KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1973 PUCH 125GS

DOOR TOM WHITE

Het Oostenrijkse bedrijf Puch werd in 1903 opgericht door Johann Puch als fabrikant van fietsen. In 1952 bouwde het bedrijf motorscooters en in 1957 begon het met de export van de Puch 500-motorfiets om onder de naam Allstate door Sears en Roebuck te worden verkocht. Begin jaren 1970 werd de Californische ondernemer Ted Lapadakis de importeur van de geheel nieuwe Puch 125/175cc-machines die speciaal waren gebouwd voor motorcross en enduro.

De Puchs waren uitstekende motoren, ook al werden de motorcrossmodellen hier nooit populair. Er waren een paar redenen: (1) Lapadakis was ook de Sachs/DKW-importeur en de populariteit van Sachs/DKW overschaduwde Puch in de motorcross. (2) Het Puch 125/175 motorcross model werd standaard geleverd met een augurk-achtige geluiddemper, zwaar gewatteerde zitting en een zeer stevige skidplate. Het zag er niet erg moto uit. (3) Puch's private label Sears Allstate-motorfietsen stonden niet hoog aangeschreven in de racewereld. (4) Puchs werden beschouwd als uitstekende woestijn- en ISDT-fietsen (en Puchs won vele evenementen, waaronder de ISDT uit 1972 in Tsjecho-Slowakije).

In 1973 waren er 125GS en 175GS motorcrossers met vijf versnellingen en 125 en 175 Enduro-versies met vijf versnellingen. Puch maakte ook een klein aantal 125's met zes versnellingen. De aanbevolen verkoopprijs voor de Puch 1973 GS uit 125 was $ 850 en de 175 GS was $ 910, hoewel niet bovenaan de lijsten van vintage verzamelaars; ze zouden moeten zijn, omdat ze zo cool zijn. Verzamelaars moeten ervoor zorgen dat hun Puch de enorme augurkdemper, kist-stijl glasvezel gastank, naugahyde airbox/carb shroud, Betor vorken en Girling achterschokbrekers heeft.

AMA Hall of Famer Lars Larsson herinnert zich een bezoek aan de Puch-fabriek in 1972 als lid van het United States International Six Days-team. “Toen ik van de Puch-fabriek hoorde dat ik met een Puch aan de ISDT van 1972 in Tsjechoslowakije zou deelnemen, vroegen de Puch-functionarissen me om de fabriek te bezoeken. Ze lieten me een rij fietsen zien, allemaal speciaal opgesteld voor de ISDT, en wezen naar de beste fiets in de rij en vroegen me om met die fiets in de ISDT te racen. Deze machine, een 175GS, was een van de beste motorfietsen die ik ooit had gereden en was perfect voor alle zes dagen! Ik heb een gouden medaille!”

Puch-sterren waren onder meer Herbert Schmitz, Harry Everts en, laat in zijn carrière, Joel Robert. In 1987 werd het motorfietsbedrijf Puch verkocht aan Piaggio, maker van de Vespa-scooter. In Europa worden nog steeds producten geproduceerd onder de naam “Puch”. Puch produceerde zelfs de originele Mercedes-Benz G-Wagon.

Andere klanten bestelden ook: