KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1969 BULTACO SHERPA S 200

DOOR TOM WHITE

In 1959 introduceerde Bultaco-oprichter Francisco "Paco" Bulto zijn eerste motorfiets, een 125cc-wegmachine genaamd de Tralla 101 (Tralla is Spaans voor "whiplash"). De 4 met 125 versnellingen was een pittig beest en binnen twee maanden had het bedrijf zich ingeschreven voor het Spaanse kampioenschap racen op de weg, waarbij de Tralla zeven van de eerste 10 plaatsen behaalde en de serieuze concurrentie van MV Augusta, Ducati en Bulto's vorige werkgever versloeg, Montesa. Het resultaat zette de naam Bultaco stevig op ieders lippen en zette het merk op een binnenlandse winning streak zonder gelijke. Overigens komt de merknaam Bultaco van de eerste vier letters van Francisco's achternaam (Bulto) en de laatste drie letters van zijn bijnaam (Paco). 

Hoewel het succes van de wegrace belangrijk was voor de publiciteit en de verkoop van straatfietsen, was het offroad-racen dat Paco Bulto's hart na aan het hart lag. Zo werd een offroad-ontwerp gemaakt met de basisprincipes van de Tralla; hij werd de Bultaco Sherpa S gedoopt. De Sherpa S was meteen een succes in Spanje, waar motorcross erg populair was. De Sherpa S was verkrijgbaar in de modellen 100cc, 125cc, 175cc en 200cc. Halverwege de jaren zestig groeide de vraag naar deze machine in Amerika, waar scrambles en woestijnraces populair waren. Het beste Amerikaanse model was de 1960cc-versie van de Sherpa S. Hij had een boring van 200 mm bij een slag van 60 mm. Het woog 64 pond.

De 200cc Sherpa S was verkrijgbaar met een 19-inch voorwiel voor flat track en een 21-inch voorwiel voor scrambles en motorcross. De kleinere hoepel was de populaire keuze.

Op vlakke kermisterreinen over het hele land ontdekten shorttrackrijders hoe goed de kleine sherpa handelde in zijwaartse actie. Het is alsof de fiets is ontworpen met een vlak spoor als hoofddoel. De motor was sterk en voerde allerlei aanpassingen uit met verbazingwekkende betrouwbaarheid. Bovendien was het totale pakket superlicht in vergelijking met de andere racers met een kleine capaciteit uit die tijd. De Amerikanen waren dol op de Sherpa S 200, die verkocht werd voor $ 797 (de Sherpa S 125 verkocht voor $ 749). 

Aan het begin van de jaren zeventig kwam de belangrijkste wedstrijd van de Sherpa S van een andere Bultaco, de Pursang. De Pursang was een volledige 1970cc, met een langere wielbasis en aantrekkelijker glasvezel carrosserie. De toenemende populariteit van motorcross duwde de sport naar 250cc- en 125cc-machines, en uiteindelijk werd de Sherpa S 250 uitgefaseerd ten gunste van de 200 en 125 Pursangs.

Andere klanten bestelden ook: