FLASHBACK VRIJDAG: HET PISTOOL VAN BRISTOL

faded-glory-tony-dTony DiStefano was in de jaren 1970 het toonbeeld van een echte professionele motorcrosser. Hij liet zich door blessures niet beletten om te racen en hij bleef dezelfde persoon na het behalen van succes in de bloeiende sport.  

Tot welke doelen zou je gaan om motorcross te racen? Voor Bristol, Tony DiStefano uit Pennsylvania, was racen al het andere. Een goed voorbeeld, als een hotshot van 15 jaar oud, gebruikte hij het AMA-rijbewijs van een oudere rijder zodat hij Pro-motorcrossevenementen kon racen. De AMA stond rijders onder de 18 jaar niet toe om professioneel te concurreren. Dat maakte DiStefano niets uit. Helaas gaf de AMA erom. Ze schorsten hem van de concurrentie, maar kort daarna verlaagde de AMA de leeftijdsbeperking tot 16 jaar. Tony hoefde niet lang te wachten voordat hij in 1973 een verklaring aflegde over een privateer CZ.

Professionele motorcrossers waren in die tijd heel anders dan nu. Zelfs de beste in de sport reed naar de races, niemand vloog heen en weer en ze bleven op het circuit totdat het terugkeerde naar hun geboortestad. Ze hadden geen agenten, persoonlijke afhandelaars, trainers, coaches of mannelijke vrienden. En het spreekt voor zich dat de nieuwe generatie AMA Pro's hun gebarsten frames zeker niet zelf op een parkeerplaats zou lassen. Maar dat is wat Tony deed, allemaal omdat hij wilde racen.

Hoewel DiStefano's rookiejaar 1973 indrukwekkend was, was zijn tweede seizoen opmerkelijk. "The Pistol from Bristol" won twee AMA 500 National terwijl het werd ondersteund door een minimaal gefinancierde CZ-inspanning. Tony schokte het establishment. Hij was geen one-hit-wonder, maar een kracht om rekening mee te houden. Als hij tijdens een lokale nachtrace niet een gebroken duim had opgelopen tijdens de AMA National-serie, had DiStefano misschien de AMA 1974 National-titel van 500 gewonnen. In plaats daarvan eindigde hij als tweede overall (terwijl hij met een cast reed).

TENZIJ DE MEESTE DIE DE TOP VAN PROFESSIONELE MOTOCROSS BEREIKT, HEEFT DiSTEFANO HET ALLEMAAL IN STRIJD. SUCCES HEEFT HEM NIET TEKEN OF ZIJN VRIENDELIJKE PERSOONLIJKHEID GEWIJZIGD, MAAR HET HEEFT HEM EEN ONVERSLAANBARE AARD GEGEVEN OM BLIJVEN TE WINNEN. EN WINNEN IS PRECIES WAT HIJ HEEFT.

Tony kwam in 1974 tekort, maar niet alles was verloren. Team Suzuki tekende hem voor het seizoen 1975. De rit had niet naar een meer verdienstelijke man kunnen gaan. Hij bloeide op met fabrieksapparatuur en won in 1975 het 250 Nationaal Kampioenschap boven Kent Howerton, Billy Grossi, Jimmy Weinert en Jimmy Ellis. Tony won ook alle drie de rondes van de Inter-AMA-serie door die titel te veroveren en was de beste Amerikaan in de zeer competitieve Trans-AMA-serie. In tegenstelling tot de meesten die de top van professionele motorcross bereiken, nam DiStefano het allemaal op een rij. Succes veranderde zijn vriendelijke persoonlijkheid niet, hoewel het hem een ​​onverzadigbare honger gaf om te blijven winnen. En winnen is precies wat hij deed.

faded-glory-tony-distefanoTony D's AMA 1976 National-campagne uit 250 was indrukwekkender dan het jaar ervoor. Hij eindigde op het podium in zes van de zeven Nationals en won in een aardverschuiving en vergaarde tegen het einde van de serie een voorsprong van 55 punten. Tony won ook de Daytona Supercross. Het volgende seizoen verdedigde DiStefano opnieuw zijn 250 nationale titel, waardoor Marty Smith en Jim Pomeroy werden tegengehouden. Hij bond drie opeenvolgende nationale overwinningen bij elkaar om de kroon te claimen.

DiStefano's carrière veranderde toen hij in 1978 zijn knie omdraaide bij de Houston Supercross. Hij nam drie maanden vrij, maar de blessure belemmerde hem. Tony kon zijn buitentitel niet verdedigen en Suzuki liet hem vallen. Vervolgens, aan het begin van het seizoen 1960 waarin hij van plan was om Husqvarna te racen voor de winkels van Mitch Payton, kreeg hij een werkplaatsongeval en moest hij drie oogoperaties ondergaan. Kleinere mannen zouden zijn gestopt, maar Tony D. Hij kwam twee jaar later terug om met slechts één oog tegen de AMA 500 Nationals te racen.

Maar het lot was nog niet voorbij met 'The Pistol from Bristol'. Na zijn pensionering begon hij een succesvolle motorcrossschool, maar crashte in 1988 op een lokaal circuit in New Jersey en raakte vanaf zijn borst verlamd. De meest vastberaden racer die ooit de sport heeft genegeerd, vocht nog een keer terug. Zodra Tony uit de afkickkliniek was, gaf hij zijn motorcrossscholen weer les vanaf de zitplaats van een quad. Om Tony te citeren: “Het is niet wat je doet als de menigte juicht; het is het soort man dat je bent als ze stoppen. ' 

Andere klanten bestelden ook: