HOOFD VOOR DE HAL: DE MAN DIE DRIE LEVENS LEIDT

TomWhiteDT1Tom White met zijn geliefde Yamaha DT1.

De AMA Hall of Fame bestaat echt uit verschillende zalen. Er is er een voor wegracers, een voor motorcrossers, een voor dirt trackers, een voor de industrie, een voor landactie, een voor pioniers en een om iemand te vangen die ze hebben gemist. Inductees worden voorgedragen door de commissies van elk van deze Hall-divisies en vervolgens gestemd door elk Hall of Fame-lid. Het is dus vreemd als één man voor bijna elke categorie kan stemmen.

Tom White was een Grand National dirt track-racer, die een succesvol bedrijf startte, races promootte, een capabele motorcross-racer was, een museum opende om de artefacten van onze sport te redden en die de Glen Helen National terugbracht na een vier- jaar onderbreking. Vergeet Tom's prestaties, alles wat je over hem moet weten is dat hij nog steeds elk weekend motorcross racet - tot ver in de zestig. MXA ging met Tom White zitten voor een een-op-een op het punt van zijn introductie in de AMA Hall of Fame deze vrijdagavond in Orlando, Florida

tomwhite42rAdelanto1973Tom glijdt zijwaarts op zijn Triumph in 1973.

WANNEER BEGON JE MET HET RIJDEN / RACEN VAN MOTORFIETSEN? Zodra mijn broer Dan oud genoeg was voor een rijbewijs kocht hij zijn eerste motorfiets - een Yamaha 1965 uit 80. Mijn surfervrienden en ik hadden veel plezier met het uitzoeken van hem en beschuldigden hem ervan een Hell's Angel te worden. Ongeveer op hetzelfde moment liet een vriend me een rondje rijden op zijn Honda 50 - nou ja, bijna om het blok omdat ik er niet achter kon komen hoe ik het ding moest vertragen en crashte in een geparkeerde Cadillac. Nadat ze $ 65 aan schadevergoeding hadden betaald, besloten mijn ouders dat ik niet de nodige coördinatie had om op een motorfiets te rijden.

WANNEER HEEFT U UW EERSTE ECHTE MOTORFIETS? Na het bezit van een Yamaha 1967cc Trailmaster uit 100 toen ik op de middelbare school zat, die ik op een grote zandhoop bij ons huis in Huntington Beach reed, gingen mijn broer en ik naar de Anaheim Motorcycle Show, waar ik de belangrijkste motorfiets in mijn ogen zag leven tot op heden - de toen gloednieuwe Yamaha DT1. Ik bestelde er meteen een bij Rustan Motorcycle Sales, maar moest vier maanden wachten voordat de eerste DT1 in de Verenigde Staten arriveerde. Rustan liet me nog twee weken wachten (de langste twee weken van mijn leven), zodat klanten konden binnenkomen om deze opwindende nieuwe motorfiets te bekijken.

TomGoldenGate Fields1974Alles geven wat hij heeft in Golden Gate Fields in 1974.

WAT IS ER GEBEURD OP JE EERSTE RACE? Ik installeerde een GYT-kit (Genuine Yamaha Tuning) op mijn DT1 en deed mee aan mijn eerste race in Huntington Beach Cycle Park. Het was een TT Scrambles. Ze gaven de baan water voor mijn heat race en ik crashte drie keer in de eerste ronde. Het begon erop te lijken dat mijn ouders gelijk hadden!

MAAR ZE ZIJN HET NIET, WAS ZE? Nou, als je lang genoeg bij iets blijft, word je er goed in. Een paar jaar later was ik AMA Grand National Number 80 en racete ik Miles, Half-Miles en TT's tegen Mert Lawwill en Kenny Roberts op een Harley Davidson XR750.

WhiteBrothersEmployeesAlle medewerkers van White Brothers voor het Yorba Linda-gebouw.

WAAROM BEGON JE WITTE BROERS CYCLUS SPECIALITEITEN? Racen is tegenwoordig veel lucratiever dan toen. Dan en ik werkten allebei in de motorindustrie om ons racen te ondersteunen. Ik werkte bij Orange County Cycle, de nummer één motorcrossdealer aan de westkust, en Dan werkte voor de Kawasaki-fabriek in Tech Services. De vaardigheden die we bij deze banen leerden, werden waardevol op latere leeftijd.

In 1975 besloot ik Tom White Cycle Specialties te starten. Mijn plan was om de producten die ik had ontworpen bij Orange County Cycle te verkopen en nog steeds professioneel te racen. Die hoop werd verbroken net nadat ik het huurcontract voor het gebouw had ondertekend. Ik sloeg een man frontaal in Saddleback Park en brak mijn reeds vergulde arm. Mijn broer Dan kwam me te hulp. Hij kwam 's avonds naar de winkel en hielp me de klus te klaren. Eind 1975 besloot Dan Kawasaki te verlaten en veranderde ik de naam in White Brothers Cycle Specialties.

tomdanwhite4Tom (links) en Dan (rechts) met de fiets waarmee ze Brad Lackey sponsorden voor de race van ABC-TV Superbikers.

HOE KIJK JE TERUG OP JE TIJD NAAR DE WITTE BROERS? Running the White Brothers omvat de gelukkigste en meest trieste delen van mijn leven. Het fijne was om betrokken te zijn bij rijders als Bob Hannah, Marty Moates, Brad Lackey, Scott Parker, Chris Carr en Scott Russell. Het leukste was om vriendschappen te hebben met veel van mijn helden. Het droevige spul had heel weinig tijd voor mijn familie, het tragische ongeluk van mijn zoon, mijn broer die het bedrijf verliet en het contact verloor met zoveel mensen die de White Brothers hielpen groeien.

tomwhitebradTom kocht een Ural-zijspan van Russische makelij zodat hij zijn verlamde zoon Brad mee kon nemen.

IS EEN BEDRIJF BEDRIJF ALS EEN BOOT, DE GELUKKIGSTE DAG IS WANNEER U HET VERKOOPT? Timing is alles in het leven. Zoals ik al zei, raakte mijn zoon Brad in 1997 tragisch hersenletsel toen hij met zijn minifiets in een ketting reed die werd gebruikt om een ​​parkeerplaats te blokkeren en zijn strottenhoofd verpletterde. Hij werd 100% arbeidsongeschikt en had voltijdse zorg nodig. Mijn vrouw en ik brachten hem naar huis en huurden verpleegsters in om ons zeven dagen per week te helpen. Ondertussen besloot mijn broer zijn liefde voor fietsen voort te zetten en verliet het bedrijf ongeveer tegelijkertijd.

Ik was een beetje verdwaald, maar in januari 2000 werd ik benaderd door een durfkapitaalonderneming uit San Francisco die mijn bedrijf wilde kopen. Na 25 jaar in de motorindustrie was ik klaar om te gaan surfen, een eersteklas motormuseum te bouwen en meer tijd door te brengen met mijn familie en vrienden. Dus ik heb het aan hen verkocht.

tomwhitemeusumsnoopyMet een gecombineerde vierkante meters van 10,000 voet is Tom's "Early Years of Motocross" museum een ​​schoonheid. Op het terrein is er een motorcross museum, dirt track / enduro museum en Tom's persoonlijke collectie.

VERTEL ONS OVER HET MUSEUM DAT U HEEFT GEBOUWD. Tijdens mijn White Brothers-jaren begon ik vintage crossmotoren te verzamelen. De eerste was een Greeves die ik met de hulp van mijn zoontje Brad wilde restaureren. Hoewel ik nooit met Greeves had gespeeld, hield ik gewoon van de look - zo agrarisch. Brad en ik zijn erin geslaagd om het uit elkaar te halen, maar we realiseerden ons al snel dat het leuker was om ermee te rijden dan om eraan te werken, dus voltooide een vriend - Denny Berg - de restauratie. Begin jaren negentig had ik me gefocust op wat ik wilde verzamelen.

TomEdisonDyeTom laat Edison Dye de verhalen over hem zien nadat hij uit een ballingschap van 30 jaar kwam.

EN HOE KOMT DEZE FOCUS VOLLEDIG CIRKEL? In 1997 waren de White Brothers World Veteran Motocross Championships (opgericht in 1985) uitgegroeid tot een prestigieus evenement en ik besloot elk jaar een persoon te eren die een grote bijdrage had geleverd aan de Amerikaanse motorcross tijdens de race. Het eerste jaar eerden we Roger DeCoster, en in 1998 was het de dynamische Rick Johnson. Twee weken voor het evenement in 1999 had ik nog steeds niet besloten wie we zouden eren. Toen herinnerde ik me een verhaal dat mijn vriend Lars Larsson met mij had gedeeld over hoe hij en Bengt Aberg Edison Dye hadden opgespoord - de vader van de Amerikaanse motorcross. Wham, het raakte me! Ik moest Edison Dye meenemen naar het Wereldkampioenschap dierenartsen en hem laten zien waar zijn idee de afgelopen 30 jaar naar was uitgegroeid. Deze man was echt de vader van motorcross in Amerika en de motorrijders moesten hem niet vergeten.

Edison Dye Award in 99Malcolm Smith (met microfoon), Roger DeCoster (middenachter), Feets Minert (linksachter) en Edison Dye tijdens zijn Lifetime Achievement Award-ceremonie. Al deze mannen maakten deel uit van de Edison Dye-erfenis.

Het evenement was een enorm succes! We brachten Edison in een limousine de baan op en hij werd bij de presentatie vergezeld door Roger DeCoster, Malcolm Smith, Lars Larson, Joe Parkhurst en Feets Minert. Edison was erg emotioneel toen hij dit langverwachte krediet ontving voor zijn enorme bijdrage aan motorcross. Voor mij had ik nu een echte focus voor mijn collectie. Het zou gaan over Edison Dye en de 'Early Years of Motocross' in Amerika.

TorstenHallmanTWMaynardGunnar Lindstrom 2000 World VetTom White (rechts) met Torsten Hallman tijdens de prijsuitreiking van Torsten. Op de achtergrond is Tom's oude baas bij Orange County Cycle Bob Maynard en Gunnar Lindstrom.

WAT ZIJN JE FAVORIETE FIETSEN IN HET MUSEUM? Het zal je waarschijnlijk niet verbazen dat de Yamaha 1968cc DT250 uit 1 mijn favoriete fiets aller tijden is. De DT1 was geen geweldige straatfiets, noch een geweldige crossmotor of racefiets, maar hij was ver vooruit op al het andere als een echte dual-sportfiets. Ik heb favorieten na de DT1. Het meest opvallend is dat een paar jaar geleden een van mijn beste vrienden 9 maanden lang een exacte replica van de fiets bouwde. Ik won mijn enige AMA National Championship-evenement op de Castle Rock TT in 1972. De fiets is een Redline 650 Triumph en is exact in elk detail. Deze machine zal altijd mijn favoriete racefiets blijven. De Lito 1961 MX uit 500 is een van mijn liefdes, naast mijn Monark 1959 MX uit 500 en de Puch Twin Carb 1976 uit 250.

Ik ben altijd verrast door hoe snel de collectie groeit. Ik heb momenteel 160 motorfietsen. Er staan ​​110 historische motorcrossmachines in het hoofdmuseum, 17 flat-track- en enduro-machines in het nieuwe mini-museum en de rest staat in de opslag of in mijn huis.

tomwhitehuskytwinDe Husqvarna 500 Twin Baja Invader. De enige ter wereld.

WELKE FIETS IS ZELDZAAMST EN MEEST WAARDEVOL? Een van de weinige fietsen in mijn collectie die eigenlijk geen productiefiets was, is mijn 1969 Husqvarna 500cc tweecilinder Baja Invader. Het was het derde en laatste prototype gebouwd door de Husky-fabriek. Het werd naar de VS verscheept zodat Gunnar Nilsson en JN Roberts ermee konden racen in de Baja 1000. Hoewel ze de race wonnen, werd de 500cc-twin nooit in productie genomen omdat hij te krachtig en te duur werd geacht voor motorcross. Dit is de enige overgebleven in de wereld. Ik schat de waarde in de zes cijfers.

WAT ZIJN DE MOTORFIETSEN DIE JE ZO VEEL INSPIREREN? Wauw, lastige vraag! Waar de meeste stick- en balsporten over het team gaan, is motorcross een individuele sport. Als je naar autoracen kijkt, zie je de snelheid van de auto, maar je kunt niet zien wat de bestuurder fysiek doet om hem sneller te maken dan de andere bestuurders. Dat is niet het geval bij motorcross! Het is gemakkelijk te zien wat een renner als Ricky Carmichael op de fiets doet in vergelijking met de andere rijders. In tegenstelling tot de meest extreme sporten, kan een motorcrossrace 35 minuten langer duren en kun je zien hoe conditionering de uitkomst beïnvloedt.

tomwhitetriumphDe man en zijn museum.

WAT DENKT U ALS NIEUWE MAN DIE OUDE MOTORFIETSEN VERZAMELT? Ik beschouw de moderne motorcrossmachine als een hulpmiddel. Ieder van ons, als we het geld hebben; kon een concurrerende fiets kopen van de showroomvloer van de dealer. Deze machines zijn de afgelopen 40 jaar keer op keer verfijnd tot het punt waarop de rijder meestal voor de fiets breekt. Alle grote merken motorcrossmachines zijn zo vergelijkbaar dat je het ene merk op afstand niet van het andere kunt onderscheiden.

Dit is geen slechte zaak, maar in de vroege jaren '60 en '70 had elke fabrikant een ander idee over wat hun machine competitief maakte. Elk merk was uniek en heel anders dan de andere. Alleen al het kijken naar hen brengt oudere rijders, zoals ikzelf, terug naar het gevoel dat ik voelde toen ik ze voor het eerst reed. Dat gezegd hebbende, heb ik geen zin om opnieuw te rijden of racen! Toen de fietsen uit 2015 uitkwamen, kon ik niet wachten om van mijn vintage 2014-model af te komen.

tomwhiteremTom White hamert elke week rondes op de REM-races van Glen Helen.

JE RIJT NOG ELK WEEK, RIJD JE NIET TE OUD OM MOTOREN TE RIJDEN? Als iemand me vroeg waarom ik op 65-jarige leeftijd nog steeds motorcross race, zeg ik dat omdat ze die vraag stelden het antwoord nooit zou begrijpen. Ik weet zeker dat de meeste racers weten wat ik bedoel. De meesten van ons zullen het niveau van de huidige professionele motorcrossers nooit bereiken. Dat maakt niet uit! Wanneer we de eerste bocht van elleboog tot elleboog met ruiters van vergelijkbare vaardigheden in blazen, ervaren we een sensatie waar maar heel weinig mensen zich mee kunnen identificeren. Op het circuit maakt het niet uit hoeveel geld je verdient, hoe beroemd je bent of wat je functie is - je bent gewoon een racer. Het draait allemaal om de rijder. Motocross is throttle-therapie voor wat u scheelt.

 

 

Andere klanten bestelden ook: