FLASHBACK VRIJDAG | 1999 SUMMERCROSS SX | LA COLISEUM

Na de Eerste Wereldoorlog kwamen Amerikaanse vliegers terug uit Europa naar een land dat verliefd was op vliegen. Deze piloten kwamen onmiddellijk met een plan om te profiteren van de romantische aantrekkingskracht van de vlucht. Gekleed in een vliegende rijbroek, leren jassen, zijden sjaals en een veiligheidsbril, kochten honderden WW1-jachtpiloten het oorlogsoverschot Jennys en gingen op pad. Het was de gouden eeuw van de luchtvaart.

Wat was barnstorming? Vliegeniers zouden hun vliegtuigen van stad naar stad vliegen, waarbij ze vaak in een boerenveld landden, waar ze naar de dichtstbijzijnde schuur zouden taxiën. De stedelingen, van wie de meesten nog nooit een vliegtuig hadden gezien, zouden naar buiten rennen om te zien wat er was geland. De piloot zou hen begroeten, hen de kunst van het vliegen bijbrengen, hen in vervoering brengen met verhalen over hondengevechten tegen de Rode Baron en hen $ 5 in rekening brengen voor een rit. Aan het einde van de dag stak hij het geld in zijn zak en stormde hij met zijn Jenny naar de volgende stad en zijn schuur.

WALDO PEPER OF JEREMY McGRATH?

Jeremy McGrath 1999 Summercross SX-9
Jeremy McGrath was op vakantie. Als Ace of Aces in de wereld van supercross nam Jeremy een welverdiende rust van de AMA 1999 Nationals uit 250. Zijn zes Supercross-kronen in zeven jaar hadden hem niet uitgeput, maar ze hadden hem roem, geld en aanbidding bezorgd. Die dingen, hoe vreemd het ook lijkt, kunnen erg vermoeiend zijn. Maar er bestaat zoiets als te veel rust. Dus toen de gelegenheid zich voordeed om zijn SuperMac-act naar de volgende stad te brengen, een paar dollar te verdienen en nauwelijks te zweten, was Jeremy klaar om te barnstormen.

Summercross, de politiek correcte nomenclatuur die is ontworpen om promotor Steve McLaughlin uit de AMA versus Pace Motor Sports-rechtszaak te weren, barstormt op zijn best - met slechts een vleugje Phineas T. Barnum erin gegooid.
Supercross is hot. De opkomst bij de AMA / Pace Supercross-serie van dit jaar was fenomenaal. McLaughlin is geen nieuwkomer in racepromotie. De voormalige AMA Daytona Superbike-winnaar had tijdens de hoogtijdagen voor Supercross-oprichter Mike Goodwin gewerkt en promootte World Superbike-evenementen in Europa. McLaughlin heeft nog een extra aanleg - als hij niet de zoon was van de Tweede Wereldoorlog P-38 piloot en de beroemde motorcoureur John McLaughlin - zou hij de nakomeling van PT Barnum kunnen zijn. Hyperbole is een informeel gesprek met Steve. Verfraaiing komt het dichtst bij de waarheid die Steve aankan. Te midden van alle heisa, ballyhoo en hype, Steve is ook een goede kerel. Een goede vent die connecties had met de Raad van Bestuur van het Los Angeles Coliseum. Een goede kerel met financiële steun van zijn in Duitsland gevestigde bedrijf voor de promotie van wegwedstrijden. Een goede kerel die de kans zag om Pace's wurggreep op het gebied van supercross te doorbreken door zijn eigen evenement in de zomer te houden.

Zo werd Summercross geboren! Je laat Barnum de promotie doen en kapitein Eddie het vliegen en de mensen zullen komen. En als kapitein Eddie (ook bekend als Jeremy McGrath) er zou zijn, dan was de MXA reddingstroep. Hier is het volledige verhaal over hoe motorfietsen het Los Angeles Coliseum hebben gevormd.

WIE, WAT, WAAR & HOE | HOE ZOMERCROSS OVER ONS KWAM

Als je niet in SoCal woont, had je weinig of geen voorkennis van Summercross. Er was een radio-blitz in Mike Goodwin-stijl op populaire alternatieve rockstations in Los Angeles, late-night tv-advertenties met een bleekblonde Jeremy McGrath en een sluw geplaatste tv-advertentie over Pace's laatste ABC-TV-race.

Hier zijn de dingen die u moet weten over Summercross.
1. Het was niet door AMA gesanctioneerd. Het werd door niemand goedgekeurd. Het was een vogelvrije race.
2. Jeremy McGrath stemde ermee in om te racen omdat hij startgeld kreeg betaald. Hoeveel? Waarschijnlijk 50,000 dollar.
3. De beurs was $ 104,000. Dat cijfer is ongeveer driemaal wat Pace betaalt. De winnaar van het 250-evenement zou $ 20,000 ontvangen (zelfs de laatste rijder zou $ 2300 mee naar huis nemen). De 125 winnaar van het hoofdevenement zou $ 2,000 krijgen. Er was ook een $ 10,000, twee ronden winnaars-geheel trofee-dashboard en een uniek $ 3500, 125cc, miss-and-out trofee-dashboard voor de zes snelste 125 kwalificaties. De renners waren blij met het geld.
4. Het LA Coliseum was de locatie van de allereerste supercross. Het management van het Colosseum was zeer coöperatief omdat ze naar verluidt van streek waren dat Pace het Colosseum had verlaten nadat hij daar twee jaar geleden twee races had gehouden. Het is mogelijk dat ze McLaughlin een liefdesovereenkomst hebben gemaakt.
5. Omdat de Summercross werd gehouden tijdens een pauze in de AMA Outdoor Nationals, was elke rijder vrij, maar de enige bekende namen waren Jeremy McGrath, Tim Ferry, Mike Craig, Takeshi Koikeda en Pedro Gonzalez. De meeste nationale rijders kozen ervoor om niet te racen (vooral die renners in de running voor het 250 Nationaal Kampioenschap - Lusk, Windham, Tortelli en Albertyn).
6. Het aantal aanwezigen was 34,000. Hoewel het holle Colosseum zelfs een menigte van die grootte minuscuul kan maken.
7. De sfeer van de race was vreemd. Het had het thuisgevoel van een kermis. Het miste de intensiteit van een AMA / Pace-evenement; het leek meer op het bijwonen van een lokale race. Dit was op sommige niveaus goed en op andere slecht. Omdat er niets op het spel stond - en iedereen wist het - was de race puur een entertainmentaangelegenheid. Het gebrek aan sterrenkracht (toen McGrath niet op de baan was) bracht veel humoristen ertoe te suggereren dat Jeremy elke heatrace moest rijden.
8. Waarom kwamen 34,000 mensen naar een race die geen deel uitmaakte van een serie, weinig betekende in het grote geheel en de meerderheid van de grote motorcrosssterren miste? Omdat ze zichzelf deze vraag stelden: "Zou ik liever een race zien met Lusk, Windham, Albee, LaRocco en Tortelli (maar geen McGrath), of een met Jeremy McGrath en niemand anders?" Ze antwoordden met hun portemonnee.
9. Het is duidelijk dat elke supercross die niet door Pace wordt gepromoot, wordt beoordeeld op hoe deze zich verhoudt. Hoe was Summercross te vergelijken? Niet zo goed. De Sumercross-promotor betaalde beter (wat Pace zou moeten schamen, maar zal dat niet doen), behandelde de renners beter (gaf ze tien gratis tickets, liet ze net voor de training verschijnen en behandelde ze eerlijk), had een betere halftime-show (hoewel deze competitie kon standaard worden gewonnen) en hield het programma in beweging (wat het dronken gekraak op de tribunes drastisch vermindert). Aan de andere kant was het ontwerp van de track niet geweldig, de omroepers waren erbarmelijker dan die van Pace en het geluidssysteem was afschuwelijk.
10. Het leukste aan Summercross? Jeremy viel neer. Dat klinkt misschien wreed, maar toen Jeremy eenmaal de grond raakte, begon de race. Jeremy heeft de race misschien verloren, maar dat is de reden. Is het leven niet vreemd?

KRITIEKE HOEK | MENING VANAF DE GRANDSTANDS

Heb je die smaaktests ooit op tv gezien? Voor de motorindustrie was Summercross dat - een kans om Brand X te vergelijken met Pace. Iedereen, wie dan ook, leek er belang bij te hebben of Summercross faalde of slaagde - behalve de fans op de tribune. Ze kwamen om zich te vermaken. Hier is wat ze zagen.

HOE WAS HET SPOOR

Mike Craig 1999 Summercross SX-6Mike Craig eindigde als 4e. 

Vanuit lay-out oogpunt was het niet beter en niet slechter dan een AMA-supercrossbaan. Hoe waren ze hetzelfde? Sprongcombinaties waren standaard dingen (hoewel gemakkelijker). Wat waren de hoogtepunten? Er was een drievoudig blad met kameelrug en finishlijn. Hoekontwerp beschadigde de baan, net als bij een AMA / Pace-evenement, door slechts één lijn aan te bieden bij de ingang en uitgang van de Peristyle bergop en bergaf.
Wat waren de pluspunten? (1) Er waren drie fatsoenlijke passerende zones (aan het einde van de driedubbele sprong rechtdoor, in de kronkels en in een strakke haarspeld voor de finish). (2) De whoop-sectie was heel, heel lastig (uitdagend genoeg om een ​​cruising Jeremy McGrath neer te halen). (3) De Peristyle-sprong (die het stadion verlaat en weer onder een boog doorgaat) is een herkenningspunt in LA, maar de eerbiedwaardige oude Peristyle was niet goed verlicht en de afdaling is te veel geëvenaard door de kracht en ophanging van moderne fietsen.

HOE ZIT DE TRANSPONDERS?

Summercross-promotor Steve McLaughlin maakte een grote deal over het gebruik van elektronische transponders om de race te scoren en het scorebord up-to-date te houden. Het is niet gebeurd. Het scorebord, hoewel beter dan een AMA / Pace Supercross-scorebord (het vermeldde tenminste de top drie rijders in elke race - hoewel zelden), bood weinig om de racefan te helpen. Wat betreft het scoren van transponders, dat op hetzelfde scorebord werd aangeprezen, waren er vier scoreklanten op een schaarhoogwerker die tijdens elke race nummers noteerden.

HOE ZIT DE AANKONDIGERS?

Larry Huffman, het icoon van supercross-omroepers, trok zich terug uit Summercross vanwege een planningsconflict en de gebeurtenis leed. In zijn plaats deed een discjockey uit LA golden oldies genaamd Joe Benson de taken samen met een sidekick en voormalig supercrosskampioen Mike Bell. In tegenstelling tot de Energizer Bunny had Joe geen benzine meer voordat de avond halverwege was. Zijn basstem kreeg de tonen van een FM-jock op de late avond die de zachte klanken van classic rock speelde.

WAT OVER DE MENIGTE?

LA COLISEUM 1999 Summercross SX-1Binnen in het LA Coliseum.

De opkomst van 34,000 toeschouwers, hoewel niet waar de promotor op had gehoopt, was beter dan bij veel eerdere LA races. De kleinste menigte ooit was 14,000 mensen. De grootste was 72,000. Pace trok twee jaar geleden 35,000 bij een van de LA-rondes.

WAS ER EEN HALFTIME SHOW?

Doug Domokos 1999 Summercross SX-3Doug Domokos was de wheeliekoning.

Ben je oud genoeg om Doug Domokos - The Wheelie King te herinneren? Hij is goed, maar alleen in zijn bloei kon hij volledig rond een supercrossbaan rijden. Doug's ster nam af in de jaren '80 en hij verdween. Maar oude soldaten sterven nooit, ze maken gewoon comebacks. Doug kwam terug voor Summercross, maar helaas heeft hij zijn act het afgelopen decennium niet opgepoetst. Hij viel twee keer terwijl hij probeerde over het circuit te rijden en het hele ding werd vervelend.

Doug zou een leuke toevoeging kunnen zijn aan een Supercross-programma, maar net als een oude strip zou hij nieuw materiaal nodig hebben.

HEBBEN ZE EEN PEE-WEE-RAS?

Reken maar dat ze dat deden! Het was de schuurbrander van alle Pee Wee halftime-shows. Bijna 30 Pee-Wees stonden achter het starthek en scheurden een aantal fantastische ronden. Wonderkind Mike Alessi liep weg met de race, maar het kon de fans niet schelen. Ze schreeuwden en schreeuwden elke keer dat hij de dubbel op de rechte rug sprong. Het was de beste Pee Wee-race in jaren.

Waarom was het zo lekker? En waarom was het zoveel beter dan Pace's KTM Pee Wee Challenge? Omdat ze delen van de baan gebruikten waar de Pee Wees goed in was (en de secties die ze altijd omver haalden uitsneden) en met twee keer zoveel Pee Wees, was er twee keer zoveel actie. De Summercross Pee Wees kreeg een staande ovatie.

WIE ZIJN DE RUITERS?


Met uitzondering van de eerste vier (McGrath, Ferry, Gonzalez en Craig) waren de rest van de rijders een combinatie van jonge kinderen, gezelschapsrijders en kanonnenvoer. Wanneer ze niet tegen Jeremy stonden, werden ze gelijk op elkaar afgestemd. Maar zodra Jeremy de scène maakte, zagen ze eruit als beginners. Jeremy laat tenslotte goedbetaalde fabrieksschoenen er slecht uitzien - stel je voor wat hij kan doen met lokale kinderen.

WAAROM RIJDEN ER GEEN GROTE NAMEN?

Buddy Antunez 1999 Summercross SX-8Buddy Antunez racete om wat extra geld te verdienen. 

Goede vraag. Jeff Emig, Damon Huffman, Jimmy Button, Steve Lamson, Robbie Reynard, Larry Ward of Heath Voss kunnen op geen enkele manier beweren dat ze zichzelf redden om het 250 Nationaal Kampioenschap te winnen. Ze waren en zijn dat niet (althans niet dit seizoen). Ze wilden gewoon een weekend vrij en namen het (zelfs geen 20 kon hen beïnvloeden - vooral als het betekende dat hij Jeremy moest zien).
De meeste fabrieksteams gaven hun rijders de opdracht niet te racen.

WAT WAS GOED?

Greg Schnell 1999 Summercross SX-13.Jeremy McGrath 1999 Summercross SX-9Greg Schnell.

(1) Geweldig vuurwerk. (2) De zes snelste 125 rijders streden in een speciale miss-and-out race die bestond uit vijf races van één ronde. Na elke race werd de verliezer teruggestuurd naar de pits, waardoor het veld van zes man uiteindelijk werd verkleind tot twee renners. De fans begrepen het formaat aanvankelijk niet, maar er waren een aantal ongelooflijke laatste hoekhelden van Gio Tedesco om te voorkomen dat ze werden geëlimineerd, waardoor ze juichten. Tedesco werd uitgeschakeld in de voorlaatste ronde met 25 voet te gaan van Greg Schnell, die zijn koppelingshendel in het duel brak en in de finale overgeleverd was aan David Pingree. (3) Een 15-jarige jongen genaamd Bobby Bonds zette zichzelf op de kaart met pittige ritten waar pit-experts naar op zoek waren om erachter te komen wie hij was. (3) Team Chaparral kwam van kracht en vertrok met een een-twee finish. De overweldigende overwinning van Ferry op Jeremy was cool. Ferry heeft de $ 20,000 nodig (en aangezien Jeremy een aanzienlijk startgeld kreeg, kwam hij waarschijnlijk toch niet in aanmerking voor de portemonnee). Chaparral was slim genoeg om te beseffen dat als je niet racet, je niet kunt winnen. Ze raceten - ze wonnen.

WAT WAS SLECHT?

(1) Vier renners werden geselecteerd voor de 250 main door een applausmeter. Deze afwijking van de keuze van een promotor was uiterst maf. De fans wisten niet wie de renners waren, dus ze konden niet weten wie het verdiende om in de main te worden geplaatst. De nummer één stemmer kreeg zijn plek door vlammen uit zijn mond te spuwen (met alcohol en een Bic). Hij sloeg een man uit met een schrikpruik. (2) Vóór het hoofdevenement was er een grote luchtdemonstratie. Brian Deegan deed twee werkelijk fantastische Superman Seat Grabs, maar zijn landgenoten hadden het geluk de sprongen op te ruimen, laat staan ​​alle waardevolle trucs te doen. (3) De verlichting was geweldig op het circuit, maar marginaal op de Peristyle-sprong. (4) Wat betreft het luidsprekersysteem? Welk luidsprekersysteem? Het was vervormd als het hoorbaar was.

LA COLISEUM SUMMERCROSS RESULTATEN 
Los Angeles, California

Tim Ferry 1999 Summercross SX-16Tim Ferry won het 250 hoofdevenement. 

250 Main
1 ... Tim Ferry ... Yam
2 ... Jeremy McGrath ... Yam
3 ... Pedro Gonzalez ... Kaw
4 ... Mike Craig ... Kaw
5 ... Bobby Bonds ... Yam
6 ... Buddy Antunez ... Suz
7 ... Tyler Evans ... Suz
8 ... Rich Taylor ... Suz
9 ... Donald Upton ... Hon
10 ... Ryan Clark ... Kaw

David Pingree 1999 Summercross SX-7David Pingree won het 125 hoofdevenement.

125 Main
1 ... David Pingree ... Suz
2 ... Greg Schnell ... Yam
3 ... Andy Harrington ... Yam
4 ... Ivan Tedesco ... Yam
5 ... Jimmy Varis ... Yam
6 ... John Sereika ... Yam
7 ... Gio Tedesco ... Yam
8 ... Jeremy Chaussee ... Hon
9 ... Andreu Labrador ... Yam
10 ... Oscar Valdez ... Yam

250 Dash voor contant geld
1 ... Jeremy McGrath
2 ... Tyler Evans
3 ... Tim Ferry
4 ... Donald Upton
5 ... Pedro Gonzalez
6 ... Kyle Lewis

125 Dash voor contant geld
1 ... David Pingree
2… Greg Schnell
3 ... Gio Tedesco
4 ... John Sereika
5 ... Kelly Smith
6 ... Travis Preston

Andere klanten bestelden ook: