ÉÉN FOTO & ÉÉN VERHAAL: VERANDERING VAN DE WACHT

SUBSCRIBEINTERNAL

OPOS 1.21.16Door John Basher

De 2007 AMA 450 Nationals waren een wisseling van de wacht. Ricky Carmichael was op weg naar buiten. Hij reed een kort seizoen in zijn laatste jaar als Pro. De Makita Suzuki-rijder won de eerste vijf Nationals van de serie en verloor daarbij slechts één manche van James Stewart. Carmichael had een voorsprong van 16 punten op Stewart na Red Bud, met een enorm gat van 62 punten terug naar Tim Ferry op de derde plaats. Zoals Ricky beloofde voordat het seizoen begon, parkeerde hij zijn fiets in de pits en keerde een maand later terug naar Millville voor de laatste 450 National van zijn carrière.

Tijdens de afwezigheid van Carmichael tussen Red Bud en Millville ontwikkelden zich verschillende verhalen. (1) James Stewart nam de controle over de serie over, maar crashte in de praktijk bij Unadilla en sloeg beide manches over na een hersenschudding. Hij kwam echter terug in Thunder Valley, won de overall en behaalde de eerste moto-overwinning op Washougal. Maar dan…(2) In de tweede manche op Washougal ging James Stewart hard naar beneden en kneep zijn knie. Het betekende een ramp en verpletterde zijn 450 buitentitelhoop - een titel die hij zou winnen. (3) Kawasaki-teamgenoot, Tim Ferry, brak stilletjes weg aan de leiding van Stewart. Met Bubba uit de running leek Ferry verjongd door de kans om te profiteren van zijn grote fortuin. Hij ging 1-11-1-2-2 in de vijf manches in de aanloop naar Millville. (4) Evenzo kwam Grant Langston naar voren als een plotselinge uitdager voor de kroon. De Zuid-Afrikaan stond Tim Ferry met 27 punten achter in de reeks die op weg was naar Minnesota, maar hij won marktaandeel na het winnen van de tweede manche in Washougal. (5) Andrew Short, die toen voor fabriek Honda reed, maakte vorderingen in zijn strijd om de titel. Short was niet al te indrukwekkend in de eerste helft van de serie, maar net als Ferry en Langston zag hij kansen.

Ricky Carmichael liep weg van het veld bij Millville. Het was een verhalenboek dat eindigde in een meesterlijke carrière (afgesloten door Carmichael die Team USA piloot naar de MXDN-overwinning twee maanden later op eigen bodem). Achter RC was waar de echte verhalen vorm kregen. Grant Langston ging 2-2 en sneed diep in de voorsprong van Tim Ferry (van 27 naar slechts 11 punten) nadat Ferry 8-6 scores had behaald. Andrew Short werd 3-5 voor de vierde plaats en kwam in een gelijke stand met Ferry voor de punten voorsprong. Mike Alessi sloop in beeld, want hij was slechts 19 op drift van de leiders.

Afgezien van het winnen van drie rechte nationale overall om de serie af te sluiten, is Langston de beste manier om te onthouden voor zijn bleekblonde haar. HET WAS EEN FASHION-NACHTMERRIE, MAAR DAT GEEFT NIET TOE TE VERLENEN, DIE ALLE MANIEREN OM DE BANK TE LACHEN NA HET VERZAMELEN VAN EEN KOELE MILJOEN DOLLARBONUS VAN YAMAHA OM DE TITEL TE WINNEN.

De laatste drie Nationals bleken voordelig voor één en ongelukkig voor drie anderen. Grant Langston reed als een bezetene, won de laatste drie overall en scoorde niet slechter dan de derde plaats. Grant begon het seizoen zo indrukwekkend. Hij werd 6-5 voor de vijfde overall in Hangtown. Hij draaide het script echter om aan het einde van de 2007 Nationals en won zijn enige echte 450 nationale titel met 16 punten boven Mike Alessi. Afgezien van het winnen van drie rechte nationale overalls om de serie af te sluiten, wordt Langston misschien het best herinnerd vanwege zijn bleekblonde kapsel. Het was een mode-nachtmerrie, maar dat maakte waarschijnlijk niet uit voor Grant, die helemaal naar de bank lachte nadat hij een coole miljoen dollar bonus van Yamaha had verzameld voor het winnen van de titel. Langston had de cheque ooit ingelijst aan een muur in zijn kantoor. Gelukkig heeft hij het flesblonde haar niet meer.

Op de een of andere manier slaagde de MXA-sloopploeg erin om de beste fabrieksfiets van elke fabrikant te verzamelen en elk binnen een periode van twee weken te testen. Ik reed de Suzuki RM-Z450 van Ricky Carmichael op Budds Creek de dag na de Motocross des Nations. Het was geen plezierige rit. Ik reed ook Grant Langston's Yamaha YZ450F, Mike Alessi's KTM 450SXF, Andrew Short's Honda CRF450 en Tim Ferry's Kawasaki KX450F. Alessi's Katoom was verreweg de snelste fiets in het stel. Shorty's Honda kreeg de meeste voorkeur van onze Pro-level testers. Langston's Yamaha was op alle vlakken behoorlijk, maar niet overal uitstekend. Van alle fietsen was Kawasaki van Tim Ferry mijn favoriet. Waarom? In tegenstelling tot zoveel fabrieksfietsen, was Ferry's KX450F eigenlijk leuk om te rijden. Omgekeerd kon de KX450F van James Stewart, die ik een jaar later reed, niet anders zijn geweest.

De foto hierboven is gemaakt bij Glen Helen tijdens onze test van Tim Ferry's Kawasaki KX2007F 450. Daryl Ecklund gaf dapper gas en lanceerde de ultra-dure fabrieksfiets van Ferry de lucht in. Gelukkig heeft hij het gered, anders zou Kawasaki de stekker uit onze test hebben gehaald en had ik nooit een been over Timmy's ros kunnen gooien. Het geluk stond die dag aan mijn kant.   

SUBSCRIBEINTERNAL

Andere klanten bestelden ook: