JODY'S HERINNERINGEN AAN MITCH! DE GESCHIEDENIS, MANNEN & MACHINES

Door Jody Weisel

Voor de informele motorcross-fan lijkt Pro Circuit misschien de bullebak van het schoolplein, een megakracht die naar believen zijn macht uitoefent en een klassiek geval van de fabriek 'heeft' over de kaper 'niet-hebben'. Niets is verder van de waarheid verwijderd. Ze zijn misschien wel het meest winnende team in de sport ... en zelfs als ze slechte seizoenen hebben, zoals tijdens het Supercross-seizoen van 2015, is het normaal gesproken alleen omdat hun rijders gewond zijn geraakt, maar in plaats van een zakelijke krachtpatser, zijn ze echt een bootstrap-team dat werkte zijn weg omhoog van niets naar de top van de hoop. Hun succes moet worden gevierd door elke worstelende kaper, start-up team of race winkel.

Voordat Pro Circuit een begrip was, waren dit de winkelratten uit 1979. (van links naar rechts) Bill Keefe, Lance Sallis, Steve Wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton (met CR de cocker spaniel), Mike Monaghan (in het zeldzame geval PCP T-shirt) en Steve Ballmer. De foto is gemaakt door een zeer jonge Adam Duckworth.

Toen ik Mitch Payton 40 jaar geleden voor het eerst ontmoette, kwam hij net uit de afkickkliniek na een verlammend race-ongeluk in de woestijn. Hij was een 17-jarige jongen met een Husqvarna-winkel (die was gevestigd in een oude wasserette in Anaheim). Hij had niet twee centen om tegen elkaar te wrijven, maar hij had de drive om de beste te zijn. Ik stemde ermee in om een MXA test op de eerste crossmotor die hij had gebouwd. Het was een Husqvarna CR1979 uit 125. Destijds was ik de enige in de motorindustrie die wist wie Mitch Payton was ... het duurde niet lang voordat iedereen hem kende.


Pro Circuit Husqvarna CR1979 uit 125.

Ik ontmoette Mitch Payton op de gebruikelijke manier. Ik was in Saddleback Park om een ​​Yamaha YZ1979G uit 400 te testen toen ik een luide explosie hoorde. Ik dacht dat er een bom was afgegaan! In plaats daarvan was het de motor van Mitch Payton's Husqvarna CR125. Ik had nog nooit zo'n fiets horen opblazen, dus liep ik over de kuilen om te zien wat er was gebeurd. Dat is toen ik Mitch voor het eerst ontmoette ... en die dag symboliseerde alles wat Mitch Payton vandaag is. Hij kon niet zomaar een ring in een haven vangen of rustig in beslag nemen. Hij moest granaatscherven, rook en vuurwerk hebben.


Mitch Payton 1981.

Mitch geloofde dat Als het de moeite waard was om het goed te doen, was het de moeite waard om het verkeerd te doen ... zo vaak als nodig was om het goed te doen. Ik was geïntrigeerd door het idee van een snelle Husqvarna 125. "Snel" en "Husqvarna 125" hoorden niet in dezelfde zin ... en hoewel deze de levensduur had van een zigeunermot ... zei ik tegen Mitch dat als hij ooit weer bij elkaar, ik wil het graag testen. Maar hij moest me beloven dat het geen van mijn aanhangsels zou wegblazen.

Een paar dagen later ging ik naar zijn winkel in Anaheim ... het was in een oude drive-through wasserette en er hingen een aantal personages rond die dachten dat ze in een Keystone Cops-film zaten. Je zou op de parkeerplaats jonge winkelratten zien die op kantoorstoelen waren geplakt. Als u uw vrachtwagen onbewaakt achterliet, zouden ze kriksteunen onder de achterwielen schuiven, zodat u de wielen gewoon zou laten draaien als u probeerde te vertrekken. En er waren zoveel voedselgevechten dat het moeilijk was om een ​​restaurant in Anaheim te vinden zonder Mitch's foto aan de muur. Het was de beste tijd.


Troy Lee ging verder van zijn dagen als Team Pro Circuit-rijder om schilder, kledingmagnaat en teameigenaar te worden.

Troy Lee op het Pro Circuit Husqvarna viertakt in 1984.

Ik vond het zo leuk dat ik bleef om me bij Mitch's vrolijke grappenmakers te voegen. Achter de vreugde was Mitch de volmaakte motortuner. Hij was verbazingwekkend nieuwsgierig en vooral bereid de envelop te duwen. Er was niets dat hij niet zou proberen - falen was slechts een onderdeel van het leerproces. Eenmaal in de racewinkel lagen er 32 Kawasaki KX125-pijpen op de vloer. 'Ben je oude inventaris aan het opruimen', vroeg ik hem. "Nee, dat zijn de pijpen die we het komende seizoen al hebben getest", zei hij. Het was pas november.


Tegenwoordig is Bill Keefe (61) de General Manager van Troy Lee Designs en Mike Monaghan (102) racet nog steeds bij Glen Helen.

Naarmate Pro Circuit groeide, had ik veel lange gesprekken met Mitch over de motorindustrie. Ik vertelde hem voorzichtig dat hij nooit rijk zou worden om onderdelen voor Husky 125's te maken - zelfs als alle 24 mensen die er een hadden een pijp zouden kopen. Ik overtuigde hem ervan te stoppen met het bedrukken van T-shirts waarvan "Pro Circuit Products" de afkorting PCP was geworden. Ik stelde voor dat hij misschien producten zou maken voor de meer populaire fietsen. Hij zei dat hij van de uitdaging hield om 'langzame fietsen snel' te maken en dat 'langzame fietsen meer hulp nodig hadden'. Ik vertelde hem dat mensen geen langzame fietsen kochten - en dat hij zich moest concentreren op het beter maken van goede fietsen, niet op slechte fietsen.


Jeff Jennings op de cover van de eerste Pro Circuit-catalogus.

De gekke cast van personages bleef bij Mitch toen hij van de wasserette naar een nieuw industrieel gebouw naar een nog grotere winkel verhuisde en uiteindelijk naar zijn huidige Taj Mahal op de Freeway 91 in Corona, Californië. Het was voor het grootste deel een familieaangelegenheid - en ik bracht de meeste van mijn dankbetuigingen in de jaren tachtig bij Mitch thuis door met zijn moeder, vader en broer Jimmy. (Mitch en ik keken naar zoveel “Twilight Zone” -marathons dat ik de dialoog uit de aflevering “To Serve Man” nog steeds uit mijn hoofd kan doen).


Wijlen Danny "Magoo" Chandler racete voor Mitch bij de ABC-TV Superbikers.

In deze sport kun je heel veel lof krijgen om iets adequaat te doen - gewoon door het keer op keer te doen. Bewijs nodig? Je hebt raceteams die al jaren geen kampioenschap hebben gewonnen, maar ze huren dezelfde rijders, monteurs en teammanagers in en behalen dezelfde oude resultaten. Je hebt fabrikanten die elk kampioenschap hebben gewonnen, maar ze konden geen motorfiets verkopen als ze een stimuleringscheck van de overheid aan het stuur hadden bevestigd. Je hebt teammanagers die hun teams verkeerd hebben beheerd, het verkeerde personeel hebben aangenomen en hebben gehandeld alsof racen hun persoonlijke leengoed was, maar ze behouden hun baan terwijl de getalenteerde mensen ergens anders heen gaan. Je hebt de AMA, die de meest waardevolle race-eigendommen ter wereld verkocht omdat ze het niet leuk vonden dat hun naam door de modder werd gesleurd elke keer dat de incompetente managers die ze in dienst hadden verprutst - en toen ... ze verkochten de AMA-naam zodat ze zou voor altijd de schuld zijn. Je hebt veel hangers die ergens de eer voor krijgen, ook al doen ze niets.

Dan, in een totaal tegenovergestelde richting, heb je Mitch Payton, die liever motoren opblaast op zoek naar uitmuntendheid dan iets te bouwen dat alleen maar toereikend was. Ik wist dat de eerste dag dat ik hem ontmoette - de wereld weet het nu.


Originele tekening van Team Peak Honda sponsorvoorstel.

Het was niet eenvoudig om van revalidatie van ruggenmergletsels naar de top van de motorcrosswereld te gaan. Na Mitch 'blessure kocht hij met hulp van deze ouders, Norma en Jim, een vervallen Husqvarna-winkel. Mitch veranderde de naam van de winkel in Anaheim Husqvarna en verzamelde een bonte groep vrienden waaronder Steve Wiseman, Bones Bacon, Clark Jones, Steve Ballmer, Bill Keefe, Troy Lee en anderen om daar rond te hangen. Het eerste dat Mitch deed toen hij op snelheid kwam, was om een ​​Husqvarna-raceteam te vormen, oorspronkelijk met 125 rijder Craig Dale, maar uiteindelijk zou Mitch's team bestaan ​​uit Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, plus Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry en meer. In de afgelopen 40 jaar heeft vrijwel elke grote naamrijder gereden voor Pro Circuit - of racete met Pro Circuit-onderdelen op hun fabrieksfietsen.


Tegenwoordig bezit Doug Dubach zijn eigen uitlaatpijpbedrijf - DR.D, maar vroeger reed hij voor Mitch.

Het eerste dat Mitch deed toen hij op snelheid kwam, was om een ​​Husqvarna-raceteam te vormen, oorspronkelijk met 125 rijder Craig Dale, maar uiteindelijk zou Mitch's team bestaan ​​uit Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, plus Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry en meer. In de afgelopen 33 jaar heeft vrijwel elke grote naamrijder gereden voor Pro Circuit - of racete met Pro Circuit-onderdelen op hun fabrieksfietsen.


Tegenwoordig is Bones Bacon de schorsingsexpert van Pro Circuit.


Tony DiStefano speelde Husqvarnas voor Mitch.

Al vroeg, toen hij nog Anaheim Husqvarna leidde, breidde Mitch uit tot een volledige lijn uitlaatpijpen onder de naam Pro circuit. Het succes van Mitch's Yamaha-, Honda-, Kawasaki- en Suzuki-pijpen (toegevoegd aan zijn bekwaamheid met een porting-tool) maakte hem de go-to-guy voor ambitieuze AMA National- en Supercross-kapers).


Mitch Payton, monteur Buddy Morgan en Steve Lamson in 1991.


Supercross Husky 250 CR van Andy Jefferson.

Tegenwoordig werkt Andy Jefferson bij Husqvarna North America.

Er was zoveel vraag naar Pro Circuit-buizen dat de fabrieksteams ze begonnen te gebruiken op hun fabrieksfietsen en Mitch voegde al snel Bob Hannah, Ricky Johnson, Jeff Ward en Jeff Stanton toe aan zijn schare fans. Eind 1990 belde Roger DeCoster van Team Honda en vroeg of Mitch het officiële 125-team van Honda zou leiden. Dit was een enorme stap voorwaarts voor privéteams. Het vormde de basis voor de toekomst van de sport.


Steve Lamson.

Team Peak Honda tekende voor het seizoen 1991 de niet-erkende Kawasaki-rijder Jeremy McGrath, Steve Lamson, Jeromy Buehl en Brian Swink. Met zijn teamuniformen, blauwe en witte CR125's en creatieve ideeën won Team Peak zowel de 125 West met McGrath als de 125 East met Swink.


Mike Chamberlain.


Brian Swink.


Jimmy Gaddis.


Jeremy McGrath.

Pedro González.


Heb je pijpen?


Jeroen Bühl.


Michael Pichon.


Ryan Hughes.


Nick Wey (23), Scott Sheak (26) en Billy Payne (195).


Mike Bruin.

Met elk seizoen verminderde Honda de steun aan het team van Mitch, ook al won hij races voor hen. Uiteindelijk deed Kawasaki Mitch een aanbod dat hij niet kon weigeren. Mitch zette Team Peak Honda in de wei en startte Team SplitFire Kawasaki (SplitFire behoorde tot Peak Antifreeze).


Ricky Carmichael.

De inspanningen van Pro Circuit zorgden voor een nieuwe generatie privéteams, niet in de laatste plaats Honda of Troy. De teams van vandaag, zoals Star Racing Yamaha, Rockstar Husqvarna, Geico Honda en Joe Gibbs Racing, treden in de voetsporen die Mitch Payton in het zand heeft achtergelaten.


Nathan Ramsey.


De Pro Circuit-verbinding op de snelweg 91.


Ben Townley.


Shae Bentley.

Het huwelijk tussen Pro Circuit en Kawasaki heeft het meest succesvolle raceteam in de motorcrossgeschiedenis voortgebracht. Pro Circuit heeft meer dan 200 AMA-evenementen en 26 AMA Supercross en Nationale Kampioenschappen gewonnen. Het succes is niet in de laatste plaats te danken aan Mitch's geïnspireerde stemming en zijn scherpe oog voor talent.


Ryan Villopoto.


Grant Langston.

Zelfs Mitch Payton kan niet elke rijder noemen die sinds 1979 voor zijn teams heeft gereden, maar iedereen kent de carrièrehoogtepunten van de jonge kinderen die hij begeleidde of de oude soldaten die hij rehabiliteerde. Gewoon deel uitmaken van het Pro Circuit-team verhoogt het spel van elke rijder. Rijders zullen minder geld nodig hebben om voor Pro Circuit te racen omdat ze geloven dat de kwaliteit van de fietsen en de inspanningen van het team ze op de lange termijn meer zullen opleveren dan enige winst op korte termijn.


Jake Weimer.


Christoffel Pourcel.


De uitlaatpijpfabriek van Pro Circuit in Corona, Californië.


Tyla Rattray.


Blake Baggett.

Mitch met nog een woestijn-aas - Bob Rutten.

Mitch heeft een legendarische reputatie als teammanager die geen tijd zal verspillen met niet-serieuze rijders. Als hij een ruiter inhuurt, komt dat omdat hij iets in hen ziet. Mitch heeft onrustige renners meegenomen en er winnaars van gemaakt (en hij hoopt dat hij ze ook tot betere mensen heeft gemaakt).


decaan Wilson.


Broc kietelen.

Adam Cianciarulo 2019 Anaheim 2 Supercross qualifying-0902Adam Cianciarulo.

Austin Forkner_2019 Indianapolis Supercross-103Austin Forkner (24).

Dean Wilson, Blake Baggett, Broc Tickle, Tyla Rattray, Josh Hansen, Justin Hill, Martin Davalos, Adam Cianciarulo, Arnaud Tonus, Joey Savatgy, Tyler Bowers en Chris Alldredge hebben allemaal voor Mitch gereden.


Jody en Mitch tijdens de AMA Hall of Fame-ceremonie in 2010.

De motorfietsindustrie toonde haar respect voor Mitch Payton toen ze hem in de markt bracht AMA Hall of Fame in 2010. Het was een met sterren bezaaide avond in Las Vegas en iedereen die iemand was, kwam naar buiten om de beste tuner, teammanager, mentor en teameigenaar van de sport te eren.


Als je de jetset-levensstijl van een teameigenaar wilt, moet je weten dat Mitch aan zijn bureau lunch eet, zodat hij kan blijven werken.

De familie Payton bij de races.

Dus de volgende keer dat je iemand hoort zeggen dat Monster Energy Pro Circuit Kawasaki alleen wint omdat ze diepe zakken hebben, weet je dat het niet waar is. Ze hebben geen diepe zakken - ze verdienden ze één havenbaan tegelijk. De teams, rijders en machines van Pro Circuit hebben meer dan 200 AMA Supercross- en nationale evenementen gewonnen. En ze deden het op de ouderwetse manier, door zich een weg omhoog te werken van de lage man op de totempaal. Het succes van Pro Circuit is niet de onderdrukking van de have-nots, het is een positief bewijs dat de underdog een winnaar kan zijn als hij nooit opgeeft.


Dit is de beste tuner in de motorcrossgeschiedenis - Mitch Payton.

 

Andere klanten bestelden ook: