FIETSEN DIE JE NOG NOOIT HEBT GEZIEN: DE IRISH-BUILT URM 500

Dr. Gordon Blair stond achter het prototype URM 500. De motor was de baby van de goede dokter, terwijl het frame het handwerk was van Colin Seeley.

Dr. Gordon Blair was hoogleraar werktuigbouwkunde, technisch decaan en pro-vice-kanselier van de Queens University Belfast (QUB). Hij schreef meer dan 100 technische documenten, drie tekstboeken en kreeg negen patenten. Gordon Blair hield vooral van motorfietsen en begon in 1965 aan een reis die hem de beroemdste ontwerper van tweetaktmotoren ter wereld zou maken en de Queen's University Belfast mee zou nemen. Nee, het was geen wetenschappelijk boekdeel gebaseerd op technisch onderzoek, het was iets praktischer: een racemotor met een motor naar zijn ontwerp. Blair's onderzoek naar motoren had hem in staat gesteld om de krachtigste tweetaktmotoren op het circuit te ontwerpen en gaf hem de bravoure om dat te bewijzen tegen de grootste fabrieksmotorteams. In 1969 begonnen deze onderzoeks- en ontwerpinspanningen vruchten af ​​te werpen toen QUB's rijder Brian Steenson als tweede eindigde na de geweldige Giacamo Agostini in de Ulster GP van 1969 in Dunrod op een QUB-racefiets.

Met slechts twee motoren die ooit zijn voltooid en alleen in Ierland zijn geracet, zijn foto's van de URM 500 zeer zeldzaam, maar niet zo zeldzaam als echte URM's.

Gordon Blair vond dat de toekomst van het racen lag bij tweetaktmotoren en toen het 500cc-tweetaktmotorontwerp in handen werd gegeven van de Ierse wegrace-ster Ray McCullough, was dat magie. McCullough bezorgde Blair zeven Ulster Grand Prix-overwinningen tegen grootheden als Giacamo Agostini, Mike Hailwood en Stanley Woods. Afgezien van de inspanningen van Blair op de weg, wilde hij een motorcrossfiets bouwen om zijn theorieën in de modder te testen. Het masterplan was om de 500cc, eencilinder, tweetakt QUB 500-wegrace-motor in een motorcrossframe te plaatsen. Het doel was om de eerste competitieve motorcrossmotor van de 500cc-klasse te bouwen die ooit uit Noord-Ierland kwam.

Colin Seeley heeft de QUB 500cc wegrace-motor. toen Dr. Blair wegracen ging, vertrouwde hij op Seeley-frames.

Er waren drie motieven die de motorcrossdroom van Gordon Blair bepaalden. Ten eerste werden 500cc-tweetakt-singles, ooit een krachtige kracht in de Europese wegraces, gedwongen uit te schakelen door de toenemende complexiteit en prestaties van Japanse tweelingen. Ten tweede was het mogelijk om meer geld te verdienen door 500cc tweetaktmotorcrossfietsen te verkopen dan racefietsen (in Seeley-frames). Ten derde had Blair de motorcrossmotor al in handen. Hij was van plan om de QUB 500 wegrace-motor te nemen en zijn piekerige hoge toerentalband te temmen door de poortlay-out te veranderen en de uitlaat opnieuw te ontwerpen om het koppel bij lage toerentallen te verbeteren.

Ray McCullough reed de QUB 500 naar de glorie van de wegrace - een Ier op een Ierse fiets. Toen hij gedwongen werd om over te schakelen op een Yamaha-tweeling, liet hij Gordon Blair aan de motor werken.

De motorcrossmotor kreeg financiële steun van de Ierse regering vanwege zijn potentieel om de motorfietsenproductie naar Noord-Ierland te halen. De QUB-motor produceerde 65 pk (bij 7600 tpm) en werd ontstemd om 40 paarden te produceren bij 6000 tpm voor de motorcrossversie. Het had een boring en slag van 91 mm x 76 mm, een cilinderinhoud van 494 cc, een Amal Concentric-carb van 38 mm, een compressieverhouding van 7.5: 1 en een transmissie met vier versnellingen. De motor woog 75 pond met het contact, de carburateur, de versnellingspook en de kickstarter.

Gordon Blair kon het eigenzinnige ontwerp van de Greeve, dat helemaal Brits was, niet repareren, maar hij kon wel 11 extra Ierse pk's toevoegen.

De motorcrossfiets heette de URM 500. URM stond voor Ulster Racing Motorcycles. Het is volledig ontworpen door Blair en zijn ingenieursstudenten aan de Queens University Belfast (QUB). Helaas zijn er ooit maar twee URM500's gebouwd. De originele MK1 gebruikte een door QUB ontworpen frame (gebouwd door Colin Seeley) en werd gespeeld door Robert Wilkinson, terwijl de MK2-versie een Maico-frame gebruikte en werd gereden door de Ierse racer Winston Norwood. De MK2 blijft tot op de dag van vandaag te zien aan de Queens University in Belfast.

De Greeves Griffon 1973 QUB uit 380.

Gordon Blair zou doorgaan met grotere dingen buiten Ierland. Het beroemde merk Greeves leed onder de aanval van Japanse motorcrossfietsen die sneller, nieuwer en lichter waren dan de Europese merken, maar Greeves was nog steeds een kracht in de Open-klasse. Bert Greeves vraagt ​​Dr. Gordon Blair om de Greeves 380-motor te herwerken. Blair verhoogde het aantal pk's met 11 paarden en in 1973 introduceerde Greeves de Greeves Griffon 380 QUB (een knipoog van dank aan Queens University Belfast). Helaas zou de QUB de laatste belangrijke Greeves zijn, aangezien het bedrijf in 1975 moeilijke tijden doormaakte. Professor Gordon Blair stierf in oktober 2010 op 73-jarige leeftijd.

 

Andere klanten bestelden ook: