ÉÉN FOTO & ÉÉN VERHAAL: HERLINGS 'WINSTSTRAAK

SUBSCRIBEINTERNAL AD ROCKYMOUNTAIN

OPOS_HerlingsDoor John Basher

De Nederlandse Jeffrey Herlings racet sinds 2 het Wereldkampioenschap MX250 (2010). Hij was 15 jaar oud toen hij begon. Herlings eindigde als vierde overall in zijn eerste 250 GP in Bulgarije. Marvin Musquin won, gevolgd door Ken Roczen, Steven Frossard en daarna Herlings. Arnaud Tonus, Jeremy Van Horebeek, Zach Osborne, Shaun Simpson, Christophe Charlier, Glenn Coldenhoff en Jose Butron waren ook in die race. De meerderheid van die rijders doet nu mee aan de 450-klasse - in Amerika of in het buitenland - en zit in de hogere regionen van hun respectievelijke series. Je weet waar dit schip naartoe gaat.   

Jeffrey Herlings is die once-in-a-generation racer, al zeven jaar op rij het onbetwiste toptalent in de 250 Wereldkampioenschappen. Niets, behalve Musquin en Roczen, weerhield Herlings ervan het veld te domineren sinds het begin van Obama's tweede ambtsperiode. Jeffrey heeft bijna geen zwakheden en hij is buitenaards in het zand. Toch heeft Herlings slechts twee wereldtitels op zijn naam staan. Ik gebruik het woord 'alleen', omdat hij de afgelopen twee jaar titels had moeten winnen. In 2014 brak hij zijn dijbeen tijdens het rijden op een pitbike. Vorig jaar had hij verschillende grote ontsnappingen, allemaal uit eigen beweging. In Duitsland brak hij zijn sleutelbeen. Twee weken later crashte Herlings in de eerste ronde van de tweede manche in Zweden en sneed bijna zijn vinger af. Het was echter een kwalificerende race-crash in Loket, Tsjechië, die hem in 2015 veroordeelde. Hij viel en werd vervolgens in het midden geslagen door de voorband van Jordi Tixier, wat resulteerde in een ontwrichte heup voor de Nederlandse sensatie.

VALKENSWAARD WAS DE PLAATS VAN HERLINGS 'EERSTE GP ALGEMENE OVERWINNING IN 2010. IN FEITE HEEFT JEFFREY NOOIT EEN MOTO IN VALKENSWAARD VERLOREN TIJDENS DE 250 KLASSE. HIJ IS EEN PERFECTE 12-VOOR-12. DAT IS ONGELOFELIJK. ALS DE WERELD ALLEEN VAN ZAND IS GEMAAKT, MOET MOTOCROSS WORDEN VERANDERD IN 'HERLINGSCROSS' UIT RESPECT VOOR DE ZANDMEESTER.

De afgelopen twee jaar was er voor Herlings een publieke verontwaardiging om door te stoten en het MX1 (450) kampioenschap te rijden. Het is niet gebeurd. Blijkbaar op aanraden van KTM is Jeffrey achtergebleven in de hoop meer titels te verzamelen. Het was een strategisch toneelstuk van de Oostenrijkers, aangezien "King" Tony Cairoli al lang heerste in de 450 klasse. Het vegen van de Wereldkampioenschappen heeft een mooie klank. Het is echter vrij duidelijk dat de strategie van KTM niet volgens plan is verlopen. Herlings heeft blessures de afgelopen twee jaar niet kunnen vermijden en Cairoli begint zijn leeftijd te tonen. Als gevolg hiervan werd KTM vorig jaar voor het eerst sinds 2007 uitgesloten van een wereldtitel.

Vorig jaar bezocht ik de MXGP van Valkenswaard, Nederland, officieus bekend als de 'Jeffrey Herlings MXGP'. De Nederlandse rijder groeide op korte afstand van de baan. Het is zijn thuisveld en de resultaten bewijzen dat. Valkenswaard was de locatie van zijn eerste GP-eindoverwinning in 2010. Jeffrey heeft zelfs nooit een manche verloren in Valkenswaard tijdens het racen in de 250 GP-klasse. Hij is een perfecte 12-uit-12. Dat is ongelofelijk. Als de wereld alleen uit zand bestond, zou de motorcross uit respect voor de zandmeester veranderd moeten worden in "Herlingscross".

Valkenswaard is dit weekend. Kan Herlings zijn winning streak intact houden? De dingen zien er veelbelovend uit. Max Anstie (niet slungelig in het zand), Aleksandr Tonkov en Pauls Jonass vormen de grootste bedreigingen, maar Jeffrey zou het veld weer onder controle moeten hebben. Hopelijk wordt het zijn afscheidscadeau voor de 250-klasse, en dat dit het laatste jaar is dat iemand Herlings op een KTM 250SXF in het zand ziet rondscharrelen. Het is onmogelijk dat KTM hem in 250 in de 2017-klasse houdt, toch? Het is mogelijk. Jeffrey zal nog een jaar in aanmerking komen voor de 250-klasse, dankzij de FIM-leeftijdsregel "Under 23". Laten we hopen dat Herlings volgend jaar eindelijk naar de 450-klasse verhuist en naast het neusje van de Grand Prix komt te staan.   

SUBSCRIBEINTERNAL AD ROCKYMOUNTAIN

Andere klanten bestelden ook: