VERBODEN DOOR DE AMA: DE ENIGE ZOMER VAN DE TITANIUM HUSKY

"Toen ik voor het eerst naar Amerika kwam", zegt Lars Larsson, "hadden de mensen nog nooit een motorcrossrace of een echte motorcrossmotor gezien. Mijn taak voor Edison Dye was om naar motordealers te gaan om hen te laten zien wat een Husqvarna kon doen. Dan zou ik racen op hun lokale scrambles, onverharde wegen of enduro's en winnen om Huskys te helpen verkopen. Ik had maar een eenjarig contract bij Husqvarna, maar in dat jaar realiseerde ik me dat de Amerikaanse rijders geen motorcrossuitrusting hadden. Ze hadden geen laarzen. Ze hadden geen leer. Ze hadden geen handschoenen. Ik zei tegen Torsten Hallman: 'Hé, we moeten hier spullen verkopen.' We openden de deuren van Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) in augustus 1968, en in mijn gedachten dacht ik: 'We kunnen geen geld verdienen met het verkopen van motorcrossbroeken, -laarzen en -handschoenen. Wie zou dat kunnen?'” Dat was het begin van een aantal fantastische jaren.

Begin 1971 werd Hallman Racing in San Diego, dat eigendom was van Torsten Hallman, Lars Larsson en Burgitta Berlin, benaderd door een bedrijf uit Los Angeles dat titanium buizen maakte. Het bedrijf Ti had connecties met een grote Husqvarna-dealer in Los Angeles, Valerians Cycle genaamd. Valerians had voorgesteld dat het Ti-buizenbedrijf het idee voor een titaniumframe naar Hallman Racing zou brengen. Naast de voordelen van titanium buizen, hadden ze ook een bedrijf op het gebied van dirt track-frames opgesteld, genaamd ProFab, dat eigendom was van Pete Wilkins, die het frame voor Hallman Racing zou maken. 

NA DE AMA VERBODEN TITANIUM FRAMES, KON HALLMAN'S TITANIUM HUSQVARNA FRAMES NIET WORDEN GEREED IN DE VS. GELUKKIG WAREN DE TITANIUMFRAMES ER GROTE VRAAG OP HET GRAND PRIX-CIRCUIT; HALLMAN RACING VERKOCHT ZE AAN HET FABRIEK HUSQVARNA TEAM EN GP PRIVATEERS.

Lars Larsson vloog de titanium Husky 400 naar de overwinning in de Inter-Am 1971 Support-klasse van 500.

Hallman Racing omarmde titanium zelfs zo grondig dat ze ook titanium sturen, vorkkronen en assen bestelden om te verkopen. En hoewel de Ti Husky van Lars Larsson het enige frame was dat werd gemaakt voor de Husqvarna uit 1971 400cc "egg engine", zo genoemd vanwege de vorm van de motorklassen, maakte Hallman Racing onmiddellijk plannen om een ​​batch titanium frames te bouwen die passen bij de nieuwste Husqvarna motoren. 

Het originele Ti-frame werd gereden door Lars Larsson in de Inter-Am 1971 Support-klasse van Edison Dye uit 500. De Inter-Am-serie van 1971 begon in Indian Dunes op 27 juni 1971 en Lars won, maar na de eerste manche werd ontdekt dat de beugel met de geluiddemper was afgebroken. Dit werd tussen de manches "vastgezet" door een leren riem. De week daarop ging ProFab terug naar de tekentafel om een ​​nieuwe “gebogen” beugel te ontwerpen. Verbazingwekkend genoeg was dit het enige probleem dat Lars had met het eenmalige frame. De tweede Inter-Am-race werd gehouden op 4 juli op het Coal Creek-circuit bij Boulder, Colorado, en Lars won die race ook. Tegen het einde van de serie van zes races had Lars vier van de zes races gewonnen (Indian Dunes, Coal Creek, Orlando en Houston). Lars verloor alleen in de modderveenrace op Honda Hills en werd verslagen door Ake Jonssons jongere broer Tore in Unadilla.

Lars op de Unadilla Inter-Am van 1971.

TERUGKIJKEN OP DE INTER-AM IN BITTERNESS

Lars kijkt nog steeds met veel genegenheid terug op de Inter-Am uit 1971, maar ook met een beetje bitterheid. Lars zei: "De zomer met de titaniumfiets was iets anders. De voorraad Husqvarna woog 230 pond, terwijl de Ti-fiets 189 pond woog. Het was zo licht. Je nam de start en keek nooit meer achterom. Je was weg! Het was een fantastische fiets om op te rijden.”

Helaas was Lars te succesvol op de Ti Husky. De AMA besloot dat het een oneerlijk voordeel was. Hoewel Torsten Hallman Racing erop was gericht om titanium frames aan het publiek te verkopen, verbood de AMA het. Nadat de AMA titaniumframes had verboden, konden Hallman's titanium Husqvarna-frames niet worden geracet in de VS. Gelukkig was er veel vraag naar de titanium frames op het Grand Prix-circuit; Hallman Racing verkocht ze aan het fabrieks Husqvarna-team en GP-kapers omdat de FIM titanium niet had verboden. Hoewel het legaal was voor AMA-races toen het werd gemaakt, werd het Ti-frame van Lars Larsson voor het seizoen 1972 niet toegestaan. Toen Lars vroeg waarom zijn titaniumfiets als illegaal werd beschouwd, noemde de AMA de vrees dat titanium de racekosten zou doen stijgen en dat titanium te "bros" was voor een racefiets, wat duidelijk niet waar was. 

Lars is van mening dat de AMA-functionarissen innovatie in de weg stonden. Hij zegt: "Als ze zich erbuiten hadden gehouden, zouden alle andere bedrijven naar titanium zijn gegaan om competitief te blijven, en zou iedereen in de sport winnaars zijn geweest. Wat je crossmotor nu ook weegt, hij zou ongeveer 15 pond lichter en iets sterker zijn als de AMA niet de kortzichtige stap had gezet om titanium te verbieden. Deze acties worden altijd ondernomen onder het mom van proberen het onmogelijke te doen - de racekosten laag houden. Maar als de vernieuwers niet zoiets eenvoudigs mogen doen als overstappen op een lichter, veerkrachtiger framemateriaal, wat ons allemaal ten goede zou zijn gekomen, zullen ze gewoon stiekeme dingen doen die niemand anders ten goede komen dan hun raceteam en, in het einde, de kosten van het racen nog meer verhogen.”

Lars had spijt dat hij de Ti Husky aan een museumeigenaar had verkocht en besloot vele jaren later om zo dicht mogelijk bij een replica te bouwen.

In veel opzichten had het verhaal van de titanium Husky daar moeten eindigen, maar dat gebeurde niet. Nadat de Inter-Am was geëindigd, schakelde Lars over op een 250 Husqvarna om te racen in de 250 Support-klasse in de 500cc Trans-AMA-serie uit 1971. De legendarische 400cc eiermotor werd uit het titanium frame getrokken en achter in de transporter geplaatst. Helaas was de teamtransporter betrokken bij een verkeersongeval en rolde over de snelweg, waar hij in vlammen opging en alles vernielde, inclusief Lars' eiermotor.

“ALS ZE ER BUITEN WAREN, ZOUDEN ALLE ANDERE BEDRIJVEN NAAR TITANIUM ZIJN GEGAAN OM CONCURREREND TE BLIJVEN, EN IEDEREEN IN DE SPORT ZOU WINNAARS ZIJN GEWEEST. ”

Dit is Lars' Ti Husky in de reizende tentoonstelling "Motocross America" ​​in 2008. Het enige probleem is dat Lars geen Hooker Header had en dat het geen 400-motor is (het is een 250), maar dat is zijn titanium kader.

Toen, 30 jaar later, in 2005, vroeg de AMA Hall of Fame aan Lars of ze zijn titanium Husky uit 1971 uit 400 mochten exposeren in de tentoonstelling "Motocross America". Lars zei dat ze dat konden, maar dat er een oude 250-motor in het frame zat omdat 400cc-eiermotoren onmogelijk te vinden waren. Later kreeg Lars een aanbod van een museumeigenaar om de Ti Husqvarna uit 1971 van hem te kopen. Omdat zijn originele 400cc-motor niet meer bestond en het aanbod erg goed was, verkocht Lars de Ti Husky. Natuurlijk had hij, zoals bij alle motorverkopen, spijt van de verkoper en besloot hij 15 jaar later zoveel mogelijk onderdelen uit 1971 op te sporen en een replica van zijn Ti Husky te bouwen. Hier is een korte samenvatting van hoe Lars de fiets heeft gebouwd die je op deze pagina's ziet.

(1) Kader. Toen het tijd was om een ​​replica van zijn titanium frame uit 1971 te bouwen, kon Lars niemand vinden die een Husky-frame uit 1971 van titanium kon maken. Teleurgesteld maar niet afgeschrikt, kreeg Lars een Husqvarna chromoly-frame uit 1971 en deed hij alle modificaties uit 1971. Als finishing touch liet hij het schilderen om eruit te zien als titanium.

(2) Eimotor. Lars heeft lang en hard gezocht om nog een 400cc "egg engine" te vinden, en toen hij er eenmaal een had gevonden, liet hij hem volledig herbouwen. Kun je zien wat het de "eiermotor" wordt genoemd.

De CNC-gefreesde vorkgeleiders en de rode siliconen houden vuil uit de holle titanium vooras.

(3) Vorken. Terwijl hij in Zweden was, vond Lars een gloednieuwe set Husqvarna-vorken uit 1971. Hij stuurde ze naar de Zweedse suspension goeroe Steve Tell, een voormalig Zweeds Enduro-kampioen en meervoudig ISDT gouden medaillewinnaar. Het meest opvallende was dat de vorkschuiven op een draaibank werden neergelaten om gewicht te besparen.

(4) Schokken. Er werden nieuwe Girling-achterschokbrekers geïnstalleerd.

(5) Zonnevelgen. Dit waren de wielen die Lars gebruikte in het LA Coliseum in 1971. Er zijn geen velgsloten; in plaats daarvan worden scherpe pinnen aan de binnenrand van de velg gebruikt om te voorkomen dat de banden doordraaien. De achtervelgen zijn gemarkeerd met zwarte lijnen om aan te geven waar de pinnen zich bevinden om te voorkomen dat ze beschadigd raken tijdens het wisselen van banden.

(6) Assen. De vooras is van titanium met aluminium moeren, maar de achteras is het standaard Husqvarna-onderdeel. De holle steekassen zijn gevuld met siliconen afdichting om vuil buiten te houden.

(7) Gastank. Geloof het of niet, de aluminium gastank was in 1971 gemaakt door Hallman Racing. Lars ruimde hem op en liet kunstenaar Jon Ortner de originele belettering uit 1971 op beide zijden van de tank dupliceren.

De Gunnar Gasser.

(8) Sturen. De staven zijn van Hallman Racing. Vroeger verkocht Hallman Racing een reeks kenmerkende sturen in bochten van Torsten Hallman, Bengt Aberg, Arne Kring, Ake Jonsson, Lars Larsson en Roger DeCoster. De hendels zijn old-school Magura's. Het gaspedaal is een Gunnar Gasser en de rem- en koppelingskabels zijn van Hallman Racing.

Zo zagen voetsteunen eruit in 1971 Zo zagen voetsteunen er in 1971 uit.

Het achtertandwiel op Lars 400 Husky werd met slechts drie bouten vastgehouden. Het achtertandwiel op Lars 400 Husky werd met slechts drie bouten vastgehouden.

(9) Diversen. Alle bouten en moeren, behalve de bovenste en onderste vorkkroon en achterschokbouten, zijn van Spec Bolt (inclusief voorgeboorde ringen). Al het plastic, inclusief de stoelbasis, was NOS (new old stock) van A&A Manufacturing. Het achterrempedaal is uitgeboord om gewicht te besparen. De voetsteunen zijn pennen uit de vroege jaren 1970 met gepuntlaste tanden. De achterremsteunplaat maakt gebruik van een Hallman Racing aluminium remsteun. Het achtertandwiel is een fabrieksonderdeel en gebruikt slechts drie bouten om gewicht te besparen. De airbox wordt vastgehouden door een Hallman Racing aluminium luchtboxbeugel. Het airboxdeksel is een voorraadonderdeel uit 1971 omdat Lars geen plastic A&A-deksel kon vinden. De voorspatbordbeugel is een ander Hallman Racing-onderdeel.

Een originele Hallman Products sticker uit 1971.

Lars Larsson als jonge Grand Prix-racer met zijn Husqvarna uit 1966. Lars Larsson als jonge Grand Prix-racer met zijn Husqvarna uit 1966.

Lars Larsson wint de Over-80-klasse op het Wereldkampioenschap dierenarts 2021. Hij deed het met een pass in de laatste ronde op de afdaling van de berg Saint Helen. Lars Larsson wint de klasse boven de 80 op het Wereldkampioenschap dierenarts 2021. Hij deed het met een pass in de laatste ronde op de afdaling van de berg Saint Helen. Hij zit natuurlijk op een Husqvarna. Lars heeft nu Wereldkampioenschappen dierenartsen gewonnen in de klassen boven de 60, 70 en boven de 80.

Lars Larson kan altijd zeggen dat hij de eerste en laatste rijder was die motorcrossraces won op een van de zeldzaamste motorfietsen in de geschiedenis van de Amerikaanse motorcross: een 400cc Husqvarna met een frame van titanium. Lars racet nog steeds op 81-jarige leeftijd. Hij is nooit gestopt en heeft in zijn gouden jaren het Wereldkampioenschap Dierenarts weten te winnen in de klassen Over-60, Over-70 (tweemaal) en Over-80 Expert.

 

Andere klanten bestelden ook: