HET WARE VERHAAL VAN JAMES STEWART'S 2004 FACTORY KX125 TWEE-TAKT

DOOR TRAVIS FANT

MXA begon deze reis acht maanden geleden. Met 'reis' bedoelen we dat we Kawasaki begonnen te vragen de spinnenwebben af ​​te stoffen en James Stewart's Team Chevy Trucks 2004 Kawasaki KX125 tweetakt voor ons uit de opslag te halen. Het was een moeilijke taak te midden van een pandemie. De laatste tweetakt in handen krijgen om een ​​Supercross / Motocross Championship te winnen, was geen slam dunk. Het tijdperk van Team Chevy Trucks, waaronder James Stewart, Ricky Carmichael, Michael Byrne en Ezra Lusk, is een van de meest vruchtbare periodes in de geschiedenis van onze sport. Het was de laatste hoera voor tweetaktmotoren, aangezien viertaktmotoren in 70 meer dan 2004 procent van de klasse vertegenwoordigden. Bruce Stjernstrom was in die periode de teammanager van de Kawasaki-fabrieksinspanning. We vroegen hem of hij ons het waargebeurde verhaal van James en de laatste tweetaktmotor die ooit een lites-klassetitel won, wilde vertellen.   

Bruce begon met te zeggen dat Ricky Carmichael in die tijd net het Kawasaki-programma had verlaten, maar ze wisten dat Stewart uit de amateur-rangen zou komen. Ze wisten dat hij fenomenaal zou zijn. Bruce was naar veel amateurraces geweest in het kader van het Team Green-programma en zag dat James een groot deel van hun toekomst zou gaan uitmaken, aangezien zijn amateurcompetitie geen partij voor hem was. 

NA DE RACE VRAAGDE KAWASAKI JAMES WAT ER GEBEURDE. HAD DE FIETS PROBLEMEN? LOOPT HET RAAR? JAMES ANTWOORD DOOR TE ZEGGEN: "IK WILDE CHAD ALLEEN TONEN DAT IK NOG STEEDS KON WINNEN." 

Bruce bracht ons terug naar 2002 toen Stewart en Chad Reed voorop liepen bij raceoverwinningen en rivaliteit tussen rijders. Chad had destijds aangegeven dat als hij een goede start kreeg, hij James Stewart op de baan gemakkelijk kon verslaan met zijn Yamaha of Troy YZ250F. Tijdens een van de buitenraces stond James vroeg vooraan op zijn KX125 toen hij plotseling begon te vertragen. Monteurs en teampersoneel van Kawasaki begonnen verwoed naar de baan te rennen om erachter te komen wat er mis was met de motorfiets. Chad Reed passeerde James op dit punt en nam een ​​voorsprong van ongeveer 5 tot 10 fietsen. James stapte snel weer op het gas, passeerde Chad een paar ronden later en won de manche. Na de race vroeg Kawasaki aan James wat er was gebeurd. Had de fiets problemen? Ging het raar? James reageerde door te zeggen: "Ik wilde Chad gewoon laten zien dat ik nog steeds kon winnen." 

Een ander opmerkelijk moment voor James' KX125 en Bruce was in 2003 in Budds Creek. James ging in de eerste bocht naar beneden en begon als laatste. Hij kon van de laatste plaats komen en toch de manche winnen. Bruce zei dat het ongelooflijk was om te zien en bijna een ongelooflijk verhaal om te vertellen. “Gelukkig kan iedereen het opzoeken op YouTube. Hij passeerde vier of vijf renners tegelijk en won de race met vijf seconden.”

“JAMES DOMINEERDE ABSOLUUT DE GLEN HELEN NATIONAL 2004 OP DE KX250F. BRUCE HERINNERT ZICH WANNEER JAMES NA DE EERSTE MOTO VAN HET SPOOR TREKTE EN ZEI: 'HET IS ZO GEMAKKELIJK, DIT IS ALS BEKLEEDING.'

James Stewart kon dingen op zijn KX125 die niemand anders kon.

In 2004 had Kawasaki net zijn geheel nieuwe KX250F gelanceerd. Het team bood James de viertakt aan en hij probeerde het tijdens het voorseizoen. Hij besloot in plaats daarvan bij de KX125 tweetakt te blijven. Bruce legde uit dat de beslissing van James was gebaseerd op het succes dat hij al had met de KX125 tweetakt. Hij wist dat 2004 zijn laatste jaar op een 125cc-machine zou zijn en wilde dat volhouden. James heeft het record voor de meeste overwinningen op een 125 tweetaktmotoren (net voor Ricky Carmichael), een record dat nooit zal worden verbroken - aangezien 125 tweetaktmotoren nu geen kans hebben om 250 viertaktmotoren te verslaan. Naarmate het seizoen 2004 vorderde, kreeg James niet de starts die hij in het verleden had omdat andere teams hun viertaktmotoren verder hadden ontwikkeld. James was nog steeds in staat om te passen en te winnen bij de meeste gelegenheden, ongeacht zijn middelmatige starts. Pas tijdens de laatste race van het jaar zei James dat hij de KX250F wilde proberen, omdat hij een enorme voorsprong had op punten. De KX250F was vrijwel standaard met een Pro Circuit-uitlaat en fabrieksophanging. James domineerde absoluut de Glen Helen National 2004 op de KX250F. Bruce herinnert zich toen James na de eerste manche van de baan vertrok en zei: "Het is zo gemakkelijk, dit is als vals spelen." 

De fabrieks Kayaba-gasvorken werden aangeprezen als een van de beste fabrieksapparatuur die geld kon kopen.

“James was verrassend makkelijk op de fiets. De koppeling en motor van de KX125 waren niet bestand tegen het pak slaag dat je zou verwachten van een rijder als James Stewart,” vertelde Bruce ons. De grootste uitdaging was het chassis. De risico's die hij zou nemen en zijn vermogen om dingen te doen die de meeste rijders niet konden, zouden het chassis extra belasten. Het team heeft het chassis nooit versterkt; ze hebben ze alleen vaker vervangen. James 'KX125 tweetakt had alle onderdelen beschikbaar via fabrieks Kawasaki. Hij had KHI (Kawasaki Heavy Industries) transmissies met speciale verhoudingen (het Pro Circuit Kawasaki-team gebruikte dezelfde transmissies). Het team had grotere radiatoren en een speciale Mikuni-carburateur met een Power Jet. Deze carb had een TPS (gasklepstandsensor) erop. Het was vastgemaakt aan de ECU, zodat het team de timing kon veranderen toen de Power Jet startte. 

Rick Asch was de motorontwikkelaar bij Kawasaki en hij zei: "James hield echt van een motorfiets met koppel en gaf zelfs een klein beetje topvermogen op, wat mensen misschien interessant vinden. James' KX125 liep met 1 tot 1-1 / 2 pk minder dan de Pro Circuit KX125's. James had de Pro Circuit-motor over de Factory Kawasaki-motor kunnen rijden, maar vond het erg leuk om in plaats daarvan het extra koppel te hebben. Dat werkte voor hem, want James was zo goed in schakelen. Hij wist precies wanneer hij moest schakelen. Het was het vermogen van James om met die 125 een soepel momentum op de baan te dragen dat een groot deel van zijn succes tegen de 250 viertaktmotoren was. ” 

James gaf de voorkeur aan meer laag tot middelhoog vermogen, ook al nam het van de bovenkant.

Kawasaki werkte nauw samen met James om de fiets te ontwikkelen. Het frame en de achterbrug waren productievoorraad. De koppeling was standaard, maar de trekstangen waren anders om bij zijn rijstijl en rijhoogte te passen. De vorken waren Factory Kayaba-gasvorken. Bruce zei dat als je met Ricky Carmichael of James Stewart praat, ze zouden kunnen zeggen dat die vorken de beste vorken waren waarop ze ooit hebben gereden. De zeer ingewikkelde vork duurde twee keer zo lang om te bouwen vanwege het aantal onderdelen dat erin zat. In Supercross kon James die vork niet besturen vanwege de productie- / claimregel. KHI Factory-wielen, titanium hardware en fabrieks drievoudige klemmen waren ook op de fabrieks KX125. Daarnaast gebruikte Kawasaki een titanium achterbrugbout en assen. Destijds was de fiets echt state of the art.  

Bruce vertelde MXA die fabriek Kawasaki werkte in die jaren heel nauw samen met Pro Circuit. KHI-fabrieksonderdelen voor rijders aan beide kanten waren voor hen beschikbaar. James paste heel goed bij fabrieks Kawasaki met zijn vader aan zijn zijde, wat een grote aanwinst voor hem was. Bruce zei dat hij zich herinnerde dat het testen begon toen James nog maar 15 jaar oud was. James werd pas twee weken voor Anaheim 16 1 jaar. Bruce zei dat James' racevaardigheid en aanpassingsvermogen op de baan griezelig waren. Hij ging verder met te zeggen dat James intelligent was, in race-zin, ver voorbij zijn jaren. Hij schrijft dat voor een groot deel toe aan zijn vader en hoeveel hij als kind met James heeft gewerkt. Kawasaki hoefde niet veel tijd te besteden aan lijnkeuze of techniek.

"SOMMIGE KAWASAKI-PERSONEEL ZEGGEN: 'IK DACHT DAT DEZE KEREL ECHT GOED WAS.' IK HEB HEN VERZOCHT GEduldig te zijn en zich geen zorgen te maken. DE VOLGENDE DAG stak JAMES HET SPOOR IN HET VUUR AAN.”

Bruce vertelde ons een gaaf verhaal over de eerste testdag op het circuit van Kawasaki. “James was duidelijk een beetje nerveus en had niet veel tijd in het team doorgebracht. Hij had een vreselijke dag en Stephan Roncada reed uitzonderlijk goed. James worstelde zich door de kreten heen en was extreem gefrustreerd. Sommige Kawasaki-medewerkers zeiden: 'Ik dacht dat deze man echt goed was.' Ik zei dat ze geduld moesten hebben en zich geen zorgen moesten maken. De volgende dag kwam James opdagen en stak de baan absoluut in brand. Het leek niet eens op dezelfde persoon op de baan. Hij was sneller op de baan dan Roncada op zijn KX250F en had al het Kawasaki-personeel verbluft. Toen ik James vroeg wat er zo anders was aan die dag, legde James eenvoudig uit: 'Gisteravond heb ik erover nagedacht; Ik zag Roncada de dingen doen die ik niet deed, dus ik besloot gewoon dat ik het ging doen.'  

James won meer races op een 125cc tweetaktmotor dan wie dan ook in de geschiedenis.

Toen Kawasaki tekende bij Chevy Trucks, maakte Factory Effex zich zorgen over de verhuizing. Met een grote meerderheid van chauffeurs in een Chevy of Ford, waren ze bang dat de grafische verkoop zou dalen vanwege die splitsing. Als een Ford-eigenaar een Kawasaki had, zou hij misschien niet de graphics van het Chevy-team willen. Het werd uiteindelijk de bestverkochte afbeelding die ze ooit hebben gemaakt. Het was deels omdat James en Ricky Carmichael megasterren waren. Kawasaki heeft hard gewerkt met Chevy om de kleuren van het logo te veranderen. Als je terugkijkt op het eerste jaar, was het Chevy-logo behoorlijk donker. Kawasaki stelde voor om feller te gaan en meer geel aan het logo toe te voegen. Chevy was terughoudend, maar stemde uiteindelijk in met de verandering, zodat het logo op de fiets zou opvallen. Ze hebben dit logo uiteindelijk geïmplementeerd in andere divisies van racesponsoring nadat Kawasaki de wijziging had aangebracht. 

"Wat belangrijk is, is dat de motor goed was, maar James was geweldig", zei Bruce. “Het samenbrengen van de motor en James heeft geleid tot zijn succes. James was mogelijk de allerbeste 125 tweetaktrijder ooit - vanuit het oogpunt van talent en succes. Ik zal nooit de dingen vergeten die hij op die KX125 heeft gedaan - sommige dingen waar andere rijders alleen maar van konden dromen. James vond de "Bubba-scrub" op deze fiets uit. Wat hij voor de sport deed, wat betreft hoe mensen rijden en racen, is hier op deze KX125 begonnen. ”

Andere klanten bestelden ook: