KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: BRIDGESTONE SR1967 TWIN uit 175

De Bridgestone SR1967 uit 175 van het 'Early Years of Motocross'-museum werd gestript voor scrambles en onverharde wegen.

DOOR TOM WHITE

Hoewel Bridgestone tegenwoordig vooral bekend staat als bandenfabrikant, werd het in 1931 opgericht door Shojiro Ishibashi als een banden- en auto-onderdelenbedrijf. De bedrijfsnaam is ontleend aan de letterlijke vertaling van de achternaam van de oprichter in het Engels-ishi vertaalt als "steen" en bashi betekent "brug". Bridgestone begon met de productie van fietsen vanaf 1946, elektrische fietsen in 1949 en motorfietsen van 1958 tot 1971. In 1960 was het bedrijf uitgegroeid tot een groot productiebedrijf dat een compleet spectrum aan rubberproducten produceerde en was het ook de grootste fabrikant van fietsen in Japan. In een bijkomende spin-off produceerde Bridgestone 5000 personenauto's en vrachtwagens per maand onder de naam Prince Motors (in 1966 werd Prince onderdeel van Nissan). Met dubbele roterende kleppen aan beide zijden van de tweecilindermotor, gepolijste poorten en gevulde krukken, was de SR175 een raket.

De export naar Amerika begon in 1963 via Rockford Scooter Company uit Rockford, Illinois (later omgedoopt tot Rockford Motors). Het eerste model was de 7, een ventilatorgekoelde 50cc tweetakt met een roterende transmissie met drie snelheden. De machines werden aanvankelijk verkocht via catalogusbedrijven als Spiegels en Aldens. Bridgestone smeedde in de jaren 1960 een reputatie voor technologisch geavanceerde machines in maten van 50cc tot 350cc. Helaas voor Bridgestone-motorfietsen kreeg het bedrijf nooit de dealerondersteuning in de VS die Honda en Yamaha deden, ook al was Amerika de grootste markt. 

De SR1967 uit 175 was een met de hand geassembleerde fabrieksracer gebaseerd op de in productie zijnde DT175 Dual Twin-straatmotor en de HS174 Hurricane Scrambler. De SR580 van $ 175 was qua afwerking, technologie en prestaties een tandje hoger dan de concurrentie. Met dubbele roterende kleppen, gepolijste poorten, gevulde krukken en een stalen frame van buizen, waren de SR175's raketschepen. Ze domineerden absoluut de 175cc- en 200cc-klassen in scrambles, dirt track, wegraces en dragracen, maar de hightech-functies brachten hogere verkoopkosten met zich mee, wat bijdroeg aan een matige verkoop.

De productie van motorfietsen was slechts een nevenactiviteit van de bandenhandel. Onbevestigde rapporten beweren dat de Japanse regering een deal heeft gesloten met Bridgestone om de motorfietsproductie te verlaten in ruil voor extra bandenhandel.

Bij street-trim zou je niet denken dat deze productiemotor eind jaren zestig zou domineren in scramble, dirt track en road racing.

Na het modeljaar 1971 sloot Bridgestone zijn motorfietsdivisie en verkocht het zijn gereedschap aan het Taiwanese bedrijf BS Tailung. BS Tailung maakte vervangende onderdelen voor eerdere Bridgestone-modellen, en vrijwel alle NOS Bridgestone-onderdelen die tegenwoordig verkrijgbaar zijn, zijn afkomstig uit Taiwan, niet uit Japan. BS Tailung produceerde ook de kleine Chibi-, Tora- en Taka-minifietsen die werden gedistribueerd door Rockford Motors. BS Tailung stopte met werken in 1975.

Andere klanten bestelden ook: