FLASHBACK VRIJDAG | WAAROM DE AMA 500-ONDERDANEN verdwenen (1971-1993)

Mike Bell (5) leidt een pak geel vergulde 500's de eerste beurt in.

In de loop van de motorcrossgeschiedenis was de 500cc-klasse de belangrijkste showcase van de sport geweest. De nadruk op de 450 viertaktklasse is slechts een recente trend geweest - aangewakkerd door marktkrachten en een vreemde draai in het AMA-rulebook. Gedurende de eerste 40 jaar werd echt succes in motorcross gemeten aan de hand van succes in de 500cc-klasse. Roger DeCoster was vijf keer wereldkampioen 500. Heikki Mikkola, de 1974 wereldkampioen van 250, gebruikte zijn 250 titel als springplank om hem in de 500 klasse te krijgen (waar hij drie kronen won). Rolf Tibblin, Jeff Smith, Paul Friedrichs, Andre Malherbe, Hakan Carlqvist, Eric Geboers, Georges Jobe, Mark Blackwell, Brad Lackey, David Bailey, Ricky Johnson, Broc Glover, Jeff Ward, Jean-Michel Bayle, David Bailey, Jimmy Weinert, Marty Smith, Danny LaPorte, Jeff Stanton, Mike Kiedrowski en Mike LaRocco hebben allemaal roem verdiend in de 500-klasse.

DE LIJST MET VERWACHTINGEN BIJ HET DODEN VAN DE 500-KLASSE OMVAT JEALOUSY, SLECHTE FIETSVERKOOP EN GEZONDHEID.

Wat was de uitstraling die het racen met een 500 omringde? Exclusiviteit. Van alle mannen die ooit een tweetakt van 500 cc hebben gereden, hebben er maar een paar ze naar hun potentieel gereden, en de mannen die hen het beste bereden, verklaarden trots dat wat ze op de grote fietsen bereikten, het hoogst scoort in hun echelon van prestatie. Maar als de 500-klasse de eerste klasse was gedurende de eerste 40 jaar van de sport, wat heeft hem dan gedood? De lijst van verdachten bij de moord op de 500-klasse omvat jaloezie, slechte fietsverkopen en hebzucht. 

Verdachte: Suzuki won zijn enige echte 500cc Nationaal Kampioenschap in 1979, maar de verkoop van de zachte RM400 en RM465 was minder dan stellair en Suzuki stopte met het maken van Open-fietsen in 1984. Het volgende decennium zag Suzuki de andere merken 500cc-glorie vergaren. Suzuki wilde dat de 500 Nationals werden gedood.

Verdachte twee: Yamaha was een grote supporter van de 500-klasse vanaf 1971. Yamaha won zes van de 23 gehouden AMA 500 National Championships; de laatste drie titels op de verouderde, luchtgekoelde Yamaha YZ490. Nadat ze in de Nationals uit 500 probeerden te racen met de samengeperste WR1991-onderdelen, werd duidelijk dat ze niet langer competitief waren in de 500-klasse, dus voegden ze zich bij Suzuki in het anti-500-kamp.

Verdachte drie: De AMA, of beter gezegd AMA-apathie, was de derde vijand van de 500-klasse. Door het te laten vallen, werd hun leven gemakkelijker. Ze vonden die route leuk.

Wie heeft de 500cc tweetakt gedood? Nou, het was niet kolonel Mosterd in de bibliotheek met een kandelaar. Het was een combinatie van krachten, gedreven door allerlei motieven, niet in het minst jaloezie. Waar waren ze jaloers op? Dat Honda, Kawasaki en KTM publiciteit kregen in een klasse waar de anderen geen fietsen voor maakten. 

Bij de AMA 1972 Nationale Kampioenschappen van 500 waren er acht merken vertegenwoordigd in de 500-klasse: Kawasaki, Yamaha, CZ, Ossa, Suzuki, Bultaco, Maico en Husqvarna. Toen de 500-klasse officieel stierf in 1993, waren er drie merken in de top 10: Kawasaki, Honda en KTM.

De 500cc-vijanden noemden het gebrek aan machines als reden om de klas te laten vallen. Hoewel het een logische beslissing leek, moet worden opgemerkt dat dezelfde statistieken kunnen worden toegepast op alle klassen in dezelfde periode.

Verbazingwekkend genoeg is het AMA 500 National Championship vandaag springlevend. We kennen het gewoon onder een andere naam. Wat is het? Het valt moeilijk te ontkennen dat de nieuwe 450 viertaktklasse niet alleen een wedergeboorte is van de oude AMA 500 National Championships.

 

Andere klanten bestelden ook: