IS DIT DE MEEST VERKEERDE MAN IN MOTOCROSS?

Door Jim Kimball

TONY, VERTEL ONS OVER DE VROEGE DAGEN RACEN MET JE JONGENS MIKE EN JEFF. Ik werkte toen in het afvalbeheer en verdiende geen enorm inkomen. Om elke week twee kinderen te laten racen en $ 50.00 uit te geven om door de poort te komen, was veel. Daarna was het $ 20.00 per inzending en de jongens reden drie tot vier lessen tegelijk, dus elk weekend was een minimum van $ 400.00. Dus bedacht ik een manier om niet te hoeven betalen om de poort binnen te komen, hoe ik geen toegang moest betalen en om de kinderen te laten racen. Dus ik werd de omroeper en schreef ook enkele raceverslagen voor Cycle News.

MENSEN ZEGGEN DAT JE CYCLE NIEUWS RAS RAPPORTEN ALLEEN GERICHT OP DE ALESSi BROTHERS. Het was moeilijk om Mike over het hoofd te zien, die drie klassen per dag won. Ik schreef de verhalen en nam hem daarbij op. Sommige mensen waren daar tegen, maar ik dacht altijd dat ik het eerlijk hield. Als een man drie klassen wint, is hij het hoofdverhaal.

WANNEER WIST U DAT DE JONGENS NATUURLIJK TALENT HEBBEN? Toen Mike in de 80 lessen kwam, vroeg ik me af: "Wauw, waar gaan we hiermee naartoe?" Later, in Mosier Valley, reden Mike en Ryan Villopoto beide in de SuperMini-klasse. De 125 Pro Race kwam direct na de Super MiniRace, en voor de kick controleerde ik de rondetijden van Casey Johnson en dacht: “Mike is slechts 2 seconden verwijderd van de Pro's. Misschien hebben we hier iets. '

Mike Alessi had jarenlang deze MXA-poster op de muur van zijn slaapkamer.

DACHT U ALTIJD DAT EEN VAN DE JONGENS EEN FABRIEKSRIJDER ZOU ZIJN? Nee. Ik dacht niet dat we hoger konden komen dan het lokale Pro-niveau. Als we het nationale niveau wilden bereiken, wist ik dat we het moesten veranderen. Dus het eerste wat ik deed was mijn baan opzeggen, waar ik al 18 jaar mee bezig was. De tweede stap was om mijn huis te verkopen, mijn 401K in te wisselen en ons hele programma naar de hoge woestijn te verplaatsen.

Ik zei tegen de jongens: 'We hebben drie jaar om naar de Pro-klas te gaan. Dat is al het geld dat we hebben. ' We waren er allemaal bij.

HOE IS DE DROOM WERKELIJK? We waren constant aan het trainen en rijden. Drie jaar lang was het elke ochtend drie dagen lang elke dag donker, maar uiteindelijk is het gelukt. Mike werd fabrieksrijder op 16-jarige leeftijd. Hij stond op het podium op 16-jarige leeftijd en Jeff volgde het jaar daarop. Het is allemaal goed gekomen. Als je onder druk staat, betekent winnen absoluut alles. Mike won veel races bij Loretta Lynn's, wat naar mijn mening moeilijker is dan het winnen van een Outdoor National. Het is vochtig, het is heet en het is moeilijk voor apparatuur. Het regent en er zijn modderraces. Het is een variabele omgeving. Winnen bij Loretta Lynn's was onze focus. We hebben er als groep heel hard aan gewerkt en waren er succesvol in.

Mike Alessi.

WIE STEUNT OP DAT PUNT UW INSPANNING? Van 2002 tot en met 2004 kregen we sterke ondersteuning van Honda op het gebied van onderdelen, fietsen en technische ondersteuning van het raceteam. Ik ken niet veel andere amateurs die in staat waren om dat niveau te bereiken waarop je daadwerkelijk met de ingenieurs communiceert om betere prestaties te krijgen, dus dat was een voordeel voor ons.

In 2004 zou Mike zijn Pro-debuut maken en dat was een sterk jaar voor ons. Mike won de Amateur Nationals, World Mini's en een Four-Stroke National. Kort daarna versloeg Mike Jeremy McGrath op een Salinas-kermis Supercross en de dingen explodeerden. Plots wilden tandwielbedrijven ons betalen. Bijna alle fabrikanten boden Mike een Pro-contract aan. De sluizen zijn in 2004 geopend.

Het is duidelijk dat de fabrieksrijders dat als een belediging beschouwden en dat ze erg boos waren. HET MAAKTE HET ONS NIET GEMAKKELIJK.

Mike Alessi believe the hypeHet beruchte "Believe the Hype" T-shirt.

VERTEL ONS OVER DE "GELOOF DE HYPE" T-SHIRT CONTROVERSIE. Er was veel gepraat en hype in de aanloop naar die race, aangezien Mike zojuist Ryan Hughes en vervolgens Jeremy McGrath in Supercross had uitgeschakeld. Iedereen zei: 'Deze man is de volgende stap.' De Pro's wilden niets horen over een 120-pond negende grader die binnenkwam en dacht dat hij tegen hen zou racen. Geloof me. De race was in Millville en Kenny Watson zei: 'Jullie moeten iets doen voor deze race. Laten we 'Believe the Hype'-shirts doen en er doelen op zetten.'

Ik zei: 'Oké, klinkt goed voor mij. Als je denkt dat het een goed idee is, dan doen we het. ' Het was duidelijk dat de fabrieksrijders dat als een belediging beschouwden en ze waren boos. Het maakte het ons niet gemakkelijk.

HEBBEN DE PROS TEGEN MIKE OP HET SPOOR TERUGGETROKKEN? In de eerste manche werd hij veel gestuiterd. Sean Hamblin kwam hem een ​​paar keer tegen en haalde hem van de baan. In de tweede manche werkte hij langs veel snelle jongens tot ongeveer de zesde plaats in de laatste ronde, waarna de motor afliep. Het werd uiteindelijk geen geweldige openingsrace voor Mike, maar twee weken later werd hij de enige 16-jarige die ooit een 450 Nationaal op het podium stond.

NA HET PRO DEBUT VAN MIKE IS MIKE NAAR KTM GESCHAKELD. WAT IS ER MET HONDA GEBEURD? Honda wilde dat Mike debuteerde op een 250, en daar waren ze echt stevig in. Toen we voor Millville met de racefiets begonnen, werkte de Honda niet voor hem; het was opgezet voor Nathan Ramsey, die een grotere en zwaardere man was. De fiets had meer tijd nodig en ik vertelde het Honda nadat we ermee hadden gereden. We hebben getest en getest, en uiteindelijk zei ik tegen Honda: 'Ik denk niet dat dit voor ons gaat werken. We willen in plaats daarvan de 450 racen. Het zou geweldig zijn om toestemming te krijgen om op de 450 te rijden, dan zijn we klaar om te gaan. ” Honda zei in feite: "Als je de 450 gaat racen, zijn we uitgeschakeld. We ondersteunen het niet. '

WAT ER VERVOLGENS GEBEURDE? De keuzes waren de 250 of de 450. Voor mij was het slimmer om te debuteren op de fiets die we kenden, en de fiets waarvan we wisten dat we er resultaten mee zouden behalen, en dat hebben we gedaan. Honda steunde het niet en ik herinner me dat ik tegen Honda zei: "Als jullie mij niet steunen, laat ik je weten dat er andere mensen zijn die in Mike geïnteresseerd zijn voor volgend jaar." Honda vertelde me: 'Wat je ook wilt doen, doe het.'

'Ik zei:' Oké, het klinkt goed voor mij. ALS JE DENKT DAT HET EEN
GOED IDEE, WE ZULLEN HET DOEN. ''

Mike AlessiMike Alessi op KTM.

WAT WAS DE KTM-AANBIEDING? KTM had nogal wat met ons gepraat. We vlogen eigenlijk naar Oostenrijk en reden op hun 250 racefiets. Het ding was geweldig. Ze wilden Mike echt, dus hebben ze een aantal cijfers neergezet als voorstel. Ze zeiden: 'Als je bij Top 10 eindigt, betalen we je dit basissalaris. Als je de top vijf haalt, is dit het basissalaris. Top drie, basissalaris is dit. ' En laat me je vertellen, top drie was een groot aantal! Dus Mike ging naar Steel City en behaalde die top-drie positie, waardoor hij recht kreeg op het A-level contract. We konden dat op geen enkele manier afwijzen; er was helemaal geen manier!

HOE WAS DE OVERGANG VAN HONDA NAAR KTM? Het eerste jaar bij KTM was Larry Brooks de teammanager en Mike had een voorliefde voor die vent zoals jij die niet kent. Ze konden het geweldig met elkaar vinden en Larry behandelde Mike als zijn eigen kind. Bij de eerste race voor KTM zou Mike de tweede manche winnen, maar Grant Langston liet het gewoon niet gebeuren. Hij nam Mike mee naar de finish. Het was gek voor Mike om 99.99 procent van de race te leiden en vervolgens aan de finish te worden uitgeschakeld. Langston bezwoer zijn voet in het proces en Mike loste zichzelf in door de algehele overwinning het volgende weekend te behalen. Niemand wilde dat deze 'jongen' hen sloeg.

HOE LANG WAS MIKE IN DE 250 KLASSE? Hij bracht twee jaar door in de 250-klasse en het eerste jaar eindigde hij als tweede, slechts een paar punten uit het kampioenschap. Het jaar daarop leidde hij de eerste 10 ronden van de serie. Maar met nog twee ronden te gaan, crashte hij en verloor hij het kampioenschap. Hij werd dat jaar opnieuw tweede. Daarna ging hij rechtstreeks naar de 450-klasse. In zijn rookiejaar op een 450, en nog steeds niet eens 20 jaar oud, was hij dat jaar tweede overall in het kampioenschap achter Langston.

HIJ WONDE BIJNA EEN 450 KEER HET KAMPIOENSCHAP. Hij had het bijna in 2007 en opnieuw in 2009 toen hij de eerste drie races direct uit de doos won. Hij won niet alleen, maar op plaatsen als Freestone won hij met 40 seconden op jongens als Chad Reed.

'ZE WILLEN NIET HOREN DAT RICKY'S MANIER NIET GOED IS
VOOR MIKE. WANNEER ZE EINDELIJK HEBBEN GELUID, HEBBEN ZE EEN
VIER-TWEEDE LAP-SNELLERE KEREL. '

Mike Alessi. bij Suzuki.

DAN VERLAT JE KTM VOOR SUZUKI. HOE WAS DAT? Het Suzuki-programma draaide helemaal om het succes van Ricky Carmichael, dus alles was: “Dit was wat Ricky Carmichael leuk vond. Dit is de setting waarin Ricky reed. Dit is de fiets die kampioenschappen heeft gewonnen. Dit is wat je moet rijden. '

Het stuur was zo laag dat ze in feite de gasdop raakten, en veel andere dingen waren gewoon zo bizar. Uiteindelijk zei ik tegen hen: 'Gefeliciteerd met je succes, maar dit is een andere man. Hij is Ricky Carmichael niet. Zo gaat hij niet fietsen. Hij is een finesse. Hij rijdt anders op het gas. Hij rijdt anders op de baan. Hij rijdt in een ander deel van de powerband. Hij verandert anders en hij is anders - heel anders. ' Ze gingen er niet voor. Ze hadden een racewinnend programma, een racewinnende fiets en ze maakten het strikt ... 'Dit is wat je rijdt.' Ze wilden niet horen dat Ricky's weg niet geschikt was voor Mike. Toen ze eindelijk luisterden, hadden ze een snellere vier seconden per ronde.

WE ZIJN GERICHT OP MIKE, MAAR HOE WAS HET MET JEFF TIJDENS MIKE'S RISE TO THE TOP? Tijdens Jeff's eerste jaar in Pro Racing zou hij echt een goede Supercross-rijder worden, veel beter dan Mike. Maar hij brak zijn beide voeten en hij verloor een jaar. Hij had meerdere operaties. Toen hij terugkwam van dat alles opgelost te hebben, was hij in 250 bij zijn allereerste 2007 Supercross. Ik herinner me dat ik een van de Pro Circuit-monteurs Mitch hoorde vragen: 'Wie was de snelste?' Mitch zei: 'Alessi, maar niet degene die je denkt.' Jeff reed een paar races redelijk goed en hij had hier en daar een goede finish, maar hij was niet zo gefocust als Mike en hield niet van dat niveau van discipline. Jeff had plezier nodig. Hij moest uitgaan. Hij wilde bij mensen zijn. Hij had dat nodig, terwijl Mike eigenlijk een holbewoner was. Mike werd wakker, deed zijn fietstraining, sportschooltraining, zette zijn manches in en ging slapen. Mike was toegewijd en toegewijd om de beste te zijn.

“MIKE HEEFT EEN VAN DE GROOTSTE BOETEN OOIT IN MX SPORTS GESCHIEDENIS. HIJ
MOET BETALEN, EN HIJ HEEFT ER GEEN BETROKKENHEID BIJ. ”

HEEFT JE PERSOONLIJKE GEZINSLEVEN LIJDEN WANNEER DE JONGENS PRO WERDEN? Het leed meer bij Amateurs dan bij Pros. Bij de Amateurs hadden we geen geld. We reisden overal met de auto of vrachtwagen - wat er ook voor nodig was om naar de races te gaan. Toen Kerstmis rondrolde en mijn vrouw een kerstcadeau verwachtte, hadden we dat geld nodig om te racen.

Ik weet zeker dat we niet de enige familie zijn die het heeft meegemaakt. Het is moeilijk. Er is altijd enige wrijving bij amateurraces. Het haalt het plezier eruit. In Pro Racing reisden we met vliegtuigen. Onze onkosten werden betaald en we kregen een salaris. Bij Pro-racen zijn er verschillende spanningen, want als je geen goede race of goede manche hebt op fabrieksniveau, krijg je te zien als: 'Wat is er net gebeurd? We betalen je om te winnen en in het ergste geval zou je op het podium moeten staan. ”

EEN VAN DE GROOTSTE STRESSEN MOET DE JEFF- EN ZIJN LASERLICHT-DEAL ZIJN. Zeker. Het is jammer, want het had niets met het team te maken. Maar zo werd het gelabeld. Van buiten naar binnen kijkend kan het zo lijken, maar iedereen die Jeff kent, weet dat hij de man is die altijd met iets bezig is. Mike, ons team en ik waren daar helemaal niet bij betrokken. Het was Jeff die gewoon Jeff was.

Dat werd echt heel slecht, omdat het leek alsof we opzettelijk een andere rijder probeerden uit te schakelen door een laser te gebruiken. Natuurlijk: "Het moest het team zijn en Tony Alessi die Mike probeerde te helpen betere resultaten te behalen." Maar dat was er absoluut niet en Mike kreeg een van de grootste boetes ooit in de geschiedenis van MX Sports. Hij moest betalen en hij was er niet bij betrokken. Jeff kon niet betalen; hij had geen geld. Dus kreeg Mike een boete en verloor hij zijn punten voor de dag. Het was gewoon verschrikkelijk. Het zette Mike, ons team en mijzelf de hamer. Het was absoluut een van de moeilijkste tijden die ik ooit in mijn leven heb meegemaakt.

NU IS HET MOTOCONCEPTS-TEAM EEN MODEL VAN VERANTWOORDELIJKHEID geworden. Bedankt dat je dat zegt. Dat waardeer ik. Ons team heeft door de jaren heen zo hard gewerkt en elk jaar zijn we een beetje beter geworden en een beetje dichter bij het doel. Met de resultaten van Justin Brayton tijdens de Daytona Supercross 2018 hebben we onszelf gelegitimeerd als een van de sterkste teams in de paddock.

Justin BraytonJustin Brayton op de Daytona Supercross 2018.

JUSTIN BRAYTON ZEGDE DAT HIJ ZEER DANKBAAR WAS VOOR UW INSPANNING. Om eerlijk te zijn, het gaat heel gemakkelijk. Vergeleken met wat ik moest doen voor Mike Alessi, die om 4 uur 's ochtends wakker werd, de baan voorbereidt, de fiets klaarmaakt, met hem naar de sportschool gaat en 14 uur per dag doorbrengt, helpt een Pro-rijder zoals Justin Brayton gemakkelijk in vergelijking.

IS JE RELATIE MET MIKE NU VERANDERD DAT HIJ NIET OP EEN TEAM STAAT DAT DOOR JOU WORDT GELEVERD? Mike staat er alleen voor, maar hij praat vier of vijf keer per week met mij voor begeleiding.

HOE ZIET DE TOEKOMST VAN MOTOCONCEPTS ER UIT? Het doel is altijd om dat kampioenschap te behalen. We komen nu op het niveau waar we mogelijk een rijder kunnen landen die een kampioenschap kan winnen. We blijven bouwen aan de basis die we hebben en worden beter. We zijn nu gelukkig vijfde tot en met tiende, maar in de toekomst willen we eerste tot en met vijfde worden. Elke week is er een nieuwe hand die we krijgen, en ik vind het heerlijk om het spel te spelen.

Tony Alessi.

HEEFT U GEZIEN WAAR DE VADER VAN MIKE'S AANKOMST JOSH GRANT ZEI: "TONY WAS ALLEEN HET BESTE VOOR ZIJN ZONEN"? Ik weet zeker dat Mike Grant precies hetzelfde voelt als ik als vader van een ruiter die het potentieel heeft om kampioen te worden. Je moet geloven dat je zoon de man is die gaat slagen, races zal winnen en dat je genoeg moet geloven om hem te helpen. Dat is wat een ouder moet doen.

 

Andere klanten bestelden ook: