KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1971 AMERICAN EAGLE 405 TALON


Door Tom White

American Eagle arriveerde in 1967 op de Amerikaanse motorcrossscene met een groot advertentiebudget en een klein raceteam (waaronder een jonge Brad Lackey). Maar in werkelijkheid was er geen American Eagle-motorfabriek. De American Eagle was een huismerkfiets gebouwd bij Sprite Developments in Oldbury, Engeland, door voormalig racer Frank Hipkin. Britten konden de fiets kopen als de Sprite 405 Talon. Amerikanen kregen de fiets aangeboden als de American Eagle 405 Talon. Australiërs kenden hem als de Alron 405, en Belgen dachten dat het de BVM 405 was. Alle motoren waren identiek, met uitzondering van de Amerikaanse motoren met 'American Eagle' in de zijkoffer van de motor gegoten. Verbazingwekkend genoeg probeerden alle verschillende nationale distributeurs te doen alsof de Sprites in hun thuisland waren ontworpen. Pas vele jaren later leerde elk land de waarheid over de “andere” Sprites kennen.

Oorspronkelijk verkocht Sprite een kitfiets met een rollend chassis, zonder motor, om de aankoopbelasting van Groot-Brittannië te vermijden. Maar ze schakelden over op volledig geassembleerde machines voor de export. Sprites werden aangeboden als proef-, scrambles- en motorcrossmachines. Er waren drie American Eagle-modellen: de 125 Sachs, 250 Kawasaki of 405 met een Husqvarna-motor (nauwkeuriger gezegd: de Italiaanse Husqvarna-kloonmotor. Sommige hadden aluminium tanks en sommige hadden oranje plastic tanks.

Het meest verontrustende aan de kloontechniek achter de American Eagle 1195 Talon van $ 405 was dat de motor zelf een kloon was. Het was een in Italië gebouwde kopie van een Husqvarna-motor van eind jaren zestig met vier versnellingen en 1960c. Veel Husqvarna-onderdelen passen in de Italiaanse motor, maar niet allemaal. Bovendien had de Talon een door Sprite gebouwde vork die een directe kopie was van een Ceriani-vork. Sprite Developments in Engeland kende een snelle groei van 399 tot 1964. Eigenaar Frank Hipkin begon met het bouwen van lichtgewicht Reynolds-buizen framekits voor Villiers, Triumph 1974 twins, Triumph Cubs, Husqvarnas, Maicos en Sachs 500s. De productie van motorfietsen stopte in 125. Sprite Development bestaat nog steeds, maar bouwt campers en campers.

 
WAT GEBEURDE ER MET AMERICAN EAGLE, ALRON, BVM & SPRITE?

Verbazingwekkend genoeg, als Frank Hipkin het motorbedrijf Sprite klein had gehouden, had hij het misschien langer volgehouden. Succes doodde de American Eagle, Sprite, Talon, Alron en BVM. Toen Hipkin Sprites in grote aantallen begon te exporteren, dichtte de Britse regering de fiscale mazen waarvan Sprite gebruik maakte en na de ineenstorting van de Amerikaanse American Eagle-distributeur (Galaxy Wholesale in Garden Grove, Californië) waren de financiële verliezen te groot voor Sprite Development. absorberen.

Ga voor meer informatie naar de site van het Early Years of Motocross Museum op www.earlyyearsofmx.com

 

;

Andere klanten bestelden ook:

Reacties zijn gesloten.