MXA INTERVIEW: DAVE OSTERMAN OP BELL, BROOKS, BUELL, BURNOUT & MITCH

DOOR JIM KIMBALL

DAVE, HOE KOMT U VOOR HET EERST IN MOTOCROSS? Ik ben begonnen met Yamaha. Ik was 19 toen ik daar binnenkwam. Ik had mezelf geracet en samengewerkt met een aantal opkomende lokale profrenners zoals Eddie Cole en Gary Ogden. Ik had het geluk om in de buurt van goede mensen te zijn en had het geluk om met ruiters te zijn die geen tijdverspilling waren. Eddie Cole was mijn ticket voor fabriek Yamaha, omdat ik met hem naar de Florida-serie ging en het hele team ontmoette. Ik deed een paar dingen mechanisch voor de jongens, en ik denk dat hun management zei: "Hé, we zouden deze jongen in de buurt moeten houden", en van het een kwam het ander. Mike Bell brandde op in SoCal, zoals ze in die dagen zeiden. Hij was een DG-man, maar Yamaha had hem in de gaten. Ze hebben ons tweeën samengevoegd voor een paar races en alles klikte. Jim Felt was destijds bij Yamaha en begeleidde mij, samen met Al Baker. 

HOE LANG WERKT U MET MIKE BELL? Vrijwel zijn hele carrière. Ik werkte met hem samen toen we de Supercross-titel wonnen. Eind 1981 gingen we om persoonlijke redenen uit elkaar, en ik werkte voor een paar andere jongens bij Yamaha. Ik had de leiding toen de productieregel voor het eerst werd aangekondigd. Er waren nog steeds enkele teams die fabrieksfietsen runden, maar Yamaha had productiespullen samengevoegd met fabrieksdingen, en ik had daar ook een aantal goede rijders. Ik verliet Yamaha begin 1984. Mij werd niet verteld om te vertrekken; Ik heb net besloten dat "dit genoeg is van deze plek."

“MENSEN VERTELDEN ME DAT IK GEEN FAMILIE OF VRIENDEN BIJ EEN BEDRIJF MOET HEBBEN BETROKKEN, EN DAT BLEEK WAAR. EINDELIJK BEN IK ER UIT. IK WAS HET KAP-ORNAMENT VOOR HET BEDRIJF. " 

WAT KWAM DE VOLGENDE? Ik was bevriend met Roy Turner bij Factory Kawasaki, en in 1985 begon ik daar als intern testman. Ze hadden Barnett, O'Mara, Wardy en ik die hen doordeweeks hielpen. Ze hadden het budget niet voor me, dus Roy probeerde het in een fulltime baan te krijgen. De monteurs hadden het druk, dus ik was de extra man.

JE WAS ER NIET LANG, WAS JE? Zoals ik al zei, ze hadden gewoon niet het budget, dus ik rolde daar weg. Later dat jaar begon ik een bedrijf voor prestatievering. Ik heb dat ongeveer een jaar gedaan. Dat was een onderneming van korte duur, maar ik heb veel geleerd. Het was een kostbaar klein probleempje waar ik in en uit was. Dat eindigde eind 1986; toen begon ik in 1987 met Cagiva North America in Gardena. 

Dave (uiterst rechts) met Chad Reed en de rest van het TwoTwo Motorsports-team.

Ik vergat CAGIVA. Dick Burleson leidde het programma, maar Dick was terug aan de oostkust waar hij woonde, dus namen ze me in dienst als manager van het raceteam. We hadden Doug Dubach, AJ Whiting en Mike Healey. In die tijd was Cagiva erg succesvol in Europa, maar er was niet veel samenwerking met de VS en er was een enorme kloof. De man die het programma in Europa leidde, was een bulldog. Niemand sprak met hem. Toen ik daar aankwam, begon ik met de man aan de telefoon te praten, en iedereen was helemaal gespannen omdat hij 'de man was met wie je niet praatte'.

WAAROM WERKTE HET NIET BIJ CAGIVA? Dick Burleson was nooit aan de westkust. Ik zei hem een ​​keer: "Je moet hier weggaan en deze mensen een klap geven." Er waren te veel koks in de keuken. Niemand wilde samenwerken. Het was een leerervaring. We hebben het eigenlijk best goed gedaan met wat we hadden, maar het werd uiteindelijk maar een eenjarig programma. De 125's waren goed voor wat ze waren. Het was een van de laatste hoeren voor de euro, buiten KTM om. KTM was in de buurt, maar ze waren meer van de big-bike-klasse.

WAT GEBEURDE ER NA CAGIVA? Ik trapte een paar jaar rond. Ik kreeg de geboorte van mijn zoon en dochter en deed de “Mr. Mam ”ding. Eind 1990 startte ik een ander prestatiebedrijf - Wide Open Racing - vanuit mijn garage. Ik heb een aantal uitlaatsystemen uit Europa geïmporteerd, samen met stoelen en afbeeldingen. Het was heel moeilijk om van tijd tot tijd aan een product te komen, maar we waren aan het boeken. Ik had op een gegeven moment een familievriend erbij betrokken. Mensen vertelden me dat ik geen familie of vrienden bij een bedrijf moest betrekken, en dat bleek waar te zijn. Uiteindelijk ben ik eruit gekomen. Ik was het kapornament voor het bedrijf. 

Mike Bell en Dave Osterman. Foto door Jim Gianatsis

WAT WAS DE VOLGENDE NA WIDE OPEN RACING? Ik heb er zoveel moeite voor gedaan, het laatste wat ik wilde zien was een crossmotor. Ik had een vieze smaak in mijn mond. Maar later was ik bij Glen Helen voor de Grand Prix en, terwijl ik door de pits liep, kwam ik Ron Heben tegen, met wie ik altijd bevriend was geweest. Ron zei: “Ik werk nu bij KTM en ik heb een teamcoördinator nodig. Hoe zou je het vinden om naar beneden te komen en met me te praten? " Dus in 2002 begon ik bij KTM onder Ron Heben als de interne coördinator van het team. We hebben uiteindelijk het kampioenschap gewonnen met Grant Langston. We hadden Langston, Billy Laninovich en Ryan Hughes.

KTM BEGON DAARNA EEN KRACHT IN AMERICAN 125 MOTOCROSS. Ja, maar halverwege het jaar bliezen ze Ron Heben om wat voor reden dan ook uit en brachten Larry Brooks binnen. Larry en ik konden het niet eens zijn. Ik was niet 'zijn man'. Alles wat ik over Larry wil zeggen, is hetzelfde dat ik al 100 jaar heb gezegd. Als hij midden in de woestijn aan het liften was, zou ik de auto aan de kant trekken, en net als hij op het punt stond de deurklink vast te pakken, verbrandde ik gewoon rubber. Dat is hoe ik me voel over die man. Vervolgens verliet ik KTM vanwege hem en in 2004 werd ik aangenomen bij Pro Circuit. 

PRO CIRCUIT WAS KONING IN DE 125 KLASSE. Dat was een interessante tijd. We gingen van 125 tweetaktmotoren naar 250 viertaktmotoren. Ik ben nog nooit zo vaak naar de eerste hulp van het ziekenhuis geweest als toen de 125 jongens op viertaktmotoren sprongen. Destijds waren ze niet erg goed. Ze waren onderontwikkeld voor de Pro-rangen, en dat bleek. De motoren moesten het vermogen van de rijders inhalen en de duurzaamheid moest inhalen, dus het duurde een paar jaar voordat iedereen ze begreep, onder de knie had en genoeg onderdelen had gemaakt.

'IK HEB GEWOON ZEGGEN:' ELKE TV HEEFT EEN UIT-SCHAKELAAR. ELK APPARAAT HEEFT EEN UIT-SCHAKELAAR. ELKE AUTO HEEFT EEN UIT-SCHAKELAAR, MAAR MITCH HEEFT GEEN UIT-SCHAKELAAR. ''

MITCH PAYTON HEEFT EEN REPUTATIE ALS EEN STERKE TEAMMANAGER. DENK JE DAT? Nee niet echt. Mitch is een stoere vent, en hij wil dingen op een bepaalde manier. Ik kwam uit de zakelijke kant van een raceteam, waar je om 8 uur 's ochtends opdaagt, om 10 uur een pauze neemt, je een goede lunch hebt en om 5 uur naar huis gaat. Bij Mitch's was het gewoon de hele tijd wijd open . Een paar keer voelde ik me daar echt gesmoord. Ik zei altijd: “Elke tv heeft een uit-schakelaar. Elk apparaat heeft een uit-schakelaar. Elke auto heeft een uit-schakelaar, maar Mitch heeft geen uit-schakelaar. " Ik denk dat hij een beetje milder is nu hij getrouwd is en kinderen heeft, maar het was gewoon de hele tijd wijd open. Als we een vrij weekend op het programma hadden staan, wilde ik naar het strand. Mitch wilde zijn monteurs in de winkel hebben, de onderdelen opruimen en dit en dat doen. Daarom als je een monteur van Pro Circuit krijgt; hij is goed. 

WAAROM WAS UW TIJD ER KORT? Mitch wilde dat ik bleef, maar het jaar dat ik daar was, was overal elders drie jaar. Hij verslaat de fabrieken omdat hij meedogenloos is. Maar werken bij Pro Circuit Racing is een burn-out. Het schema, de vluchten, de reizen en de levensstijl zijn waanzinnig. Iedereen heeft een beetje rust nodig. Toen Jimmy Perry bij Mitch werd ingehuurd om naar Yamaha te gaan, vroeg ik Perry: "Hoe gaat het bij Yamaha"? Hij zei: "Ik begrijp het Amerikaanse bedrijfsleven niet. Mijn jongens komen binnen met een kop koffie in hun hand en doen 1-1 / 2 uur werk, dan hebben ze een pauze, ze werken wat meer, dan hebben ze een lunchpauze voordat ze weer aan het werk gaan. De helft van de tijd dat ik met iemand wil praten, moet ik naar de pauzeruimte, want daar zijn ze. " De Pro Circuit-mentaliteit is dat je er komt als het donker is en je vertrekt als het donker is. Maar je kunt niet tegenspreken met alle nummers aan zijn deur. Hij schreef het boek over mensen laten zien hoe ze het voor elkaar konden krijgen. 

IK BEN GELUKKIG NAAR JE VOLGENDE BEWEGING WANNEER JE YAMAHA OF TROY GING. Toen het Yamaha of Troy-ding in 2005 in mijn schoot belandde, hadden we een grote bijeenkomst bij Yamaha met al het koper. Ik herinner me dat ik die dag vertrok en Jimmy Perry zijn hand op mijn schouder legde en zei: "Oké, Ozzie, ik denk dat we je zullen zien." Ik zei: "Jimmy, ik weet niet of ik de baan wel wil." Phil Alderton heeft het hele programma samengesteld. Ze hadden een aantal goede jaren en er werkten veel geweldige mensen. Maar Yamaha gaf me de badge en zei dat ik de sheriff was. Ik werd daarheen gestuurd om de tent uit de goot te trekken. Vroeger was het een plek waar mensen naartoe wilden. Keith McCarty zei de beroemde woorden: 'We zijn daar onze bling kwijtgeraakt. Dave, je gaat ons onze bling terug bezorgen. "  

WAS JIJ DIE JASON LAWRENCE HEEFT GEHUURD? De kers op de taart was na het verlies van mijn baan en het opruimen van mijn bureau eind 2006, en in 2007 bezorgde alles wat ik op zijn plaats zette hen het kampioenschap met Jason Lawrence. Yamaha was zo boos op me dat ik die vent had aangenomen. Ze wilden hem niet. Eigenlijk, met iedereen die ik Yamaha stuurde, vonden ze niemand leuk. Ik zei: “Kijk, ik pluk uit de asbak van wat er nog over is. Geen minachting voor de ruiters, maar niemand is het waard om in te huren. Al deze mensen zijn tijdverspilling. " Onze fiets was toen de dinosaurus van de klas. De 250F's van alle anderen waren jaren verder gevorderd. De Yamaha is gewoon niet veranderd ten opzichte van de Chad Reed-dagen. Toen ik het team erfde, had ik daar drie renners die veel te veel werden betaald, en ze hadden waarschijnlijk twee jaar eerder met pensioen moeten gaan voordat ik daar aankwam, maar ze waren gewoon hun salaris aan het melken. Phil Alderton was er toen uit vanwege zijn drugsmisbruik.

WAS DE VOLGENDE BUELL? VERTEL ONS daarover. Ik kwam op een dag in 2006 thuis van een fietstocht en mijn vrouw zei: "Hé, je moet naar het antwoordapparaat luisteren." Daar stond een bericht van een man die me een baan aanbood voor een nieuw project. Zijn naam was Erik Buell. Ik heb nog nooit van hem gehoord. Ik dacht dat het een vriend was die een grapje uithaalde, maar het telefoonnummer had een netnummer uit Wisconsin. Ik belde terug en regelde een interview. Ze vlogen me daarheen, plaatsten me in een hotel, huurden een auto voor me en gooiden me in de veronderstelling dat ze een project hadden waarvan Eric dacht dat ik er in geïnteresseerd zou zijn. Mijn naam kwam uit een hoed van een paar jongens. Ze wilden een 450 motorcrossfiets maken en deze ook ontwikkelen tot een enduro- en supermotomotor.

LATEN WE MEER HOREN OVER DE VROEGE DAGEN MET BUELL. Het leek te mooi om waar te zijn. Ik nam het aanbod aan en ben uiteindelijk naar Wisconsin verhuisd, waar ik bij een geweldige kerel woonde die de hoofdmonteur van het project was. Hij had een prachtig huis, letterlijk in een maïsveld in Wisconsin. Maar in de winter was het het bevroren grote witte noorden. Ik wist niet eens hoe Wisconsin eruit zag, want toen ik daar aankwam, was alles wit van de sneeuw.

“ER WAS EEN BOODSCHAP OP MIJN ANTWOORDAPPARAAT VAN EEN KEREL DIE MIJ EEN POSITIE AANBOD VOOR EEN NIEUW PROJECT. ZIJN NAAM WAS ERIK BUELL. Ik heb nog nooit van hem gehoord. IK DACHT DAT HET EEN BUDDY WAS DIE EEN GRAP SPEELDE. "

De mock-up van de nooit uitgebrachte Buell-motorcrossfiets - met het gas in het frame en klei-sculptuur van de voorgestelde plastic stukken.

WAT WAREN DE EERSTE DISCUSSIES ROND DE NIEUWE FIETS ALS? Ons ontwerpmodel zou van een Honda CRF450 gaan, destijds de grootste verkoper. Ik tekende een geheimhoudingsverklaring die ongeveer zo dik was als een telefoonboek in een kleine stad. Ik ben behoorlijk op mijn hoede geweest voor wat ik kan zeggen, maar nu Buell is ontkracht, kan ik waarschijnlijk zeggen wat ik wil. Ik was daar een jaar, en elke vergadering waar ik was, waren er 10 tot 30 ingenieurs. Ik heb een hele nieuwe ideologie geleerd. Ze hadden een aantal Japanse leveranciers van onderdelen, maar behalve de banden en kunststoffen was alles nieuw en eigendom. Toen Erik Buell me aannam, zei hij: 'Kijk, ik wil dat je waarheidsgetrouw en eerlijk bent. Je bent hier niet voor een populariteitswedstrijd. Deze jongens zijn allemaal ingenieurs. Het zijn misschien enthousiastelingen die op hun terrein op een ATV of een crossmotor rijden, maar ze zijn niet zoals jij. Je hoeft alleen maar te zeggen wat je wilt zeggen. Maak je geen zorgen dat ze het leuk vinden wat je zegt; wees gewoon eerlijk." 

Ik betwijfel of je een probleem had met eerlijk zijn. Ik stootte tegen veel mensen aan. De meeste van die mensen mochten mij niet. Ik merkte dat ik elke ontmoeting begon met de zin: "Geen gebrek aan respect, maar ...." Vaak vroegen ze tijdens deze grote vergaderingen: "Wat is uw gegevensbron?" of "Wat geeft u het recht om een ​​mening te hebben?" Ik antwoordde: “Kijk, ik doe dit al 40 jaar. Terwijl je op school je ingenieursdiploma haalde, was ik in het veld om te helpen bij het ontwikkelen van waterkoeling, krachtkleppen en schijfremmen. Ik ben niet beter dan jullie, maar ik schoot met de wapens die jullie nu proberen te maken. " Veel van de technische groep waren overdreven betrokken bij het praten over zaken als uitlaatpijpen. Ze maakten zich zorgen over het einde, bijna voordat we een fiets hadden om mee te beginnen.

DAT DENKEN MOET TEGEN DE KORREL VAN EEN ERVAREN FABRIEKSMECHANIEK EN TEAMMANAGER. Absoluut. Een van de jongens noemde me 'Californië'. Hij zei: “Californië, ik weet niet wie je denkt dat je bent, maar dat is niet de Harley-Davidson-manier. Weet u iets van ons? We hebben de aftermarket-lijn Screaming Eagle ontwikkeld? " Ze gebruikten nog steeds veel van de old-school Harley-Davidson-leveranciers, die te duur waren. Ik vertelde hen dat ik leveranciers had die met Honda en Suzuki werkten en in de helft van de tijd monsters konden maken voor de helft van de prijs. Omgaan met Harley was als omgaan met de overheid. Harley was zelfs nog gruwelijker dan Honda, Yamaha of Kawasaki. Het maakte niet uit wat je maakte; ze maakten zich meer zorgen over een aanklacht dan over verkopen. Dat was gewoon het klimaat waarin ze zich bevonden, en daar kan ik ze voor toejuichen. Deze jongens waren zo respectloos voor me, maar ik gaf het gewoon terug aan hen en zwijg.

WAT IS EEN VAN DE GEKKE INCIDENTEN DIE ER GEBEUREN? Ten eerste was mijn hele doel niet om nog een Cannondale te worden. Dus het was vreemd dat ze daar een paar Cannondales hadden. Ik liet er een op de grote eiken tafel in de vergaderruimte zetten en wees ernaar en zei: "Jullie kunnen niet uit het oog verliezen wie ons voorgingen, want alles wat jullie doen leidt tot hetzelfde resultaat." Op een gegeven moment noemde ik de fiets een kerstboom omdat ze er zoveel spullen aan hingen, net als de Cannondale. 

“IK GEVECHT DAT ALS WE DE FIETS LOSSEN VOOR MOTOCROSS-ACTIE EN HET SLECHT GETEST, WE NOOIT MEER HERSTELLEN. IK VERTELDE HEN DAT MIJN ULTIEME DOEL WAS OM DE BUELL GOED GENOEG TE MAKEN OM JODY WEISEL ER OP TE RIJDEN. "

WAS U OOIT IN DE BUURT VAN EEN WERKELIJKE BUELL 450 MOTORFIETS? We lieten Kyle Lewis testen, maar het grappige was dat ik ze altijd vertelde dat ik wilde dat de motor grondig werd getest. Eerlijk gezegd voelde ik dat als we de fiets loslaten Motorcross actien en de fiets slecht getest, zouden we nooit herstellen. Ik vertelde hen dat mijn uiteindelijke doel was om de Buell goed genoeg te maken om Jody Weisel erop te laten rijden. 

WANNEER WIST U DAT BUELL HET MOTOCROSS-PROGRAMMA HAD OPGEBOUWD? Ik reed op een dag in 2007 naar mijn werk en al deze mensen stonden buiten te roken. Ik dacht dat het een brandoefening was, maar iemand zei: "Ze zijn het Griffin-project aan het inblikken." Zo noemden ze het. Het was een schok, maar ze hebben redelijk goed voor me gezorgd. Ik heb geen klachten. Je wint wat, je verliest wat en je herstelt. Ik vond het überhaupt niet leuk om in Wisconsin te zijn. 

WAT HEEFT U NAAR TEAM TWOTWO GEBRACHT? Ik hoorde dat Chad Reed een team begon. Van het een kwam het ander en boem, ik was de teammanager bij TwoTwo Motorsports. Chad wilde me eerst niet aannemen omdat hij meer over mij hoorde dan hij eigenlijk over mij wist. Ellie Reed zei tegen Chad: "Je moet Dave een kans geven, want dezelfde dingen zeggen mensen over jou als over Dave O." 

Ik ontmoette Chad in een hotel in Newport Beach en ik wist vanaf die dag, nadat ik hem de hand had geschud, dat we zouden winnen. Ik heb het geluk gehad dat ik in de buurt ben geweest van een hele reeks grote kampioenen, en je kunt altijd zien wanneer ze winnaars zijn. Ik vroeg niet eens wat ik werd betaald of hoe ik werd betaald. Toen ik Chad de hand schudde, sloten we een pact.

HET TEAM WERD TOEN ECHT EEN VERKLARING AFGEGEVEN. We hebben de hele industrie wakker geschud. Chad lijkt erg op Mitch Payton, en daarom konden we het zo goed met elkaar vinden. Mitch zal elke steen omdraaien om te winnen, en Chad ook. Reed zal zijn eigen cheque uitschrijven om elk deel te krijgen waarvan hij denkt dat het een verschil zal maken. We zouden dat jaar waarschijnlijk de Supercross-titel hebben gewonnen en waarschijnlijk de outdoor-titel hebben gewonnen als Chad niet gewond was geraakt in Arlington. Hij was een jaar vrij, en hij betaalde ons allemaal ons volledige salaris. We werkten nog elke dag hard en marcheerden daar elke dag met enthousiasme naar binnen.

WAT HEEFT HET TEAM VAN CHAD VAN HONDA NAAR KAWASAKI? We zijn naar Kawasaki gesprongen omdat Honda ons neukte. We kregen een budget beloofd met Honda dat nooit uitkwam. Er werd Tsjaad veel beloofd, en het meeste kwam nooit uit. Tsjaad droeg de vlag voor die plaats. Toen het Brook's Chaparral-team daar aankwam, was dat ons geld en ons budget. Dat had onze tweede rijder moeten zijn. Ze beloofden veel aan Reed, en het meeste was op schrift gesteld, maar ze hebben het nooit gedaan. Op een dag kreeg ik een telefoontje van Chad met de vraag: "Dave O, wat ben je aan het doen?" 

Ik antwoordde: "Ik doe gewoon papierwerk." 

Het was vroeg in de ochtend en hij vroeg: "Is iedereen daar?" Hoe lang duurt het voordat je uit Honda komt? " 

Ik heb zoiets van: "Pardon? Wat bedoel je met 'Wegkomen uit Honda?' "

GEWOON ZO? Ja. We hebben dingen opgeruimd en dat was het einde van onze Honda-relatie. Chad had eerder voor Kawasaki gereden en had een goede relatie met hen. Honda werd bestuurd door drie grote managementjongens en Kawasaki had een andere manier om dingen te doen. Het is interessant dat later deze drie jongens bij Honda werden verwijderd. Toen TwoTwo eindigde, was het midden in het jaar. Ik kon nergens heen. Mike Gosselaar en ik kregen als eerste de deur te zien. Geen harde gevoelens; dat is gewoon de manier waarop het werkt. Je moet eerst de twee goedbetaalde jongens uit de weg ruimen. Ik liep daar trots weg. Het was onwerkelijk, zoals een scheiding, maar niet smerig. Voor de komende jaren had ik een aantal aanbiedingen. Ik voelde me gevleid, maar ze waren mijn tijd niet echt waard. Mijn vrouw en ik zorgden letterlijk voor de rest van hun leven voor mijn ouders.

WAT IS UW GROOTSTE RESULTATEN IN UW  MOTOCROSS CARRIÈRE? Mijn grootste prestatie in motorcross is nog steeds dat ik een vrouw, twee kinderen en een normaal gezinsleven heb. Veel jongens die door het belsignaal gaan alsof ik het leven heb verloren. Ik zou niet blijer kunnen zijn.

Andere klanten bestelden ook: