KTM'S JOHN HINZ OP HET MOEILIJKE WEG VOOR DE MOTORFIETSPRODUCTIE IN HET AFGELOPEN JAAR

KTM NOORD-AMERIKA'S CEO JOHN HINZ OVER WAAR DE SPORT NU IS EN WAAR HET EROP IS

John Hinz KTM through the pandemic interview-7

DOOR JOSH MOSIMAN

In 2007 werden in totaal 1.1 miljoen nieuwe motorfietsen verkocht in Amerika (allemaal inclusief street-, adventure- en offroad-motoren). Na de wereldwijde financiële crisis van 2008 tot 2010 zakte het onder de 600,000. Sindsdien varieerde de verkoop tussen 532,000 en 573,000 en fabrikanten hebben de productie dienovereenkomstig teruggeschroefd. In 2020 werden meer dan 603,000 nieuwe motorfietsen verkocht, een stijging van 11 procent. De Covid-19-pandemie heeft andere industrieën gedood, maar het is een katalysator geweest voor kansen in onze sport. De sluitingen hebben ertoe geleid dat velen motorfietsen beschouwen als een bron van opwinding en als een ontsnapping aan de negativiteit die elders wordt aangetroffen. In vergelijking met straatfietsen zag het jaar 2020 de verkoop van offroad-motoren toenemen van 24 naar 31 procent en nu zoekt de industrie naar manieren om de toegenomen vraag bij te houden en de nieuwe rijders te behouden. In dit interview met John Hinz, CEO van de KTM Group North America, leren we hoe KTM omging met de shutdowns en hoe ze hun elektrische minicycle-opstelling gebruiken om jonge nieuwe rijders naadloos kennis te laten maken met de sport waar we van houden. 

“DE COVID-19 PANDEMIE HEEFT ANDERE INDUSTRIEN VERMOORD, MAAR HET IS EEN KATALYSATOR GEWEEST VOOR KANS IN ONZE SPORT.  DE SHUTDOWS HEBBEN VEEL VEROORZAAKT OM MOTORFIETSEN TE ZIEN ALS EEN BRON VAN OPWINDING EN ALS EEN ONTSNAPPING  AAN DE NEGATIVITEIT DIE ELDERS WORDT GEVONDEN.”

JOHN, HOE WAS HET VOOR KTM TOEN COVID TOESLAG? We hadden hoge verwachtingen voor het jaar 2020 en we hadden een geweldige afsluiting van 2019. Januari en februari 2020 waren beide recordmaanden voor ons in termen van detailhandelsverkopen, en we lagen op schema om in maart nog een recordmaand te hebben. Half februari hoorden we over het Coronavirus. Het was 15 maart toen alles werkelijkheid werd. Er waren een paar staten die daarvoor gesloten waren, maar toen Californië sloot, riep ik ons ​​directieteam bij elkaar en zei: “Hé, dit is echt; we voeren het plan uit. Iedereen gaat op afstand, en dit is wat we gaan doen.” 

John Hinz KTM through the pandemic interview-4

Ik vertelde ons team dat er drie dingen waren die we moesten doen om ons bedrijf te behouden: (1) inkomsten genereren, (2) inkomsten verzamelen en, het belangrijkste, (3) zorg ervoor dat al onze medewerkers behouden blijven. De medewerkers zijn onze belangrijkste troef; zij maken het bedrijf tot wat het is. Ze betekenen alles voor ons. Zij zijn degenen die het bedrijf vooruit helpen, voor onze dealers zorgen en uiteindelijk onze klanten leveren wat volgens ons de allerbeste producten ter wereld zijn.

HOE HOUD JE JE WERKNEMERS WANNEER DE WERELD SLUIT? We hebben eigenlijk de vakantietijd van alle werknemers samengevoegd en vervolgens een beleid voor vakantiedonaties opgesteld. Voor werknemers die geen echte functie hadden, zoals racen, promotie-evenementen, marketing, media en R&D, konden we onze betaalde vrije tijd tussen werknemers doneren om ervoor te zorgen dat iedereen een salaris kreeg. Indien nodig hadden we een speciaal Covid-fonds zodat iedereen daarboven nog een salaris had. We hebben voor iedereen ander werk gevonden. We zetten onze medewerkers bij dealers om motorfietsen te assembleren. We hadden medewerkers die fietsen tussen dealers vervoerden. We schilderden onze gebouwen, schilderden hekken en ruimden magazijnen op. We hebben er alles aan gedaan om werk te vinden voor medewerkers die niet hun normale baan hadden. 

HOE KAN KTM BLIJVEN GAAN TOEN DE MEESTE BEDRIJVEN STOPPEN? Er waren federale voorschriften over wat een essentieel bedrijf definieerde, en de meeste staten hadden hun eigen staatsvoorschriften. Als een staat zou sluiten, zouden we onmiddellijk zoveel mogelijk informatie krijgen over die sluiting. Ik zou ons team op elk moment kunnen bellen, zelfs in het weekend en 's avonds. We zouden de vereisten doorlezen en ervoor zorgen dat ons bedrijf zich kwalificeerde als een essentieel bedrijf, wat het ook doet. We zijn in transport. We zijn essentieel voor de veiligheid van de Verenigde Staten van Amerika en alle staten waarin we zaken doen. Dat kan ik je wel zeggen. 

“ER WAREN FEDERALE REGELGEVING OVER WAT EEN ESSENTILE BEDRIJF DEFINIEERDE, EN DE MEESTE STATEN HEBBEN HUN EIGEN STAATSREGLEMENTEN. ALS EEN STAAT GESLOTEN WORDT, ZULLEN WE ONMIDDELLIJK ZO VEEL INFORMATIE KRIJGEN OVER DIE SLUITING ALS WE KUNNEN.”

De motorfietsindustrie verkocht in 1.1 2007 miljoen motorfietsen. Sindsdien is deze gehalveerd. Nu heeft de pandemie een nieuwe golf motorrijders binnengehaald.

KUNNEN UW DEALERS OPEN BLIJVEN? Ja, we hebben samengewerkt om onze dealers te helpen open te blijven. We lazen ook de voorschriften voor onze dealers in het hele land door om er zeker van te zijn dat ze essentieel waren. Als ze niet aan de eisen van de staat voldeden, zouden we eraan werken om ervoor te zorgen dat de staat open zou gaan. In het geval van Pennsylvania schreven we brieven aan het kantoor van de gouverneur. We hebben het kantoor van de gouverneur gebeld. We hebben ook de Motorcycle Industry Council om ondersteuning gevraagd en we hebben de staat Pennsylvania geholpen te begrijpen dat de dealers een essentiële service leverden en dat ze open moesten zijn - en toen gingen ze weer open. Hetzelfde deden we ook in Canada in de provincies Quebec en Alberta. We hebben ook geholpen in New Mexico toen het voor de tweede keer werd gesloten. 

WAT HEB JE GEDAAN OM DE DEALERS VOORUIT TE HELPEN? Gedurende het jaar 2020 hebben we er alles aan gedaan om onze dealers te helpen hun deuren open te houden en hun best te doen tijdens de pandemie. We hielpen hen met de voorraadplanning voor het product dat op showroomvloeren stond. We hielpen hen met hun betalingsplannen bij ons, maar ook bij de bankinstellingen waarmee we samenwerken. We hielpen hen met het transporteren van voorraad tussen dealers, het opslaan van voorraad voor hen in onze magazijnen of het verzenden van meer voorraad als ze het nodig hadden. We deden wat onze dealers nodig hadden om hen te ondersteunen, vooral in de maanden maart, april en mei, toen de toekomst onbekend was. We hebben ook contact opgenomen met de Motorcycle Industry Council (MIC) en andere marktleiders om contact te leggen en te delen wat de beste praktijken waren en om kennis te delen in termen van wat er gaande was. 

HOE HEB JE VERBONDEN MET AL JE DEALERS? Om onze dealers met die informatie in contact te brengen, startten we rondetafelgesprekken met het team (online videogesprekken) en gingen we het hele land door, district voor district, om de dealers samen te brengen om te praten over de ondersteuning die we gaven, en als wat 'best practices' waren en wat we in Noord-Amerika zagen in termen van openblijvende dealers, verkoop van fietsen, onderdelen, uitrusting, veiligheidsuitrusting en onderhoud aan motorfietsen. Bij deze gesprekken hadden we soms dealers die bijna in tranen waren en anderen die opgetogen waren omdat het bedrijf zo verschillend was van gemeenschap tot gemeenschap. Het was bijna louterend voor ons allemaal om deze open discussies te hebben en te delen wat we voelden, wat we tijdens het proces hadden gevonden en wat we konden doen om zaken te blijven doen en onze klanten te ondersteunen. 

“HET WAS MOEILIJK, OMDAT JUIST TOEN WIJ Lanceerden, ALLE PROEFEVENEMENTEN WERDEN UITGESLOTEN. DUS, IK ZEI TEAM, 'ALS NIEMAND ANDERS'
GAAT HET DOEN, DAN MOETEN WE... DUS, WE ZORGEN ONS EIGEN PROEFGEBEURTENIS.”

HOE WAS HET OM EEN NIEUW MERK TE LANCEREN IN HET MIDDEN VAN DE PANDEMIE? Eind 2019 had Pierer Mobility 50 procent van GasGas . gekocht  het merk. Toen, begin 2020, werd het volledig gekocht, 100 procent. We hebben het proefsegment gelanceerd (een geheel nieuw segment voor KTM) en een nieuw dealernetwerk opgezet voor GasGas om de Noord-Amerikaanse markt te helpen ondersteunen. We hadden vóór Covid een strategie en hielden ons eraan tijdens de pandemie. We spraken met onze dealers en de bestaande GasGas-dealers over de kans die zich aandiende. De zakelijke relatie die we met hen hebben is buitengewoon sterk. Ze geloven en vertrouwen in onze organisatie, en ze weten dat we het allerbeste gaan doen voor de motorsport. Ze tekenden midden in een pandemie een contract om GasGas-motorfietsen te verkopen. Vervolgens moesten we een manier vinden om het eigenlijke Trials-product zelf te lanceren. Natuurlijk kijken we naar racen als onze belangrijkste marketingactiviteit, en nu hebben we Daniel Blanc-Gonnet en Madeleine Hoover als onze twee proefatleten. 

HOE WERD HET IN EEN NIEUWE MARKT ALS PROEVEN VOOR DE KTM GROUP? Het was moeilijk, want net toen we begonnen, waren alle Trials-evenementen stilgelegd. Dus zei ik tegen het team: "Als niemand anders het gaat doen, dan moeten we het doen." Dus organiseerden we ons eigen proefevenement, de California Trials Invitational, en we brachten de zeven beste mannelijke ruiters en de drie beste vrouwelijke ruiters naar het evenement. We deden het zonder toeschouwers, maar we hebben het vastgelegd en de inhoud met de media naar buiten gebracht om de proefsport te ondersteunen en het merk GasGas te lanceren. 

HOE GAAT U GAAN MET DE ALTIJD VERANDERENDE AARD VAN DE PANDEMIE? Vanaf 15 maart, toen het land en de staten werden gesloten en de detailhandelsverkopen stopten, heb ik al onze rapportages gewijzigd. Onze rapportage werd uitgebreid tot een dagelijkse communicatie toen we begonnen te kijken naar wat er gebeurde met de groothandel, onze verzendingen naar dealers voor zowel onderdelen als motorfietsen, en wat er gebeurde met de detailhandelsverkopen aan consumenten op het niveau van de staat tot staat en per land . We keken naar het merk, product en model, en vergeleken ze niet alleen jaar na jaar; we zouden eigenlijk van dag tot dag vergelijken, zodat we echt konden begrijpen wat er gebeurde met de motorcross-, minicycle-, enduro-, crosscountry-, dual-sport- en straatmarkten. Er waren nog steeds plaatsen in het land waar je motorcross kon rijden, en we zouden zien dat de verkoop in die gebieden nog steeds goed was. In andere gebieden, zoals Californië, werd het bedrijf stilgelegd, wat betekende dat motorcrossbanen werden stilgelegd en de verkoop daalde. Met onze gedetailleerde rapportage konden we zien dat wanneer één track zou openen, dit onze verkoop positief zou beïnvloeden. 

John Hinz KTM through the pandemic interview-5

“WAT WE IN COVID zagen, WAS DAT ZODRA WE DE EERSTE ANGST IN MAART EN APRIL 2020, ONZE DEALERSHIPS
WAREN KUNNEN OPENEN EN HELPEN KLANTEN DIE WEER BEGONNEN RIJDEN TE ONDERSTEUNEN.”

ZO HEBT U MANIEREN GEVONDEN OM U AAN TE PASSEN AAN DE UNIEKE TIJDEN? We begonnen dagelijkse vergaderingen met onze verkoopmedewerkers om te helpen begrijpen wat er in hun gebied met hun dealers gebeurde, wie kon verkopen en wie niet kon verkopen. Als een staat of provincie zou sluiten, hadden we een actieplan dat we zouden uitvoeren met de dealers die in die gebieden zouden worden getroffen. Het belangrijkste was dat we met onze verkoopmedewerkers en de dealers spraken over waar ze waren vanuit een persoonlijk standpunt. Als je teruggaat en kijkt naar wat er in die tijd gebeurde, waren conserven uitverkocht, toiletpapier was uitverkocht en mensen kochten zakken rijst; mensen hadden een zeer basale biologische behoefte. Er was niemand die motorfietsen van onze dealers zou kopen en geen dealers die van ons zouden kopen als ze toiletpapier zouden kopen. Al snel, toen mensen zich meer op hun gemak gingen voelen in de gemeenschap, zagen we mensen weer bij elkaar komen om motorfietsen te kopen. Toen zagen we dat de dingen begonnen uit te breiden. 

WANNEER BEGON DE VERKOOP WEER TE GROEIEN? Het was rond 17 april. We zagen de detailhandelsverkopen dicht bij het niveau van het jaar ervoor komen. Toen, een week later, zagen we de detailhandelsverkopen stijgen. Zodra we enkele van deze belangrijke indicatoren zagen, ging de detailhandel omhoog, ging er stimuleringsgeld uit, kregen mensen overheidssteun, werden ze een maand of zo in quarantaine geplaatst en wilden ze eruit. Toen hebben ze het motorrijden herontdekt. Toen we dat zagen gebeuren, sprak ik met onze raad van bestuur in Oostenrijk en zei: “Dit is het moment. We hebben zoveel offroad-, motorcross- en straatmotoren met kleine cilinderinhoud nodig als we kunnen krijgen. ” 

HOE WERD DE PRODUCTIELIJN BENVLOED DOOR DE UITSLUITING? Onze fabriek was acht weken gesloten, maar zodra we alle veiligheidsprotocollen hadden opgesteld zodat onze medewerkers weer veilig aan het werk konden, ging de fabriek weer open. Ze huurden zelfs 70 extra mensen in en zorgden voor meer tijd aan de lopende band om Noord-Amerikaanse spec-producten te bouwen om aan de eisen van onze markt te voldoen. We reageerden heel snel, omdat we elke dag naar de details keken. We waren in staat om een ​​heel duidelijk beeld te krijgen van waar de industrie naar toe ging en hoe de motorsport kon groeien. De productie is nu weer op schema en het had geen invloed op de timing van productontwikkeling of toekomstige productiemotoren. Onze modeljaarlijn 2022 zal, zoals altijd, eind mei/begin juni beschikbaar zijn. 

Midden in de pandemie kocht en lanceerde de KTM Group het merk GasGas met dezelfde formule die ze bij Husqvarna gebruikten. Alleen deze keer hebben ze een hele nieuwe lijn motorfietsen toegevoegd: proeffietsen.

HOE WAS HET OM IN 2020 EEN ORGANISATIE ALS KTM TE BEHEREN? In die tijd voelde het alsof een dag een week was, een week een maand en een maand een jaar. In termen van het verstrijken van de tijd, wanneer je op dat moment een dag zou werken, was er zoveel aan de hand en zoveel informatie om binnen te halen om goede beslissingen te nemen voor onze medewerkers, het bedrijf en onze dealers. Het was een hectische tijd. 

WAAR IS DE INDUSTRIE NU EN GAAT HET VOORUIT? Op dit moment is de industrie ongelooflijk levendig. Het is spannend. Er is een vernieuwing en een heropleving in termen van interesse in de motorsport, echt op alle gebieden, maar we zien deze enorme interesse opnieuw in off-road motorrijden, met name instapmotoren met kleine cilinderinhoud. Het segment van trailfietsen met kleine cilinderinhoud was enorm in 2020 en gaat door tot 2021, wat een enorm teken van vertrouwen in de toekomst is. Families die in deze sport komen, brengen hun vrienden en hun buren mee en laten hen kennismaken met de motorsport. Trailfietsen zijn voor veel rijders de toegangspoort tot onze branche. 

WELKE FIETSEN VERKOPEN NU? Wat we in Covid zagen, was dat zodra we de eerste angst in maart en april 2020 voorbij waren, onze dealers zich konden openen en klanten konden helpen die weer begonnen te rijden. Het eerste dat we zagen in onze verkoop was een toename van enduro-fietsen, omdat mensen ermee op hun privéterrein reden. Toen zagen we een toename van de verkoop voor onze full-size lijn motorcrossfietsen. Daarna begonnen we de industrie trailfietsen te zien verkopen. Op dat moment zaten gezinnen thuis vast en begonnen ouders zich af te vragen: "Wat kunnen we doen?" En ze antwoordden: "We kunnen als gezin met de kinderen eropuit trekken." Op dat moment begonnen trailfietsen te verkopen. Werkelijk alle categorieën en verplaatsingen zagen een toename, maar het kwam op een gespreide tijdlijn omdat COVID mensen toestond om naar buiten te gaan en van de sport te genieten. 

ZIJN MOTORFIETSEN HET FEEL-GOED VERHAAL VAN 2021? Als we uit Covid komen, zijn gezinnen verloofd. Zij zien de motorsport als een manier om naar buiten te gaan, samen te zijn als gezin, samen te zijn met vrienden, maar in een omgeving die relatief veilig is voor Covid. Dat was onderdeel van de heropleving. Natuurlijk, zodra je dat ene moment krijgt waarop je voor het eerst echt motorrijden ervaart, ben je verslaafd. Zodra ze dat moment hebben, worden ze verliefd op de motorsport. 

“WIJ ZIEN ELEKTRISCH ALS EEN KANS OM DE SPORT VAN MOTORFIETSEN TE GROEIEN VIA DEZE NIEUWE GENERATIE
RIJDERS MET SOMMIGE VAN ONZE PRODUCTEN, ZOALS DE CO-BRANDED STACYC BIKES EN ONZE E MINI-LIJN.”

HOE WIL DE KTM GROUP NIEUWE RIJDERS NAAR DE SPORT BRENGEN? Onze co-branded Stacyc elektrische fietsen helpen jonge mensen in de motorsport te brengen, en ons Mini-E-product voor onze merken zorgt voor de overgang van een Stacyc of een PW50 naar een elektrische Pee-Wee. Het is geweldig voor ouders en voor nieuwe jonge rijders, omdat het hen de kans geeft om hun reis in de motorsport te beginnen. 

John Hinz KTM through the pandemic interview-3

VEEL MENSEN ZIJN BANG VOOR ELEKTRISCHE FIETSEN. WAAROM DRUKT KTM HEN OP? We zagen een kans om elektriciteit naar de motorsport te brengen. Maar in plaats van te beginnen met een crossmotor van volledige grootte om te proberen rijders die zijn opgegroeid met verbrandingsmotoren te laten overstappen, zijn we begonnen met een instapmotor. Het is moeilijker om iemand die een doorgewinterde tweetakt- of viertaktrijder is, over te zetten naar nieuwe technologie. De elektrische fietsen zijn gemaakt voor jonge rijders die eigenlijk alleen elektrisch weten. Ze kennen elektrische scooters, elektrische skateboards; ze weten hoe ze dingen moeten aansluiten. Ze werken al op iPads en hebben al van jongs af aan mobiele telefoons. 

Voor hen is het hebben van een elektrische motorfiets en het aansluiten ervan heel natuurlijk. Voor ervaren motorrijders en racers is de overstap van verbrandingsmotor naar elektrisch een compleet vreemde ervaring. Voor de KTM Group was het voor ons vanzelfsprekend om dat product naar het instapniveau te brengen waar het veel voordelen biedt. De ouder kan het koppel en het vermogen voor de jonge rijder regelen, en de jonge rijder kan meegroeien met de motorfiets. We hebben het zo gemaakt dat ze verstelbaar zijn en geschikt zijn voor een rijder van 3 tot 9 jaar oud. Gedurende die tijd kunnen ze de carrosserie aanpassen aan het kind naarmate hij of zij groeit, en ze kunnen het vermogen aanpassen aan de behoeften van de rijder naarmate zijn of haar vaardigheden vorderen. 

WAT IS DE VOLGENDE VOOR ELEKTRISCHE MOTORFIETSEN? We zien elektrisch als een kans om de motorsport te laten groeien door deze nieuwe generatie rijders met een aantal van onze producten, zoals de co-branded Stacyc-fietsen en onze E mini-lijn. Jonge rijders zullen uiteindelijk worden blootgesteld aan tweetakt- en viertakt verbrandingsmotoren. En interne verbrandingstechnologie zal hier nog lang aanwezig zijn. 

Een ding is zeker; we willen de sport laten groeien. We zijn toegewijd aan onze tweetakt- en viertakttechnologie, maar we gaan tegelijkertijd onze elektrische ontwikkeling uitbreiden. We zullen onze producten blijven ontwikkelen en de toepassing van technologie blijven ontwikkelen om te helpen voldoen aan de eisen van de markt en gaan waar we denken dat er mogelijkheden zijn om barrières te verminderen en meer mensen te betrekken bij de motorsport. 

De drie fietsen op het 450 Supercross-podium zijn allemaal verschillende merken (GasGas, KTM, Husky), maar ze rolden allemaal van dezelfde productielijn in Oostenrijk.

GAAN ELEKTRISCHE FIETSEN DE VIERTAKT VERVANGEN? Er is een wereldwijde macrotrend in elektrificatie en we zien een kans om die elektrificatie in onze sport te brengen en de motorsport te laten groeien. We zijn begonnen met minifietsen en we denken dat dit de juiste plek is om te beginnen. Je zult zien dat we blijven groeien vanuit het perspectief van een jonge rijder. Als de batterijmogelijkheden veranderen en het motormanagement en de motortechnologie veranderen, biedt dit ons kansen om nieuwe producten op de markt te brengen, diverse producten die helpen tegemoet te komen aan de behoeften van toekomstige motorrijders. Maar vergis u niet, wij zetten ons volledig in voor viertakt- en tweetaktmotoren. Elektrificatie is onderdeel van de toekomst, maar geen vervanging. Het is een nieuwe technologie om een ​​nieuwe generatie rijders binnen te halen. 

“ER IS EEN WERELDWIJDE MACRO TREND IN ELEKTRIFICATIE, EN WE ZIEN EEN KANS OM DIE ELEKTRIFICATIE IN ONZE SPORT EN
GROEI DE SPORT VAN MOTORFIETSEN. WE BEGONNEN MET MINI BIKES, EN DAT DE JUISTE PLEK OM TE BEGINNEN.”

WAT IS HET VERWISSELBARE BATTERIJCONSORTIUM MET KTM, HONDA, YAMAHA EN PIAGGIO OVER? Op dit moment komen de fabrikanten overeen om 91-octaan brandstof te gebruiken voor onze interne verbrandingsmotoren; het is een industriestandaard die de consument helpt. Dit soort afspraken is wat we nodig hebben om een ​​norm te stellen voor elektromobiliteit. Dat is de gemakkelijkste manier om het te begrijpen. Met batterijen, of het nu voor een bromfiets of een motorfiets is, als het gemakkelijk is om de batterij te vervangen en gemakkelijk te verwisselen, dan zal het de groei van elektrische motorfietsen helpen. Gestandaardiseerde batterijen, gestandaardiseerd opladen en gestandaardiseerde oplaadpoorten leiden allemaal tot een betere industrie.  

Andere klanten bestelden ook: