BEST OF JODY'S BOX: MANNEN DIE SAMEN RACE HEBBEN EEN VERBINDING GESMEED DOOR VUUR

Tom White en Jody. Jody schreef deze column ter ere van zijn vriend.

DOOR JODY WEISEL

Mannen die samen racen, hebben een verbinding die wordt gesmeed door vuur, hoewel ontstoken door de vonk van een oude Champion-stekker. Tom White was speciaal voor mij - heel bijzonder. We raceten samen door de jaren 1970, 1980, 1990 en 2000, tot het einde. Ik kende hem als racer voordat ik hem kende als de oprichter van White Brothers Cycle Specialties, die hij samen met zijn broer Dan vormde. Tom wilde motorcross beter maken voor de man in de pits door hop-up onderdelen te bouwen die hij kon gebruiken.

Lang voordat er zelfs maar een vleugje Yamaha YZ400 aan de horizon te zien was, waren de White Brothers de koningen van de viertaktmotoren. Ze maakten elk denkbaar item dat de ruwe viertaktmotoren van de jaren 1970 en 1980 konden gebruiken. Bovendien gooide Tom de macht van de White Brothers in de oprichting van het World Four-Stroke Championship. Hij stopte de portemonnee, organiseerde de races en trad zelfs op als de omroeper - en dat allemaal in een tijd dat niemand viertaktmotoren serieus nam. En hij deed hetzelfde met het World Vet Motocross Championship, dat zijn meer dan 36 jaar racen heeft gevierd. Tom werkte onvermoeibaar in de motorindustrie om onze sport beter te maken.

Neem het hem niet kwalijk, maar Tom was rijk. Maar hij gebruikte zijn rijkdom voor het welzijn van de sport. Hij droeg bij aan het AMA Hall of Fame Museum, betaalde de groten van de motorcross om naar liefdadigheidsevenementen te komen, sponsorde racers en pionierde met nieuwe evenementen - en nooit voor zijn eigen winst.

Hoewel ik rondhing met de mega-rijke Tom White, gaf hij me altijd het gevoel dat hij met me omging. Meestal kende ik de hardwerkende, non-stop, niet zo rijke Tom White (voordat hij zijn bedrijf voor miljoenen verkocht). Ik herinner me de uren die we in het water doorbrachten terwijl we wachtten tot er een set binnenkwam. Hij vertelde me over het financiële einde van de motorbranche, de gruwel van het ongeval waarbij zijn zoon Brad ernstig gehandicapt raakte, en de ruzie die leidde tot een wig tussen Tom en zijn tweelingbroer Dan. Ik weet zeker dat Tom op zijn sterfbed wenste dat Dan aan zijn zijde zou zijn geweest.

Tom in zijn favoriete T-shirt.

Terwijl hij zich klaarmaakte om naar een race in Glen Helen te gaan, voelde Tom White pijn in zijn maag. Omdat hij dacht dat het indigestie was, bleef hij aan zijn fiets werken. De pijn hield echter zo aan dat hij besloot niet te racen. Tom ging naar zijn dokter, die prikte en prikte en besloot dat het misschien een maagzweer was. Wat volgde was een reeks endoscopen, MRI's, PET-scans en bariumzwaluwen. De bevinding? Kanker die was uitgezaaid naar zijn darmen, lever en longen.

Toen bij hem terminale kanker werd vastgesteld, belde hij me op de terugweg van de spreekkamer. Hij zei: 'Als ik nog maar zes maanden te leven heb, wil ik er ten volle van leven. Ik heb liever vier maanden op mijn motor dan zes maanden in bed. " Hij legde me zijn grootse plan voor. Hij wilde nog een laatste keer met zijn KTM 450SXF racen met zijn maatjes op REM. Hij wilde zijn nieuwe kleindochter zien, geboren uit zoon Mikey en vrouw Parisa. Hij wilde op de Indiase FTR flat tracker rijden die hij had gekocht om weer in contact te komen met zijn onverharde wortels. Hij wilde ervoor zorgen dat zijn motormuseum zou blijven bestaan, en hij wilde andere mensen helpen in zijn laatste dagen.

Tom White was oprecht, extravert en volledig betrokken. Ook al had hij het leven van een landjonker kunnen leiden, hij was de drukste gepensioneerde man die ik ooit heb gezien. Als je belde om te zien wat hij aan het doen was, haalde hij een lijst met bestuursvergaderingen, zakenreizen, liefdadigheidsevenementen en races op tafel die hij vrijwillig had aangekondigd (bijna altijd gratis). Het lijkt misschien vreemd, maar ik voel geen intens verdriet om het verlies van mijn vriend. Zoals bij alles wat hij deed, was Tom bereid te sterven en hij bereidde zijn vrienden ook op die dag voor.

Tom White bij zijn laatste race ooit met zijn maatjes.

Tom leefde een vol leven, ook al werd het afgebroken. Hij kreeg waar voor zijn geld. Hij was een Grand National dirt tracker, een succesvolle zakenman, wereldkampioen dierenarts, museumeigenaar, AMA Hall of Famer, echtgenoot, vader, vriend, filantroop en een geweldige kerel. Hij deed het allemaal in de sport - en deed het "voor het welzijn van de sport."

Maar ik ben vooral trots op Tom, want in zijn sterfdag, toen anderen naar hun sterfbed zouden zijn gegaan, racete hij met zijn KTM 450SXF tussen chemotherapiebehandelingen, reed hij vier ronden van een AMA Grand National dirt track op zijn nieuwe Indiase FTR750 , hield zijn nieuwste kleindochter in zijn armen, kocht een zeldzame vintage fiets voor zijn museum (hoewel hij er nooit van zou kunnen genieten) en organiseerde zijn leven om voor zijn gezin te zorgen nadat hij weg was. Het spijt me dat mijn lieve vriend er niet meer is, maar ik ben blij dat hij op zijn eigen voorwaarden kan gaan. Ik weet dat hij hetzelfde wenst voor ons allemaal.

 

Andere klanten bestelden ook: