FLASHBACK VRIJDAG | MIKE LaROCCO IN 1993 OP ZIJN FABRIEK KX500 BEAST

mike-larocco-1993ff_0009Mike LaRocco bovenop zijn fabriek KX500.

MIKE LaROCCO IN 1993 OP ZIJN FABRIEK KX500 BEAST


De carrière van Mike LaRocco omvatte een goede plek in de motorcrossgeschiedenis. Toen hij in 1987 AMA-punten begon te verdienen, bevonden pro's als Ricky Johnson en Jeff Ward zich in hun gloriejaren. Tegen de tijd dat hij in 2006 met pensioen ging, reden Chad Reed en James Stewart in de 450-klasse en won Ryan Villopoto zijn eerste 250 kampioenschap. LaRocco was niet de enige in zijn tijd. Supercross-koning Jeremy McGrath begon twee jaar na LaRocco. McGrath ging in 2006 met pensioen, hetzelfde jaar dat LaRocco deed. Racing Supercross in het McGrath-tijdperk was zwaar, en maar weinig rijders braken door om overwinningen te pakken. LaRocco was een van de weinigen die dat deed. In zijn carrière eindigde hij met 13 Supercross-overwinningen en 87 Supercross-podia. Terwijl LaRocco zich in de laatste jaren van zijn carrière op Supercross concentreerde, had hij meer succes in de AMA Nationals. Hij haalde 73 podia, waarvan 19 overwinningen.

LaRocco zou zijn eerste AMA-kampioenschap winnen in 1993. Naarmate de serie zich meer op de 250- en 125-klasse begon te concentreren, nam de 500-klasse af. De 500cc-klasse maakte deel uit van de AMA Nationals vanaf de eerste race in 1972. Het was de enige klasse in de World GP Series vóór 1957. Op het hoogtepunt van zijn populariteit stond de klasse op elke race op het programma. In 1986 werd het langzaamaan met een paar races tegelijk uit het schema verwijderd. 1993 zou het laatste jaar zijn dat de klas op het AMA National-circuit zou zijn. Dat weerhield LaRocco er niet van om deel te nemen aan de vier raceseries. Hij begon het Supercross-seizoen van 1993 met een knaller. Na een snelle aanval door het peloton dwong hij Damon Bradshaw tot een fout in de oeps en pakte hij de eerste heat-overwinning bij de Orlando-opener. Het hoofdevenement speelde zich net als de hitterace voor LaRocco af. Dit keer was het echter teamgenoot Mike Kiedrowski die de leiding zou verliezen. De "MX Kied" voelde de druk en deinsde in de kreet en opende de deur zodat LaRocco kon passeren. De overwinning in Florida was een sterke overwinning; maar naarmate het seizoen vorderde kon "LaRocket" het niet bijhouden.

mike-larocco-1993ff_0007Gele borden zie je niet meer nu de 500-klasse weg is.

Bij de Houston Supercross had hij een vreselijke uitgangspositie. Hoewel hij in staat was om op de zesde plaats te eindigen, gaf het weer hoe de rest van het seizoen zou verlopen. Jeremy McGrath zou het kampioenschap winnen en LaRocco behaalde slechts een 12e plaats algemeen. Dit ondanks het feit dat hij tijdens de meeste races in de top vijf eindigde. De AMA Nationals waren een nieuw begin. Terwijl ze begonnen tijdens het Supercross-seizoen, vond het grootste deel van de races plaats nadat de geblokte vlag in Vegas was gevlogen. De eerste acht races in de grote motoren waren in de 250-klasse en de laatste vier in de 500-klasse. Toen de poort in februari bij Gatorback viel, was LaRocco afwezig. De volgende race was in Southwick. Terwijl teamgenoot Mike Kiedrowski het vuur had om het op te nemen tegen titelverdediger Jeff Stanton, zou LaRocco de privateer John Dowd verslaan en de derde positie behouden. LaRocco haalde consequent het podium, maar hij kon Kawasaki-teamgenoot Kiedrowski niet van zich afschudden. Dat veranderde tijdens de laatste race van het 250-seizoen.

Mike Larocco 1993 KX500Mike ontving zijn nummer 1-plaat voor het winnen van het 1993cc National Championship 500. 

Glen Helen was dat jaar nieuw in de serie. De race veranderde in een enkele manche in plaats van het twee-moto-formaat, vanwege extreme SoCal-temperaturen. Mike LaRocco zou niet alleen het single moto-evenement winnen, maar ook zijn eerste 250 Nationale overwinning behalen. Hij kwam nog steeds 59 punten achter op Kiedrowski toen de 250-serie eindigde. Net als het jaar ervoor (op een 125) moest hij de tweede plaats pakken. Het seizoen 1993 was echter nog niet helemaal voorbij. Er waren nog vier 500cc-races te gaan. LaRocco domineerde in de eerste race in Washougal en ging met 1-1 voor de eerste overall. Hoewel hij een week later de eerste manche zou winnen, pakte Jeff Stanton het algemeen klassement. Behalve Jeff Stanton was LaRocco de enige rijder die alle vier de races op het podium eindigde. Twee overwinningen in het laatste 500cc-seizoen waren genoeg om titelverdediger Mike Kiedrowski te verslaan. Met een kampioenschap op zak heeft LaRocco eindelijk een hoofdstuk achter zich gelaten. Een jaar later won hij het 250cc Nationaal Kampioenschap.

Mike Larocco 1994"The Rock" draait de nummer één plaat in 1994. 

Andere klanten bestelden ook: