INTERVIEW VAN DE WEEK: RJ HAMPSHIRE

LMP_0022RJ Hampshire probeert terug te komen van een zware hersenschudding tijdens het Red Bull Straight Rhythm-evenement van vorig jaar. Foto door Brian Converse.

Velen verwachtten grote dingen van RJ Hampshire nadat hij in 2014 elke manche bij Loretta Lynn's had geveegd en de felbegeerde Horizon Award verdiende. Hij begon een week later te leveren toen hij met Geico Honda de laatste drie Nationals reed. Zijn volledige rookie-seizoen in 2015 verliep redelijk goed ... tot het Red Bull Straight Rhythm-evenement in oktober. Hampshire crashte hard en liep een zware hersenschudding op. Hij werd gedwongen maandenlang van de fiets te blijven en sindsdien is hij niet teruggekeerd naar waar hij was gebleven voor de crash. We gingen zitten en spraken onlangs met de sympathieke Floridian. Hij worstelt nog steeds met de gevolgen van de hersenschudding van vorig jaar.

Door Anna en Jim Kimball

Hampshire_Washougal_2016Je had een break-out amateurjaar voordat je Pro werd, maar er was niet veel hype die naar 2014 ging.
Vóór 2014 heb ik nooit gewonnen bij Loretta. Ik tekende vlak daarvoor bij Geico Honda, en ik kwam zelfverzekerd [bij Loretta] en geloofde in mezelf. Ik heb de perfecte week gehad bij Loretta. Weet je, het had niet beter gekund. Mijn fietsen werkten goed en alles stroomde perfect. Je kunt echt niets anders vragen. Mijn rijgedrag was goed, en dat zette me echt klaar voor de laatste drie AMA Nationals van '14. Ik kwam klaar en wist dat ik had wat nodig was. De amateurkant van Geico Honda gaat nog steeds sterk en is nu zelfs een stuk groter dan het was. Geico tekende Jordan [Smith] en ik in dat jaar.

Hoe verliepen de laatste drie onderdanen van 2014 voor jou?
Eerlijk gezegd raak ik nog steeds gewend aan buitenraces. Ze zijn knoestig! Deze jongens zijn snel en het tempo is heel anders dan bij amateurs. De hele dag is anders. Om terug te komen op uw vraag, ik denk dat ik een paar top tien had in de laatste drie Nationals, dus dat was niet slecht. Zoals ik al zei, het is heel anders, en ook een hele lange dag. Het is geen grap, maar het dwong me echt voor te bereiden.

Wat vindt u van uw eerste volledige seizoen van professioneel racen in 2015?
Ik had een podium in Supercross tijdens de Indianapolis-ronde, wat goed was. Ik eindigde top vijf overall in de serie en had een paar goede races, maar toen ging het buiten op en neer. Ik was vijf voet van een podium in Utah en ging naar beneden en eindigde als vierde in de laatste ronde. Ik eindigde als negende of achtste in het algemeen voor de serie, dus het was niet per se slecht, maar ik wilde zeker meer.

“VEEL MIJN CRASH IS MOOI VEEL LEEG NU IN MIJN HOOFD. HET IS VOOR MIJ HARD OM IN TE NEMEN OF HET VAN DIE CRASH OF NA DE CRASH IS. Het is raar hoe de hersenen werken. IK VOEL DAT IK GOED EN 100% LEES OM TE GAAN, MAAR IK WEET HET NIET. ”

Praat alsjeblieft over je crash bij het Red Bull Straight Rhythm.
Ik kijk daar nu op terug en wou dat ik de dingen een beetje anders had gedaan. Het was behoorlijk heftig wat er gebeurde en het was een zeer traumatisch hersenletsel. Het kostte me veel. Ik heb drie maanden helemaal niets gedaan. Het was moeilijk om alles terug te krijgen. Mijn brein werkte langzamer dan normaal. Ik werkte met een paar goede artsen en ze zeiden dat ik geen langetermijneffecten zou hebben. Ik ben er niet zo zeker van dat ik het ermee eens ben, omdat ik veel van mijn geheugen kwijt ben. Ik voel me goed nu; het is gewoon een kwestie van mezelf terugbrengen naar waar ik moet zijn.  Veel mensen begrijpen niet hoe moeilijk het was, en is nog steeds, om te gaan met een enorme hoofdwond. Ze denken dat ik goed ben om te gaan. Ik wil dat niet als excuus gebruiken, maar het is moeilijk om van zoiets terug te komen. Ik had geen buiten het seizoen en toen ik eenmaal werd vrijgelaten om te gaan rijden, ging ik meteen door met trainen en werkte ik me uit om me klaar te maken voor Supercross. Ik had waarschijnlijk wat langer moeten wachten om te rijden. Ik was van mijn dokters vrijgelaten om te rijden, maar nu kijk ik erop terug en ik denk dat ik misschien meer tijd had moeten nemen om te genezen. Dat soort shows met hoe mijn seizoen is verlopen. Het is moeilijk, maar ik hou van wat ik doe. Het hersenletsel heeft zeker veel voor mij veranderd, maar er is geen reden waarom ik niet terug kan naar waar ik moet zijn.

Hampshire_Washougal_2016_2Much is onlangs aan het licht gekomen met betrekking tot de aanhoudende gevolgen van hoofdletsel. Vind je dat bang?
Veel van mijn crash is nu vrijwel leeg in mijn hoofd. Het is moeilijk voor mij om in te nemen of het nu van die crash is, of na de crash. Het is raar hoe de hersenen werken. Ik voel me goed en 100% klaar om te gaan, maar ik weet het gewoon niet. Ik doe nu alles tijdens de week met volle teugen en ik heb harder gewerkt dan ooit. Het is moeilijk om dingen gewoon te accepteren, maar ik heb er nog steeds vertrouwen in dat ik mijn volledige potentieel kan bereiken.

Je lijkt niet al te enthousiast over hoe dit seizoen voor jou verloopt. Waarom?
Ik heb goede ritten gehad, maar mijn resultaten waren op en neer. Ik weet dat ik het in me heb om vooraan te staan, maar ik heb in het weekend niet geëxecuteerd. Ik train de hele week thuis met Ken Roczen en Adam Cianciarulo, en zoals ik al zei, ik heb het werk gedaan. Het is moeilijk, maar het is iets waar we op kunnen bouwen. Aan het begin van het seizoen heb ik goede ritten gehad. Ik eindigde als vijfde in een vroege manche en had nog een aantal goede manches. Ik heb laten zien dat ik daarheen kan rennen, maar nu zit ik in een beetje droogte. Ik denk dat ik een top tien overall had in Muddy Creek, en ik wil verder gaan dan dat. We hebben nog drie ronden over en ik ben zeker van plan om goede ritten samen te stellen.

Waar heb je dit seizoen het meest mee geworsteld?
Ik heb hier en daar wat moeite met de fietsopstelling. We hebben gezocht, omdat we momenteel geen veteraan in het team hebben. Al deze andere teams, zoals Star Yamaha, hebben doorgewinterde jongens die weten hoe ze een fiets moeten opzetten. Ik ben nu onze man om een ​​opstelling te vinden. Het is pas mijn tweede jaar, dus ik heb geen idee hoe ik een crossmotor moet opzetten. Meestal laat je de fiets gewoon instellen door iemand die daar goed in is, en ik kan erop rijden. Nu heb ik vrijwel de controle over hoe mijn fiets werkt, en het is veel om mee te doen. De fiets wordt beter en mijn team is nog steeds erg ondersteunend. Zoals ik al zei, we moeten gewoon beter worden.

Hoe voel je je over 2017 en neem je een pauze nadat de Nationals voorbij zijn?
Ik heb zeker een kleine pauze nodig. Ik denk dat ik gepland ben voor een race in Nederland, dus hopelijk komt dat door. Ik denk dat het drie weken is na de laatste buitenronde. Vanaf daar is het zo ongeveer aan het werk om klaar te zijn voor Supercross. Ik ben niet van plan veel andere races buiten het seizoen te doen, maar werk gewoon mijn reet uit thuis in Florida. Ik kan geen nieuw jaar meer hebben om gewoon een top tien man te zijn. Ik moet het opvoeren. Ik heb net weer een contract voor twee jaar getekend bij Geico Honda, dus het gaat goed tot 2018. Ik wil voor het team leveren.

Het moet leuk zijn te weten dat Geico Honda nog steeds in je gelooft.
Ze namen me in huis toen niemand anders terug zou komen in mijn amateurdagen. Het team werkt hard. Ze zijn geweldig en iedereen - van ons management, team, eigenaren, monteurs en bemanning - is zo vriendelijk en positief. Ze weten waartoe ik in staat ben, en ik ook. Nu is het mijn beurt om op te trekken en de resultaten te krijgen waarvan ik weet dat ik ze kan.

Andere klanten bestelden ook: