FLASHBACK VRIJDAG | HET SUPERCROSS SUCCES VAN JEFF STANTON

Jeff Ward (3), Jeff Stanton (1), Jeff Matiasevich (20) en Guy Cooper (4) 1990Jeff Ward (3), Jeff Stanton (1), Jeff Matiasevich (20) en Guy Cooper (4) in 1990.

Vóór 1990 was Bob Hannah de enige rijder die het Premier Supercross Championship rug-aan-rug won. Terwijl Rick Johnson en Jeff Ward allebei twee kampioenschappen hadden, sprongen ze elkaar in jaren over de streep. “Hurricane” Hannah was ook de enige met meer dan twee kampioenschappen op zijn naam. Hij won zes van de tien races in 1977 om het kampioenschap te behalen. Hij zou de prestatie in 1978 blijven herhalen en zes van de elf races winnen. Zijn laatste Supercross-kampioenschap werd in 11 behaald. Jeff Stanton was de volgende man die Supercross-titels keer op keer won in de toenmalige premier 1979-klasse.

Jeff Stanton kwam niet zonder verdiensten in de serie van 1989. Als tiener won hij de Florida Winter-AMA-serie in zowel de 250 als de 500 klassen. Stanton won ook drie Loretta Lynn-kampioenschappen, waaronder één in de felbegeerde 250A-klasse. Hij reed voor het eerst Supercross in 1987 en eindigde de serie als 10e algemeen. Vijf races in het seizoen 1987 zou Stanton zijn eerste podiumplaats behalen, een tweede plaats. Hij zou pas weer een tweede plaats krijgen als Anaheim 1 in 1989. Die race was vol incidenten. Kawasaki's Jeff Ward blesseerde zijn voet voor het hoofdtoernooi. Johnny O'Mara (nog eens 250 kampioen) had een mechanisch defect op zijn Suzuki. Rick Johnson wist het evenement te winnen, maar Stanton bleef niet ver achter.

Jeff Stanton 1989Jeff Stanton 1989. 

Voor de volgende vier ronden won Rick Johnson elke race. Atlanta is waar de actie op gang kwam. Zowel Jeff Stanton als Guy Cooper begonnen vooraan in wat een epische strijd werd. Terwijl ze vooraan van positie wisselden, was Rick Johnson door het peloton geslopen. Hij sprong op de twee leiders, maar Stanton wist hem af te weren, terwijl Cooper uiteindelijk een fout maakte waardoor hij van de baan vloog. Die avond won Jeff Stanton zijn eerste AMA Supercross-race. Met winnen kwam vertrouwen en Stanton won dat seizoen nog vier races op weg naar de AMA Supercross-titel in 1989.

De roos was in 1990 op Stanton. Het was een wisseling van de wacht. Rijders als Jeff Matiasevich, Mike LaRocco, Larry Ward en Damon Bradshaw reden allemaal hun eerste volledige seizoen in de klasse. Anderen, zoals Jean-Michel Bayle, waren tussen de seizoenen sterk verbeterd. Zelfs een complete rookie als Mike Kiedrowski was een bedreiging. Jeff Ward en Rick Johnson waren de oude garde van de laatste generatie, maar ze wilden niet met pensioen gaan. De omschakeling was duidelijker een ronde of twee in de seizoensopener. Damon Bradshaw vloog naar een eerste plaats. Tweedejaars Jean-Michel Bayle en rookie Jeff Matiasevich stonden vlak achter. Rick Johnson eindigde als zesde en Jeff Stanton eindigde als zevende.

Jeff Stanton (links), Damon Bradshaw (midden) en Jeff Ward (rechts) in Valkenswaard waar ze in 1991 de MXDN voor de VS wonnen.

Damon Bradshaw en Jeff Matiasevich stonden bekend om hun rivaliteit in de 125-klasse en het werd alleen maar heftiger in de 250-klasse. De twee waren hard in de race in San Diego en het zag ernaar uit dat Bradshaw zou winnen. Hij kwam echter te kort op een tafelblad en crashte. Met zijn rivaal uit, had Matiasevich een nieuwe rijder om mee om te gaan: Jeff Stanton. De kampioen van 1989, Stanton, kon niet worden tegengehouden. Hij stond bovenaan het podium in San Diego en behaalde zijn eerste overwinning van het seizoen. Met uitzondering van Atlanta - een levendig turbulente race - behield Stanton goede finishes gedurende de rest van het Supercross-seizoen van 1990. Stanton was de tweede rijder die ooit twee kampioenschappen op rij won.

 

Andere klanten bestelden ook: