FLASHBACK VRIJDAG | DE ORKAAN WORDT SUPERMAN

Door John Basher

Motocross Action magazine opende winkel in 1973 en publiceerde het eerste nummer in juni van hetzelfde jaar. Hoewel ik nog geen glinstering in de ogen van mijn vader was, weet ik dat motorcross in de jaren zeventig enorm populair was. Statistieken tonen aan dat er tijdens de hoogtijdagen van tweewielig rijden meer dan een miljoen crossmotoren per jaar werden verkocht. Motorfietsen waren ingebed in de Amerikaanse cultuur en het is gemakkelijk in te zien waarom. Een overvloed aan goedkope fietsen van Japanse en Europese fabrikanten overspoelde de markt. Natuurlijk was tweewielig offroad racen de volgende stap voor speedsters die op zoek waren naar een nog grotere sensatierit nadat ze door hun kleine buurten hadden geschreeuwd. Competitie leidt tot groei en de motorsport werd een interessante onderneming voor de Amerikaanse jeugd.

BOB HANNAH VOLGDE IN DE VOETSTAPPEN VAN MARTY SMITH, MAAR KENT HANNAH GOED KENNEND, IK ZEKER DAT HIJ OP DE GROND SPUIT EN MIJN WEG VAN ZIJN PENSIOEN RETREAT IN IDAHO NA HET LEZEN VAN DIE VERKLARING.

Marty Smith, een zonovergoten tiener uit San Diego, bereikte een prominente plaats in de 125-klasse aan boord van een Honda. Hij was een tieneridool voor aspirant-racers en een kloppend hart voor de drommen vrouwen die hem achtervolgden. Bob Hannah trad in de voetsporen van Smith, hoewel hij Hannah goed kende, ik weet zeker dat hij op de grond zou spugen en me een weg zou banen van zijn pensioneringsretraite in Idaho bij het lezen van die verklaring. In Bob's ogen was hij eerder een wolf dan een schaap dat volgde. Bob was en is nog steeds het alfamannetje; het soort man dat graag in de schijnwerpers staat en terecht erkenning verdient. Hannah won het 125 Nationaal Kampioenschap in 1976, ondanks dat ze een relatief onbekende was in de hiërarchie van motorcross. Hij klopte Smith, de tweevoudig kampioen, van de eerste plaats in een bijna dominante poging.

Bob Hannah verspilde niet veel tijd in de 125-klasse. In die tijd gebruikten renners de kleinere boring klasse als opstapje, in tegenstelling tot vandaag waar er een aantal carrière 250 renners zijn. De 'Hurricane' ging in 1977 naar de grote fietsklasse (een interessante opmerking, Bob ging in 125 weer een jaar lang naar de 1982-klasse). Hij eindigde als derde overall in de 1977 buitenstanden van 250, achter Broc Glover en Danny Laporte. Het duurde echter niet lang voordat Hannah zijn eerste 250 nationale kroon verzamelde. Hij won de titel met 59 punten boven Honda's Jimmy Ellis.

hannahsuperman

Terwijl Hannah buiten succes had, maakte hij echt vorderingen in Supercross. Het Californische kind spande drie opeenvolgende 250 Supercross-titels, van 1977 tot '79. Tijdens die run versloeg hij jongens als "Jammin" Jimmy Weinert, Kent "Rhinestone Cowboy" Howerton, Marty Tripes, Mike "Too Tall" Bell, Jimmy Ellis, Jim Pomeroy en "Gassin" Gaylon Mosier. Hannah was de eerste rijder die drie opeenvolgende Supercross-titels won - een prestatie die pas in Jeremy McGrath in 1995 zou worden geëvenaard.

Om Hannah's prestaties te vieren en, eerlijk gezegd, om meer exemplaren van te verkopen MXA, Jody Weisel kwam met het idee voor deze Superman-geïnspireerde cover om Hannah te vieren die werd uitgeroepen tot Rider of the Year 1979. Zoals je op de foto kunt zien, scheurt Bob zijn DG Yamaha-shirt af en onthult het Superman-logo. Jody kocht het Superman-shirt in een rekwisietenwinkel in Hollywood en Norm Armstrong maakte de foto. Het was een creatief idee dat de aandacht trok. Helaas verkocht het probleem niet goed op kiosken. De uitgever heeft zelfs opgemerkt dat er nieuw is MXA hoes die zelfs maar enigszins lijkt op de Bob "Superman" Hannah hoes zou nooit het daglicht zien. Dat is jammer, want al die jaren later is het een iconisch onderdeel van de motorcrossgeschiedenis.

Andere klanten bestelden ook: