HET MXA INTERVIEW: MONSTER KAWASAKI'S JOSH GRANT

Klik op afbeeldingen om te vergroten

Door Jim Kimball

Tegen alle verwachtingen in is Josh Grant in 2018 terug bij Team Kawasaki als teamgenoot van Eli Tomac. Zeggen dat hij het geluk heeft een volledige fabrieksrit voor 2018 te hebben, is geen klap voor Josh 'overduidelijke talent - het is een knipoog naar de strijd en de storm die de jonge Californiër de afgelopen 12 jaar heeft doorgemaakt. Om nog steeds voorop te lopen in de sport is een geweldige prestatie. Red zijn verhaal om erachter te komen wat we bedoelen.

Laten we beginnen met uw vroege dagen in Zuid-Californië. Nou, mijn vader bracht me in de motorcross toen ik 7 of 8 was. Het was gewoon het normale weekend-warrior-type. We hebben er niet te veel nadruk op gelegd, maar toen ik eenmaal wat hulp kreeg bij de races, probeerden we het zeker te laten gebeuren. Het was vrij duur en mijn vader moest werk missen om ons op de baan te krijgen. We verkochten oude onderdelen en al dat soort dingen om rond te komen.

WAS JE NIET MET KAWASAKI'S TEAM GREEN VOORDAT JE PRO WERD? Mijn hoofdsponsor was vanaf het begin mijn vader. Ik stopte met racen toen ik 12 was, en ik begon de normale dingen voor kinderen te doen - zonder crossmotoren. Toen ging ik op een dag naar Perris Raceway met een vriend van school die de beginnersklasse reed. Hij had een slechte dag en zei: "Hé, waarom race je niet voor mij." Het was waarschijnlijk een jaar geleden dat ik had gereden, maar ik zei: 'Oké. Wat dan ook." Ik trok zijn uitrusting aan en ging naar buiten en sprong over de grote sprongen die ze hadden. Dit wekte mijn interesse om weer te gaan rijden. We hebben een beetje hulp gekregen van Team Green om te gaan racen tegen de Team Green Youth Nationals. Ik heb uiteindelijk veel van hun amateur-vooruitzichten verslagen. Dat was het begin, want Honda uit Houston hielp ons en gaf me wat fietsen - dat hielp mijn vader veel van de racekosten te dekken.

Josh Grant met zijn driecijferige nummer in 2004.

HEEFT DE HONDA OF HOUSTON AMATEUR RIDE JE HULP BIJ HET LANDEN MET HET GEICO HONDA PRO TEAM? Het is een grappig verhaal. Ik reed voor Honda of Houston tijdens de World Minis 2004. Ik had dat jaar het huis in Las Vegas schoongemaakt en kreeg een telefoontje van het Geico Honda-team. Ze zeiden: 'We willen dat je naar buiten komt om onze fiets te testen. We willen zien of je in staat bent om naar het volgende niveau te gaan. ”

Ze wilden het maandag doen in Cahuilla Creek. We reden rechtstreeks vanuit Las Vegas naar huis en gingen de Factory Honda-jongens op het circuit ontmoeten. Ik voelde me niet goed - zenuwproblemen en de lange rit.

Ik stapte in mijn uitrusting en mijn vader vroeg: 'Wat ben je van plan te doen?'

Ik zei: "Ik ga de hardste ronden afleggen die ik kan, totdat ze me van de baan trekken."

Ik ging naar buiten en reed zo snel als ik kon en kwam toen binnen en begon mijn spullen uit te trekken. Een van de Honda-jongens kwam langs en zei: 'Wat doe je?'

Ik zei: "Wel, ik ben klaar. Als je niet kunt beslissen nadat je dat hebt gezien, dan zou ik hier niet moeten zijn. '

Een paar uur later belde Geico en zei: 'We willen dat je voor ons in Hangtown gaat staan.' Dat is hoe ik mijn fabrieksrit kreeg.

IN HANGTOWN WAS UW NUMMER 386 EN IEDEREEN VRAAGT: "WIE IS DIE KEREL?" Het was schokkend. Ik kreeg een goede start en kon met James Stewart en alle grote namen lopen. Ik had geen idee wat ik kon verwachten. Ik heb alle amateurraces gespeeld, maar ik wist niet hoe professioneel motorcross racen was. Ik kreeg de holeshot in een van de manches, maar wist niet wat ik moest doen! Ik had letterlijk geen trainingsprogramma; Ik reed gewoon. Ik werd er absoluut in gegooid. Het was een leerervaring. Geico Honda tekende mij voor de komende vier jaar.

Josh, toen hij bij Geico Honda was, was de best betaalde 250 Oost / West-rijder in de sport.

U KRIJGT NOOIT EEN KAMPIOENSCHAP 250; WAS DAT EEN GROTE DEAL? Ik wilde er een winnen, maar tegelijkertijd vond ik dat ik moest gaan racen en dat de rest vanzelf zou gaan. Ik wees niet op de 250 Supercross-klasse. Ik had zoveel pech dat het kampioenschap uitgesloten was. Ik wilde overstappen naar de 450-klasse en Geico Honda had geen 450-programma. Er was geen platform voor mij om naar boven te gaan, dus het was ofwel shoppen voor een ritje van 450 of nog een jaar bij Geico op de 250 blijven. Ik ging naar buiten en probeerde hun fiets en ik vond het erg leuk. Nadat ze naar hun racewinkel waren gegaan en alles hadden gezien wat ze deden, was het een goed idee. Ik pakte alles in en verhuisde naar North Carolina.

ER MOET EEN DROOM UITKOMEN OM JE 450 DEBUT VOOR JGR TE MAKEN EN ANAHEIM 1 TE WINNEN. Het was geweldig om ze te belonen met hun eerste - en mijn eerste - 450 overwinning. Het was zo uniek en speciaal. Er waren maar twee jongens die ooit hun eerste 450 race als rookie hadden gewonnen, en om in die categorie te zijn voelde ik me best cool. Het JGR-team was ook erg blij met het behalen van hun eerste overwinning. Het heeft veel goede dingen voor de toekomst opgeleverd.

ANDERE DAN JE GROTE WINST BIJ A1, WAT WAS JE TIJD MET JGR ZOALS? Ik heb in 2009 voor ze geracet en heb het heel goed gedaan, vooral in Supercross. We hebben een paar races gemist omdat ik mijn arm brak in Jacksonville, maar we kwamen het volgende weekend in Phoenix op het podium. Later vocht ik het hele jaar met Chad Reed in de buitenlanders voor het kampioenschap. Ik liep voor een groot deel van de serie tweede in punten totdat ik over het stuur ging en uiteindelijk mijn beide voeten brak.

Josh op de JGR Yamaha YZ450F.

JIJ OOK RODE VOOR JGR IN 2010. WAT OVER DAT JAAR? In 2010 kwam Yamaha met zijn vernieuwde fiets. Ik worstelde ermee. Ik vond het helemaal niet leuk. Ik vroeg de JGR-jongens of ik met de oude fiets kon racen, maar Yamaha probeerde nieuwe fietsen te verkopen, geen oude, dus het werkte gewoon niet. Ik heb een aantal goede races gehad, maar ik ben dat jaar ook behoorlijk gewond geraakt als proefkonijn op deze nieuwe motorfiets.

HOE BREEK JE JE VOETEN? Eigenlijk waren het mijn enkels. Als onderdeel van mijn No Fear-uitrustingdeal moest ik hun uitrusting en laarzen dragen. De laarzen waren rotzooi. Ik had aanvankelijk mijn voeten bezeerd tijdens de X Games van 2009, en dat was het begin van mijn enkelblessures, maar het bleef escaleren tot waar ik nu ben.

NA JE TWEE JAAR BIJ JGR YAMAHA BEN JE IN 2011 OP HET FABRIEK HONDA TEAM GEKOMEN. Voor 2011 ging ik bij Factory Honda zitten en werkte een contract uit. Rijden voor het Honda-fabrieksteam was een van de grootste doelen van mijn leven. Hoewel ik in 450 met de YZ2010F worstelde, zag Honda dat ik nog steeds het potentieel had om het goed te doen. Het was een overeenkomst voor een jaar. Ik kwam terug van mijn JGR Yamaha-blessures en zat achter de achtste bal, maar ik was erg blij met de fiets. Toen, opeens, tijdens de tweede ronde van de Supercross-serie van 2011, kwam ik een van die typische Alessi-verhalen tegen die me leken te volgen van de Amateurs. Jeff Alessi sprong me in de lucht en maakte me schoon. Ik scheurde mijn ACL, MCL en PCL, allemaal in één keer. Het was een van mijn slechtste tijden. Ik wilde zo graag bij dat team zitten en raakte gewond in de tweede race van het seizoen.

JE KOMT TERUG VOOR DE AMA NATIONALS 2011, MAAR WAT IS ER GEBEURD? Ik kwam terug voor Colorado en de dag voor de race zei John Ayers van MX Sports: 'Laten we de baan gaan bekijken en me vertellen wat je ervan vindt.' We reden rond in zijn neushoorn toen John over de top van de sprong kwam en niet besefte dat het een drop-off was. De neushoorn draaide zich om en ik sloeg mijn knie weer op. Ik dacht toen niet aan mijn knie, omdat ik me meer zorgen maakte over de dood door een neushoorn. Op de ochtend van de race deed mijn hele lichaam pijn en toen ik voor de eerste training ging, realiseerde ik me dat er iets niet klopte met mijn knie. Ik probeerde het volgende weekend met Red Bud te racen door het op te plakken en allerlei Novocain te nemen om de pijn te stoppen. Ik behaalde een zevende in de eerste manche, stak toen mijn been in een sleur in manche twee en scheurde het weer uit. Dat was mijn laatste race van 2011. Ik reed dat jaar maar drie races voor Factory Honda.

Josh kreeg een Team Honda-rit in 2011, maar hij bereikte pas de tweede Supercross voordat hij zijn knie vernietigde. Toen hij terugkwam, raakte hij gewond toen een MX Sports-official een muilezel reed waarmee Josh een verticale drop-off binnenreed.

Ik kan me de teleurstelling en ontmoediging voorstellen die u moet hebben gevoeld. Ik had een fabrieks-Honda-rit, maar werd niet betaald omdat ik niet aan het racen was. Het was de laagste tijd die ik ooit heb gehad. Ik was bijna over racen. Ik gaf niet eens om crossmotoren. Toen ontdekte ik de hele deal met mijn moeder.

Praat meer over je moeder. Ze heeft me financieel weggevaagd. Als ik erop terugkijk, moet ik toegeven dat ik niet zo betrokken ben als ik had moeten zijn met mijn geld, maar als je als kind zoveel geld verdient, vertrouw je op je ouders om je te helpen. Ik vertrouwde erop dat mijn moeder voor mijn financiën zou zorgen. Ik heb sindsdien niet meer met mijn moeder gesproken.

WAT IS ER IN 2012 GEBEURD? Nadat de Honda-rit was afgelopen, hing ik mijn laarzen op en dacht dat ik klaar was met racen. Ik maakte moeilijke tijden door en ik had een vriend die me in het verleden had geholpen en die investeerde in het Jeff Ward Racing Team. Ze boden me een deal aan voor 2012. Ik had geen andere opties, dus tekende ik een contract voor een jaar bij het Ward Racing Team. Mijn ACL's waren nog steeds verscheurd, maar ik pakte een podium in New Orleans met een seconde achter Villopoto. Later kreeg ik een buitenpodium bij Steel City. Ik zag het als een kans om mijn carrière weer op te bouwen en de donkere tijden achter me te laten.

IS DE TELEFOON OPNIEUW BELLEN? Mijn ritten hebben bij JGR interesse gewekt voor het seizoen 2013–2014. Ze hadden nog een paar jaar ontwikkeling op die nieuwe Yamaha en ik voelde dat de fiets was omgedraaid. En voor mij begon het ook te draaien.

Josh op de Two Two Motorsports KX450F in 2015.

MAAR JE VERLATEN JGR OM JE BIJ HET PRIVATEER TEAM VAN CHAD REED TE SLUITEN. Ik wist niet wat JGR Yamaha's bedoelingen waren met het verlengen van mijn contract voor 2015. Voor mij leek het alsof ze het op het laatste moment volhielden om te zien of ik genoegen zou nemen met veel minder geld dan ik wilde. Ze duurden zo lang dat het me ertoe aanzette om te gaan met wat ik voelde dat juist was. Dus toen Chad belde en zei dat hij zijn eigen team aan het bouwen was en een andere rijder wilde. Helaas kwam het volgende jaar neer op dollars en centen, en ik kon daar niet verder komen. Maar, Chad was geweldig om mee te werken en ik had een van de beste Supercross-seizoenen die ik ooit heb gehad. Ik reed elke Supercross, wat ik in een paar jaar niet had gedaan. Ik heb veel top 5's en top 10's afgesneden. Chad en ik zijn tot op de dag van vandaag goed.

MAAR JE HEBT WEER GEKOZEN VOOR WIL HAHN BIJ MONSTER ENERGY KAWASAKI. Ja, nadat het buitenseizoen van 2015 was afgelopen, tekende Kawasaki mij om in te vullen. Ze hadden net Eli Tomac getekend voor het volgende jaar, en er waren veel nieuwe dingen voor hen.

DE MEESTE MENSEN GEDACHTEN DAT U PERMANENT WILT VERVANGEN, MAAR DAT IS NIET GEBEURD IN 2016. WAT IS ER GEBEURD? Ik rekende erop om voor hen te rijden in 2016. Met de resultaten die ik eind 2015 had toen ik in de buitenlucht in de top 10 reed en hem doodde bij de Glen Helen USGP, had ik het gevoel dat ik een plekje bij hen had voor 2016.

WAT DENKT KAWASKI ACHTER DE SCHERMEN? WILLEN ZIJ U? Ze dachten hetzelfde als ik, maar het management bij Kawasaki veranderde op dat moment en ze realiseerden zich dat Wil Hahn nog een jaar op zijn contract had. Ze konden hem niet vrijlaten of ondertekenen, dus ik zat weer zonder lift. Nadat ik me realiseerde dat ik geen lift kreeg, wachtte ik tot er iets opdook.

Josh met zijn vader en zijn Suzuki RM-Z450 in één race.

DE DAYTONA SUPERCROSS 2016 ZET JE WEER OP DE KAART. HOE IS DAT OVER GEKOMEN? Mijn vriend stelde voor dat ik in maart 2016 de Daytona Supercross zou rijden. Ik had een Suzuki die ik gebruikte voor filmreizen. Ik reed er ongeveer twee weken voor Daytona op, en toen werd ik in Daytona zevende. Het voelde bijna als een overwinning, vooral na het doormaken van alle moeilijke tijden.

DAT IS NIET HET GEHELE VERHAAL, MAAR HET IS? Op weg naar Daytona zijn we gestopt om wat te eten. Terwijl we aan het eten waren, stond de Dallas Supercross op de tv van het restaurant. We zagen de grote heat-race crash met Shorty, Wil en Nicoletti. Ik kreeg meteen twee sms'jes: een van Kawasaki en een van JGR. Hahn en Nicoletti waren nog niet eens van de baan afgevoerd voordat mij twee invulritten werden aangeboden.

Josh GrantJosh maakte van fill-in rides voor Team Kawasaki een fulltime optreden in 2017 en 2018.

WAAROM KIES JE VOOR DE MONSTER KAWASAKI DEAL? Ik voelde me comfortabel bij hen. Ook racete ik een paar maanden daarvoor op hun fiets. Ik was niet boos op ze omdat ze me niet hadden ondertekend. Ik wist de situatie waarin ze verkeerden en dat ze Wil moesten houden. Ze konden geen derde rijder hebben met de extra kosten van onderdelen, fietsen, monteur, reizen en al dat soort dingen. Toen Wil weer gewond raakte, was ik blij dat ik weer de Supercross kon rijden.

MAAR JE ZAT OP DE COUCH WANNEER HET SEIZOEN 2016 BEGON WAS DAT GEEN GROTE GOK? Er waren mensen die me wilden helpen racen, maar het was het niet waard. Ze wilden dat ik gratis zou rijden, maar ik dacht dat ik dat niet kon. Dat is echt de reden dat ik niet kwam opdagen voor een van de Supercrosses. Ik weet waartoe ik in staat ben en ik ken mijn waarde. Die kansen waren er niet en daarom heb ik ervoor gekozen om niet te racen.

MAAR TIJDENS HET VULLEN VOOR TEAM KAWASAKI TREK JE UIT DE AMA NATIONALS 2016? Ik ging bij het team zitten en zei dat ik mijn enkels moest laten repareren, maar dat ik in 2017 bij hen wilde zijn als ik gezond zou zijn. Ik heb een mondelinge afspraak gemaakt om mijn enkels te laten repareren en in 2017 terug te laten keren naar Team Kawasaki. Ik werd vlak voor 1 juli 2016 geopereerd en bracht de volgende twee maanden in een rolstoel door. Ik was vier maanden vrij.

Josh stopte het seizoen 2017 om al zijn oude blessures te laten herstellen en is klaar om weer te gaan als teamgenoot van Eli Tomac in 2018.

JE IS ECHT GESLAAGD IN HET LEVEN WANNEER HET ZEER SLECHT KAN ZIJN. Ik heb dit jaar niet de resultaten gehad die ik tot nu toe wilde, maar ik kijk waar ik vandaan kwam om te komen waar ik nu ben. Geen van de beste jongens die er nu zijn, heeft net een paar maanden voor het begin van het seizoen een dubbele enkeloperatie ondergaan, of heeft de problemen doorgemaakt die ik de afgelopen jaren heb gehad. Niet veel mensen weten dit, maar op een gegeven moment was ik suïcidaal. Het was een tijdje zo diep en donker. Het enige dat ik door dit alles heb geleerd, is dat we alleen het "nu" hebben.

 

Andere klanten bestelden ook: