FLASHBACK VRIJDAG | SHAE BENTLEY'S AMA 125 SX-TITEL

 

SHAE BENTLEY-3Als Shae Bentley zijn hele carrière niet door blessures werd geplaagd, zou hij een van de groten zijn. 

De meeste professionele racers besteden hun hele carrière aan het zoeken naar hun bepalende moment - een race waar dingen op een toevallige manier samenkomen. Alleen de allerbeste kunnen hard werken omzetten in geluk. Vaker wel dan niet wordt succes verdiend door toewijding in plaats van geluk. Dat was het geval met de 2000 AMA 125 West Supercross-kampioen Derrick "Shae" Bentley.

Bentley, geboren in Georgia, had een succesvolle amateurcarrière ondanks het ongeluk met racen op hetzelfde moment als Ricky Carmichael. Shae won drie Loretta Lynn-titels, waaronder de 85cc (9-13) Modified-klasse tegen Nick Wey, Travis Pastrana, Danny Smith, Justin Buckelew, Clint Bowyer (de NASCAR-racer), Branden Jesseman en Ricky Carmichael. Zijn overgang naar de Pro-rangen was snel. Aan boord van een door Tecate gesponsorde Kawasaki KX125 met privé-nummer en met nummer 583, maakte Bentley zijn eerste Supercross-race in Indianapolis op hol, maar crashte in de oevers terwijl hij aan de leiding stond.

LETSELS HOUDEN HEM WEG VAN DE RACE-SCÈNE IN 1999, MAAR DE SETBACKS HEBBEN DE MITCH PAYTON VAN PRO CIRCUIT NIET GELOVEN IN DE JONGE TE GELOVEN. 

Blessures hielden hem weg van de race scene in 1999, hoewel de tegenslagen Mitch Payton van Pro Circuit er niet van weerhielden in de jongere te geloven. Payton had Bentley ondersteund in de laatste fasen van zijn ontluikende amateurcarrière, dus het was voor Mitch vanzelfsprekend om de sympathieke tiener te ondertekenen voor de race-inspanningen van Pro Circuit. In die tijd was Pro Circuit verreweg het belangrijkste programma in de 125-klasse. Het was een zegen voor Shae Bentley om zo'n gewilde rit te landen nadat hij als vijfde overall eindigde in zijn rookie Supercross-seizoen.

In het raceseizoen 2000 wees Mitch Payton Bentley toe aan de 125 West Supercross-serie. Shae speelde tegen David Pingree, Greg Schnell, Jiri Dostal, Rodrig Thain, Casey Lytle, Chris Gosselaar, Justin Buckelew, Travis Preston en zijn teamgenoten, Billy Payne en Tallon Vohland. In die tijd waren Pingree en Schnell de doorgewinterde veteranen, en pit-experts hadden voorspeld dat de titel in een van hun handen zou vallen. Ondertussen was Shae Bentley een bijzaak vanwege zijn afwezigheid van racen het jaar ervoor.

Shae Bentley 2001

David Pingree won de Anaheim-opener, terwijl Shae Bentley als vijfde eindigde. Journeyman Tallon Vohland won het tweede West-evenement, terwijl Bentley crashte en dacht dat hij zijn pols brak. Röntgenfoto's waren negatief, maar de dure DNF begroef Shae in de tussenstand. De Pro Circuit Kawasaki-rijder herstelde zich echter door als derde en tweede te eindigen in de volgende twee ronden. Ondertussen behaalde Greg Schnell de overwinning in San Diego en won Casey Lytle in Phoenix. Shae Bentley bereikte uiteindelijk de hoogste trede van het podium in Supercross in Houston op 5 februari 2000. Het was tot dat moment het beslissende moment van zijn carrière. Hij wist niet dat er spoedig meer fortuin zou volgen.

Shae Bentley 2001

Er waren vijf winnaars via vijf ronden van de 2000 AMA 125 West-serie. Wie zou de eerste herhaalde winnaar zijn als de serie na een pauze van zeven weken weer in actie kwam? Shae Bentley. De Georgiër overleefde Greg Schnell in Minneapolis, terwijl David Pingree werd meegesleurd door een crash in de eerste bocht die resulteerde in een gebogen voorremrotor. Pingree haalde slechts een 15e plaats en zijn voorsprong van negen punten veranderde in een achterstand van 10 punten. Shae Bentley zat op de bestuurdersstoel en ging de laatste ronde in.

Een kampioen zou op 8 april 2000 in Irving, Texas worden gekroond. De vraag was of Bentley de deal kon bezegelen, of zou de veel meer ervaren Pingree op de een of andere manier de kansen overwinnen. Shae ging in de eerste beurt naar beneden, samen met de helft van het veld. Bentley reed met kracht en roekeloos overgave terwijl hij aan het einde van de race tot de zevende werkte. Greg Schnell pakte de overwinning, terwijl David Pingree als tweede eindigde.

Shae Bentley 2001

Direct na de race interviewde een ESPN-verslaggever Bentley over de gebeurtenissen die tijdens de race plaatsvonden. Shae had geen woorden. Vervolgens antwoordde hij: 'Ik weet het niet. Ik heb net de meeste pech gehad. Ik heb alles gegeven en ik kon niets doen. Ik heb mijn best gedaan. Dat is alles wat ik kan zeggen." Ondertussen telde de AMA de punten om de 125 West-kampioen te bepalen. Er volgde een ondraaglijke pauze, gevolgd door de omroep die Shae liet weten dat hij de titel inderdaad had gewonnen. De Pro Circuit Kawasaki-rijder begon te schreeuwen en huilen. Hij schreeuwde: 'Ja, schat, ik heb het verdomd gewonnen! Ja!" Bentley won de titel met twee punten boven Pingree en Schnell was zes punten op drift. Het was een passend einde van een wilde serie.

Die paar maanden waren de meest succesvolle tijden van Shae Bentley's carrière. Tijdens zijn acht jaar racen zou hij nooit meer een compleet seizoen afmaken. Blessures geplaagd de zacht gesproken zuiderling, en een gebroken enkel bij Daytona in 2005 was de laatste druppel. Ongeacht het einde, niemand kan de 2000 AMA 125 West Supercross-titel van Shae Bentley wegnemen.

Shae Bentley 2001

Andere klanten bestelden ook: