THE PINK JUMPER CHRONICLES: TM VERSUS TM, PINK VERSUS PINK, 1995 VERSUS 2018

THE PINK JUMPER CHRONICLES: TM VERSUS TM, PINK VERSUS PINK, 1995 VERSUS 2018

In 2020 vierde TM Racing zijn 43e verjaardag. In de loop der jaren heeft TM Motorcycles kleurenschema's gehad van rood, oranje, felroze en de laatste 20 jaar blauw. De meest gedenkwaardige kleur was het felroze motief. Sommigen vroegen: 'Wat dachten ze?', Terwijl anderen dachten dat dit het meest opwindende was op twee wielen. Er zat niets tussenin - mensen vonden het geweldig of haatten het. Hoewel iedereen het erover eens was dat de kleur opvalt en het merk TM onder de aandacht brengt, was er geen consensus of het een goed of een slecht idee was. Eén ding was zeker: de oprichters van TM, Claudio Flenghi (Mr. Engine) en Francesco Battistelli (Mr. Frame), kon het niet schelen. Ze wilden TM's maken voor enkelen, niet voor velen. Ze wilden anders zijn, en dat waren ze.

Het vinden van een roze TM is moeilijker dan je misschien denkt. TM is trots op zijn Italiaanse vakmanschap, niet op snelheid en efficiëntie zoals de "Big Four" Japanse fabrikanten. TM maakt wereldwijd minder dan 1200 eenheden per jaar. KTM produceert ongeveer 280,000 per jaar. Bovendien worden er minder dan 200 TM's per jaar in de Verenigde Staten geïmporteerd - en in de afgelopen 40 jaar zijn er geen TM's de oceaan overgestoken. Als je nog nooit een levensechte roze TM hebt gezien, maak je geen zorgen. Ze zijn zeldzaam.

Twee decennia van ontwikkeling betekende dat de TM MX2018 van 250 sneller was, maar de TM MX1995 van 250 had zijn eigen charmes. Je zal verrast zijn. Beoordeel een boek niet op zijn omslag.

RALF LEVERT: NIEUW EN OUD

We waren dus verrast toen de Amerikaanse importeur Ralf Schmidt ons zijn roze TM MX1995 uit 250 bracht. Ralf gaf ons ook een 2018 TM MX250 die hij had uitgedost in retro-roze plastic. Ralf wilde dat we de TM MX1995 uit 250 zouden testen tegen de TM MX2018 uit 250. We hebben het niet begrepen. Wat had het voor zin om een ​​23-jarige fiets te vergelijken met een nieuwe Italiaanse hengst? We sloten ons af en huilden en vertelden Ralf dat we het erg druk hadden en niet zeker wisten wanneer we er konden komen, maar Ralf was volhardend. Om eerlijk te zijn, niemand van de MXA sloopploeg wilde op een 25-jarige vintage fiets rijden. Het zou zijn alsof ik naar Tom White's ga Vroege jaren van het motorcrossmuseum en hij rolde een van zijn "Classic Iron" -fietsen uit om te racen in de AMA 250 Nationals. Normaal gesproken, MXA testrijders springen de kans om de geselecteerde rijder te zijn, maar deze keer waren ze zo stil als kerkmuizen. We besloten een spelletje Rochambeau te spelen (beter bekend als steen, papier, schaar) om te zien wie er op de roze dinosaurus zou moeten rijden. Van de vijf testrijders kregen twee verliezers het optreden.

Maar voordat we je vertellen wat er in de game van Rochambeau is gebeurd, laten we Ralf je een verhaal vertellen over de betekenis van wat hij de 'Pink Jumper' noemt, en dan gaan we terug naar hoe de test is verlopen. Haal het weg, Ralf.

“Het was 2013 toen ik tijdens het surfen op het World Wide Web een 1983 TM MX125 uit de fabriek vond. Het was meestal rood met een blauwe zitting en had een aluminium gastank. Het was bij een dealer in België en de dealer wist niet hoe zeldzaam hij was in zijn winkel. Het was een van de vijf fabrieks TM MX125's met Full Floater-ophanging. Ik gaf hem graag een envelop met contant geld om de fiets aan mijn verzameling toe te voegen. De Belgische dealer had een enorme winkel. Het was verspreid in eindeloze kleine schuurtjes en gebouwen (zoals je ziet in "American Pickers"). Ik vroeg hem: 'Je hebt toch toevallig geen andere TM's die ergens in je winkel wegrotten?' '

Het was niet gemakkelijk om een ​​2018 TM MX250 met aluminium frame er uit te laten zien als een 1995 TM met stalen frame, maar het schokkende roze zorgde voor een grote afleiding van het menselijk oog.

'' Ja ', antwoordde hij. 'Ik heb een roze TM MX1995 uit 250, maar deze heeft geen compressie. Je kunt het goedkoop hebben. ' Het zag er zo vreselijk uit dat zelfs goedkoop nog te veel was. De stoel was gescheurd. De pijp was in elkaar geslagen en het roze plastic was zo verbleekt dat het leek alsof het jaren in de woestijnzon had gezeten. En, zoals hij zei, de fiets had geen compressie. Ik wilde het. Nee, ik had het nodig! Ik dacht, wat maakt het uit? Wat zou er voor 200 dollar mis kunnen gaan? Het was een tweetakt; hoe erg kan het zijn? Dus ik heb het gekocht. Een week later heb ik de cilinder eraf gehaald. Het viel mee. Een nieuwe zuiger, verse olie, een schone carburateur en twee trappen later schoot hij recht omhoog. Ik liep om die fiets heen en dacht bij mezelf: 'Wat een afzichtelijke fiets.' Op dat moment zag ik de sticker op het voorspatbord met de tekst 'Pink Jumper'.

De MXA-testrijders wilden niet op de oude MX250 rijden, maar toen ze dat eenmaal deden, konden we ze er niet meer vanaf krijgen.

'De fiets was zo lelijk dat hij cool was. Dus ik bracht het naar een van de Nationale races in Nederland en rolde naar de startlijn. Het had hetzelfde oude vervaagde plastic (behalve dat ik ritssluitingen heb toegevoegd om het bij elkaar te houden), een kale band en lekkende vorkafdichtingen, maar ik dacht: 'Laten we plezier maken met deze 18-jarige fiets.' In het verzamelgebied maakte iedereen me belachelijk omdat ik op de Pink Jumper reed. Dat was totdat de training voorbij was. Ik kwalificeerde de op een na snelste rit tegen jongens met nieuwe rokers en 450cc-machines met A-Kit-ophanging en gehopte motoren. Ik kon niet geloven hoe goed ik op die fiets kon rijden. Ik herinner me dat ik in de rij stond voor de eerste manche. De man naast me op zijn gloednieuwe Husqvarna zei: 'Hoe heb je in vredesnaam een ​​betere rondetijd gekregen dan ik op die stapel mest? Je moet de baan hebben afgesneden! ''

'Ik antwoordde:' Maak je geen zorgen, ik zal je deze moto niet in de weg staan. Je zult me ​​alleen zien als ik je passeer, of misschien twee keer als ik je schoot. ' We lachten allebei. Aan het einde van de dag ging ik uiteindelijk met 3-2 voor de tweede overall. De kale band hielp niet veel vanaf het begin, dus ik kreeg de holeshot niet en moest mijn Husky-vriend passeren. Het was een geweldig gevoel om jongens $ 9000-fietsen door te geven op een gebruikte TM die ik voor $ 200 heb gekocht, plus $ 100 aan onderdelen. "

'Ik hield van die fiets. De vering was zacht met olie die uit de vorken druppelde, maar de fiets deed niets verkeerd. De Pink Jumper legde die dag een statement af. Toen ik een paar weken later terugkeerde met nieuwe banden, maakte de concurrentie geen grapjes meer. Twee jaar op rij won ik mijn klasse op het TM des Nations-evenement. De fiets staat nog steeds in Europa en tijdens TM des Nations van volgend jaar zal ik daar op de Pink Jumper zijn om mijn titel te verdedigen.

“Sinds ik naar de Verenigde Staten ben verhuisd, heb ik verlangd naar nog een roze TM. Het heeft even geduurd, maar ik heb eindelijk een roze 1995 TM MX250 gevonden. Ik noem het 'The Return of the Pink Jumper' en het is mijn eerbetoon aan de fiets die ik in Europa heb. '

1995 TM MX250 VERSUS DE 2018 TM MX250

De 2018 TM.

Na een rondje steen, papier, schaar was het zo MXA's Daryl Ecklund en Dennis Stapleton die de testbaan kregen toegewezen die niemand wilde. Op dat moment vertelde Ralf hen dat hij niet zeker wist of het model uit 1995 zelfs zou starten, wat prima was voor hen. Maar na drie trappen schoot het op. Dennis en Daryl keken elkaar aan, wetende dat een van hen het eerst zou moeten berijden - en geen van beiden wilde de cavia zijn. Ze speelden nog een spel van Rochambeau, waarbij de verliezer de roze 1995 TM kreeg en de winnaar het vernieuwde roze 2018-model. De schaar van Dennis versloeg het papier van Daryl, maar dat deed er niet echt toe, omdat ze voor de duur van de test heen en weer moesten schakelen.

De 1995 TM.

Beide rijders rolden op hun roze ros naar het grote Glen Helen National-parcours en zagen de hoofden draaien terwijl ze door de pits reden. Er werd niet geknoeid toen ze de start recht naar de enorme eerste bocht van Talladega schoten. Op dit moment had Dennis op de 2018 TM MX250 Daryl in het stof gelaten. Het leek erop dat het een korte schietpartij zou zijn, omdat het oude strijkijzer leek te worden overtroffen door het nieuwe metaal. Toen gebeurde er iets geweldigs. In de ruige hak en krappe bochten begon Daryl, op zijn oude fietsstrijder, terrein in te halen. Plots waren ze nek en nek. De race was aan de gang voor de twee voormalige AMA National-rijders. Na een paar rondjes kat en muis kwamen ze de pits in. Daryl straalde van opwinding toen hij stopte en tegen Dennis zei: 'Je moet op deze rotzooi rijden!'

Ze schakelden van fiets en, als een beleefdheid, Daryl, nu op de TM MX2018 van 250, gaf Dennis een voorsprong van een paar fietslengtes in Talladega. Toen Daryl het achterspatbord van de 1995 TM MX250 inhaalde, begon de oorlog. Dennis trok een paar fietslengtes op Daryl door de ruige delen van de baan en Daryl sloeg Dennis op de grote heuvels. Al snel veranderde het racen van vriendelijke testritten naar een zeer intens spel van winnaar-alles. In elke hoek werden uitwijkende, blokkerende en lastige bewegingen gebruikt. De fiets waar ze bang voor waren om te rijden, hinkten nu over grote sprongen.

Zowel Daryl als Dennis zeiden dat de fiets uit 1995 te weinig vermogen had, maar omdat het een laag zwaartepunt en een zachte ophanging had, konden ze harder tegen stoten en sneller door bochten gaan. Ze wilden niet stoppen met rijden. Ze kwamen terug in de pits, haalden meer benzine, wisselden van fiets en gingen weer naar buiten. Op de vraag of ze met een 25-jarige fiets konden racen, zeiden ze allebei tegelijk: 'Ja'. De professionele mening was dat de 1995 TM MX250 net zo leuk was om te rijden als het $ 7000 duurdere 2018-model. Misschien was Ralf iets op het spoor.

Heeft u echt de nieuwste en beste machines nodig om plezier te hebben? Nope, nada, nyet, nein - niet als je jongens op je 25-jarige fiets passeert, voelt het net als het winnen van een Grand Prix.

Voor meer informatie over TM-motorfietsen. ga naar www.tmracing-usa.com

Andere klanten bestelden ook: