DE MXA VERJAARDAGJONGEN VAN VANDAAG: LARS LARSSON IS DE MAN DIE DE AMERIKAANSE MOTOCROSS ONTDEKT

Hakan Andersson (links), Torsten Hallman, Christer Hammargren, Arne Kring, Bengt Aberg, Lars Larsson en Gunnar Lindstrom waren de machtselite in 1971.

Door Jean Turner

JE WAS DE EERSTE GRAND PRIX RACER OM NAAR AMERIKA TE GAAN. HOE IS DAT OVER GEKOMEN? In eerste instantie wist ik niets van de plannen van Husqvarna. Mijn vrienden vertelden me steeds: 'Hé, ik heb gehoord dat je naar Amerika gaat.' Ik wist niet waar ze het over hadden, dus ik vroeg waar ze dat gerucht hoorden. Ze zeiden: 'Torsten Hallman heeft het ons verteld.' Dus tijdens de volgende ronde van het Zweedse kampioenschap liep ik naar Torsten en zei: "Neem me niet kwalijk, maar ze zeggen dat ik naar Amerika ga." Torsten keek geschokt en zei: 'Oh, ik denk dat ik het je vergat te vertellen!'

TORSTEN IS DAT JAAR VROEGER NAAR DE VS GEKOMEN? Torsten was in 1966 naar Amerika gekomen en Husqvarna-importeur Edison Dye had Torsten gevraagd of hij iemand kende die naar de Verenigde Staten zou komen om het merk te vertegenwoordigen. Torsten stelde me voor. Uiteindelijk vroeg Husqvarna me of ik geïnteresseerd was en ik zei: "Oh, natuurlijk." Ik ontmoette Edison Dye, Rubin Helmin en Bror Jauren in een chique restaurant net ten noorden van Husqvarna en tekende een contract voor een jaar. Ze zeiden dat ik rechtstreeks naar Amerika zou gaan nadat ik in het Zweedse Trophy Team op de ISDT van 1966 in Polen had gezeten. In de tijd tussen onze ontmoeting en de ISDT hebben ze me een paar weken in de fabriek gezet om me alles te leren over het onderhoud van Husqvarnas. Toen ik in Polen was, kwam Edison Dye naar me toe en zei: 'Hallo, Lars. Hier is de sleutel. Daar is de auto. Breng het naar Brussel en vlieg naar Chicago. Ik zal je daar ontmoeten." Ik zei: "Oké." Ik dacht dat Chicago een buitenwijk van San Diego was [lacht]. Dat bleek niet te kloppen.


Handtekeningblad van Lars toen hij een fabrieks Husqvarna-racer was.

VERTEL ONS OVER JE EERSTE RACE IN AMERIKA? Edison Dye kwam me ophalen en hij zei: 'We gaan racen. We gaan naar het Indiana State TT Championship. ' Ik wist niet wat een TT was. Tijdens de race schreef ik me in als 'Larry Lawson', omdat ik volgens FIM-regels niet kon deelnemen aan races die niet waren goedgekeurd door de FIM. Mijn Husky zat nog steeds in zijn bench en toen we deze Zweedse tweetakt met Trelleborg-knobbels erop haalden, verzamelden mensen zich om het te bekijken. Mensen hadden nog nooit knobbelige banden gezien tijdens een onverharde race. Ze zeiden: 'Hé, wat is dat? Wat ben je aan het doen? Met dat soort banden maak je geen schijn van kans. Je hebt onverharde banden nodig. ' Edison zei tegen hen: 'Oh, het is oké. Dit wordt een crossmotor genoemd en we willen gewoon dat hij ermee rijdt om te laten zien wat hij kan. ' Ik sloeg ze met die banden en na de race verzamelden de fans zich om met me te praten, maar ik sprak geen Engels. Alles wat ik kon zeggen was: "Husqvarna ... Zweedse van zeer goede kwaliteit ... Zeer goede motorfiets." Edison herhaalde dit verhaal door de jaren heen vele malen en hij lachte altijd, omdat de toeschouwers hun hoofd schudden en zeiden: 'Die Californische jongens praten zeker grappig.'

WAS JE TIJD DE ENIGE MOTOCROSS-RACER IN HET LAND? Oh, absoluut. De mensen hadden nog nooit een motorcrossrace of een echte motorcrossfiets gezien. Ik ging naar veel dealers en veel plaatsen. Op een avond buiten Kansas City zag ik een vliegtuig in de lucht en begon ik net te brullen; Ik had zo heimwee dat ik huilde. Maar dat heb ik overwonnen.

WIST DE AMERIKAANSE IETS OVER MOTOCROSS? Het was grappig, want veel dealers zeiden: 'Hé, kom zaterdag terug. We leren je motorrijden. We hebben een enduro. " Ik kwam zojuist rechtstreeks naar Amerika van het racen in de Internationale Zesdaagse Trials en ze zouden me laten zien hoe ik in het bos moest rijden. De man die de race won, kreeg 12 punten omdat hij te laat was. Ik was 28 punten aangemeerd omdat ik te vroeg was bij elk controlepunt. Bij elke controle zeiden ze: 'Je moet langzamer gaan! Je moet langzamer gaan! " En ten slotte vroeg ik: "Wil je dat ik loop en de fiets duw?" In sommige steden namen ze, nadat ik ze had verslagen, de trofeeën van me af. Ze hielden niet van fabrieksrijders die naar hun stad kwamen en 'de trofeeën van onze jongens stelen'.


Lars bij zijn AMA Hall of Fame-inductie.

WAT WAS JE BAAN VOOR EDISON DYE? Mijn taak was om Husqvarna-motorfietsen aan dealers te verkopen. Ik zou van stad naar stad reizen, races winnen en dealers aanmelden. De eerste stad waar ik naar toe ging, was Dayton, Ohio. Toen ik daar aankwam, scheurde ik een pagina uit het telefoonboek en reed naar de eerste motorwinkel in de gele pagina's. De eerste fietsen die ik verkocht waren aan Competition Accessories in Xenia, Ohio. Ze hadden een moeder-en-popwinkel in de kelder van hun huis. Ze kwamen naar buiten om naar de fiets te kijken. Ze hadden nog nooit van een Husqvarna gehoord, maar het begon al bij de eerste trap. En ze gingen: "Wat?" Destijds startte nog geen motorfiets bij de eerste trap! Ik stak de weg over naar een groot grasveld en gooide wat wheelies en roerde overal vuil. Ze hebben drie fietsen gekocht. Ze waren de eerste Husqvarna-dealer in Amerika.

Lars was de West Coast Penton-distributeur. Net als voorheen verkocht Lars fietsen door er races op te winnen. Let op het Hallman-vizier, de borstbeschermer, het leer, de handschoenen, laarzen en het prototype Lexan-gezichtsbeschermer.

HOE BEGON THOR? Ik had maar een contract voor één jaar bij Husqvarna, maar in dat jaar realiseerde ik me dat de Amerikaanse rijders geen motorcrossuitrusting hadden. Ze hadden geen laarzen. Ze hadden geen leer. Ze hadden geen handschoenen. Ik zei tegen Torsten Hallman: 'Hé, we moeten hier spullen verkopen.' Ik denk niet dat we Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) ooit zouden hebben geopend als John Penton er niet was geweest. Ik ontmoette John in Daytona en vertelde hem onze plannen. Hij zei: "Als u een bedrijf opent, stuur ik u een container met Penton-motoren." Zo werden we de West Coast-distributeur van Penton Motorcycles. We openden de deuren in augustus 1968 en net als bij Husqvarna was ik weer op weg om Penton-motorfietsen te verkopen. Mijn Engels was nu een beetje beter, maar de Penton-deal hield de deuren open toen we begonnen met het importeren van producten. In gedachten dacht ik: 'We kunnen geen brood verdienen met het verkopen van crossbroeken, laarzen en handschoenen. Wie zou dat kunnen doen? ' Dat was het begin van een aantal fantastische jaren.


Lars speelde de ISDT voor drie verschillende Trophy-teams: Zweden, Verenigde Staten en Mexico. Hij zat ook in het ISDT-team van de Kawasaki-fabriek (hierboven).

IS HET WAAR DAT JE HET MEXICAANSE ISDT-TEAM HEEFT GEVORMD, DUS KAN JE RACEN? De reden waarom Team Mexico tot stand kwam, is dat ze daar een paar enduro's hielden, en ik heb ze ervan overtuigd om een ​​ISDT-team te vormen met goedkeuring van de Mexicaanse federatie.

Lars in 1966, grappenmakend voor de camera op camping Tilf net buiten Luik, België. Dat was de plek waar veel Grand Prix-rijders uit 1960 tussen de races in Europa verbleven. Dat is Lars 'Mercedes Benz-taxi die hij kocht om een ​​aanhanger naar de races te trekken.

ZIJN ER MEXICAANSE RUITERS OP HET TEAM? Nee. Het team was Fred Cameron uit San Francisco, Jim Simmonds uit Missouri en ik. De ISDT van dat jaar was in Zweden. Ze hadden een openingsceremonie waarbij de teams door de hoofdstraat marcheerden met hun nationale vlaggen net als de Olympische Spelen. Toen we aan de beurt waren, marcheerden we in grote sombrero's en ik hoorde de Zweedse kinderen op de stoeprand staan ​​en zeiden: 'Ze zien er niet anders uit dan wij.' Ik ben de enige renner ter wereld die in drie trofee-teams heeft gezeten voor drie verschillende landen: Zweden, Amerika en Mexico.


Lars Larsson's 1980 FIM Pro-licentie.

WAT MAAKTE HUSQVARNA DE DOMINANTFIETS IN DE JAREN '1960 EN '1970? Twee mensen - Bror Jauren en Ruben Helmin. Ze waren erg enthousiast over racen, en als ze er niet waren geweest, denk ik niet dat Husqvarna ooit een crossmotor zou hebben gemaakt. Ze bouwden in feite de eerste Husky-motorfietsen zonder de goedkeuring van de grote schoten. Husqvarna maakte een kleine straatfiets genaamd de Silverpilen 175, en Bror en Rubin pasten hem aan om te racen. Ze hadden het geluk dat mensen als Torsten Hallman erop konden rijden. Hij sloeg iedereen. Maar het is vanwege Bror en Rubin dat Husqvarna besloot motorcrossfietsen te bouwen. Ze hadden de visie. Zo zijn er veel mensen; Henry Ford zou er een zijn. Hij had een passie. Het is die geest die de drijvende kracht is.


Lars Larsson is een drievoudig wereldkampioen dierenarts: 2001 kampioen boven de 60 jaar en 2011-2012 kampioen boven de 70 jaar.

WAT LEIDDE TOT DE VERLIES VAN HUSQVARNA? Electrolux. Ze hadden de geest niet. Ze verkopen liever grasmaaiers en koelkasten. Ze kochten Husqvarna en verkochten het vervolgens aan de Italianen. Husqvarna behoort net als Volvo tot Zweden. De arbeiders van de Husky-fabriek kwamen er nooit overheen. Ze braken weg en startten Husaberg. Ze deden het vanwege hun trots en de Zweedse manier van denken, en tegen alle verwachtingen in wonnen ze de 500 Wereldkampioenschappen. Vandaag, onder KTM-eigendom, is Husqvarna opnieuw een trots merk - niet Zweeds, maar dichtbij.

Lars Larsson bestuurt de legendarische titanium Husky tijdens de Inter-AMA-serie van 1971.

VERTEL ONS OVER DE FABLED TITANIUM HUSKY? De zomer met de titanium fiets was iets anders. Een verkoper kwam naar ons toe en zei: 'Hé, ik zit in de titaniumbusiness. Ik denk dat er een fiets moet zijn die is gemaakt van titanium. ' Pro Fab in Orange County heeft het frame gebouwd. Het was zo licht. Je nam de start en keek nooit achterom. Je was weg! Het was een fantastische fiets om op te rijden en we waren erg succesvol op die fiets. In 1971 won ik er vier van de vijf Inter-Am 500cc support races op. Het was zo succesvol dat de AMA het verbood. Ze gaven de schuld aan de kosten, maar zoiets kun je me nooit overtuigen. De AMA verbood wat ze niet begrepen. Ze stonden innovatie in de weg.

Lars 'titanium Husqvarna werd na het seizoen 1971 door de AMA verboden en verblijft nu in een museum.

WAT HOUDT U VAN MODERNE MOTOCROSS? Supercross. Wat een succes was dat. Het is een andere sport. Ik weet dat veel van de oude rijders er niet veel over nadenken, maar het is een fantastische uitbreiding van motorcross. Een klein onderdeel zijn geweest van de evolutie van de sport is fantastisch. Ik heb de veranderingen gezien vanaf de eerste keer dat een Amerikaan 22 keer naar Europa kwam om te strijden tegen Team USA en de Motocross des Nations domineerde. Het geheel is een ongelooflijke ervaring geweest. Het is alsof je iets in het water hebt laten vallen en de rimpelingen werden steeds groter. Het is leuk om met een klein glas wijn te zitten en te denken, ja, daar was ik een klein onderdeel van.

Lars vandaag.

WAT VIND JE VAN HET LUONGO-ERA VAN GP-RACING? Ik denk dat de Wereldkampioenschappen vandaag niet squat betekenen, in die zin dat niet iedereen welkom is om mee te doen. Vroeger mocht elk land ruiters sturen om deel te nemen aan het Wereldkampioenschap. Dat is vandaag niet het geval. De beste van elk land moet kunnen zien waar ze staan ​​tegen de beste ruiters van een ander land. Voor mij zijn de AMA Nationals in veel opzichten het echte Wereldkampioenschap vandaag. Ze staan ​​overal voor iedereen open. Maar tegelijkertijd zijn de AMA Nationals niet echt de Wereldkampioenschappen. Waar ik vandaan kom, moet een wereldkampioen over de hele wereld strijden. Hij moet het voedsel eten dat ze hem geven, luisteren naar de taal die ze spreken en zich aanpassen aan het weer dat ze hebben. Ik wou dat er meer Amerikanen meededen aan het Wereldkampioenschap. De grootste eer die u kunt hebben, is uw land vertegenwoordigen. Als sporter, als ruiter is er geen hogere roeping.

Deze foto is gemaakt tijdens de REM Glen Helen-races waar Lars (192) nog steeds elk weekend racet met als doel aartsrivaal Jody Weisel (58) te verslaan.

JE RENT NOG NOG OP 80 JAAR OUD. HOE IS DE CONCURRENTIE? Nou, het betaalt niet zo goed als de Pro-klasse deed. Ik heb 60 jaar geracet en er zijn momenten waarop ik weet dat ik heel goed een bocht raak. Tegelijkertijd realiseer ik me dat ik extreem langzaam ga. Ik hou nog steeds van motorrijden en de kameraadschap van racen is heel bijzonder. Ik ben vereerd dat ik al decennia deel uitmaak van de MXA-sloopploeg. Ik mag elke week op verschillende fietsen rijden. Jody Weisel en ik kunnen onze strijd nog steeds op de baan houden. Ik zie mezelf niet in een zeilboot en ik hou niet van golfen. Motorcross is het voor mij. Die kinderen die net 60 worden, zijn moeilijk om mee om te gaan!

LARS LARSON'S EDISON DYE LEVENSLANGE PRESTATIEVIDEO MET TOM WHITE

Andere klanten bestelden ook: