FLASHBACK VRIJDAG! MXA GAAT IJSRACEN MET BOZE VISSERS EN EEN VERLANGEN OM WARM TE ZIJN

IJsraces9
Er is techniek en onbevreesdheid voor nodig om de achterkant op het ijs te krijgen. Als het goed is gedaan, kan het opwindend zijn. Wanneer u echter te ver wordt geduwd, bevindt u zich snel in een sneeuwbank.

IJsraces8

MXA-AVONTUUR: DE MXA-JONGENS NEMEN EEN EERSTE DUIK IN ONBEKENDE WATEREN ... BEVROREN WATER

Door John Basher

Als je net als ik bent, dagdroom je wanneer je langs de reisposters op de luchthaven loopt en bedenk hoe leuk het zou zijn om een ​​vlucht naar Maui of Miami te hoppen. Het gematigde klimaat en de overvloedige zonneschijn zijn grote trekpleisters als je echte bestemming Minneapolis of Minot is - of, in mijn geval, Milwaukee. Het meest bekend om brouwerijen, Milwaukee is geplant aan de rand van Lake Michigan. Voor zover ik weet, is Milwaukee in de zomer misschien majestueus, maar een paar maanden geleden was ik erbij toen de thermometer nauwelijks kwik vertoonde. Bijtende winden zullen de 5.7 miljoen inwoners van Wisconsin, die hopen en bidden voor een nieuwe Ice Bowl voor de Packers om in te spelen, misschien niet temperen, maar het raakte me snel.

Ijsracen1

LOS ANGELENOS KAN DE ONTBREKEN NIET BEGRIJPEN DIE DIEGENEN UIT CANADA-GRENZENSTATEN MOETEN VERDRAGEN – WIJ HILLEN ALS HET BUITEN 65 GRADEN IS.

Hoewel ik zachter ben geworden door tien jaar in SoCal te wonen, kan ik me goed identificeren met mensen uit Wisconsin. Ik ben 10 minuten ten zuiden van Buffalo opgegroeid. Voor degenen die bekend zijn met de weerpatronen in de staat New York: ik woonde pal in het midden van de ‘zuidelijke sneeuwgordel’. De ijskoude lucht uit Canada zou over Lake Erie waaien, vocht opnemen, kristalliseren en sneeuw voor mijn deur dumpen. Het was perfect voor skiën, snowboarden en sneeuwscooteren, maar voor het grootste deel maakte het het leven moeilijk. Los Angelenos kan de ontberingen niet begrijpen die mensen uit aan Canada grenzende staten moeten doorstaan; Californiërs huiveren als het buiten 45 graden is.

Wonen in SoCal is een tweesnijdend zwaard. Vergeet stress over je garderobe - jeans en een sweatshirt in de winter volstaan; en korte broeken, T-shirt en slippers werken de andere 10 maanden. En, zoals het nummer luidt: "Het regent nooit in Zuid-Californië." Maar met deze weerszegeningen komt de vloek. Ik ben getransformeerd. Mijn lichaam is het hele jaar door veranderd in het verwachten van geweldig weer. Ik ben een verrader geworden van mijn Buffalo-wortels. Nu schokt koud weer mijn ledematen tot het punt dat mijn kaak trilt op een bewolkte dag.

Dit is het punt in mijn verhaal waarop ik u er gemakshalve aan moet herinneren dat MXA een actieve benadering hanteert om onze horizon te verbreden. Simpel gezegd: we proberen alles met twee wielen en een motor. Natuurlijk wist je dat waarschijnlijk al. Hoewel ons hart bij motorcross ligt, vinden we het leuk om zo nu en dan een duik in onbekend water te nemen. Soms komen we geschraapt en bebloed weg, maar we zijn altijd betoverd door de manier waarop andere tweewielerliefhebbers genieten van hun gekozen passie.

IJsraces2
De sensatie van glijden op ijs werd vergroot toen we door sneeuwploegen moesten navigeren.

MXA WILDE GAAN IJSRACEN - EN MISSCHIEN HEBBEN WE OP HET MOMENT DAT WE MET DIT IDEE KOMEN DE PUNTEN NIET GENOEG VERBONDEN OM TE REALISEREN DAT IJS OOK KOUD BETEKENDE.

Dat verklaart waarom Daryl Ecklund en ik ons ​​midden in de winter in Milwaukee, Wisconsin, vonden. MXA wilde gaan ijsraces - en misschien hadden we op het moment dat we met dit idee kwamen niet genoeg de punten met elkaar verbonden om te beseffen dat ijs ook koud betekende. Vijf minuten in Milwaukee brachten echter de twee concepten 'ijs' en 'racen' scherp in beeld. Het was koud, en wetende dat het bij Glen Helen 85 graden was, verwarmde de kokkels van mijn hart niet.

Gelukkig had ik verschillende dingen voor me. Ik nam MXA-assistent-redacteur Daryl Ecklund mee voor de rit. Daryl is een SoCal-inwoner met beperkte ervaring bij vorst. Hij is nooit echt, diep en pijnlijk koud geweest. Omgekeerd waren mijn vingers en tenen talloze keren verdoofd door de winters in New York. En hoewel ik het bevriezingsproces al tien jaar niet had ondergaan, wist ik tenminste hoe ik het ongemak dat werd veroorzaakt door de elementen van jarenlang skiën bij koud weer en trailrijden, kon beteugelen. Ecklund daarentegen was een clueless Californiër die een jas aan zou trekken als de koelkastdeur te lang open werd gehouden.

De beste manier om dit verhaal te vertellen, is door terug te spoelen naar het begin, naar het einde te springen en dan alle resterende gaten in te vullen met een levendige beschrijving van ons avontuur. Om te beginnen zou het idee niet zijn opgekomen zonder een zetje van Yamaha's districtsmanager uit het Midwesten, Jim Drummond. Jim woont in Oshkosh, Wisconsin. Hij is, samen met zijn twee jongens, Mike en Jake, actieve motorcrossliefhebbers. Het zijn ook ervaren ijsracers. Zodra de sneeuw elke winter begint te vliegen, ruilen de Drummond-mannen hun knobbels in voor spijkerbanden.

Jim Drummond had een paar jaar geleden deelgenomen aan de drie uur durende uithoudingsijsrace van het jaarlijkse Steel Shoe Fund op Kettle Moraine Lake in Campbellsport, Wisconsin, en had een geweldige tijd. Hij dacht dus dat het een geweldig idee zou zijn om met de MXA-sloopploeg ijsraces te maken. Tim Olson werkte meer dan tien jaar bij MXA voordat hij een baan aannam als PR van Yamaha. Hij zette de ijsracetrip samen met Jim Drummonds aandringen, maar alleen als hij voor die dag werd hersteld als MXA-testrijder.

IJsraces3
Daryl Ecklund snijdt zich een weg langs de wedstrijd op weg naar de 15e plaats in een drie uur durende uithoudingsrace in Wisconsin.

NAAR ONZE MANIER VAN DENKEN HEBBEN WE ERNSTIGE STAART GESCHOPT - VOORAL GEZIEN DAT EEN VAN ONZE RUITERS NOG NOOIT IJS BUITEN EEN GLAS HAD GEZIEN.

Tim Olson, Daryl Ecklund en ik hebben bescheiden racereferenties; Ecklund reed de AMA Nationals, Olson won de MX de Reygades-race in Frankrijk, en ik ben op zichzelf een solide dierenarts-tussenpersoon. Wat betreft ijsracers zijn? Nou ja, in drie uur tijd hebben we 18 ronden gereden, wat één ronde minder was dan de overall winnaar. Naar onze mening hebben we een serieuze staart geschopt, vooral gezien het feit dat een van onze renners nog nooit ijs buiten een glas had gezien. We versloegen teams die bemand waren met doorgewinterde ijsracers en ervaren dirt trackers.

IJsraces4
Een band met goede noppen is een essentiële noodzaak om op ijs te rijden. Onze achterband alleen al kostte ongeveer $ 350.

Hij sloeg de grond als een zak aardappelen en zorgde voor een sneeuwbank. EN DANKZIJ DE PLUIZIGE SNEEUW WAS HIJ LACHEND.

De meest relevante vraag gaat over de moeilijkheid om met een crossmotor op ijs te racen. Om daar volledig op in te kunnen gaan heb je achtergrondkennis nodig over je vaardigheidsniveau, de bereidheid om te crashen, de liefde voor koud weer en de wens om geld uit te geven aan banden die specifiek zijn voor ijsraces. Hier is een overzicht van wat er nodig is om te gaan ijsraces.

(1) Vaardigheid: Je kunt elk vaardigheidsniveau zijn. Beginner tot expert, het maakt niet uit (hoewel ervaring helpt).

(2) Crashen: Je gaat crashen, maar dat had je moeten weten voordat je zover kwam. Crashen is de katalysator die adrenaline in de bloedbaan afgeeft.

(3) Chill-factor: IJsraces zijn koud. Het kan maar beter zijn! Vergeet niet dat je een 240-pond motorfiets bestuurt op bevroren water. Gelukkig werd onze angst om in het water te vallen weggenomen toen we vrachtwagens rond het meer zagen rijden. Als het dik genoeg is voor Bubba's Chevy, dan is het stevig genoeg voor ons.

(4) Nagels: IJsraces zijn goedkoop ... zodra u investeert in spijkerbanden. We hadden het geluk om op de persoonlijke Yamaha YZ450F van Jim Drummond te rijden, die was uitgerust met handgemaakte spijkerbanden gemaakt door AMA Hall of Fame enduro-racer Jeff Fredette. Het besproeien van banden is een kunst die vaardigheid en voorbedachtheid vereist. Elke nop is ingesteld op een specifieke hoek voor maximale tractie wanneer de rijder de fiets zijwaarts kantelt. Onze achterband had ongeveer 680 340-inch lange ijsschroeven, terwijl de voorkant honderden noppen bevatte. Fredette rekent $ 230 voor een achterkant en $ XNUMX voor een voorkant. De goedmaker is dat de banden meerdere seizoenen meegaan.

Daryl en ik waren totaal neofieten toen we aankwamen bij Lake Kettle Moraine, dus besloten we de dag voor de duurrace onze tanden te snijden door op zaterdag rond een ijsovaal te oefenen. We hebben de gewoonte om eerst in het hoofd te springen, en Ecklund probeerde de YZ450F uit te werpen zodra de noppen het ijs ontmoetten. Onbevreesd en snel, bleef hij het intensiteitsniveau verhogen totdat hij de achterband helemaal rond de 100 meter lange hoeken zou schuiven of in een sneeuwbank zou belanden.

Daryl Ecklund is van alles: slim, getalenteerd, ervaren, eerlijk, maar hij heeft één zwakte: hij verlegt de limiet en blijft pushen tot het noodlot toeslaat. Aangezien Daryl nog nooit op een motorcrossfiets op ijs had gereden, begon hij met rampen te dansen totdat hij zijn comfortzone vond. Zelfs de Drummond-clan, zelf onberispelijke ijsracers, waren verrast door de vaardigheden van Ecklund. Maar precies op het moment dat we onze verbazing uitten over zijn snelle overgang, zagen we een sneeuwwitte poef in de verte weg en realiseerden ons dat Daryl de grens net een haar te ver had geschoven. Hij raakte de grond als een zak aardappelen en dook in een sneeuwbank. En dankzij het donzige witte spul stond hij lachend op.

IJsraces5
De thermometer liegt niet. Het was ijzingwekkend koud in Wisconsin. Het dynamoteam van, van links, John Basher, Daryl Ecklund en Tim Olson.

We waren soepel op het gaspedaal, probeerden te voorkomen dat we door bochten gingen, raakten nooit de koppeling aan en zetten mensen op in plaats van ze de slide job te geven.

Wat betreft mijn aanval op het ijzige ovaal, ik aarzelde om op ijs te rijden dat zelfs mijn laarzen bij elke stap gleden, maar ik realiseerde me snel dat de tractie overvloedig was. Het gevoel was vergelijkbaar met het rijden op Supermoto, met veel minder angst voor hoge gevelbekleding. Het slepen van de YZ450F-motor bleek effectief; anders zou het achterste uiteinde vastklikken en oncontroleerbaar losraken. De hoge versnelling en brede powerband stimuleerden de gasbediening met de meter. Soepel en consistent waren de beste manieren om op ijs te rijden; anders zou de achterkant oplichten als een lantaarn. Hoewel ik veel minder gracieus was dan Daryl, voelde ik dat ik me op de racedag staande kon houden.

Ons grootste obstakel gedurende de hele reis was de strijd tegen moeder natuur. Hoewel we de Polar Vortex, die de afgelopen winter door het grootste deel van het land trok, hadden vermeden, was Wisconsin nog steeds een koelbox toen wij er waren. Het kwik daalde bij het meer tot 10 graden. We hebben wanhopige maatregelen genomen om warm te blijven, wat betekende dat we ons in lagen moesten kleden. Functie troefde vorm, maar het kon Daryl en mij niet schelen. Het maakte de sneeuw niet uit hoe we eruit zagen, evenmin als de boze ijsvissers die hun hoofd schudden telkens wanneer onze YZ450F de toerentalbegrenzer raakte. We realiseerden ons al snel dat warm blijven het enige was dat telt als je op een bevroren meer in het midden van Wisconsin rijdt.

Wat betreft de drie uur durende uithoudingsrace zelf, waren er 72 teams bestaande uit meerdere rijders. Er waren ook verschillende gekken die besloten om de man het drie uur durende evenement te strijken, waaronder de beroemde flat tracker JR Schnabel. Er was ook een vrouw met de naam Kristina Zmuda die de dag van de race kwam opdagen zonder pitondersteuning, zich aanmeldde en het solo deed. Hoe toepasselijk was haar teamnaam Miss America. De cursus besloeg 6.5 mijl en bevatte meer dan 100 beurten van verschillende graden en snelheden, ver verwijderd van wat we een dag eerder hadden geoefend.

Daryl lag voor de hand om voor Team MXA te starten. Hij was gemakkelijk de snelste in onze groep en smeekte om het goede voorbeeld te geven. In de zwaargewichtklasse gingen we van top tot teen met professionele dirt trackers en gekwalificeerde ijsracers. Het kon ons niet schelen. Misschien was het onze motorcrossmentaliteit of dat we ons niet bewust waren van de uitdagingen die ons te wachten stonden die ons zo eigenwijs maakten. Achteraf reden we de perfecte race voor rijders die nog nooit op ijs hadden gereden.

Daryl kreeg een start van het middenpakket en begon door het pakket te snijden. Daryl was een sloopkogel - meedogenloos op het ijs en verstoken van angst. Tim Olson en ik kozen voor een andere aanpak. We waren soepel op het gas, probeerden te voorkomen dat we door bochten moesten blazen, raakten nooit de koppeling aan en zetten mensen op in plaats van ze de glijbaan te geven.

IJsraces6Ik neem elke dag SUNNY SOCAL OVER HYPOTHERMIE EN SCHADELIJKE VISSERS. MAAR IK HEB NIETS DAN BEWONDERING VOOR MOTORRACERS DIE HET NIET INPAKKEN ALS MOEDER NATUUR HAAR LELIJKE HOOFD OPHOOGT.

Tim en ik wilden echter ook winnen, daarom hebben we elk maar vier ronden gelogd. Ecklund's bijdrage aan het team was om in 10 zinderende ronden te rijden, inclusief de eindsprint naar de finish. Die strategie, samen met goed uitgevoerde pitstops, heeft voor ons een respectabel resultaat opgeleverd. Natuurlijk waren we teleurgesteld dat we niet wonnen, maar we waren abecedarians op een meer van geleerden. De zevende plaats van de 31 teams in onze klasse was een grand slam voor drie jongens uit het land van fruit en noten. Bovendien was het een liefdadigheidsevenement voor het Steel Shoe Fund. Het racen was bedoeld om leuk te zijn, niet moordend.

Er zijn bermen bij ijsraces, maar onder het pluizige spul zit keihard en glad ijs.

Ons ijsrace-avontuur was onvergetelijk. Er waren verschillende bijzondere herinneringen die we voor altijd zullen koesteren. De racebaan nam het grootste deel van Lake Kettle Moraine in beslag. Dat viel niet goed bij de ijsvissers die bij de baan hun kamp hadden opgezet. In de praktijk zagen we dat verschillende vissers ons met één vinger begroetten terwijl we voorbij reden. Welkom bij Wisconsin! Ook waren er sneeuwploegen die de baan opruimden terwijl we aan het racen waren. Dat is als een bulldozer die bezig is met een motorcrossbaan te midden van een moto. Het was vaag. Een front-end wash-out met hoge snelheid zou ons onder de wielen van de ploeg hebben gestuurd. We zullen niet snel vergeten hoe het was om door een reeks ploegen te weven terwijl je andere racers probeerde te passeren.

We hebben veel vrienden gemaakt in Wisconsin en één vijand. Zijn naam was JR Schnabel. Ecklund had de dirt-track-kampioen geïrriteerd door met hem te racen. JR was niet onder de indruk van de motocross-tactieken van Daryl en maakte gebruik van een aantal take-out moves die zijn geleerd in dirt-track racen. Ze werkten niet aan een slimme motorcrosser, maar Schnabel was de snelste man op ijs en verdiende respect voor zijn vaardigheid op ijs. We verwachten komend jaar geen kerstkaart van JR Schnabel.IJsraces10

Daryl Ecklund laat zien wat er gebeurt als je een fout maakt.

Ben ik van plan om vanaf een zonnige dag op een lokale motorcrossbaan te vertrekken om een ​​ijsracecarrière na te streven? Absoluut niet. Ik neem elke dag zonnig weer en meisjes in bikini over onderkoeling en boosaardige vissers. Maar als een hervormde atleet bij koud weer heb ik alleen maar bewondering voor motorcoureurs die het niet inpakken als moeder natuur haar lelijke hoofd steekt. En ik zou het heerlijk vinden om me weer te bundelen voor de mogelijkheid om nog een Yamaha YZ450F rond Lake Kettle Moraine te laten glijden - maar ik zou willen dat het de volgende keer een beetje warmer wordt, zeg 20 graden.

 

Andere klanten bestelden ook:

Reacties zijn gesloten.