IN MEMORIUM: DON JONES - AMERICAN MX HERO

Door Jody Weisel


Er wordt vaak gezegd dat als je lang genoeg leeft, je de grootheden zult zien overkomen ... en zo is het ook met Don Jones. Don is zondag op 84-jarige leeftijd overleden.

Het grootste deel van de Amerikaanse motorcrossscene is te jong om veel over Don Jones te weten en in het beste geval zouden de meeste hem alleen maar beschouwen als de vader van viervoudig 250 nationaal kampioen Gary Jones. En hoewel dat waar is, was Don zoveel meer dan alleen de vader van een racer.

Don was zelf een gerespecteerd racer in de heilige dagen vóór de motorcross, en blonk uit in de ruige wereld waarin BSA, Matchless, Triumph en Harley de offroadwereld regeerden. Hij was ook motordealer, uitvinder, R & D-genie, teammanager, motorfietsontwerper en vader.

In tegenstelling tot de vaders van veel van de hedendaagse motorcoureurs, stond Don's geloofsbrieven hem toe om zij aan zij te staan ​​als een gelijke met zijn twee fabrieksrijderszoons, Gary en DeWayne. Don was behulpzaam bij het ontwerpen van de eerste YZ-versies van de Yamaha DT-1. Hij had zijn eigen aftermarket-bedrijf, Jones Racing Products. Hij bouwde en ontwierp zijn eigen motorfiets, de in Mexico gebouwde Ammex. De Ammex behaalde een zekere mate van succes in handen van Gary Jones en Eddie Lawson voordat de devaluatie van de peso zijn horizon beperkte.
Aangezien Gary Jones en ik onafscheidelijk waren in de jaren zeventig, was het niet meer dan normaal dat ik regelmatig aan Don werd blootgesteld. Je kon het niet helpen, maar zoals de man. Hij was nors, opvliegend en onschuldig. Als ik tijdens een race een vrij moment had, zou ik met Don gaan praten; en tijdens races probeerde ik altijd naast hem te staan ​​in het gebied van de monteur om de parels van wijsheid (en sarcasme) te horen die onvermijdelijk uit zijn ongereguleerde brein stroomden. Naar mijn mening was hij een zo eerlijk man als ik ooit had ontmoet. Het was bijna alsof hij geen innerlijke dialoog had; wat hij dacht, hij sprak en wat hij sprak was zo waarheidsgetrouw dat het niet anders kon dan pijn te doen. Toch was dat de charme van Don. Hij was een vrek en hoewel ik hem voor het eerst ontmoette toen hij halverwege de veertig was, was hij zelfs op die leeftijd een vrek.

Het is gemakkelijk om herinneringen op te halen aan de grappige dingen die Don deed of zei tijdens zijn jaren op het nationale circuit bij Team Yamaha, Team Honda, Team Can-Am en met zijn eigen Ammex-team, maar het mist de prestaties van de man. Maar wie kan de aantrekkingskracht van een vader vermijden, die op de vraag van zijn zoon Dewayne of ze naar Lake Whitney gaan voor de 250 National, Don antwoordt: 'We hoeven niet helemaal naar Lake Whitney te rijden om verliezen, kunnen we hier thuis verliezen. '

Ik ga Don missen, maar niet zoveel als zijn grote familie. De 'Jones Gang' was een vete, vechtende en liefhebbende clan. Ze zijn door de jaren heen uiteengereten door meningsverschillen, maar ze zijn er altijd in geslaagd respect te behouden en samen te trekken. Het centrale element van het succes en de blijvende begiftiging van Jones met de sport was de man die Gary en Dewayne 'My Old Man' noemden.

Ik had plannen gemaakt met producer van "The Motocross Files" Todd Huffman om naar de Jones-compound in de woestijn te gaan en een interview te houden met Don voor Todd, die op zakenreis moest zijn. Het interview was van enig belang omdat de ziekte van Don, die pas in mei was vastgesteld, zo snel was gevorderd. Don's herinneringen aan de gloriedagen van motorcross moesten bewaard blijven en aangezien ik altijd graag met Don praatte, zei ik dat ik het off-camera gedeelte zou doen. Ik kreeg nooit de kans om te gaan, maar afgelopen woensdag, vier dagen voordat Don aan kanker stierf, stuurde ik hem een ​​brief. Ik wil de brief met iedereen delen omdat hij uitdrukt wat ik van Don dacht.

Beste Don,

Een van de dingen waar ik me over verwonderde toen ik je in mei in het San Diego Museum zag, was hoe wij kinderen allemaal zo jong waren in de jaren '70 en je zo oud was, en 35 jaar later zien we er zo oud uit en je keek precies hetzelfde. Ik weet niet zeker of dat betekent dat je een knappe oude codger bent of een oud uitziende 40-jarige. Hoe dan ook, ik heb altijd een warme plek gehad voor je opvliegende manieren.

Je deed me op veel manieren denken aan mijn vader. Ik zag niet altijd oog in oog met hem, maar de tijd bewees dat hij in de meeste gevallen gelijk had. Mijn oude man - VbCrLf was de coolste vader in de buurt voor al mijn vrienden, maar ik zag hem nooit in hetzelfde licht als mijn vrienden. Voor mij was hij de man die tegen me schreeuwde om dingen voor elkaar te krijgen en vertelde me hoe ik ze correct moest doen. Ik moet toegeven dat ik nooit meer dan .500 heb geslagen op de schaal "Get it done" versus "Get it done correct".

Dus je kunt je voorstellen wat Gary moet hebben gevoeld toen hij hoorde dat ik dacht dat je de coolste vader was; eerlijk, uitgesproken en ongecompliceerd. Toen kwam het bij me op dat als ik je kind was, ik je norse uiterlijk waarschijnlijk niet aangenamer zou vinden dan ik mijn eigen vaders zou vinden. Dat is een vreemde paradox wanneer de vrienden van je kind vinden dat je een regelrechte schutter bent, maar je eigen kinderen moeite hebben met dezelfde eigenschappen. Het moet een deel van het leven zijn dat altijd onverklaard zal blijven.

De meeste van de Amerikaanse motorcrossers uit de jaren 1970 hadden weinig ervaring met mensen die de hele tijd de waarheid spraken ... en het op een manier vertelden die je niet kon negeren. Ik dacht dat je de "Big Picture" een stuk duidelijker hebt gemaakt. Ik ken niet alle persoonlijke dynamiek die in menselijke relaties zit, maar de wereld heeft veel meer Don Jones en veel minder blijde handers nodig.

Ik ben zeker van twee dingen, een van ons gaat deze sterfelijke spiraal voor de ander verlaten (en er is 100 procent zekerheid dat geen van ons beiden die race wil winnen). Maar laten we voor de discussie zeggen dat jij het voor mij bent. In dat geval zal ik bedroefd zijn op niveaus die verder gaan dan alleen normale empathie. Ik denk dat je een van de groten bent.

Als ik u echter voorga, ben ik bereid te accepteren dat u zou kunnen zeggen: 'Ik kende Jody, en zoals u weet, dacht hij dat ik een van de groten was.'

Met vriendelijke groet,

Jody

Andere klanten bestelden ook: