INTERVIEW VAN DE WEEK: JUSTIN BOGLE

Justin Bogle_Indy_2016_ConverseFoto: Brian Converse

Justin Bogle uit Oklahoma werd in 2011 Pro als onderdeel van Geico Honda - een van de 250 beste teams in de paddock. In de afgelopen vijf jaar won Bogle een 250 East Supercross-titel, eindigde als tweede in zijn titelverdediging, toonde ongelooflijke snelheid en branie, maar werd ook belemmerd door blessures. Na in 450 naar de 2016 klasse te zijn gesprongen, liep Justin meer blessures op en miste hij drie rondes van de Supercross. Ondanks dat alles eindigde hij een punt uit de top tien van het algemeen.

Onze eigen Jim Kimball heeft Bogle onlangs opgespoord voor een introspectieve babbel over winnen, tranen terugvechten en door donkere tijden komen.

Door Jim Kimball

Justin Bogle_Anaheim 1_2016Justin, hoe was het om op te groeien in Oklahoma?
Duidelijk vergelijkbaar met de meeste mensen, racete mijn vader en bracht me in de motorcross. Als jonge jongen wilde ik net als mijn vader zijn. Toen ik er meer in begon te duiken, zoals in 1998, was mijn grote held Jeremy McGrath. Op lokaal niveau waren het jongens als Guy Cooper en Robbie Reynard die ik bewonderde. Trey Canard was net iets ouder dan ik, dus hij was echt nog niet op dat niveau [gelach]. Ik volgde Trey enigszins door de amateur-rangen en onze paden leken veel op elkaar. Ik had veel goede voorbeelden van wie ik kon opzoeken. “Cooperland” van Guy Cooper lag dicht bij mijn huis en ik bracht veel tijd op zijn spoor door. Het was geweldig om jongens als Guy Cooper, Robbie Reynard en Johnny Marley destijds hard te zien vechten. Ik was gezegend om ze te zien. Het was best gaaf dat Robbie later in mijn carrière Colt Nichols en mij onder zijn hoede nam en ons door onze carrières begeleidde. Ik heb geluk dat ik deel uitmaak van deze rijke motorcrossgeschiedenis in Oklahoma. Het was enorm om Robbie om me heen te hebben, want het was een make-or-break-tijd voor mijn carrière toen ik het einde van mijn amateurraces naderde. Ik woonde een paar jaar bij Robbie. Hij heeft me niet alleen gevormd als racer, maar ook als persoon. Hij is een ongelooflijk mens die alles voor iedereen zou doen.

Je was niet bepaald de beste hond in je amateurles, of wel?
Ja, ik was nooit dat top amateurfenomeen dat opkwam. Lokaal heb ik misschien alles gewonnen, samen met Colt Nichols. Colt en ik hebben elk weekend als amateurs gestreden. Ik begon pas echt consistent te winnen toen ik ongeveer 17 jaar oud was. Ik piekte op het juiste moment en schaatste de hele burn-outdeal. Ik ben nooit thuis geschoold. Zodra ik afstudeerde, concentreerde ik me op rijden en trainen, en dat was ongeveer de tijd dat ik bij Robbie introk.  Ik was snel toen ik de amateurrangen verliet, maar nog steeds niet zoals Robbie Reynard of Adam Cianciarulo.

Je eerste volledige Pro-seizoen was in 2012 met Geico Honda en het team had coureurs als Eli Tomac, Justin Barcia en Trey Canard ondersteund. Voelde je veel druk?
Het is duidelijk dat als je in een situatie zit met een team waar ze zoveel toppodiumjongens hadden, je een zekere mate van succes bereikte waar je wilt zijn, je voelt enige druk. Ik zette echter al die druk op mezelf. Het team heeft me niet onder druk gezet. Geico Honda is een kampioensteam dat u de beste uitrusting biedt en de beste omgeving heeft. Ze schrijven uw salaris, dus u wilt winnen en resultaten behalen. Ik begreep dat, maar ik had veel goede jongens om van te leren. Wil Hahn is een hele goede vriend van mij en hij zat in het team toen ik begon. Ik heb veel van hem geleerd en hij heeft me veel geholpen om beter te worden. Wil en ik liepen allebei door de rijen, dus het was best gaaf. Bovendien was het gaaf om te zien dat Tomac en Barcia beide kampioenschappen wonnen. Ik won een aantal manches en behaalde dat jaar enkele podia, maar had nooit het gevoel dat ik mijn potentieel bereikte. Ik worstelde met enkele verwondingen en miste eigenlijk de meeste Nationals. Ik haat het om een ​​dood paard te verslaan, maar het was gewoon leren en leren, neergeslagen worden en weer opstaan!

Je had een paar moeilijke seizoenen vol blessures, nietwaar?
Ik hou ervan om redelijk positief te blijven, en ik geloof dat de geest het krachtigste is dat er is. Als je naar dingen kunt kijken en echt probeert te leren van zowel het goede als het slechte, en probeer niet te hoog te worden op de hoge en te lage op de lage, denk ik dat dat helpt. Dat is moeilijk te leren, maar je moet het proberen. Ik had het gevoel dat ik echt een paar goede dingen had. Ik had vroeg in mijn carrière veel vaart totdat een paar blessures hun tol eisten. Een tijdje had ik het gevoel dat ik mijn potentieel niet voldeed aan wat ik dacht en wat anderen dachten. Dus ik worstelde daar een tijdje mee en begon toen te werken met mijn trainer, Ryan Fedora. We hebben veel aan de mentale kant gewerkt en werden gewoon gezond. Toen mijn grote tegenslag in Supercross 2014 kwam, kon ik ontspannen en mijn hoofd naar voren steken. Je moet een eiland zijn en in jezelf geloven. Vaak zullen mensen, zelfs heel dicht bij je, niet in je geloven. Om echt te geloven dat je kunt winnen, moet je mentaal heel sterk zijn. Dat is lastig als je vaak geblesseerd bent.

Je won in 250 nog steeds de 2014 East Supercross-titel. Dat moest een geweldig gevoel zijn.
Die was heel erg lief. Ik kwam in het Supercross-seizoen en voelde me geweldig - waarschijnlijk het beste dat ik ooit heb gehad. Daarna had ik een grote blessure met meerdere fracturen in mijn rug. Gelukkig kwam mijn vader naar buiten en bleef een tijdje bij mij. Hij hielp me veel terwijl ik op de bank lag. Het was moeilijk, en ik denk niet echt dat iemand om me heen dacht dat ik de start van het seizoen zou maken, maar ik was vastbesloten om de opener te halen. Ik herinner me een keer toen mijn trainer, Ryan, en ik aan het mountainbiken waren. Hij schreeuwde tegen me en ik zat daar met tranen over mijn gezicht te denken dat ik Supercross niet zou laten gebeuren. Vanaf dat moment was het alsof er een lichtschakelaar aanging. Ik zet mijn hart en ziel in om me voor te bereiden. Dus het winnen van dat kampioenschap was geweldig, vooral van waar ik was. Ik dacht niet dat het zou kunnen gebeuren!

Vorig jaar was ook behoorlijk zwaar, nietwaar?
Het was buitengewoon moeilijk. Ik heb een paar weken voor Supercross een schouderoperatie ondergaan en toen mijn schouder bij een crash in New Jersey gescheiden. Ik sloeg de Las Vegas Supercross over om te helpen genezen voor de buitenserie, en crashte toen met een andere rijder. Het kostte me het grootste deel van de zomer. Dat was heel moeilijk. Ik had drie behoorlijk zware verwondingen in één jaar en dacht gewoon bij mezelf: 'Wat moet ik hier doen?' Ik was de afgelopen zomer een tijdje op een behoorlijk rare lage donkere plek, maar gelukkig had ik een aantal goede mensen om me heen om me er weer uit te halen. Een ding dat me een beetje heeft geholpen met mijn therapie met blessures is muziek. Ik heb een aantal vrienden die muzikaal zeer getalenteerd zijn, en we maken graag wat muziek en genieten ervan. Het is leuk om creatief te zijn en van het leven te genieten. Het is leuk om iets te doen te hebben als je niet echt kunt racen.

Bogle_2016_East Rutherford_Converse
Foto: Brian Converse

Was het moeilijk om het 2016-seizoen in te gaan, wetende dat je naar de 450-klasse moest gaan en grote verwondingen opliep?
Omhooggaan zat in mijn achterhoofd, dus dat droeg bij aan waar ik het afgelopen jaar emotioneel was. Al die keren geblesseerd te zijn en daarna geen rit te hebben, maakte het moeilijk. Het is gewoon moeilijk om te weten wat je kunt en niet dat iedereen het ziet. Soms had ik het gevoel dat ik de enige was die in mezelf geloofde. Je moet resultaten laten zien. Niemand weet of je gewond bent, of geeft daar iets om. Het maakt niet echt uit waarom je het moeilijk hebt, het maakt alleen uit dat je resultaten boekt. Ik had een aantal goede races en stond op het podium, maar het maakte niet uit omdat ik niet aan het winnen was. Marvin [Musquin] was vorig jaar de betere man. Ik herstelde uiteindelijk van mijn verwondingen en was klaar om te gaan voor de Nationals. Toen een race in de serie werd ik gekwetst voor de zomer. Toen ik terugkwam kreeg ik de kans van Honda om de 450 te racen voor de laatste drie Nationals. Ik was er helemaal niet klaar voor en het maakte niet echt uit of ik het goed of slecht deed. Ik dacht dat ik het goed kon doen. Ik kreeg niet echt de resultaten, maar ik denk dat ik snelheid en vastberadenheid heb getoond. Zoals we al hebben gezegd, het is nooit een goed moment om geblesseerd te raken, maar vooral slecht als je op zoek bent naar een rit. Gelukkig voor mij hebben de jongens van Geico en Honda me echt goed geholpen en geholpen met de 450 rit. Deze jongens zijn mijn hele carrière bij me geweest. Ze staan ​​achter de jongens die voor hen rijden.

Je bent misschien een beetje achter begonnen, maar je hebt het team terugbetaald met een reeks van goede 450 Supercross-ritten.
Ik heb vanaf het begin net geloofd dat ik daar elk weekend kan zijn, en ik heb het gevoel dat ik mijn ware potentieel nog steeds niet heb laten zien op een 450. Ik kwam niet op het podium in Supercross, maar ik had wel een top vijf eindigen. Ik begon rond te komen en werd elk weekend sterker, zowel mentaal als fysiek, sinds ik op de 450 zit. Van zoveel dingen vorig seizoen kwam ik achter de curve in het seizoen 2016. Ik ben aan het verbeteren en kan nog veel verbeteren. Het is een beetje een langzame sleur, maar ik heb echt het gevoel dat ik wat potentieel heb laten zien.

Wat vond het team van jouw prestaties in de 450 klasse?
Het team is een beetje gelukkiger geweest met het laatste deel van mijn Supercross-serie dan aan het begin van de serie. Ik denk niet dat iemand zo gelukkig was toen we dit jaar de eerste paar Supercross-races verlieten. Aan het begin van het seizoen had ik gewoon moeite om in de top 15 te komen! We hielden gewoon ons hoofd omhoog en probeerden elk weekend te verbeteren, wat we deden. Vooruitgang is voor mij het allerbelangrijkste geweest. Ik wil volgend jaar een echte kanshebber zijn. Ik heb gewoon zoveel meer potentieel in de 450-klasse. Ik heb het gevoel dat ik dit ding echt kan doen en dat het vanaf nu alleen maar beter zal worden. Ik heb het gevoel dat ik veel meer in de tank heb.

Kun je met ons delen met welk team je in 2017 kunt werken?
Op dit moment ben ik niet echt zeker van wat al mijn opties zijn. Ik kan zeggen dat ik zoveel liefde heb voor iedereen bij Geico Honda. Deze jongens staan ​​achter mij sinds ik een amateur was. Ik heb veel tijd bij deze mensen gelogd en ze hebben veel tijd en geld in mij geïnvesteerd. Als het een optie was om hier te zijn, zou dat geweldig zijn! Zoals ik al zei, ik weet niet zeker wat al mijn opties zijn, en ik heb het geluk dat ik Jimmy Button voor dat alles in mijn hoek heb! Ik geloof in wat hij doet en hij let op mijn belangen. Hij is goed in wat hij doet.

Bedankt, Justin.
Bedankt, Jim.

Andere klanten bestelden ook: