KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1971 RICKMAN MONTESA 250

BY TOM WIT

Don en Derek Rickman zijn de Orville en Wilbur Wright van motorcross. Motorcrossrijders van wereldklasse (met meer dan 50 internationale overwinningen, waaronder de Belgische GP van 1959, de Motocross des Nations 1959 en de Franse GP 1960), de broers waren ook vernieuwers en zakenmensen. 

De gebroeders Rickman waren niet tevreden met het motorcrossaanbod van Triumph, BSA en Matchless in de jaren zestig - en ze deden er iets aan. Ze schreven een wensenlijst op van dingen die een speciaal gebouwde motorcross zou moeten hebben en bouwden het zelf. Het is ondenkbaar dat moderne motorcrosssterren zoals Tomac, Reed, Roczen of Barcia hun ontevredenheid over hun machines zouden uiten door fietsen van hun eigen ontwerp te bouwen, maar dat is precies wat Don en Derek deden.

Ze noemden hun machines Rickman Metisses (Metisse is Frans voor "bastaard"). Misschien zouden ze als zakenlieden hebben gefaald, maar toen de broers de Motocross des Nations on Metisses uit 1959 wonnen, riep het racepubliek om ze te kopen. Het marketingplan van Rickman was eenvoudig: win op zondag en ontvang bestellingen op maandag.

Hun oorspronkelijke productidee was om een ​​race-klaar rollend chassis te bouwen (vernikkeld frame, glasvezel carrosserie en Rickman wielen) waar serieuze racers hun motoren in zouden kunnen stoppen (inclusief BSA, Matchless en Triumph viertakt motoren). Maar al snel werd het de broeders duidelijk dat ze twee dingen nodig hadden: (1) om tweetaktkits te bouwen en (2) om complete motorrijders te bouwen met de motoren al geïnstalleerd. Het probleem was dat de meeste fabrikanten de Rickmans hun motoren niet zouden verkopen. Gelukkig waren de Spaanse fabrikanten Bultaco en Montesa gewillige leveranciers van lichtgewicht en krachtige tweetaktmotoren. Helaas waren de motoren van Bultaco en Montesa weliswaar goedkoop en beschikbaar, maar verre van betrouwbaar. Het ontsnapte niet aan de logica van de consument dat het niet veel zin had om een ​​motor van de derde klasse in een eersteklas chassis te plaatsen - dat is een overtreding van Marketing 101. De Rickman-broers breidden de Rickman-productlijn uit met een 100cc Hodaka-motorfiets. Het was een winnaar, maar maakte een Super Rat vijf keer meer dan de stocker. Vervolgens kwam een ​​125cc Zundapp-motor, maar opnieuw was de prijs een probleem.

Het bedrijf van de Rickmans bloeide tijdens de hoogtijdagen van de Britse viertakt, maar toen het nieuwe ras van tweetaktmotoren op het toneel verscheen, maakten de Rickmans dubieuze keuzes in de krachtbron. Helaas was Rickman Motorcycles het slachtoffer van zijn eigen creativiteit. Het succes van de Rickman Metisses moedigde een groot aantal fabrikanten aan om race-ready crossmotoren te bouwen. Door de onmiddellijke beschikbaarheid van racefietsen in de showroom waren chassiskits - en de Rickman Metisse - verleden tijd.

De Rickman Montesa uit 1971 van ons Early Years of Motocross Museum maakt gebruik van een 53M-motor aan de rechterkant - een Cappra GP, vierversnellingsbak, 250cc krachtbron - vernikkeld frame, Girling-schokken, Metal Profile-vorken en een Bing-carburateur.

 

Andere klanten bestelden ook: