HET WARE VERHAAL VAN JODY OVER DE ZELFZORGENDE BERG VAN ZADEL

jodygatesaddJody wacht op de start bij Saddleback. Suicide Mountain is de heuvel in de verte met de spandoeken erop en de telefoonpaal op het eerste niveau.

ER IS ALTIJD SPANNING IN DE LUCHT BIJ EEN STERK SPOOR. ZULLEN ZE DE HEUVEL MAKEN? KUNNEN ZIJ DE DROP TERUG NAAR BENEDEN? WAAR ZIJN ZE HEEN GEGAAN? WANNEER ZULLEN ZE WEER IN ZICHT KOMEN? Hoe moedig zullen ze zijn?

DOOR JODY WEISEL

Toen ik eenmaal door Saddleback Park haatte, begon ik van de plek te houden. Toen ik begin jaren zeventig voor het eerst voet zette op het keiharde adobe-vuil van Orange, de motorspeeltuin van Californië, was ik vers van het Texas-circuit van Strawberry Hill, Paradise Valley, Lake Whitney, Mosier Valley en Rio Bravo. Voor een relatief jonge racer uit Texas, die roem en glorie zocht in SoCal, had het linoleumachtige oppervlak van Saddleback net zo goed het maanlandschap van de maan kunnen zijn.barnett.1981Dit is het uitzicht op Santiago Canyon Road vanaf de top van Suicide Mountain. Nu Mark Barnett bovenaan staat, moet hij de steile hellingen terug naar de bodem navigeren.

Gelukkig reed ik elke dag van de week op Saddleback met mijn maatje Lance Moorewood. Lance en ik woonden bij elkaar in Norwalk, Californië, en we hebben samen rondgehangen. Lance, als professionele motorcoureur, minachtte het idee om voor de kost te werken, en aangezien ik voor mijn werk als testrijder naar Saddleback moest gaan, reisden we onvermijdelijk samen (uiteindelijk brachten we veel te veel tijd samen door terwijl we onderweg waren voor de 1977 AMA 125 Nationals). Het deed geen pijn dat Lance's vader, Ted Moorewood, de promotor was van de Saddleback National (samen met de Escape Country National, die de NMA leidde en Myerscough Machines bezat).

Ik weet niet hoe het is gebeurd, maar met veel coaching van Lance Moorewood en viervoudig 250-kampioen Gary Jones heb ik geleerd om snel op klei te gaan (maak dat semi-snel op klei). Kleine microscopische richels waar ik me nooit zorgen over maakte in de leem van Mosier Valley, werden plotseling voor mij zichtbaar. En deze kleine rimpels maakten het verschil in de wereld. Om snel te gaan bij Saddleback, moest je de buitenste voetsteun verzwaren, je banden vertrouwen (we hebben Metzelers gereden tot de Bridgestone M22 in 1981 werd geïntroduceerd), rem in haarspelden schuiven en geloven dat een kleine rimpel, ribbel of richel in het vuil was zal voldoende zijn om je om een ​​hoek te dragen.

Saddleback en Escape Country National-promotor Ted Moorewood.

Sinds die dag begin jaren '70 tot op de dag van vandaag beschouwde ik mezelf als een 'Saddleback Specialist'. Voor degenen die te jong zijn om zich Saddleback te herinneren, was het een wonderland voor offroad-motorrijders. Het 700 hectare grote park lag ongeveer tien mijl ten oosten van Disneyland en omvatte twee motorcrossbanen, een BMX-baan, een onverharde weg, meerdere heuvelklimmen (inclusief de beroemde Matterhorn), een proefgebied en kilometerslange paden. Het was elke dag van de week geopend en hield races op zaterdag en zondag.

SoCal-motorcross in de jaren '70 was een bloeiende gemeenschap. Het was mogelijk om vijf dagen (en nachten) per week te racen op plaatsen als Ascot, Irwindale, Corona, De Anza, Lyons Drag Strip, Muntz, Claude Osteen, Baymare, Cycle Haven, Arroyo, Orange County Raceway, Rawhide, Escape Country en de "Big Three" - Saddleback, Carlsbad en Indian Dunes. En in die tijd racete iedereen. Het concept van professionele oefenrijders was niet uitgevonden. Als je niet racete, was je een trailrijder. Voor mij was Saddleback mijn thuisbaan - meer zoals mijn echte huis, gebaseerd op het aantal uren dat ik hier heb doorgebracht.


Mark Barnett begint de lucht in te gaan. Iedereen sprong Suicide Mountain op, maar slechts een handjevol bereikte het volgende niveau.

Lance en ik vertelden zijn vader, Ted Moorewood, altijd hoe hij zijn AMA National-tracks moest ontwerpen. We wisten met de zekerheid van de jeugd wat hij kon doen om de Saddleback 125/250/500 National spannender te maken (vroeger speelden alle drie de nationale kampioenschappen op dezelfde dag). Ted luisterde naar ons (maar hij lachte bijna altijd om onze ideeën). Maar hij liet ons wel helpen (vooral toen hij de beroemde grasbaan National op Trabuco Canyon's Escape Country-baan promootte, maar alleen omdat het aan de kant van de heuvel lag en hij ons nodig had voor gruntwerk).

lancejodysadHoewel Jody Weisel (links) en Lance Moorewood (rechts) hielpen bij het bouwen van de Saddleback National-track, brachten ze meer tijd door met rondhangen dan werken en gaven ze meteen toe dat Suicide Mountain niet hun idee was.

VANDAAG ALS TRACKONTWERPER VAN DE GLEN HELEN 250/450 ONDERDANEN, TREK IK VEEL OP MIJN ERVARINGEN BIJ ZADELING. DE GROTE HEUVELS VAN DE GLEN HELEN NATIONAL ZIJN MIJN PERSOONLIJKE HOMAGE AAN SADDLEBACK PARK.

En hoe graag Lance en ik ook zouden zeggen dat we de Magoo Double Jump en Suicide Mountain hebben uitgevonden, we hadden met geen van beide te maken. Wij waren daar. We werden om ons advies gevraagd. Maar voor het grootste deel werden we gedegradeerd tot zwaar tillen, testrondes doen en spandoeken maken. Nu ik 250 jaar lang Glen Helen's 450/20 National- en USGP-tracks heb ontworpen, kan ik zeggen dat ik veel heb kunnen putten uit mijn ervaringen in Saddleback Park, waar de inspiratie voor Mt. Saint Helen kwam vandaan. De grote heuvels en de down-in-the-valley lay-out van de Glen Helen National-baan zijn mijn persoonlijke eerbetoon aan mijn jeugdherinneringen aan Saddleback Park (hoewel ik nauwelijks een kind was).

Mensen kopen kaartjes voor motorcrossraces om een ​​voor de hand liggende reden - om geweldige rijders te zien deelnemen aan epische duels (a la Hannah-versus-Howerton op Saddleback in 1981). Het probleem met moderne motorcross is dat negen van de tien races weglopers zijn. Er is weinig menselijk drama bij het kijken naar Ricky Carmichael, Jeremy McGrath, James Stewart, Ryan Villopoto of Eli Tomac die het veld verpletteren. En in het huidige tijdperk van dominantie door één rijder ontbreekt het belangrijkste element - drama - vaak. Zonder head-to-head racen lijdt de sfeer, vervelen de fans zich en daalt de amusementswaarde.

Niemand kan een vuurgevecht met meerdere rijders beloven in de OK Corral. Maar niet alles is verloren. Omdat de fans alle aspecten van motorcross waarderen, en aangezien de meeste AMA National-fans zelf racers zijn, kan de baan zelf bijdragen aan de opwinding. Een rondje Saddleback Park begon met Banzai Hill, ging over in Webco Hill, veegde terug naar de Magoo Double Jump, slingerde zich een weg door de geulachtige Wedge en beklom vervolgens Suicide Mountain. Het simpele feit dat motorcrossers de namen van baanobstakels onthouden 37 jaar nadat de laatste knobbelige grond op Saddleback de weg brak, getuigt van de allure van een opwindend racecircuit.

Saddleback en Glen Helen hebben charisma (andere nationale nummers hebben even aantrekkelijke eigenschappen, maar Saddleback en Glen Helen zijn neven en nichten). Er hangt altijd spanning in de lucht op een zwaar circuit. Zullen ze de heuvel opkomen? Kunnen ze de val weer overleven? Waar zijn ze heen gegaan? Wanneer komen ze weer in beeld? Hoe dapper zullen ze zijn? Hoe snel kunnen ze gaan? Zo heeft Glen Helen Talladega, Shoei Hill, Mt. Saint Helen, de Triple Step-Up en Yamaha Hill.

sadhansenmiddle
Deze foto van Donnie Hansen die de tweede van de drie niveaus kruist, geeft het perspectief van hoe hoog het was.

Dus, als de jonge meester Moorewood en ik werden gedegradeerd om te grommen in wat ons moment van historische betekenis in Saddleback Park had kunnen zijn, wat is dan het ware verhaal achter Saddleback's Suicide Mountain?

Suicide Mountain was een ongeluk. Het was nooit de bedoeling. Het idee om de steilste heuvel in de sport te bouwen was niet zo schitterend als toevallig. Een maand voor de Saddleback National van 1980 brachten promotors Ted Moorewood en zakenpartner Ron Hendricksen de baan voor de race in kaart. Zoals veel promotors van de dag, droegen ze snoeren wimpels bij zich om het ontwerp van de baan op te stellen voordat ze zich vastlegden aan de uiteindelijke lay-out. Ted was naar Webco Hill gegaan om aan die kant van de baan te werken, terwijl Ron de heuvel aan de andere kant had beklommen om de ligging van het land beter te kunnen bekijken. De heuvel waarop Ron stond, werd de "Terrassen" genoemd, omdat er op verschillende niveaus langs de heuvel wegkruisingen in de steile heuvel waren uitgehouwen. Elke weg was breed genoeg om twee busjes naast elkaar te parkeren. Het was een populaire plek voor de lokale bevolking om op te parkeren omdat ze vanaf daar het hele circuit konden zien en toch de startlijn konden bereiken door de heuvel naast Santiago Canyon Road af te rijden.

'TED, BEKIJK DIT TRACK-IDEE.' Daarna lachte Ron in de radio. TED HEEFT ZIJN KIJKPUNT OVER DE VALLEI GEZOCHT EN RADIO TERUG, "VERPLAATS NIET, IK HEB HET RECHT".

BANZAIhillSuicide Mountain lag halverwege het Saddleback National-circuit, maar de race begon met Banzai Hill. Toevallig zijn dat Jody (links) en Lance (rechts) aan de leiding.

Terwijl Ron Hendricksen naar de rand van de klif liep die de kruisingen over de weg ondersteunde, liet hij per ongeluk een reeks wimpels langs de oever vallen. Het ontrolde zich in een perfect rechte lijn terwijl het tot op de grond daalde, 80 voet lager. Nadat Ron de wimpel had laten vallen, dacht hij dat het grappig zou zijn dat hij van een verticale klif was gesprongen. Hij belde Ted op de radio en zei: 'Ted, kijk eens naar dit idee.' Vervolgens lachte Ron in de radio. Ted keek op van zijn uitkijkpunt over de vallei en riep terug: 'Beweeg niet, ik kom er zo aan.'

Toen Ted bij de terrassen aankwam, zei hij: 'Waarom runnen we het niet?' Ze spraken met de bulldozer-operator van Saddleback over het aanleggen van de baan op de supersteile heuvel. De bulldozer zei dat hij op geen enkele manier een kat de heuvel op of af kon brengen. De twee promotors stonden erop en aan het einde van het gesprek zei de bulldozer tegen Ted en Ron dat ze moesten verdwalen.

sadjodymaico
Op deze foto uit 1980 zit Jody halverwege de eerste klim. Pas in 1981 ging het naar het tweede niveau (en daarna hoger in de volgende jaren).

Het had daar kunnen eindigen en de wereld zou nooit van Suicide Mountain hebben gehoord. Motorcross-tracks zouden minder opwindend zijn geweest en de pracht van gigantische heuvels zou nooit van de grond zijn gekomen. Maar daar bleef het niet bij. Ted en Ron waren niet het soort mannen waarvan je kon zeggen dat ze 'verdwaald' waren. Ze investeerden $ 100,000 in het promoten van de Saddleback 125/250/500 AMA National en ze wilden dat de fans zich zouden vermaken.

In plaats van verder in discussie te gaan met de chauffeur van de bulldozer, brachten Ron en Ted twee schoppen naar de top van wat Suicide Mountain zou worden en begonnen het struikgewas van de grond te ruimen. Eigenlijk hebben ze hun twee grunthelpers toegewezen om het werk te doen. Helaas was de heuvel zo steil dat Lance en ik niet erg hoog konden gaan vanaf de bodem of heel ver van de top naar beneden. Uiteindelijk leek het meer op een heuvelklimparcours dan op een motorcrossparcours.

Het eerste jaar had Suicide Mountain de naam Suicide Mountain niet verdiend. Het was niet zo spectaculair omdat het alleen naar het eerste terras ging, een bocht naar links maakte en weer op de baan kwam. In 1982 klom de baan naar het tweede terras, maar de renners sprongen niet (grotendeels omdat ze moesten inschakelen wat de landingsplaats zou zijn geweest). Voor liefhebbers van trivia werd de naam "Suicide Mountain" bedacht in 1982 (daarvoor heette het "Matterhorn Hill" naar de Matterhorn Hillclimb in het achterste gedeelte van Saddleback Park).


Dit is wat er vandaag over is van Suicide Mountain. Lance Moorewood en Rick Henricksen, de zonen van de racepromotors, brachten 30 jaar later een bezoek aan de baan en klommen door overwoekerd struikgewas. Alleen de veelbetekenende telefoonpaal geeft aan dat dit ooit het meest intimiderende obstakel was in de motorcross.

“DE FIETS VOELDE ALS EEN ATLAS-RAKET DIE UIT DE BRANDSTOF WAS RENDE BIJ HET LATEN PAD BIJ CAPE CANAVERAL. Hoe hoger ik vloog, hoe trager de fiets leek te klimmen. '

Voor de 1983 125/250/500 National was Suicide Mountain uitgegroeid tot de volle bloem van zijn glorie op drie niveaus. Nog voordat de training begon, had iedereen in de pits het over wie als eerste van het ene terras naar het andere zou springen (het slimme geld was voor Danny "Magoo" Chandler). Op de ochtend van de AMA National in 1983 vroeg Ted Moorewood zijn zoon, Lance, een ervaren AMA Pro, om voor de training een paraderonde te maken, zodat omroeper Larry Huffman de baan aan de fans kon beschrijven. Lance Moorewood was een ongelooflijk getalenteerde rijder, maar hij was ook een los kanon.

Lance "The Trance" Moorewood bruiste van zelfvertrouwen toen hij de baan oprolde om de eerste rijder te zijn die een bandenspoor maakte in het zadeldak. Niemand weet wat Lance dacht, maar toen hij de hoek omreed die naar Suicide Mountain leidde, speldde hij de Kawasaki KX125 vast waarop hij reed en ging op weg naar de heuvel. Lance omschrijft het als volgt: “Ik zat in de vierde versnelling wijd open. De sprong was volledig blind, omdat de fiets zo verticaal stond dat ik alleen maar lucht en wolken kon zien. Ik besloot naar het gladste deel van het gezicht te gaan, dat zich aan de rechterkant van de lip bevond. Ik koos het omdat de rest van de lip zo vierkant was dat ik dacht dat het me over de tralies zou trappen. Het was een cool gevoel om vrijwel recht op een crossmotor te springen. De fiets voelde aan als een Atlas-raket die bijna geen brandstof meer had toen hij van het lanceerplatform op Cape Canaveral kwam. Hoe hoger ik vloog, hoe langzamer de fiets leek te klimmen. Ik begon te vrezen dat ik geen luchtsnelheid meer had voordat ik de top bereikte. Het terras waar ik naar op zoek was, was de heuvel op, maar ik dacht dat het goed te doen was, anders had ik het niet geprobeerd. Ik had het mis! Mijn voorwiel bereikte de volgende kruising, maar de impact van het achterwiel op het verticale vlak dreef mijn ruggengraat omhoog door mijn helm. Ik had het gemist om het drie meter te ruimen, maar ik reed het uit en ging verder. Jeff Ward, die dat jaar de 125 Nationals reed, vertelde me later dat hij dacht dat ik dood was toen hij me de grond zag verlaten, maar toen ik het bijna wist, wist hij dat hij het kon. '

sadbaileyjumping
David Bailey lanceert vanaf de linkerkant van de lip in 1984 met Broc Glover in achtervolging.

Nu de training begon, was het aan de nationale ruiters om kip te spelen met de heuvel. Lange tijd probeerde niemand het zelfs - hoewel Lance Moorewood had bewezen dat het mogelijk was om het te doen en te leven - ook al was het nogal lelijk. De sterren waren tevreden om te doen wat ze in 1980, 1981 en 1982 hadden gedaan - en pakten het elk niveau op. Niet dat veel renners er niet aan dachten ervoor te gaan. Ruiters stopten in de hoek voor Suicide Mountain en keken de heuvel op, maar ze konden de zenuwen niet opbouwen.

Uiteindelijk waagde Phil Larson uit Washington een sterke poging. Hij kwam tekort. Maar zijn mislukte poging overtuigde hem ervan dat hij van het ene niveau naar het andere kon springen. Drie minuten later kwam hij weer terug, stopte zijn fiets, staarde naar de heuvel, gooide de koppeling los en zeilde over de richel, over het plateau en naar het volgende terras. De menigte werd wild. Plotseling kwam uit het niets een andere Northwest-rijder, Eric Eaton, en nu waren er twee Sir Edmund Hillary's die de berg hadden veroverd. Eaton en Larson zaten op 500s. De menigte wachtte op een man van 250 om het te proberen. Honderden rijders reden de heuvel op voordat Billy Liles zijn Kawasaki KX250 op en neer zette. Nu waren alle ogen gericht op de sterren van de 125-klasse. De vraag was of Jeff Ward wel of niet zou volgen wat hij dacht toen hij zag dat "Lance the Trance" het bijna maakte op een box-stock KX125. Het antwoord kwam snel toen Jeff in 125 de enige 1983-rijder werd die Suicide Mountain wist te zuiveren.

SUICIDE6
Johnny O'Mara (1) en Jeff Ward (4) met de track eronder.

CARSON WAS NIET PERFECT BOVEN DE ZELFMOORDBERG. BIJ ÉÉN POGING landde ZIJN ACHTERWIEL OP DE IJSKAST VAN EEN VLAGMAN, ZONDER DE INHOUD AAN SMITHEREENS.

De erelijst van renners uit 1983 die hun naam hadden geëtst in de moto-geschiedenis waren Jeff Ward (125), Phil Larson (500), Eric Eaton (500), Goat Breker (500), Broc Glover (500), Warren Reid (500) Danny Chandler (500), Billy Liles (250), Bob Hannah (250), Ricky Johnson (250), Mike Bell (250) en Tom Carson (250). Slechts 12 renners maakten de sprong vrij van de 160 renners die die dag waren ingeschreven. Veel anderen beweerden het te hebben gesprongen (en velen sprongen hoog in het gezicht), en enkelen hebben er misschien over gepiekerd, maar de meeste claims zijn gebaseerd op het feit dat elke rijder sprong, maar slechts een handvol haalde het over de top.

Tom Carson was de minst bekende van de hoogvliegende kunstvliegen. Later in zijn leven zei Tom: “Ik werd bekend aan de oostkust van Suicide Mountain in Saddleback in 1983. Er waren maar een handvol jongens die er ooit overheen sprongen, en ik was een van hen. Het was een grote heuvel, maar omdat we uit het oosten komen, hebben we overal grote heuvels, dus het was niet alsof ik vol ontzag was toen ik het zag. Nadat ik Ricky Johnson had zien springen, dacht ik: Als hij kan springen, kan ik dat ook. Ik heb elke ronde van de race gesprongen en kreeg er veel erkenning van MXA voor. ”

Carson was niet perfect over Suicide Mountain. Bij één poging sloeg Tom zijn fiets zijwaarts om hem te helpen over de rand van het terras te komen, maar de fiets zeilde over de baanbanners en zijn achterwiel landde op de ijskist van een vlaggenman en schoot de inhoud ervan in gruzelementen. Carson overleefde het en bleef springen.

jodysuidicebackgrpoundSuicide Mountain werd slechts af en toe gebruikt. Het staat op de achtergrond van deze foto van Jody en op de meeste wekelijkse races werd het gebruikt als plek voor racers om te parkeren. Let op de vrachtwagen die op het eerste niveau is geparkeerd, de fiets op het tweede niveau en de beroemde telefoonpaal.

Het enige slachtoffer van de berg was Mike Bell. Mike liep op de heuvel rond, reed van boven naar beneden en sneed zijn heup en elleboog door. De AMA zei dat hij niet kon racen voordat hij een doktersverklaring kreeg. Mike snelde naar het Chapman General Hospital in Orange, Californië, en kreeg hechtingen en een vrijlating. Helaas was de verkeerslijn om weer in de Saddleback National te komen zo lang dat Mike vier mijl van de baan vastzat toen de eerste manche in de rij stond. Gelukkig voor Mike begon zijn broer Brett zich af te vragen wat er met hem was gebeurd en nam een ​​Yamahop-bromfiets de Santiago Canyon Road af totdat hij Mike in het verkeer zag zitten. De Team Yamaha-rijder bereikte de startlijn door te dubbelen op een bromfiets.

De grootste controverse op Suicide Mountain in 1983 kwam toen Danny "Magoo" Chandler in de laatste ronde van de eerste ronde crashte op het eerste plateau. In plaats van zijn werken Honda een kickstart te geven, rolde Danny het de heuvel af, stootte het aan en trok voor de vierde plaats rijder Alan King. Magoo sleepte de Suzuki-fabrieksrijder naar Suicide Mountain en eindigde als derde. De AMA diskwalificeerde Magoo voor achteruit rijden op de baan. Alan King van Team Suzuki had geen protest ingediend.

“IK DENK DAT ZE EEN KOEPEL OVER DE ZADELTERUG MOETEN PLAATSEN. IK BEGRIJPT DAT DIT IS WAT DE TOESCHOUWERS WILLEN ZIEN, MAAR HET IS GEEN MOTOCROSS. IK DENK NIET DAT ZELFMOORDBERG OP HET SPOOR MOET ZIJN.”

 


De beroemde telefoonpaal bevond zich op het eerste niveau. Donnie Hansen (7) zit op het derde niveau en Broc Glover (6) staat op het tweede niveau.

Niet elke rijder hield van Suicide Mountain. Kent Howerton weigerde in 1983 de berg te springen (en had de schande dat Warren Reid direct boven zijn hoofd zeilde). Dus toen de 1984 AMA 125/250/500 Saddleback National ronddraaide, zei Howerton: 'Ik denk dat ze een koepel over Saddleback moeten plaatsen. Ik begrijp dat dit is wat de toeschouwers willen zien, maar het is geen motorcross. Ik denk niet dat Suicide Mountain op de baan zou moeten zijn. Het is gewoon niet voor mij. '

En in 1984 werd het aantal dappere zielen die zichzelf in een baan om de aarde lanceerden aanzienlijk verminderd ten opzichte van de 12 van het jaar ervoor. Maar de verlegenheid was op een vreemde manier scheefgetrokken. Terwijl David Bailey de enige 500 man was die over Suicide Mountain sprong (en hij deed het slechts af en toe) en Ricky Johnson de enige 250 rijder was die van plateau naar plateau sprong, gingen drie 125 rijders er bijna elke ronde voor. De tiddler-piloten, die niet over de terrassen hadden mogen vliegen, waren Johnny O'Mara, Jeff Ward en Doug Dubach.

SUICIDE13
David Bailey net voor de landing.

Doug Dubach, die in 125 voor het Pro Circuit-team op een RM1984 reed, zegt: 'Ik wist niet of ik ermee kon springen, maar ik wilde het proberen. De enige reden dat ik het de eerste keer maakte, was omdat Mitch Payton en Bones Bacon naar de hoek gingen voor Suicide Mountain en de spandoeken naar achteren trokken zodat ik een meter of vier extra kon uitzwaaien. Het is grappig dat vier voet een verschil zou maken, maar het gaf me het vertrouwen om het te proberen. Daarna had ik hun hulp niet nodig. '

Al met al, toen de geschiedenisboeken werden geschreven, bevatte de appèl van de mannen om Suicide Mountain te springen slechts 14 namen (12 uit 1983 en twee nieuwe namen, O'Mara en Dubach, in 1984). Ze verdienden hun zilveren vleugels.

sadsuicidecrashBekijk de kuilen en hobbels. Deze ongelukkige rijders bereikten niet eens het telefoonpaleniveau. Als de rijder voor je crashte, zoals op deze foto uit 1984, was je kans om de klim te maken enorm verminderd.

Niemand anders heeft ooit de kans gehad om Suicide Mountain op te rijden. Ik voel me enorm gelukkig en dankbaar dat ik mezelf tot de weinigen mag rekenen die de heuvel op reden in een Support Class-race, en nee, ik heb er niet over gesprongen. Kon niet, zou niet en had het geluk om gewoon de top te halen. Suicide Mountain werd verleden tijd toen Saddleback Park slechts een paar maanden na de Saddleback 1984/125/250 National uit 500 de poorten sloot. In zijn hoogtijdagen (van 1967 tot 1984) organiseerde Saddleback de CMC Golden States, Trans-AMAs, AMA Nationals, World Mini Grand Prix, Motorcycle Olympiad en was het de plek waar de meeste SoCal-tieners leerden motorracers te worden.

SADDLEBACKRONE1Saddleback Park vandaag met al zijn beroemde bezienswaardigheden. Er zijn plannen om dit gebied op een dag in de toekomst te ontwikkelen tot een master geplande gemeenschap.

Vaak, als ik ergens in mijn vliegtuig vlieg, duik ik laag over Saddleback om te zien wat er is gebeurd met de plek waar ik mijn jeugd verkeerd heb doorgebracht. Het is er nog steeds en, in tegenstelling tot de meeste verlaten motorcrossbanen, is het geen woonproject of een winkelcentrum. Hoewel de natuur het land heeft teruggewonnen, is de omtrek van het pad, inclusief Suicide Mountain, nog steeds zichtbaar voor degenen die weten waar ze moeten kijken (en de telefoonpaal is er nog).

warrenreidsuicidemountain1984Dit is hoe het is gedaan. Warren Reid moet de luchtverkeersleiding bijna bellen op weg naar Suicide Mountain.

Wat mij betreft, ik race deze vele jaren later nog steeds tegen enkele van dezelfde oude Saddleback Specialists uit de gloriedagen. Ouder, langzamer en grijzer, we lichten nog steeds op als tieners wanneer het gesprek op Saddleback draait. We zijn er trots op dat we deel uitmaakten van iets speciaals, en zoals elke avonturier die deel uitmaakte van een historisch moment, al was het maar een klein deel, denken we dat het nooit kan worden herhaald. Maar ik niet! Ik zie sport vaak als cyclisch van aard. Er zijn altijd heuvels om te beklimmen en over 30 jaar, wanneer de Glen Helen National een verre herinnering is als de Saddleback National uit 1984, en ik kamertemperatuur heb bereikt, zal een oldtimer (die vandaag pas 16 is) zeggen: “Doe herinner je je die grote heuvel bij Glen Helen? '

ghsuicide'Herinner je je die grote heuvel in Glen Helen nog?'

Dus, als je ooit naar de Glen Helen National bent geweest, of het op tv hebt gezien, toen je de renners het hoofd naar Mt. Saint Helen en raakte de weg die halverwege de gigantische heuvel oversteeg - geef een pienter knikje aan de persoon naast je ter nagedachtenis aan Saddleback Park, wijlen Ted Moorewood en Suicide Mountain.

Andere klanten bestelden ook: