HOE DE FIM DE CONTROLE VAN AMERICAN SUPERCROSS HEEFT

Niemand die betrokken was bij de Supercross-oorlogen in 2001 vocht voor de sport, de rijders, hogere portemonnees of veiligere banen. Ze wilden allemaal de dollars die bij de konten op de stoelen kwamen. De FIM was slechts een manier voor de promotors om het geld te houden.

HOE DE FIM DE CONTROLE VAN AMERICAN SUPERCROSS HEEFT

Beste MXA,

Waarom wordt de Amerikaanse Supercross-serie gesanctioneerd door de FIM? De euro's hebben niets met Supercross te maken, maar ze brengen hun regels, om nog maar te zwijgen van WADA, naar een land dat het zonder hen goed deed. Hoe kregen ze controle over Supercross?

Waar geld is, zijn er mensen die willen spelen voor levensonderhoud. In 2001 voerden de AMA en Clear Channel, toen de promotiegroep van Supercross, een burgeroorlog uit over wie Supercross zou leiden. De AMA was de sanctie-instantie voor de overgrote meerderheid van de Supercross-races sinds de allereerste op 8 juli 1972 in de Verenigde Staten. Als de sanctie-instantie was de AMA de ombudsman voor de rijders, spelregels en sport. Het was zijn taak om te kijken naar het belang van de sport, eerlijke concurrentie te verzekeren, de rijders te beschermen en de races te lopen. Een sanctieorgaan moet optreden als tussenpersoon tussen de geest van de sport en de realiteit van de zakelijke aspecten van de sport.

Clear Channel was de promotor van 15 van de 16 AMA Supercross-rondes (zij het onder de namen Pace Motorsports, SFX en Live Nation door de jaren heen). Het is de taak van een promotor om de races te houden. De racepromotor verdient het grootste deel van zijn geld door sponsorpakketten te verkopen aan bottelaars van energiedranken, motorfabrikanten, softwareontwikkelaars, bandenfabrikanten en autobedrijven. Ze profiteren ook van het verkopen van kaartjes, souvenirs en concessies aan een live publiek.

De sanctie-instantie verdient zijn geld door sancties aan de promotor in rekening te brengen, poortgeld in te zamelen voor deelname van rijders, AMA Pro-licenties in rekening te brengen en titelsponsoring te verkopen (in competitie en conflict met de racepromotors, die hetzelfde willen doen). Op het gebied van titelsponsoring komen sanctieorganen en -promotoren het vaakst tegen elkaar op.

DE BURGEROORLOG 2001

De Supercross-burgeroorlog van 2001 kwam tot stand toen de AMA en Clear Channel geen overeenstemming konden bereiken over een toekomstig contract (het toen lopende contract liep af aan het einde van het seizoen 2002). De knelpunten waren winstdeling, sanctievergoedingen en sponsorrechten. Clear Channel zei dat het de AMA niet nodig had en zijn eigen Supercross-serie zou draaien. Als reactie hierop verklaarde de AMA het voornemen om in 2003 zijn eigen Supercross-series tegen de door Clear Channel gepromote series te gaan houden.

Het voordeel van Clear Channel in de strijd was dat het overeenkomsten had met de meeste grote stadions en arena's in het land en ervaring had met het houden van Supercross-evenementen. Aan de AMA-kant van de oorlog was een grote club genaamd 'fiduciaire rechten'. Deze juridische term werd erg belangrijk omdat, zoals geïnterpreteerd, werd gezegd dat de motorfabrikanten die lid waren van de AMA-raad van toezicht niets konden doen dat de AMA zou schaden - omdat ze als bestuursleden een "fiduciaire verantwoordelijkheid" hadden om de organisatie die ze bestuurden.

Aan de ene kant had je een promotiegroep die de stadions had ingepakt, en aan de andere kant had je een sanctie-instantie die de rijders en fabrieksteams in een juridisch raadsel had gevangen. Een ding dat iedereen die was betrokken bij de rijders- en teamkant van de dingen in 2001 wist dat de promotiegroep niet de sanctieorganen moesten zijn. Waarom niet? Als er een beslissing moest worden genomen die meer geld betekende voor Clear Channel of een verbetering van het welzijn van de renners, zouden de promotiegroepen altijd uitkijken naar hun winst. Het is geen geheim dat eerdere managementteams van Clear Channel hun macht hebben misbruikt, kapers hebben verslagen, de pers hebben verboden en allesbehalve welwillend waren tegenover de sport. Hun hardhandigheid culmineerde uiteindelijk in de Las Vegas-rijdersstaking in 1995 en hun poging om Jeremy McGrath uit de sport te laten verbannen. Niemand wil absolute macht in handen van een bedrijf.

Op dezelfde manier mogen sanctie-instellingen races niet promoten. Het is hun taak om te letten op het welzijn van de renners, de integriteit van de sport en de toekomst op lange termijn van alle betrokkenen (en dat geldt ook voor racepromotors). Dat kunnen ze niet doen als ze honger hebben naar geld.

DE PRE-PRE BURGEROORLOG 2001

De Clear Channel-versus-AMA-burgeroorlog van 2001 was niet de eerste keer dat de AMA en een promotiegroep in een gevecht verwikkeld raakten. Tien jaar eerder probeerde de AMA een serie wegwedstrijden over te nemen van de promotor die deze had ontwikkeld. Ze werden getagd voor $ 3,000,000 nadat de advocaten van de promotor met hen klaar waren (en de omstandigheden waren opmerkelijk vergelijkbaar met de Supercross-spuug uit 2001).

Op juridisch vlak Supercross laat de geschiedenis zien dat ruzie deel uitmaakt van de deal. In 1984 braken de Supercross-promotors zich af van de AMA om hun eigen serie te vormen. De haastig samengestelde Insport-serie en de AIR-sanctie-eenheid duurden maar een korte tijd - maar de platenboeken zijn daardoor een puinhoop. In 1984 won Jeff Ward de AMA Supercross-titel (een serie met twee races), terwijl Johnny O'Mara de Insport-kroon met 15 races behaalde.

DE AMA DRAAGT DE RACE-TEAMS IN 1982

Bovendien werden de Big Four-fabrikanten aangeklaagd door de AMA in 1982 toen de fabrieksteams zich terugtrokken uit de AMA Trans-USA-serie om de niet-AMA-goedgekeurde CMC Trans-Cal-serie te racen. De fabrieksteams verloren die rechtszaak omdat ze als leden van de Raad van Bestuur van AMA gebonden waren aan 'fiduciaire verantwoordelijkheid' om de organisatie te ondersteunen die ze aanstuurden. De fabrikanten moesten de AMA een schikking betalen.

In 2001 begon Clear Channel met het afsluiten van langdurige exclusiviteitsovereenkomsten met verschillende grote stadions, waaronder Anaheim, Dallas, Phoenix en Minneapolis. Het doel was om de AMA buiten te houden.

DE SLAG DIE DE FIM HEEFT BETROKKEN

De AMA tekende een contract met de in Chicago gevestigde entertainmentgroep Jam Sports om de promotor te worden van de voorgestelde AMA Supercross-serie uit 2003. Jam Sports nam de klus serieus en begon met het afronden van alle mogelijke locaties van Supercross-locaties. Het plan van AMA en Jam Sports was om zoveel mogelijk Supercross-evenementen in 2003 te houden in hetzelfde weekend als de evenementen van Clear Channel - in de wetenschap dat de fabrieksteams met hen zouden moeten racen. Psychologisch wisten ze ook dat de Japanse bedrijfsleiders de AMA zagen als de enige motororganisatie in de Verenigde Staten en, belangrijker nog, de officiële federatie van de FIM (International Motorcycle Federation). Aangezien de Japanse fabrikanten meer dan alleen Amerikaanse motorcrossteams in dienst hebben, was de AMA hun one-stop-shoppingvereniging.

Geen enkele sport, hoe sterk en krachtig hij ook denkt te zijn, is immuun voor instorting. De AMA / Clear Channel-verdeeldheid sloeg over van het CART / IRL-fiasco. En als je iets weet over kampioenschapsraces, weet je dat beide series werden vernederd door hun bittere gevecht. De krachtige CART bleek de verrassende verliezer, maar Indy Car Racing keerde nooit meer terug naar de glorie die het had vóór het vervelende uiteenvallen.

DE LATERALE ARABESQUE VAN DE SUPERCROSS PROMOTER

Het leek er niet op dat de AMA en Clear Channel hun verschillen konden oplossen zonder naar de rechter te stappen. Maar Clear Channel had een aas in het gat. Een externe promotor, die voor Clear Channel werkte, vertelde zijn bazen dat de oplossing voor hun probleem was om de AMA over te slaan en de Clear Channel Supercross-serie van 2003 te bestraffen met de FIM. Aangezien de FIM het wereldwijde sanctieorgaan was van alle motorraces (en de AMA was een dochteronderneming van de FIM), konden de Big Four-fabrikanten, als ze een door FIM goedgekeurd evenement werden, racen met Clear Channel zonder hun fiduciaire verantwoordelijkheid te schenden de AMA - omdat de AMA onder de FIM-paraplu stond.

En zo werd de FIM het sanctielichaam voor de AMA Supercross-serie. Geslagen door de FIM-troefkaart moest de AMA terugkeren naar de goedkeuring van de Clear Channel Supercross-serie en zijn Jam Sports-plannen opgeven. Clear Channel was de AMA te slim af geweest.

Jam Sports nam het echter niet liggend op. Jam Sports beschuldigde Clear Channel ervan illegaal gebruik te maken van de entertainmentindustrie om het bod van Jam Sport om Supercross-races te promoten te ondermijnen door stadionbezitters te intimideren (en Jam Sports had Clear Channel-memo's om hun zaak te bewijzen). In januari 2005 kende de jury Jam Sports een oordeel toe van $ 90 miljoen tegen Clear Channel wegens concurrentieverstorend gedrag. En dat is de korte versie van hoe de FIM betrokken raakte bij American Supercross.

 

Andere klanten bestelden ook: