DE FIETS DIE EEN EINDE MAAKTE AAN DE REGERING VAN DE KONING VAN SUPERCROSS

De Kawasaki KX2001 uit 250 hielp Ricky Carmichael zijn eerste AMA Supercross-titel in de hoogste klasse te winnen. Het meest prestigieuze kampioenschap in onze sport.

Begin jaren 2000 was Jeremy McGrath de koning van Supercross. Hij was vrijwel onverslaanbaar en won in acht jaar zeven Supercross-kampioenschappen. Hij won 72 Supercross-hoofdevenementen. Team Kawasaki wist dat op een dag iemand "Supermac" zou verslaan en ze hadden alles op een korte, gedrongen, roodharige jongen uit Florida, genaamd Ricky Carmichael, gestort. Ricky was niet traag. In de aanloop naar het seizoen 2001 had Ricky drie opeenvolgende 125 nationale motorcrosskampioenschappen (1997-1999), de AMA 1998 East Supercross-kroon van 125 en het AMA 2000 National Championship 250 gewonnen. Maar Ricky was onzeker over zijn toekomst in het 250 Supercross Championship - niet alleen omdat de almachtige Jeremy McGrath van zijn zevende Supercross-titel afkwam, maar omdat 250 Supercross een ander dier was. Ricky Carmichael betwijfelde of hij had wat nodig was op het gebied van racevaardig, fysiek vermogen of beenlengte om het Supercross-kampioenschap te winnen.

JEREMY WAS DE TE VERSLAAN MAN, EN KAWASAKI BEGRIJPT DAT RICKY NIET JELLEND WAS MET DE 2000 KX250.

Kawasaki zette Ricky Carmichael neer en ze werkten aan een plan dat hen allebei zou krijgen wat ze wilden. De eerste stap was om voor Ricky een fiets te bouwen die de King of Supercross kon verslaan. Dit is het verhaal van wat er is gebeurd om Ricky een fiets te bouwen die het werk kon doen - en geloof ons, het was geen gemakkelijke taak. 

MXA een ontmoeting met de 2001 Chevy Trucks Kawasaki raceteammanager Bruce Stjernstrom om een ​​van de meest iconische racefietsen in de AMA-geschiedenis te beschrijven.

Ricky Carmichael had een glimp van grootsheid in het Supercross-seizoen 2000 met Kawasaki, won de Daytona Supercross en behaalde zes keer het podium in de 16-raceserie op de KX250. Maar Jeremy won 10 hoofdevenementen en stond op het podium in alle, behalve twee van de 16 races. Jeremy was de te verslaan man, en Kawasaki begreep dat Ricky niet joeg met de KX2000 uit 250. Nadat het seizoen 2000 was afgelopen, ontmoetten Ricky, Bruce en Norm Bigelow elkaar op het SoCal-hoofdkwartier van Kawasaki. Ze vroegen Ricky wat hij nodig had om te slagen in Supercross. Ricky was heel duidelijk over wat hij wilde. "We moeten de achterkant van deze fiets laten zakken, omdat het zadel me steeds tegen mijn kont slaat en me van de voetsteunen stoot", zei Ricky. Kawasaki ging direct aan de slag om Ricky's problemen op te lossen.

KAWASAKI HAD VEEL VIDEO'S EN ZE KIJKEN DE TECHNIEK EN DE FIETS VAN McGRATH OM TE ZIEN HOE ZIJN FIETS WERKTE EN WAAROM HIJ ZO GOED WAS. SOMMIGE VERANDERINGEN DIE HET TEAM AANbracht, WAREN RECHTSTREEKS GEKOPPELD AAN HET KIJKEN VAN DE VIDEO VAN McGRATH.

Daartoe huurde Kawasaki Craig Decker in als testrijder. Decker en Ricky reden veel samen totdat Craig voelde dat hij Ricky's rijstijl kon evenaren. Het grappige is dat Craig Decker 6 meter lang is en RC 5 meter lang. Tijdens het AMA National Motocross-seizoen 6, terwijl Ricky en Team Chevy Trucks Kawasaki bij de races waren, gingen Norm en Decker aan de slag met het bouwen van een competitieve Supercross-fiets voor Ricky om in 2000 te racen.

Aan het einde van het motorcrossseizoen (dat Ricky won), vroeg het team Ricky om naar Californië te komen om te testen wat ze hadden gebouwd. Na de eerste dag zei Carmichael tegen het team: "Ik kan hiermee winnen." Het team noemde voor de grap de US Open na het seizoen in Las Vegas als een proefrit voor de motor. Van het een kwam het ander en het team ging racen. Ricky was dominant en liet zien dat hij in 2001 een stuk dichter bij een kanshebber was. Er was één waarschuwing: Jeremy McGrath was niet bij de US Open en Jeremy was de enige man op wie Kawasaki zich richtte.

Er werden meer wijzigingen aangebracht van de US Open naar Anaheim 1. Carmichael voelde zich enorm zelfverzekerd op weg naar de races. Bij de seizoensopener van Anaheim in 2001 eindigde Ricky als derde, maar Jeremy won. Het volgende weekend in San Diego won Ricky en McGrath werd derde. De derde race, terug in Anaheim Stadium, won McGrath opnieuw, maar Ricky werd tweede. De vierde race was in Phoenix en Ricky won met Jeremy als tweede. De echte test zou komen op Anaheim 3, want Jeremy McGrath won acht keer in Anaheim. De Anaheim 2001 uit 3 was het keerpunt voor Carmichael. Hij won, wat zijn zelfvertrouwen een boost gaf. Vanaf dit punt wisten Ricky en het team dat ze konden winnen! De week daarop eindigde hij als eerste en moest hij van achteren komen. Tegen het einde van de race dobbelde hij head-to-head met McGrath voor de overwinning. Hij won de volgende 13 races op rij! Hij won dat seizoen 14 van de 16 Supercross-races.

Kawasaki liet Ricky-video's zien van Jeremy McGrath's YZ250 die door de oeps ging in 2001. In 2002, toen Ricky naar Honda verhuisde, lieten ze hem video's zien van Chad Reed's YZ250 die door de oeps ging.

Ricky Carmichael won het Supercross Championship 2001 en het team had het gevoel dat ze een goed programma hadden samengesteld. Kawasaki had heel veel video's en ze keken naar de techniek en fiets van McGrath om te zien hoe zijn fiets werkte en waarom hij zo goed was. Sommige van de wijzigingen die het team heeft aangebracht, waren direct gekoppeld aan het bekijken van de video's van McGrath. Bruce herinnerde zich dat hij naar de races ging en zei: "Ricky gaat winnen tenzij we het verknoeien." Het doel was om ervoor te zorgen dat de fiets elke race perfect was voor Ricky. Het was niet alleen McGrath die goed reed. Windham, Larocco, Tortelli en Vuillemin reden allemaal buitengewoon goed. Het was een gestapeld veld.

Ricky is dat seizoen volwassener geworden als ruiter. Hij huurde Aldon Baker in tijdens het buitenseizoen en legde zijn hoofd neer om de sterkste van allemaal te zijn. Omdat Ricky geen erg grote rijder is, moest hij sterker zijn. Door zijn kracht te verbeteren, kon hij de fiets manoeuvreren zoals hij wilde. Dat en de verbeteringen van Kawasaki leidden tot overwinningen op het circuit.

Ricky Carmichael

JAPAN VERTELDE HET TEAM DAT HET FRAME 1998 EEN KLEIN VERSCHIL HEEFT IN VERGELIJKING MET DE FRAMES 1999 TOT EN MET 2001. HET BIJZONDERHEDEN HAD DE OPHANGING EEN LAGERE RIJHOOGTE DAN DE NIEUWE ONDERSTELLEN.

Tijdens het testen en ontwikkelen van de motor had Kawasaki veel gesprekken met de Japanse ingenieurs van KHI (Kawasaki Heavy Industries). Japan vertelde het team dat het frame van 1998 een klein verschil had met de frames van 1999 tot 2001. Het meest opvallend was dat de ophangingsposities op het frame van 1998 een lagere rijhoogte hadden dan de nieuwere frames. Craig Decker testte het KX1998-frame uit 250 en was er zeker van dat het een betere setup was voor Ricky. Het team gebruikte ook langere trekstangen om de rijhoogte nog meer te verlagen, en de schokhoogte werd verkort terwijl het subframe met 5 mm werd verlaagd. Tegen de tijd dat het team klaar was, kon Ricky op de fiets zitten met zijn voeten bijna plat op de grond!

Deze frameveranderingen leidden echter tot enkele complicaties met andere delen van de fiets. Ten eerste paste de stoel helemaal niet goed. Het team moest een nieuwe stoelbasis maken. Ook het schuim in de zitting moest er af. Norm zou voor de races het schuim snijden met een elektrisch vleesmes. Er zat bijna geen schuim in het ding. Bruce zei dat Ricky het zadel van de racefiets zou halen en mee terug zou nemen naar Florida. Hij zou de hele week op de stoel rijden en hem het volgende weekend terugbrengen naar de races. Hij hield van de manier waarop het voelde. Het ging erom de achterkant van de fiets lager te krijgen. Bovendien liep Ricky maar liefst 112 mm doorzakking!

Met de fiets hoog aan de voorkant en ultra laag aan de achterkant, maakte het het voor Ricky veel gemakkelijker om door de oeps te komen. Hij was altijd goed in de bochten en voelde net zo snel als de volgende man in dat gebied. Maar hij geloofde dat het omgaan met de oeps en ruigere delen van de baan hem in het nadeel bracht. Wat betreft de opstelling van de achtervering van Ricky Carmichael, het team heeft veel uitgaande demping gebruikt. Het zou naar beneden gaan en naar beneden blijven! Toen de stoel, het subframe en de kortere schokdemper allemaal waren gemonteerd, was er geen ruimte voor de airbox. Kawasaki moest een koolstofvezel-airbox hebben die speciaal was gevormd om in de ruimte te passen die ze zelf hadden achtergelaten. Bruce vertelde MXA dat van alle aanpassingen die ze in de loop der jaren voor een specifieke Kawasaki-teamrijder hebben aangebracht, Ricky's KX2001 uit 250 de meeste aanpassingen had. En toen Ricky naar Team Honda verhuisde, duurde het niet lang voordat de rode fiets werd neergelaten en het stuur naar achteren rolde.

Ricky's KX2001-motor uit 250 pompte (destijds) maar liefst 47 pony's.

Kawasaki vond dat het motorpakket echt goed was. Ze besteedden niet veel tijd aan zorgen over de stroomvoorziening. Ze hebben wel wat SR-onderdelen uit Japan gehaald, waaronder een TPS-carburateur. Het had een programmeerbare CDI en het team kon het in kaart brengen om het vermogen op de juiste plaats te krijgen voor Ricky's rijstijl. Er was enige bezorgdheid dat ze de AMA-regels zouden pushen over wat een AMA-legale "productie" -fiets vereist. Kawasaki sprak met de AMA over elke wijziging die ze aan het doen waren, omdat ze er zeker van wilden zijn dat Ricky's KX2001 uit 250 werd goedgekeurd en er geen risico was op protest of straf. Titanium bevestigingsmiddelen bezaaiden de fiets en hielpen het gewicht te verlagen tot slechts 2 pond boven de wettelijke AMA-gewichtslimiet. Het team gebruikte magnesium zijkoffers en drievoudige klemmen (met een offset van 22 mm). Bruce vertelde ons dat Ricky's fabriek KX250 47 jaar geleden 21 pk, grote aantallen produceerde, maar de 2022 KX450 van het team pompt meer dan 60 pk.

BIJ RICKY CARMICHAEL'S ACHTERWIELOPHANGING, HEEFT HET TEAM VEEL REBOUND-DEMPING UITGEVOERD. HET ZOU OMLAAG GAAN EN BLIJVEN!

Chevy Trucks was destijds de hoofdsponsor van het team. Kawasaki werkte nauw samen met Chevrolet aan het uiterlijk van de motor. Oorspronkelijk gaf de marketingafdeling van Chevy het team een ​​logo van de automobielkant. Op de fiets zag je het nauwelijks en dat was een probleem. Het Kawasaki-team wilde de Chevy-sponsoring niet verliezen door ze niet genoeg bekendheid te geven, dus Kawasaki bekeek tonnen kleurstalen om een ​​idee te krijgen voor een nieuw logo-ontwerp. Het team bedacht een fel geel en oranje logo met een zwarte omtrek. Chevy zei: "Dat is niet onze kleur." Kawasaki legde uit dat ze hiervan op de hoogte waren, maar vertelde het marketingteam van Chevy dat het veel gemakkelijker te zien was dan het huidige logo op de motor. Het duurde een tijdje om de goedkeuring te krijgen van een gigantisch bedrijf als Chevrolet, maar gek genoeg nam Chevy uiteindelijk het door Kawasaki ontworpen logo over in een aantal van hun andere sportsponsoring. Bovendien was Factory Effex, de grafische leverancier van Kawasaki, bezorgd dat als ze Kawasaki-graphics op de aftermarket zouden verkopen met het Chevy-logo erop, de eigenaren van Ford- en Dodge-trucks geen teamgraphics van hen zouden kopen. Die bezorgdheid verdween toen de graphics van het Chevy-logo-team hun bestverkochte kits van 2001 werden. En zelfs vandaag in 2022 zie je de Chevy Trucks-graphics op vintage tweetakt-builds in het hele land. Het werd iconisch.

In 2001 verloor Ricky dat seizoen slechts twee SX-races. Beiden waren naar McGrath.

Terugkijkend op de opkomst van Ricky, wist Kawasaki dat Ricky zijn twijfels had over hoe goed hij zou kunnen zijn bij Supercross. Hij wist dat hij goed was in motorcross, maar dacht niet dat Supercross de voorkeur gaf aan korte rijders. Kawasaki vertelde Ricky dat ze in hem geloofden en wisten dat hij kon winnen. Het team was van mening dat als hij sterker zou worden, hij binnen meteen beter zou worden. Dat is waar Aldon Baker de motorcrossarena betrad en naam maakte. 

Toen de Kawasaki KX2002 uit 250 werd geïntroduceerd, profiteerde deze van veel van de dingen waar Ricky in 2001 aan werkte, en het team was in staat om deze te vertalen naar de volgende generatie Kawasaki KX250. Maar Ricky Carmichael was er niet om te profiteren van de nieuwe productiefietsen. Hij was overgestapt naar Team Honda. Team Kawasaki concentreerde zich nu op zijn volgende rijzende ster, James Stewart. Het plan was om in 2005 een viertakt klaar te hebben, maar het team moest even wachten. De Kawasaki KX250 tweetakt had veel succes voordat hij in de wei werd gezet. Jeff Emig, Jeff Ward, James Stewart en Ricky Carmichael zijn slechts enkele van de KX250-notabelen.

In het begin van de jaren 2000 waren Bridgestone-banden de voorkeursband van de fabrieksrijders.

Bruce vertelde MXA dat wanneer hij terugkijkt op het tijdperk van Ricky Carmichael op de KX250, hij verbaasd is over hoe goed Ricky was. Bruce zei dat Ricky "een rijder was die super toegewijd was en alles zou doen om te winnen. Hij had absoluut een hekel aan verliezen. Hij heeft geweldige dingen gedaan voor Kawasaki."

Ricky verhuisde het jaar daarop naar Honda en vervolgens naar Suzuki voordat hij het een carrière noemde. Hij werd de "GOAT" grotendeels vanwege zijn kampioenschapsdominantie op de KX250 in 2001 tegen de King of Supercross - Jeremy McGrath.

Andere klanten bestelden ook: