KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1976 SUZUKI RM370 

DOOR TOM WHITE

Tegen het begin van de jaren zeventig kwamen de fabrikanten erachter dat door het vergroten van de veerweg de berijder sneller over uitdagend terrein zou kunnen rijden. De monteurs van de achtertuin waren de frames en achterbruggen aan het snijden om de schokken naar voren te kunnen schuiven en installeerden koelvinnen en zware veren om de extra warmte die door de extra hefboomwerking werd gegenereerd, af te voeren. Yamaha introduceerde de nieuwe Monoshock, maar leek niet te begrijpen dat dit ontwerp zou worden verbeterd door meer veerwegvering toe te staan. Achteraf gezien; Bedankt Yamaha, toen je een venster voor me opende om White Brothers Cycle Specialties te starten.

Suzuki had de Japanse betrokkenheid bij motorcross in 1965 een vliegende start gegeven toen het een van zijn wegracers en twee ingenieurs naar Europa stuurde om een ​​250cc motorcrossfiets te ontwikkelen. De eerste edities (RH65, RH66 en RH67) vielen jammerlijk kort, maar dat zou veranderen toen Suzuki Olle Pettersson inhuurde om zijn fietsen in 1968 te ontwikkelen. Olle raadde Suzuki de toprijders van die tijd aan, Roger DeCoster en Joel Robert, en het deed. Hierdoor kwam het WK naar Suzuki.

Suzuki volgde zijn race-glorie in 1971 op met een TM-productiemodel dat niet in de verste verte leek op zijn fabrieksracefietsen. De TM's waren er in de versies 125, 250 en 400. De TM400 zag er misschien uit als de werkfiets van Roger DeCoster, maar het ontbrak ernstig aan eigenschappen die op afstand werken. De komende vier jaar hebben de fabrikanten lippenstift op een varken gedaan.

Snel vooruit naar 1976. De Suzuki-ingenieurs bouwden een volledig nieuwe machine met alle vindingrijkheid die voortkwam uit de inspanningen van monteurs in de achtertuin, de nieuwste informatie en lessen die zijn getrokken uit eerdere storingen. 

Van alle MXers die in 1976 werden geïntroduceerd, waren de Suzuki RM125, RM250 en RM370 veruit superieur aan alle andere Japanse aanbiedingen. De RM370 was lichtgewicht. Het frame was duurzaam. De afhandeling was in de marge. De kracht was bruikbaar (zij het een beetje snel van de streep) en de veerweg was meer dan 9 inch. Voor een Japanese Open-fiets was het vrij gemakkelijk te rijden. Binnen de gelederen van trouwe Suzuki-rijders werd het beschouwd als de "beste open fiets ooit", en met Roger DeCoster die de Trans-AMA-serie in 1976 won, kreeg het marketingplan een grote boost.

De adviesprijs was $ 1200. En op de verzamelmarkt zult u misschien verbaasd zijn te horen dat deze "beste open mx-fiets ooit" -machines verkrijgbaar zijn met kortingstarieven.

 

Andere klanten bestelden ook: