DE SNELSTE KTM DIE WE OOIT HEBBEN GETEST EN SLECHTS $ 105,000

Josh Mosiman (96) en Daryl Ecklund stellen zich op voor een wrokwedstrijd op Sonoma Raceway.

DE SNELSTE KTM DIE WE OOIT HEBBEN GETEST EN SLECHTS $ 105,000 - KTM X-BOW RACE CAR

Door Daryl Ecklund

Geldt het oude gezegde: "Met de leeftijd komt er een kooi"? Ik heb deze wijsheid overwogen sinds mijn knieën me problemen begonnen te bezorgen. Bij elke knieoperatie (ik ben momenteel negen) heb ik meer nagedacht over het diversifiëren van mijn adrenaline-input. Net zoals het een goede gewoonte is om uw financiële beleggingen zo te spreiden dat uw blootstelling aan een bepaalde activaklasse beperkt is, was ik van mening dat hetzelfde doen voor mijn adrenaline-rekening een verstandige beslissing zou zijn.

Hoe zit het met het volledig wisselen van sport? Ik zou dat niet kunnen. Na het rijden op speedway, shifter-karts, sneeuwfietsen, dirt-trackers, downhill-mountainbikes, ijsracers, racefietsen, supermoto- en sportfietsen, weet ik dat ik nooit dezelfde haast kan vinden als op een motorcrossbaan. Maar ik weet ook dat als mijn kwetsbare knieën de tand des tijds niet doorstaan, ik in de autosport terechtkom - dat is totdat mijn rug loslaat.

Sinds de KTM X-Bow (uitgesproken als Crossbow) in 2008 uitkwam, wilde MXA er een bemachtigen. Waarom? Om vier redenen: (1) We wilden de link onderzoeken tussen de auto- en motordivisie van KTM. (2) Het zou een heel goed verhaal zijn voor een motormagazine. We kunnen het de titel geven: "De snelste KTM die we ooit hebben getest" of iets dat even alledaags is. (3) Hoe moeilijk kan het zijn om een ​​proefrit te maken in een KTM X-Bow? MXA heeft tenslotte een goede relatie met KTM America en we zijn al vele malen in 1982 op het hoofdkantoor van KTM in Mattighofen, Oostenrijk geweest. We dachten dat ze er maar één zouden overhandigen. (4) Aangezien de X-Bow zo'n klein maar duur project was, gingen we ervan uit dat KTM zou willen dat meer consumenten, vooral consumenten die al een KTM-product hadden, zouden zien waar de X-Bow over ging.

WIJ WAREN ALTIJD VERRAST WANNEER WE DE KTM MOTORFIETSJONGENS WILDEN OVER DE X-BOW, EN ZIJ ZULLEN ZEGGEN DAT ZE ER NIETS VAN WETEN.

De X-Bow wordt geassembleerd in Graz, Oostenrijk, naar een stad met een bevolking van 400,000 mensen, gelegen op 170 mijl ten zuidwesten van Mattighofen, dat slechts 6000 inwoners heeft. We waren altijd verrast toen we de mannen van de KTM-motorfiets naar de X-Bow vroegen, en ze zeiden dat ze er niets vanaf wisten. Het bleek dat ze dat niet deden. De KTM-motorfietsafdeling en de KTM X-Bow-divisie zijn volledig gescheiden van elkaar. Er worden geen informatie of mensen gedeeld tussen de twee KTM-vestigingen. De enige kenmerken die ze gemeen hebben, zijn de KTM-naam en eigenaar Stefan Pierer. Waarom? Om te beginnen is het een auto met vier wielen, geen motorfiets met twee wielen. Alles is anders. De fysica, structuur, aerodynamica, gewicht, krachtcentrale, ophanging, contactvlak; de lijst gaat verder. In tegenstelling tot de motorbranche van Pierer die vertrouwt op onderdelen die in eigen huis zijn gebouwd of van bedrijven die onder de paraplu van Stefan Pierer vallen, zoals WP, die Husky- en KTM-motorfietsframes en -ophanging bouwt, is de KTM X-Bow gebaseerd op veel externe bedrijven die samenwerken .

Zodra we ontdekten over de KTM X-bow (uitgesproken als Crossbow) we wisten dat we er een moesten bemachtigen. We vonden er een aantal op de perfecte plek en we gingen op pad om de oranje helm van MXA in een raceauto te stoppen.

Bij het bouwen van de X-Bow was KTM als een dirigent van een symfonie. KTM bracht enkele van de meest gerespecteerde bedrijven in de autosportindustrie samen om samen te werken om de unieke auto te creëren. Het Kiska-ontwerpteam was verantwoordelijk voor het geven van de KTM-DNA aan de X-Bow, aangezien het team in het verleden de handen heeft gehad bij het ontwerpen van veel KTM-modellen. KTM Technologies en Dallara kwamen samen om de X-Bow te ontwikkelen als 's werelds eerste productieauto met een volledig carbon composiet monocoque chassis. Dallara heeft de afgelopen 3 jaar een bijna monopolie gehad in de Formule 25-serie. Het carbon chassis van de X-Bow werd vervolgens uitbesteed aan Wethje Carbon Composites in Oostenrijk. En de laatste op de lijst is Audi, die zijn 1984cc turbocompressor, inline viercilinder 2.0-liter motor op de markt bracht. Dit is dezelfde motor die wordt gebruikt op veel van Audi's productieauto's tot aan de Audi S3 - en de Volkswagen Golf. De Audi-motor komt echter in delen aan in de productiefabriek van Graz, omdat er veel wijzigingen aan de motor zijn aangebracht om deze 300 pk en 300 pond-voet koppel te laten produceren voor het X-Bow R-model. KTM biedt andere X-Bow-modellen die aanzienlijk meer vermogen uitpompen. Dat is een krachtige stoot voor een auto van 1700 pond. Dat klinkt misschien als een hoop gewicht in vergelijking met motorfietsen, maar om het in perspectief te plaatsen, weegt de petite Mazda Miata MX-5 700 pond meer dan de X-Bow en produceert ongeveer de helft van de ponykracht.

WIJ WILLEN EEN X-BOW TESTEN, EN WE KUNNEN ZIEN DAT HET DOOR ONZE KTM-MOTORFIETSCONTACTEN GAAT DAT GEEN GEVOLG HEEFT OM DAT TE GEBEUREN. MAAR, WE HEBBEN EEN ACE IN ONZE MOUWEN.

We houden van de technische aspecten, maar elk gesprek dat we sinds 2008 met KTM hadden over de X-Bow eindigde altijd in een doodlopende straat. We wilden een X-Bow testen en we konden zien dat het niet zou lukken om door onze KTM-motorfietscontacten te gaan. Maar we hadden een aas in petto. We gingen naar binnen bij MXA duurtestrijder Ernie Becker. Ooit een Pro Circuit Husqvarna-rijder, werd hij een succesvolle sportwagenracer en reist nu de wereld rond als rij-instructeur voor bedrijven als Mercedes AMG en Lexus. Hij leert eigenaren van Mercedes en Lexus hoe ze hun high-performance auto's optimaal kunnen benutten. Ernie kent iedereen in de Amerikaanse raceautobusiness door zijn racen, instructeuroptredens en is de vertegenwoordiger van Metalor, een exclusieve leverancier van assen en hubs aan Formule 1- en Indycar-teams - en een concurrent van Stefan Pierer's Pankl-bedrijf. Op een dag in Glen Helen vertelden we Ernie dat we met een KTM X-Bow wilden rijden. Hij zei dat er een vloot van KTM X-Bows was die werd gebruikt voor een rijschool voor prestaties en een raceserie (georganiseerd door Simraceway) op de beroemde Sonoma Raceway (35 mijl ten noorden van San Francisco). Ernie zei dat hij de Simraceway-mensen kende en hij zou proberen het te laten gebeuren. De rest is geschiedenis. V

Waar je voeten aan het werk gingen, maar alleen als je geest bezig was.

Simraceway is een broedplaats voor coureurs. Ze bieden veel prestatie-rijprogramma's, waaronder high-performance skelters, racescholen, veilige rijopleiding, LMP3-testdagen en circuitdagen om met je eigen auto over het racecircuit van 2.52 mijl te rijden. Professionele chauffeur Matt Bell is de man die het KTM X-Bow-programma leidt en hij zou mijn instructeur zijn voor een spoedcursus over het besturen van een raceauto. Ernie Becker nam de tijd uit zijn drukke agenda om met Josh Mosiman en mij mee te gaan om ons te helpen door onze auto-indoctrinatie. Het KTM X-Bow-programma op Sonoma Raceway bestaat nog maar ongeveer een jaar. Voordat de X-Bows werden gebruikt, gebruikte Simraceway Formule 3-auto's. Ik vroeg Matt: "Waarom overstappen van een F3-raceauto naar de KTM X-Bow?" Matt zei: "De X-Bow is een veel beter startpunt om te leren autorijden."

Simraceway is een broedplaats voor coureurs. Ze bieden veel prestatie-rijprogramma's, waaronder high-performance skelters, racescholen, veilige rijopleiding, LMP3-testdagen en circuitdagen om met je eigen auto over het racecircuit van 2.52 mijl te rijden. Professionele chauffeur Matt Bell is de man die het KTM X-Bow-programma leidt en hij zou mijn instructeur zijn voor een spoedcursus over het besturen van een raceauto. Ernie Becker nam de tijd uit zijn drukke agenda om met Josh Mosiman en mij mee te gaan om ons te helpen door onze auto-indoctrinatie. Het KTM X-Bow-programma op Sonoma Raceway bestaat nog maar ongeveer een jaar. Voordat de X-Bows werden gebruikt, gebruikte Simraceway Formule 3-auto's. Ik vroeg Matt: "Waarom overstappen van een F3-raceauto naar de KTM X-Bow?" Matt zei: "De X-Bow is een veel beter startpunt om te leren autorijden."

Het ziet er een beetje ingewikkeld uit, maar het was echt niet slechter dan het aantal knoppen en instellingen op het stuur van een 2020 Honda CRF450.

Om de rijervaring nog gemakkelijker te maken, wordt in de KTM een Audi DSG (direct shift-versnellingsbak), dubbele koppeling, 6-versnellingsbak gebruikt in plaats van een ongecompliceerde handmatige transmissie. Matt wees erop dat de meeste Amerikanen niet weten hoe ze een stok moeten besturen. Amerika is niet de enige, KTM heeft ook problemen met handmatige transmissies in China. De X-Bow heeft paddle shifters, dus je rijdt niet bepaald met een slush-box Hydramatic Oldsmobile over het circuit.

Dit is de raceautoversie van een motorcrosser die over het circuit loopt. Professionele autocoureur Matt Bell probeert roost, bermshot en scrub te vertalen naar bestratingskennis voor MXA.

De Simraceway KTM X-Bow Experience wordt uitgevoerd in drie verschillende fasen. Omdat ik een beginner was in het besturen van raceauto's, werd ik in fase 1 geplaatst, wat $ 1995 kostte voor een volledige dag van leren en autorijden. Ze bieden ook ervaringen van een halve dag, evenals combo-pakketten. Ik zal toegeven dat ik geïrriteerd ben omdat ik eerst over de auto en rijconcepten moet leren voordat ik hem kan vloeren. Ik hou ervan om eerst in de waterkop te springen en te leren terwijl ik ga. Ik ben echter nooit in een speelgoed van $ 105,000 + gesprongen. Dus beet ik de kogel en concentreerde me op wat Matt me leerde. Zijn kennis over de auto en alles, van hoe hij in de monocoque kuip van koolstofvezel zat, tot het anticiperen op wat er zou gebeuren voordat het gebeurde, verhoogde mijn rijgedrag in een hoog tempo. Er zijn geen verstelbare stoelen in de X-Bow carbon kuip uit één stuk. Zowel het stuur als het rem- en gaspedaal zijn verstelbaar. Heb ik al gezegd dat de X-Bow geen stuurbekrachtiging, tractiecontrole of ABS-remmen heeft? Wat je in de auto voelt, is 100 procent rauw van de input die je hem geeft.

De Simraceway KTM X-Bow Experience heeft een groot aantal X-Bows klaar om erop uit te gaan voor een echte wereldervaring over wat er mis kan gaan.

De wielen draaiden echt na onze crashcursus over autorijden. Ik heb geleerd dat veel aspecten van racemotorcross eigenlijk overgaan op racewagens, maar ik wilde mezelf niet voor blijven. Eerst moest ik echt wat rijervaring opdoen voordat ik me als Lewis Hamilton ging gedragen.

Matt begon ons met het leren van het belangrijkste onderdeel van een circuit: de bochten. Hij zette een lange, gladde bocht van 180 graden op Sonoma's skidpad. Een skidpad is een gebied van vlakke bestrating waar niets omheen te raken is. Matt moedigde me niet echt aan om eruit te draaien en fouten te maken, maar toen ik erop aandrong, was ik tenminste op een veilige plek om te leren wat er zo erg is aan cross-control in een beurt.

Een klein verschil in prijs, pk en gewicht, maar het idee is hetzelfde.

Een van de belangrijkste aspecten van het draaien van een raceauto wordt trailremmen genoemd. Als je hard voor de bocht remt, krijg je de grip die je nodig hebt op de voorbanden om de bocht door te komen zonder over- of onderstuur. Wanneer de bochten beginnen, moeten de remmen langzaam worden losgelaten tot aan de top van de hoek. Trail braking creëert de tractie die nodig is om met hogere snelheden te draaien. Als je de rem te snel loslaat of te vroeg gas geeft, kunnen de voorbanden duwen of kan de achterkant rondzwaaien. Wat me fascineerde was hoe laat de top was in de hoeken voor raceauto's. Ik wilde te vroeg inleveren en de top in het midden van de hoek maken zoals ik deed op een crossmotor. Maar die fysica werkt niet op het circuit. Gelukkig had ik radiocontact met Matt en hij kon me bij elke opname vertellen wat ik verkeerd heb gedaan en hoe ik het kan verbeteren. De auto was overal en ik zou er vaak tegenaan vechten. Door vroegtijdig hard te remmen en trail-remmen door de bocht te krijgen, ontwikkelde ik uiteindelijk een soepele overgang van rem naar gas. Hoe rechter de auto werd, hoe meer gas je hem zou kunnen geven. Het was een constante evenwichtsoefening tussen stuurinput, gas en remmen. Deze single-corner-oefening heeft me de hele dag succesvol gemaakt.

WP zorgt voor de vering op de X-Bow. We vroegen om XACT Pro Cone Valve-spullen, maar de Simraceway KTM X-Bow-jongens keken ons aan alsof we babbelden.

Na de bochtoefening op de skidpad gingen we terug naar de klas om te bespreken wat we van onze fouten en successen leerden. Nu we wisten hoe fout het kon zijn, besprak Matt enkele technieken om te herstellen van een spin. Ik werd opgewonden dat Matt ons vertelde om de auto met opzet de tractie te laten breken en te proberen te herstellen. Dat betekende dat er extra hard op de remmen moest worden gereden en vervolgens snel moest worden losgelaten terwijl aan het wiel werd gedraaid. Hij liet ons dit doen tijdens het rijden op de skidpad. Dit was opwindend! U moest onmiddellijk tegensturen om te voorkomen dat de achterkant rond zou komen. Het was geen gemakkelijke taak, hoewel het erg leek op het afdrijven van de achterkant op een crossmotor.

Ik geef toe dat ik te hard geremd, te scherp ben en bij gelegenheid te snel versnelde. ZIJWEGEN WAS EEN ADRENALINE JUNKIE'S DROOM KOMT UIT!

De X-Bow Experience was een geweldige plek om te leren, fouten te maken en de grenzen van de auto te verleggen. Ik geef toe dat ik te hard remde, te scherp aangaf en af ​​en toe te snel accelereerde. Het zijwaarts krijgen was de droom van een adrenaline-junkie die uitkwam! Er zijn niet veel plaatsen waar je met een sportwagen van $ 105,000 voorbij zijn fysieke grenzen kunt rijden. Om daar te komen rijden op een motorcrossbaan zou ik naar de rand van de ramp moeten gaan. In een raceauto met niets in de buurt voelde ik me vrij.

Nu kwamen de serieuze dingen. Het was tijd om de baan op te gaan. Grote muren, K-rails, hoogteverschillen en off camber bochten stonden langs het Sonoma-circuit. Sonoma staat bekend als een van de meest intimiderende circuits op het racecircuit. Dit betekende geen fouten meer. Niet meer aan de rand leven. Matt gaf me de regels van de baan en ging stap voor stap door elke bocht.

Ik heb in totaal vier sessies van 30 minuten op de Sonoma-track. Maar elke sessie moest ik Matt volgen in zijn performance Audi-auto. Als hij "volg" zegt, meent hij het. De racelijn die hij gebruikt is het evangelie. Je wijkt er in geen geval van af. Het is de snelste en veiligste lijn op de baan. In de eerste sessie zat ik in een groep van drie X-Bows en volgde Matt. We begonnen langzaam, waarbij hij ons via de radio vertelde wanneer we moesten schakelen, waar de top van de hoek was, wanneer we moesten remmen en wanneer we moesten accelereren. Het was veel om te onthouden, maar hij bleef ons maar boren. Bij de tweede sessie versnelde Matt het tempo en hoorde ik minder van hem via de radio. Aan het einde van de sessie herinner ik me dat ik naar de snelheidsmeter keek en er stond: '100 mph'. Het had er niet eens zin in. Matt was ons langzaam aan de hogere snelheden laten wennen. Hij heeft ons echt bijgebracht om vooruit te kijken. Net als motorcross racen, dacht ik dat het cake voor mij zou zijn, maar dat was niet het geval. Met 100 mijl per uur op een renbaan gaat de grond sneller voorbij dan je geest het kan verwerken. Ik moest mezelf er constant aan herinneren om steeds verder te kijken

Ik wist dat ik twee dingen nodig had om dit te bereiken - VEEL MEER GELD EN TOESTEMMING VAN MIJN VROUW. Dus belde ik JODY OM EEN VERHOGING TE VRAGEN EN MIJN VROUW OM HAAR TE VRAGEN ALS IK EEN RACE-AUTOBESTUURDER KAN WORDEN. IK HEB HETZELFDE ANTWOORD VAN ÉÉN WOORD UIT ZE VAN HEN.

Bij de derde sessie liet Matt me bellen. Hij reed zo hard als zijn Audi kon, en onze groep zat hem op de hielen. Hoe meer ik Matt duwde, hoe meer ik wilde dat hij uit de weg ging en me de baan alleen liet pakken. Ik wilde vrijheid, maar ik wist diep van binnen dat het gevaarlijk was voor mij. Matt had de groep van ons gebracht waar hij wilde dat we waren. We waren bekwame coureurs, maar totaal nieuwkomers. Om de vrijheid te krijgen die we wilden, zouden we veel meer ervaring moeten opdoen.

Ik ben blij dat MXA het pushen nooit heeft opgegeven om een ​​KTM X-Bow te bemachtigen. Het was op zijn zachtst gezegd de ervaring van je leven. Het vinden van manieren om het adrenaline-account te voeden, is niet gemakkelijk voor iemand die zijn leven heeft doorgebracht op de stoel van een motorsport Supercross, Nationals, eenmalige werkfietsen en allerlei coole dingen op twee wielen kan doen.

Op weg naar huis probeerde ik manieren te bedenken om mijn eigen raceauto in handen te krijgen. Ik wist dat ik daarvoor twee dingen nodig had: veel meer geld en toestemming van mijn vrouw. Dus belde ik Jody om een ​​salarisverhoging te vragen en mijn vrouw om haar te vragen of ik autocoureur kon worden. Ik kreeg van beiden hetzelfde antwoord van één woord.

Nogmaals bedankt aan Simraceway voor de ervaring. Bezoek www.simracewaydrivingschool.com om de juiste pasvorm voor u te vinden.

 

Andere klanten bestelden ook: