DE VADER VAN AMERIKAANSE MOTOCROSS: ZIJN BELONING MOET UIT DE SPORT WORDEN VERBODEN

Malcolm Smith, Torsten Hallman en Edison Dye.

Door Tom White

Hoewel motorcrosswedstrijden in Europa dateren uit de jaren veertig, was de sport met natuurlijke terreinbanen en lange manches nooit beoefend in Amerika. Dirt-track, scrambles, enduro en woestijnraces - ja, maar niet motorcross. In de jaren zestig had Edison Dye een bedrijf dat motortochten in Europa opzette. Tijdens het leiden van een van deze tourgroepen werd Edison blootgesteld aan de motorsport. Halverwege de jaren zestig waren Europese merken zoals Husqvarna, CZ en Bultaco de favoriete machines en werden deze motorcrossmodellen niet in Amerika geïmporteerd.

EDISON HEEFT DE HUSQVARNA-FABRIEK OVERTUIGD OM HEM EEN PAAR FIETSEN TE INZETTEN MET HET POTENTIEEL DE HUSQVARNA-IMPORTEUR VOOR AMERIKA TE ZIJN. HET JAAR WAS 1966.

Edison Dye bracht de eerste levensechte crossmotoren naar Amerika. Hij was de eerste Husqvarna-importeur.

Dye hield van de sport die hij zag, hoewel hij zelf geen racer was en, belangrijker nog, hij zag een zakelijke kans. Edison overtuigde de Husqvarna-fabriek ervan hem een ​​paar fietsen te laten brengen met het potentieel om Husqvarna-importeur voor Amerika te worden. We schrijven 1966.

Sleutel in de groei van Husqvarna in de VS was de aanwerving van Malcolm Smith als zijn rijder. Malcolm zou onmiddellijk woestijn- en scrambles-evenementen winnen op de lichtgewicht en krachtige machine. Toen de belangstelling begon te trekken in de VS, overtuigde Dye de Husky-fabriek om de drievoudige 250 wereldkampioen motorcross Torsten Hallman over te sturen om met Edison samen te werken en het op te nemen tegen de beste Amerikaanse rijders op circuits in heel Amerika.

Het eerste evenement dat in de herfst van 1966 werd gehouden, was in Pepperell, Massachusetts, op een baan ontworpen door Hallman die de bestaande scrambles-baan combineerde met het heuvelachtige natuurlijke terrein rond de faciliteit. Alle lokale beste rijders waren uitgenodigd om deel te nemen en de meesten werden door Hallman gerond in elk van de drie manches van 45 minuten. Hallman en Dye organiseerden in 1966 nog zes evenementen en de resultaten waren altijd hetzelfde.

Verwar de Inter-Am-serie niet met de Trans-AMA. Edison promootte niet alleen de eerste raceserie tussen Amerika en Europa, hij importeerde de fietsen, liep de races en betaalde de GP-rijders om naar de VS te komen om de sport te promoten.

In het najaar van 1967 zette Edison de eerste Inter-Am-serie op, met de beste Europese sterren waaronder Torsten Hallman, Bengt Aberg, Roger DeCoster en Joel Robert. Ook al hadden de Amerikaanse ruiters geen kans tegen de ervaren GP-veteranen, het waren snelle studies en de Euro-sterren waren bereid hen de basis van motorcross bij te brengen. Torsten Hallman leidde zelfs motorcrossscholen om de Amerikaanse tieners te helpen. De verkoop en aankoop van motorcrossmachines van de unieke kleding die door de sterren werd gedragen, steeg met een snelheid die in de autosport ongekend was en is.

DE RUITERS ZIJN LEVEND EN DE AMA REAGEERDE DOOR HET VERBODEN VAN EDISON DYE VAN HET BEVORDEREN VAN MOTOCROSS-EVENEMENTEN VOOR DE REST VAN ZIJN LEVEN.

Edison Dye (rechts) met het Husqvarna-team dat hij naar Amerika bracht om te racen. Zie jij Torsten Hallman, Bengt Aberg, Hakan Andersson en Arne Kring?

De Inter-Am-serie zou tot 1970 onder het beheer van Dye blijven groeien. Hoewel de AMA geen interesse had in motorcross, zagen ze eindelijk het licht toen ze zagen dat de dollars werden gegenereerd en stalen ze de serie letterlijk weg van Edison. Zaken zijn zaken en de AMA ging naar de circuiteigenaren en deed hen een beter bod. Gedeeltelijk suiker en gedeeltelijk limoen, bezorgde de AMA de eigenaren van het circuit zowel bedreigingen als aanbiedingen. Bovendien had de AMA de macht om tegen hun jonge Inter-Am tegen te werken met hun eigen Trans-AMA-serie. Edison Dye zag het schrijven aan de muur en capituleerde en werd een AMA-racepromotor.

De eerste paar jaar werkten Dye en de AMA samen aan verschillende evenementen, maar in 1974 had Edison maar één evenement op de Trans-AMA-kalender. Dat evenement was de St. Louis Trans-AMA. Alle Trans-AMA-evenementen werden aangekondigd als 'regen of zonneschijn'. Toen het zaterdag de hele dag regende en doorging op de zondagochtend van de St. Louis Trans-AMA, werd Edison nerveus. De baan lag op een vlak veld en werd al snel een moeras. Toen maar heel weinig toeschouwers in de regen opdoken, liet Edison de renners weten dat de race was afgelast.

"Ik heb al $ 10,000 verloren met het promoten van dit evenement en ik ga niet nog eens $ 10,000 aan beursgeld verliezen!" Het is begrijpelijk dat de rijders woedend waren en de AMA reageerde door Edison Dye te verbieden motorcrossevenementen voor de rest van zijn leven te promoten. Het was een wrede klap voor de man die motorcross in de VS liet gebeuren.

Edison Dye met Roger DeCoster, Joel Robert (rechts) en Dave Bickers (links).

Het werd erger voor de invloed van Edison Dye in de motorcross. Husqvarna wilde hun eigen toekomst in Amerika beheersen en ze kochten Edison en zijn Med-International Import-bedrijf uit. Of je nu wilt zeggen dat Edison uit de motor werd gehaald of dat het een goed moment was om met pensioen te gaan, Edison verdween de komende 23 jaar uit het motorrijden. Zijn naam werd nooit uitgesproken en het feit dat hij de enige verantwoordelijke was voor het brengen van de sport naar Amerika, werd vergeten.

In 1997 was het White Brothers World Vet Motocross Championship uitgegroeid tot een enorm evenement. Als eigenaar van de White Brothers had ik de volledige steun van mijn bedrijf achter deze race gegooid en met Glen Helen-eigenaar Bud Feldkamp besloot ik om de mannen die hadden bijgedragen aan de motorsport te eren met de "Motocross Lifetime Achievement Award". Het eerste jaar eerden we Roger DeCoster, een enorme bijdrage aan de groei in Amerika (en de wereld) en in 1998 was het de dynamische Ricky Johnson.

TWEE WEKEN VÓÓR HET EVENEMENT VAN 1999, HEB IK NOG NIET BESLOTEN WIE WE EREN. TIJDENS HET RIJDEN VAN EEN GLEN HELEN-RAS WEERDE IK OP EEN VERHAAL DAT MIJN VRIEND LARSSON LARSSON MET MIJ HEEFT GEDEELD.

Op het Wereldkampioenschap Dierenarts 1999 werd Edison Dye geroosterd door Malcolm Smith (rechts), terwijl Roger DeCoster en Feets Minert op de achtergrond wachten.

Twee weken voor het evenement in 1999 had ik nog steeds niet besloten wie we zouden eren. Terwijl ik van een wedstrijd van Glen Helen naar huis reed, dacht ik na over een verhaal dat mijn vriend Lars Larsson met mij had gedeeld. Lars vertelde me over een bezoek dat hij en Bengt Aberg het jaar ervoor hadden gebracht om de oude Edison Dye in San Diego te bezoeken.

'Bengt Aberg en ik zijn naar zijn huis gereden,' zei Lars. “Het gazon was bruin en het huis was niet in zeer goede staat. We klopten op de voordeur en na lang wachten opende Edison de deur. Hij gebruikte een wandelstok om te lopen en hij zag er bijna zijn 80 jaar uit. Toen hij ons zag, brak hij in tranen uit. Ik denk niet dat hij in jaren contact heeft gehad met iemand van de motorcross. Het heeft voor ons allemaal veel betekend om deze reünie te hebben. ' Lars vertelde verder dat Edison Dye sinds die noodlottige dag in 1974 in St. Louis niet meer naar een motorevenement was geweest.

Edison Dye op het World Vet Championship 1999 in Glen Helen.

Wham, het raakte me! Ik moest Edison Dye vinden en hem naar het Wereldkampioenschap Dierenarts 1999 brengen om de "Motocross Lifetime Achievement Award" te ontvangen. Ik belde Roger DeCoster en Malcolm Smith en hun reactie op het eren van Edison was overweldigend. Het respect en de bewondering die ze voor deze man hadden en hun bereidheid om te helpen bij de presentatie duwden me verder. Ik werd ook geholpen door de enige motorrijder die Edison door de jaren heen had bezocht, Frans Munsters, de eigenaar van Twin Air Filters. Frans gaf me de contactgegevens van Edison.

Tom White en Edison Dye kijken naar Cycle News-verslaggeving over de opwekking van Edison.

Toen ik het nummer belde, was Edison in Arizona, maar Edison's dochter Shirley stond te popelen om te helpen en stond me toe om de middag door te brengen met dozen met foto's en andere memorabilia die totaal in de war waren. Ongelofelijk! De foto's, de brieven - ze vertelden het verhaal! Deze man was echt de vader van motorcross in Amerika en de motorwereld moest eraan herinnerd worden!

Het World Vet event was een groot succes! We brachten Edison in een limousine de baan op en hij werd bij de presentatie vergezeld door Roger DeCoster, Malcolm Smith, Lars Larsson, Chuck "Feets" Minert en anderen.

NA ONGEVEER 25 JAAR WEG VAN DE SPORT DIE HIJ BEGON, ZOEKT EDISON DYE DE KREDIET OM DE SPORT VAN MOTORCROSS NAAR AMERIKA TE BRENGEN.

Een emotionele Edison Dye valt uiteen als fans van 45,00 juichen voor de "Vader van de Amerikaanse motorcross" in Anaheim Stadium in 2001. Roger DeCoster en Tom White reikten hem de Mickey Thompson Award uit.

Gelukkig, na bijna 25 jaar verwijderd te zijn van de sport die hij begon, zou Edison Dye de eer gaan krijgen om de motorsportcross naar Amerika te brengen. Hij importeerde de fietsen, hij overtuigde de beste rijders ter wereld om te racen in een herfstserie die de Inter-Am werd, en hij zorgde er bijna voor dat de sport in Amerika in een ongekend tempo groeide.

Ik heb het geluk dat Edison en zijn familie goede vrienden van me zijn geworden. Zoveel van het succes dat ik heb genoten in de motorindustrie kan aan hem worden toegeschreven. Hoewel hij verschillende slagen had gehad, was zijn geest scherp. Mijn favoriete herinnering is hem op te halen bij zijn verpleeghuis in Lemon Grove om een ​​paar jaar later te gaan lunchen. Edison mocht de faciliteit zelden verlaten omdat hij niet kon lopen of uit de rolstoel kon tillen. We hebben een hoyer geleend, een speciaal apparaat dat is ontworpen om een ​​gehandicapte op te tillen en - met hulp van een verpleegster konden we hem in mijn vrachtwagen laden. Hoewel Edison moeilijk te begrijpen was, kon hij me naar zijn favoriete restaurant in Pacific Beach leiden, omdat zijn toespraak door de slagen was beïnvloed. Hij was er al meer dan tien jaar niet geweest. We hebben een van de koks gekregen om hem te helpen uitladen en hadden een heerlijke lunch met gebakken zalm en een mooie fles Merlot. Hij was zo'n gracieuze man en we spraken over alles ... families, motorcross, zaken en vrouwen! De kaars was niet opgebrand bij deze oudere heer.

EDISON DYE STIERF OP 10 MEI 2007 - HET WAS ZIJN 89E VERJAARDAG.

Als je naar Glen Helen Raceway gaat, kun je langs de Walk of Fame wandelen en de Lifetime Achievement Award van Edison Dye zien.

Nadat ik hem naar het verpleeghuis had teruggebracht, herlas ik zijn biografie die de familie me jaren geleden had gegeven en het gaf ons lunchgesprek een speciale betekenis. Sommige dingen die hij tijdens de lunch had gezegd, begreep ik nu. Wat een bijzondere dag! Ik zal me altijd herinneren hoe zeer emotioneel Edison was toen hij dit langverwachte krediet ontving voor zijn enorme bijdrage aan motorcross. Het volgende jaar werd Edison Dye opgenomen in de AMA Motorcycle Hall of Fame en in 2001 ontving hij voor een uitverkochte Anaheim Supercross de Mickey Thompson Lifetime Achievement Award.

Edison Dye stierf op 10 mei 2007 - het was zijn 89ste verjaardag.

 

Andere klanten bestelden ook: