FLASHBACK VRIJDAG | GUY COOPER'S 1990 KAMPIOENSCHAP

Guy Cooper op zijn fabriek Suzuki RM125.

1990 was een hoogtepunt in de carrière van Guy Cooper. Cooper had om te beginnen een ongebruikelijke professionele carrière. Hij begon voor het eerst professioneel te racen in 1984. Cooper had enig momentum bij het betreden van de grote competities, nadat hij de Oklahoma State Championships had gewonnen. Zijn beste race van het seizoen was op Red Bud, waar hij vijfde werd. Hoewel hij werd overschaduwd door klasleiders Jeff Ward en Johnny O'Mara, merkte de AMA dit wel op. Cooper zou de 1984 AMA Rookie of the Year-prijs verdienen.

In 1985 reed Cooper zijn eerste (en enige) Supercross van het jaar op Daytona. Hij eindigde als 18e. Terwijl de rest van het jaar in het teken stond van de 125-klasse in de AMA Nationals, zou Cooper zijn Supercross-carrière beginnen met een 250 tweetakt, terwijl hij buitenshuis een 125 tweetakt racet. Deze trend duurde tot 1992. Suzuki was op zoek naar hun volgende 125 outdoor kampioen. Ze hadden geen 125 kampioenschap gewonnen sinds 1981, toen Mark Barnett zijn derde titel op rij in de klasse pakte. Met uitzondering van de run van Jeff Ward in 1984, had Honda de 125-klasse buiten gedomineerd. Jaar na jaar brachten ze kampioensrijders voort. Cooper was een Honda-rijder, maar won het kampioenschap niet. Van 1987 tot 1989 was hij als derde geëindigd in punten.

guy-cooper-1990-Suzuki_0003

Suzuki had in 1987 een man die streed voor het kampioenschap, George Holland. Nederland eindigde als tweede in de punten van 1987. In 1988 stapte Nederland over naar Honda en won het 125 kampioenschap. Cooper werd opnieuw verslagen door een teamgenoot. In 1990 was er een hele nieuwe lichting rijders naar de 125-klasse verhuisd. Jean-Michel Bayle, Jeff Emig, Steve Lamson, Jeff Matiasevich en Mike Kiedrowski waren allemaal rijders die voorin konden vechten.

Het seizoen begon in het Gatorback Cycle Park in Florida. De "Wees nationaal" gebeurde begin maart, dus werd aangenomen dat dit niet het hele seizoen de toon zou zetten. Het deed. Mike Kiedrowski versloeg Jean-Michel Bayle, Jeff Matiasevich en Guy Cooper voor de overwinning. Op 1 april won Guy Cooper Hangtown door Jean-Michel Bayle te verslaan. Terwijl de andere twee midden in het peloton werden begraven, zouden ze allemaal rond drie weer bij de voorkant zijn. Als iemand Cooper voor kon blijven, was het Mike Kiedrowski. De "MX Kied" zou een goede start krijgen en Cooper tegenhouden door weg te sprinten. Bij Lake Sugar Tree deed Mike precies dat en sloot de dag af met een 1-1 overwinning terwijl Cooper de strijd moest aangaan met Jeff Emig.

F-_2016_08_31_guy-cooper-1990-Suzuki_0003-1

Op High Point was het de beurt aan Bayle om de eindzege te pakken. Bij Red Bud begon Guy Cooper eindelijk zijn kanshebbers binnen te halen en de overall te winnen. Door de overwinning kreeg hij 32 punten voorsprong op Kiedrowski. Hij had nog steeds een achterstand van 23 punten om teamgenoot Jean-Michel Bayle in te halen. Bayle leidde de reeks met 234 punten. Terwijl de omgeving zijn rijstijl veranderde, bracht het zand van Southwick Cooper zijn derde overwinning van het seizoen. Na het behalen van de holeshot in de eerste manche, behield Cooper zijn voorsprong naar een solide eerste manche-overwinning. Cooper kon de leiding in de tweede manche niet zo gemakkelijk vasthouden. Terwijl Bayle begraven lag in het peloton na een crash in de eerste bocht, stonden zowel Matiasevich als Kiedrowski Cooper op de hielen. Halverwege de race ving Matiasevich Cooper en de twee streden om de leiding. Hoewel het leek alsof "Chicken" de pass zou doen blijven, was Cooper vastbesloten om hem terug te krijgen. Laat in de race deed hij dat. Cooper verlegde zijn focus naar afstand nemen en Matiasevich raakte verstrikt in een gevecht met Kiedrowski. Guy Cooper zou het puntenkloof tussen hem en Jean-Michel Bayle dichten tot negen punten.

Guy op de cover van de MXA-uitgave van november 1990.

Jean-Michel Bayle won de overall in de volgende race, maar noch Mike Kiedrowski noch Guy Cooper hoefden te hard te werken om Bayle in punten in te halen toen JMB een week later in Washougal over de lat ging en zijn pols verwondde. Hij zou niet proberen terug te keren tot Budds Creek - vier racers later. Budds Creek was de tweede na de laatste race en Honda's Mike Kiedrowski leidde Suzuki's Guy Cooper met één punt. Toen Bayle, genezen van zijn blessure, bij Budds Creek verscheen, vroeg Honda aan Bayle of hij Mike Kiedrowski wilde helpen het kampioenschap te winnen - wat betekende dat hij moest overstappen als het erop aankwam. Jean-Michael Bayle zei: "Nee." Bayle mocht Kiedrowski niet en weigerde hem of Team Honda te helpen. Uit angst dat Bayle de kampioenskansen van zijn Honda-teamgenoot in gevaar zou brengen, besloot Honda-teammanager Dave Arnold om de motor van Bayle in het busje op slot te doen om te voorkomen dat de Fransman zou starten. Het plan werkte en Mike Kiedrowski kon Guy Cooper bij Budds Creek afweren. Het kampioenschap was echter nog niet voorbij. Een week later won Guy Cooper het algemeen klassement en het kampioenschap met één punt. De zegereeks van Honda in het Nationaal Kampioenschap was verbroken. Cooper eindigde met 518 punten en Kiedrowski met 517.

Andere klanten bestelden ook: