INTERVIEW VAN DE WEEK: PHIL NICOLETTI

SUBSCRIBEINTERNAL

Klik op afbeeldingen om te vergroten

_1048022Phil Nicoletti zal voor 2016 onder de JGRMX-voortent staan. Het zal zijn derde jaar zijn in het door Yamaha ondersteunde team.

Foto's en interview door John Basher

Welke richting ga je op als het niet goed met je gaat? Dat is de vraag waar Phil Nicoletti in New York enkele jaren geleden voor stond. Nicoletti doorstond een groot deel van de problemen in het begin van zijn professionele racecarrière. Op een gegeven moment overwoog Phil met pensioen te gaan. Gelukkig hield hij het vol en nam hij een paar pauzes voordat het te laat was. Nu bloeit de JGRMX Yamaha-rijder bij een team dat hij als familie beschouwt. Het is niet duidelijk of Phil in 2016 een volledig schema zal rijden, maar de invullende Supercross-rijder lobbyt voor de kans om te laten zien wat hij kan doen onder de stadionverlichting op Anaheim 1 en daarna.

Ik heb afgelopen weekend met Nicoletti gezeten tijdens de open dag van de ClubMX-trainingsfaciliteit in Chesterfield, South Carolina, om zijn oor te buigen over een op-en-neer carrière, rijdend voor JGR, en waarom hij bleef racen als de zaken er grimmig uitzagen. Zijn opmerkingen zijn een verfrissend perspectief op de uitdagingen van professioneel racen. Aspirant-pro's moeten opletten.

_BAS7674Nicoletti's beste enkele manche Nationale finish kwam in de eerste manche bij Glen Helen, toen hij derde scoorde. 

Phil, waarom ben je oorspronkelijk naar ClubMX gekomen om te trainen? Ik kwam begin 2011 bij Club en bleef daar een maand. Brandon Haas en Zach Osborne, destijds mede-eigenaren, waren zeer gastvrij. Ik heb genoten van mijn tijd hier, maar ik moest vertrekken om Supercross in Australië te rijden. Ik wist dat ik, toen ik terugkwam in de Verenigde Staten, van ClubMX mijn primaire woonplaats zou maken. Ik hou echt niet van Californië en dit is de beste faciliteit voor mij aan de oostkust. Het vuil is geweldig en de tracks zijn tracks van nationaal kaliber. Dit is mijn vierde jaar dat ik hier ben. Het is een leuke sfeer.

Wat onderscheidt ClubMX van elke andere motorcross-trainingsfaciliteit? Elke faciliteit is vergelijkbaar, omdat ze allemaal een sportschool en hun trainers hebben. Wat opvalt aan ClubMX is hun buitenbaan. Je kunt niet dichter bij een AMA National komen dan hier bij Club. Zoals je kunt zien, is het een track van nationaal kaliber. Er rijden elke dag 30 kinderen op de baan, dus het kan wreed worden. Ik zou overal in het land kunnen gaan rijden, maar wat het weer en de hitte betreft, is dit de beste plek voor mij.

'IK ZOEK DE LIJDENDE FACTOR. IK WAS ALTIJD VAN ZELFS WANNEER IK EEN KIND WAS DAT MEER IK LIJDDE, HOE BETER HET VOOR ME WAS. Ik haat het om te lijden, maar ik zie hoe het een verschil maakt. WANNEER HET 110 GRADEN IS EN IK MOTOREN AANZET EN OP HET NIVEAU VAN INZETTEN, VERSTERKT HET ME VOOR HET RASWEEKEND. ”

Waar kijk je naar als het gaat om training voor de Nationals? Ik zoek de lijdfactor. Zelfs toen ik een kind was, werd mij altijd verteld dat hoe meer ik leed, hoe beter het voor mij was. Ik haat het om te moeten lijden, maar ik zie hoe het een verschil maakt. Als het 110 graden naar buiten is en ik moto's insteek en op instorten sta, versterkt het me voor het raceweekend. Een National racen is gemakkelijk vergeleken met het werk dat ik hier doe. Ik zie het verschil in mijn resultaten. Het is soms moeilijk, omdat de hitte zo veel van het lichaam vraagt, maar ik heb geleerd hoe ik moet rijden en conditioneren. Ik stop eigenlijk met rijden door het buitenseizoen om mezelf beter te tempo. Om uw vraag te beantwoorden, maakt de lijden-factor training beter.

_BAS7250Nicoletti (46) en zijn teamgenoot, Justin Barcia (51), waren geen vreemden om het peloton deze zomer door de eerste bochten door het land te leiden.

Wat zijn je plannen voor 2016? Ik zal weer bij Joe Gibbs Racing zijn. Dit wordt mijn derde jaar bij hen en ik ben blij dat ik deel uitmaak van hun programma. Ze vormen een geweldige groep mensen. Ik wou dat ik ze aan het begin van mijn carrière zou hebben ontmoet, omdat het voor mij heel anders zou zijn gelopen. Ik heb wat dingen in de maak voor Supercross en hopelijk gaan ze door. Op dit moment zal ik Supercross invullen en dan de volledige nationale serie racen. Het invulprogramma is de afgelopen twee jaar goed benut. In 2014 reed ik negen Supercross-races en dit jaar heb ik 11 ronden gereden. Invullen is niet per se een slechte zaak, omdat ik nog steeds de kans krijg om te racen.

Heb je zin om een ​​volledige Supercross-deal te krijgen? Ik wil wel een heel jaar lopen. Op een schaal van één tot tien ben ik waarschijnlijk buiten een 7-8. Ik wil natuurlijk nog steeds beter worden. Supercross is moeilijker en ik zou mezelf een 5 geven. Het is moeilijk voor mij om mezelf krediet te geven. Ik maak de belangrijkste evenementen en kan dicht bij de top tien komen, maar Supercross is nog steeds een leercurve voor mij. Ik wil geen excuses maken, maar het is moeilijk om in de serie te worden gegooid als iedereen al zes ronden racet. Die jongens hebben hun instellingen uitgezocht en ik word naar de wolven gegooid. Een deel van mijn werk is om klaar te zijn en de druk aan te kunnen. Het is nog steeds moeilijk. Het uiteindelijke doel is om een ​​Supercross-deal te krijgen en ook de Nationals te doen. Ik wil een top tien zijn in Supercross en elk weekend een top vijf man buiten.

Ik weet zeker dat je na een solide seizoen andere kansen voor 2016 hebt gekregen. Ja, ik had verschillende kansen, maar ik kijk er anders naar. De jongens van JGR maken het makkelijker om in de buurt te blijven. Er is nooit een probleem met de fiets en iedereen kan goed met elkaar overweg. Justin [Barcia], Weston [Peick] en ik zijn vriendelijk. We gaan allemaal uit eten, wat ongebruikelijk is voor een team. Dat maakt dat ik langer wil blijven hangen. Hopelijk kan ik de rest van mijn carrière bij JGR blijven. Wie weet? Jeremy [Albrecht], Coy [Gibbs] en alle jongens willen ook het beste voor mij. Ik weet zeker dat als er ergens een goede deal kwam, ze me niet zouden willen tegenhouden. Ze hebben mijn belangen voor ogen, waardoor ik me goed voel.

Je stond aan het begin van je carrière overal op de kaart en stuiterde rond van team naar team. Was dat moeilijk? Ja, maar het was mijn schuld. Ik was nog niet klaar toen ik een groentje was. Ik kwam van de middelbare school en sprong in de Pro-gelederen. Ik was niet thuis geschoold of zoiets. Toen ik bij het Kawasaki-team tekende, was ik niet per se voorbereid. Ik zat in hetzelfde team als Tommy Hahn, Andrew McFarlane en Kyle Chisholm. Ik denk echt niet dat we allemaal dezelfde uitrusting hadden. Ik heb dingen van mindere kwaliteit. Er waren momenten in de zomer dat ik doordeweeks op de Honda CRF450 van Brett Cue reed, omdat mijn oefenfiets kapot was. Dan zou ik in het weekend naar de races gaan en mijn Kawasaki racen. Ik heb de wringer doorstaan. Ik vertel veel mensen dat als ik weer terug zou moeten gaan naar die tijd in mijn leven, ik niet denk dat ik het zou kunnen. Nu ik zie hoe een efficiënt programma werkt, begrijp ik hoe het het leven gemakkelijker maakt. Ik kan me concentreren op andere aspecten van mijn rijden. Als mensen moesten doormaken wat Alex Martin en ik moesten doormaken om in bepaalde teams te zitten, wed ik dat ze zouden stoppen. Daarom waardeer ik de jongens van JGR. Ik neem niets als vanzelfsprekend aan.

'IK WIST NIET WAT EEN GOED PROGRAMMA WAS. GELD IS DE WORTEL VAN AL HET KWAAD, MAAR DAT KOMT ER NAAR. ALS EEN TEAM GEEN GELD HEEFT, BEGINNEN ZIJ MET HET MAKEN VAN HOEKEN. HET VOLGENDE DAT JE WEET, KRIJGT GEEN GOEDE PRODUCTEN OP JE FIETS. HET GAAT SNEL ZUIDEN. ”

Hoe ging u om met inferieure uitrusting en worstelde u het hele jaar door? Het was een mentale strijd. Zoals ik al zei, ik heb dat soort situaties zo vaak meegemaakt in mijn carrière. Het werd gebruikelijk. Ik wist niet wat een goed programma was. Geld is de wortel van alle kwaad, maar daar komt het op neer. Als een team geen geld heeft, gaan ze bezuinigen. Het volgende dat je weet, is dat je geen goede producten op je fiets krijgt. Het gaat snel naar het zuiden. Niets van dat alles is nu een probleem. Het JGR-team werkt efficiënt, wat het makkelijker en ook leuker maakt. Ik haatte de sport toen ik voor het eerst Pro werd. Gelukkig kwam alles rond.

_4132042_adjPhil reed het jaar voor het N-Fab / TiLube Yamaha-team voordat hij in contact kwam met JGRMX. Hij schrijft die breuk toe als de katalysator voor zijn terugkeer naar relevantie. Deze foto is gemaakt tijdens de N-Fab / TiLube Yamaha-posteropname op Yamaha's Supercross-testcircuit in 2013. 

Dacht je erover te stoppen? Ja. In 2013 zat ik in het N-Fab / TiLube-team. Ik verdiende geen geld en ik reed gratis. Ik heb altijd geweten dat ik het goed kon doen, en ze gaven me die kans. Er waren veel stukjes van de puzzel die ik moest samenstellen. Na 2012 dacht ik erover om te gaan studeren. Vervolgens keek ik hoe ik 18 jaar van mijn leven in de sport heb geïnvesteerd. Ik dacht dat nog een jaar geen kwaad kon. Ik ben blij dat ik de stekker uit het stopcontact heb gehaald. Het maakte dingen de moeite waard.

Beschrijf het gevoel nadat je dit jaar als derde eindigde in een manche in Glen Helen. Oh man. Dat was geweldig. Na zoveel jaren hard gewerkt te hebben eindigde ik eindelijk op het podium. Toegegeven, het was maar een manche, maar dat kon me niet schelen. Het was een van de beste gevoelens van mijn leven. Ik had deze zomer graag nog een paar podiumplaatsen gehaald, maar ik liet zien wat ik kon. Volgend jaar wil ik nog een aantal podiums en zelfs een overall behalen, wat volgens mij mogelijk is. Elk jaar word ik beter. Zolang ik positieve resultaten zie, zal ik blij zijn.

Wordt er te veel nadruk gelegd op Supercross? Ik doe. Aan de andere kant, als je het aan een teameigenaar of teammanager vraagt, komt alle schijnwerpers van Supercross. Daar is het geld. De demografie is misschien ook een beetje beter. Er zijn meer vrouwen bij betrokken en jongens kunnen hun gezin meenemen. Het is moeilijker in motorcross, omdat het niet gemakkelijk is om je vrouw en kinderen in tuinstoelen te laten zitten als het 90 graden is. Tegelijkertijd is het de wortel van onze sport. De Nationals zijn voor de diehards. Daarom hou ik meer van motorcross dan van Supercross. De tijden veranderen en je moet in beide goed zijn.

Houdt uw Supercross-resultaat u tegen? Ja. Mijn nadruk ligt nu op motorcross, want zo is mijn deal gestructureerd. Ik rijd een heleboel Supercross en ik ben op jacht naar top tien finishes. Het is niet alsof ik verschrikkelijk ben [gelach]. Het is maar een van die dingen. Uiteindelijk word ik net zo goed in Supercross als in de buitenlucht. Ik moet gewoon blijven stoppen.

Jij en Alex Martin zijn echt goede vrienden. Hoe is die relatie ontstaan? Alex was mijn teamgenoot bij Eleven10 Mods. Ik ken Alex mijn hele leven, maar ik was niet echt zo'n goede vriend van hem in onze amateurtijd. Toen we in hetzelfde team zaten en dezelfde problemen behandelden. Het leek een band tussen ons te vormen. Hij kwam uiteindelijk naar ClubMX en we woonden twee jaar samen in een hut. We werden echt goede vrienden. Ik ken 'Troll' pas vier jaar heel goed, maar ik heb het gevoel dat we voor altijd vrienden zijn geweest. Hij en zijn familie zijn geweldige mensen. Deze winter ga ik naar Californië en ik woon en train met Alex en Jeremy. Het zou een goede tijd moeten zijn.

Veranderde de dynamiek bij JGR toen Justin Barcia aan boord kwam? Hij werd tenslotte aangeprezen als de man die titels voor het team zou winnen. Er werd veel nadruk gelegd op Justin. Hij is de man die eerder titels heeft gewonnen en het team wist dat hij kon winnen. Hij is super getalenteerd. Aan de andere kant is Weston dat ook. Het mooie is dat we allemaal met elkaar overweg kunnen. Het maakt het een stuk makkelijker in de semi. Ik zit in teams met drie andere rijders en niemand van ons zou met elkaar praten. Justin is een paar keer naar ClubMX gekomen en ik rijd met hem mee op het JGR-circuit. We kunnen elkaar voeden en het helpt ook bij het testen.   

Veel succes in 2016, Phil. Hopelijk kun je in de rij staan ​​voor de hele Supercross-serie. Bedankt, John.

SUBSCRIBEINTERNAL

Andere klanten bestelden ook: