MXA INTERVIEW: GRAHAM NOYCE OVER DE UPS & DOWN VAN GRAND PRIX RACING

DOOR JIM KIMBALL

GRAHAM, WAT HEEFT JE AANGETROKKEN OM IN MOTOCROSS TE KOMEN? Mijn vader was erg geïnteresseerd in motorcross, of klauteren zoals ze het jaren geleden aanvankelijk noemden. Op een dag zei hij: "Ze zijn aan het racen in het westen van het land, en ik ga het bekijken." Later kochten we een kleine crossmotor en daar gingen we. Zo zijn we begonnen. Het was erg groot hier in Engeland en we hadden een aantal fantastische rijders. De schooljongenscène begon en begon op te stijgen. Je zou kunnen beginnen met racen op 6-jarige leeftijd tot de leeftijd van 16, en dan zou je kunnen solliciteren om deel te nemen aan de senioren dingen. Ik heb eigenlijk de British Schoolboy Championships gewonnen toen ik 14 jaar oud was op een Zundapp.

BEN JIJ GEEN LEERLING GEWORDEN BIJ DE RICKMAN BROTHERS DIE MOTORFIETSEN MAKEN? Ja, ik ging op mijn vijftiende van school en ging naar Rickman Engineering. Het was een half uur van waar ik woonde. Ik zou elke ochtend om 15 uur de trein nemen om daarheen te gaan en de trein terug naar huis te nemen. Het was erg interessant en erg leerzaam. Om te beginnen zat ik op de engineeringafdeling, daarna werkte ik in de ontwikkelingsruimte met Don Rickman, die de ontwikkelingsontwerper was. Er waren een paar heel, heel goede mensen daar, en we hadden een goede tijd. De gebroeders Rickman, Don en Derek, hadden een zeer grote prestigieuze naam voor alle geweldige technologie die ze hadden gemaakt.

“IK KRIJG DE LEIDING, EN ER WAREN 40,000 MENSEN ABSOLUUT BANANEN. IK WAS NIEMAND;
IK HAD EEN VOLLEDIG STANDAARD FIETS.”

WANNEER BEN JE ECHT MET JE PROFESSIONELE MOTOCROSS-CARRIRE? Ik kan me niet herinneren wanneer dat eigenlijk was, maar ik sprong als eerste in elke race die ik kon. Ik denk dat het 1975 was in de 500-klasse, op mijn Maico 400, toen ik voor het eerst een WK-evenement reed in Hawkstone Park in Engeland. Het was best grappig, want ik leidde de eerste manche, met Heikki Mikkola als tweede. Ik had 30,000 mensen die me aanmoedigden en rende op adrenaline. Ik reed heel goed, en het was fantastisch. De toenmalige monteur van Heikki, Pele, zei: 'Ik wist niet wie je was. Ik moest naar het programma kijken.” Hij wist niet wie ik was. Het was best grappig, en we hebben er goed om gelachen. Ik eindigde als derde of vierde in die eerste race. Ik had voor die tijd nog nooit een manche van 40 minuten gereden, dus tegen het einde was ik erg moe.

HET LIJKEN ALS DE GROTERE FIETSEN OF DE GROTERE, MEER KRACHTIGE FIETSEN ECHT PAST BIJ JOU. Ik heb wel voor Maico geracet in de 125 Schoolboy-klasse, maar dat deed ik niet zo goed. Ik hield helemaal niet van de kleinere fiets. Ik haatte de 250 tijdens al mijn racen. De 500 was een stuk beter voor mij. Ik weet niet waarom, maar het paste gewoon veel beter bij mij.


DE GROTE bazen WAREN ER VAN HONDA. ZE KOMEN NAAR BOVEN EN ZEIDEN: "ZOU JE IN 1977 VOOR HONDA WILT RIJDEN?"
IK ZEI NEE."

HOE WAS HET SEIZOEN 1976? Dat was een gek jaar. Ik won de eerste manche van de Britse Grand Prix en kwam uit het niets. Ik herinner me dat Pierre Karsmakers voor me stond op de Factory Honda. Hij ging naar beneden in de sprongen bij de finish en zijn achterschokveer brak. Ik nam de leiding en er waren 40,000 mensen die helemaal gek werden. Ik was een niemand; Ik had een volledig standaard fiets. Ik ging als een razende en won de race. In de tweede manche werd ik in de eerste bocht heel slecht uitgeschakeld. Ik heb de tweede race niet afgemaakt, maar de eerste was echt heel goed. Het kwam me goed van pas, want de grote bazen waren er van Honda. Ze kwamen naar voren en zeiden: "Zou je in 1977 voor Honda willen rijden?" Ik zei nee."

JE HEBT EEN FABRIEK HONDA RIT AFGEWEZEN? Ik wilde het niet doen omdat de Maico in 1976 zo goed was. De motor van die motor was geweldig. We hadden een volledig bakfiets, want in welk land we ook racen, ik mocht naar alle dealers gaan en krijgen wat ik wilde. Ik was niet eens een Maico-fabrieksrijder. Ik was gewoon een rijder die was ondertekend door de Britse Maico-importeur. Toen begon de fabriek er wat meer bij betrokken te raken, maar ik zei: "Houd het gewoon standaard." We hadden een paar kleine fietsproblemen waardoor ik een paar GP's miste, en ik denk dat ik zonder hen de wereldtitel van 1976 in 500 had kunnen winnen. Toch eindigde ik dat jaar als vierde op de Wereldkampioenschappen.

EUROPESE MERKEN WAREN NOG GOED IN DE JAREN 1970, MAAR JE KON DE JAPANSE MERKEN KOMEN ZIEN. De Japanners zijn erg slimme mensen. De Europese merken hadden alles ontwikkeld. De Japanners hebben het gewoon gekopieerd, verfijnd en een stuk beter gemaakt. De Maico was heel erg goed. De motor en de ophanging waren ongelooflijk en hij reed buitengewoon goed. Zoals ik al zei, in 1976 had ik dat kampioenschap moeten winnen, maar het gebeurde niet. Maar om terug te komen op de fietsen, de Bultaco en Montesa waren geweldig in de 250-klasse, terwijl Husqvarna geweldig was in zowel de 250- als de 500-klasse. Maico stond aan de top in de 500 klasse.


U ONDERTEKENDE LATER BIJ HONDA. WAT VERANDERDE JE GEEST?
In 1977, op precies hetzelfde circuit waar Honda me het jaar ervoor benaderde, kwam Honda-teammanager Steve Whitelock naar voren en zei: "Graham, we willen graag dat je volgend jaar voor Honda rijdt." Deze keer heb ik er echt over nagedacht. 1977 was voor mij geen goed jaar op de Maico. Iedereen maakte betere dingen. Ik stond nog steeds in de top vijf of zes, maar niet in de top drie en niet waar ik wilde zijn. 

Ik vroeg mijn vader: "Wat denk je?"

Hij zei: "Ik denk niet dat je nog veel van dit soort kansen krijgt."

Ik zei tegen Honda: "Oké, ik zal het doen."

Ik ging in 1978 naar Honda en het was het slechtste jaar dat ik ooit heb gehad. 1976 was fantastisch, 1977 was middelmatig, en toen in 1978, op de nieuwe fabrieks Honda, was het verschrikkelijk. Ik heb vier mechanica doorlopen; ze konden het ding gewoon niet bij elkaar houden. Ik denk niet dat de mechanica die ik had in orde was, dus het was niet echt de fiets; het waren de mensen die eraan werkten. Brad Lackey was bij mij in 1978, en er waren een paar goede tijden. Brad deed het erg goed. Vaak kan het zoiets kleins zijn als mijn ketting die eraf valt, hoewel dat nooit met Brads fiets is gebeurd.

JE HEB ER IN 1979 ECHT TERUGKEERD EN HET WERELDKAMPIOENSCHAP GEWONNEN. Eind 1978 voelde ik me goed, geloof het of niet. Ik voelde me het hele jaar goed en reed goed, maar de motor bleef niet bij elkaar. Begin 1979 had ik nog een monteur en ik had veel getest in Japan. In februari en maart hadden we de grote Europese pre-season races en alle andere grote jongens, zoals Heikki Mikkola, Roger DeCoster en Gerrit Wolsink, waren erbij. Brad deed niet mee aan de Europese pre-season races, maar ik was erbij en alles ging geweldig. Je kunt niet voorspellen wat er gaat gebeuren als de Wereldkampioenschappen motorcross beginnen. Je blijft gewoon trainen en proberen zo hard mogelijk te fietsen. Dat is alles wat je kunt doen, en dat is wat ik deed. 1979 was natuurlijk een goed jaar.


MET ROGER DECOSTER, HEIKKI MIKKOLA, GERRIT WOLSINK EN BRAD LACKEY ALS JE GROOTSTE CONCURRENTIE, WAREN JE OOK VRIENDEN.
Ja. Brad en zijn vrouw Lori waren goede vrienden voor mij. Ik kocht Brad's in Amerika gemaakte reisaanhanger. We reisden samen en hadden een geweldige tijd. Brad en ik hebben samen getraind. We gingen hardlopen en gingen naar de sportschool. Heikki was erg ongrijpbaar. Dat gold ook voor Roger; je wist nooit echt wat hij deed. Ik heb Roger nooit echt leren kennen. Gerrit was in orde. Hij kwam opdagen wanneer hij dat wilde en was best grappig. We waren allemaal goede vrienden, maar toen we op de baan waren, waren we helemaal geen vrienden.

“JE KUNT NIET VOORSPELLEN WAT ER GAAT GEBEUREN ZODRA DE WERELDKAMPIOENSCHAPPEN MOTORCROSS BEGINNEN. JE BLIJFT GEWOON TRAINEN EN PROBEREN ZO HARD ALS JE KUNT TE FIETSEN. DAT IS WAT IK DEED. UITSLUITEND WAS 1979 EEN GOED JAAR.”

HEEFT HONDA DE AMERIKAANSE MONTEUR BILL BUTCHKA NIET TOEGESTAAN OM AAN UW FIETSEN TE WERKEN? Ja, het ging heel goed met Bill. Hij had een tijdje voor Bob Hannah gewerkt en het was duidelijk dat Bob het heel goed had gedaan. Marty Tripes, Tommy Croft en arme Marty Smith, die nu helaas weg is, werkten ook met Bill samen. Ik had een geweldige tijd met Bill. Honda had hem van Yamaha gestroopt en dat kwam goed uit voor ons.

Graham Noyce (uiterst links), Andre Vromans (midden links), trophy girl (midden rechts) en Brad Lackey (rechts) op het podium.

WAT KWAM ER NA UW WERELDKAMPIOENSCHAP IN 1979? Begin 1980 probeerde ik heel, heel erg mijn best. Ik ging aan het begin van het jaar naar de pre-season races en ik reed snel zonder er zelfs maar aan te denken. Maar ik brak mijn teen, samen met enkele botten in de onderkant van mijn voet. Ik probeerde te racen met een grotere schoen op mijn geblesseerde voet. Toen heb ik mijn schouder ontwricht. Maar daar kwam ik van terug en was nog steeds enkele races aan het winnen voordat ik mijn been brak. Dus ik had een vreselijke tijd in 1980. Ik hield het nog vol, maar ik kon niet rijden met de blessures die ik had. In 1981 kwam ik terug en eindigde als tweede achter Andre Malherbe. In mijn hoofd had ik het gevoel dat ik drie kampioenschappen had gewonnen met 1976, 1977 en 1979, maar op papier won ik er maar één in 1979. Toen eindigde ik in 1982 als vierde op de fabrieks-Honda. Ik won de Zweedse GP maar had wat crashes en blessures.

WANNEER BEN JE BEGONNEN TE DENKEN OVER PENSIONERING BIJ MOTOCROSS? In 1983 kwam de grote baas naar voren en zei: "Graham, op dit moment heb ik geen contract voor je voor volgend jaar." Hij zei te overwegen Andre Vromans in dienst te nemen. Ik begon te praten met Alec Wright, de teammanager bij Kawasaki, en hij was geïnteresseerd. Ik ging naar hem toe, maar de deal was helemaal niet zo goed. Dus ik ging op een leuke vakantie. Honda probeerde me te bereiken, maar kon het nooit. Het was toen een heel andere tijd. Nu kunt u iedereen en overal bereiken. Het blijkt dat de mensen in Japan de manier waarop ik de motor heb helpen ontwikkelen erg leuk vonden en mij in het team wilden hebben. Uiteindelijk tekenden ze Vromans. Ik zou voor nog een jaar bij hen getekend hebben. Zo, dat was het einde ervan. Het was een schande hoe het bleek.

Graham (156) en Pierre Karsmakers (34) vechten het uit.

WAT KWAM DE VOLGENDE? Ik sprak met de KTM-importeur in Engeland die zei dat hij zou zien wat fabriek KTM in Oostenrijk voor mij zou doen. Ik ging daarheen en reed op de fiets waarmee ze het voorgaande jaar hadden geracet. Het was slecht. Ik zei: "Daar wil ik niet mee racen." Er zat geen kickstart op. Je moest de motor een stootstart geven om hem aan de praat te krijgen, maar de motor was erg sterk. Dus ik heb voor een jaar getekend. De motor stuurde echt goed en voelde geweldig aan, maar hij had nog steeds geen kickstarter. Ze vertelden me dat ze er een hadden gemaakt, maar die brak altijd. Het was een grote schande, want de fiets had zo'n fantastische powerband en de WP-ophanging was geweldig. Dus de KTM-deal stopte halverwege het seizoen. 

Later nam Kurt Nicoll de teugels over en deed het buitengewoon goed op de fiets. Toen ik op de fiets reed, was het niet ver verwijderd van het winnen van een kampioenschap. Het was heel, heel goed. Het vermogen was goed, hij stuurde goed en de vering was briljant. Helaas gingen onze wegen uit elkaar voordat we er echt mee konden racen.  

“IK GING ER EN RIJDE DE FIETS DIE ZE HET VORIGE JAAR HADDEN GEREED. HET WAS SLECHT. IK ZEI: 'IK WIL DAT NIET RACEN.' HET HAD GEEN KICKSTART EROP. JE MOEST DE FIETS STARTEN OM HEM AAN DE SLAG TE KRIJGEN.”

WAT GEBEURDE ER NA EINDE VAN DE KTM-DEAL? Ik kocht een productie Honda CR500 en kreeg hulp van WP. Ik heb er een jaar op gereden, maar deed het er niet zo goed op. Ik was echter nog steeds sterk en probeerde zo hard als ik kon. Ik verloor de moed een beetje, en het was niet zo goed. Ik begon te denken dat ik niet kon winnen. Ik had tijd om erover na te denken en ik heb ervoor gekozen om te stoppen met racen.


Bleef je betrokken of ben je gewoon iets anders gaan doen?
Ik begon te werken met een paar rijders, waaronder Mervyn Anstie en Carl Nunn, die racete voor een kerel genaamd Steve Dixon, die fantastisch was in het bouwen van geweldige motorcrossfietsen. Steve kwam uit Engeland en we konden het goed met elkaar vinden. We leidden de wereldkampioenschappen en versloegen iedereen. Maar ik leerde al snel dat je een jonge ruiter kunt adviseren, maar dat ze toch hun eigen ding gaan doen. Je kunt geen 'oud hoofd' op jonge schouders leggen.

Begrijp me echter niet verkeerd. Carl Nunn kon echt fietsen. Zoals ik al zei, stonden we na vijf ronden aan de leiding in het kampioenschap. In Frankrijk wonnen we beide races en hij versloeg Grant Langston. Hij deed het heel goed, maar toen ging het mis. Yamaha UK liet hun steun aan het team vallen. Dat was het einde, helaas. We hadden een goede relatie en het ging een tijdje goed.

“IN VINTAGE RACEN ZIJN ER SOMMIGE GOEDE FIETSEN EN CONCURRERENDE MENSEN; MENSEN LIGGEN ECHTER DE HELE TIJD OVER HUN LEEFTIJD, ZODAT ZE IN DE OUDERE KLASSEN KUNNEN RIJDEN. BIJ EEN RACE WAS DE TWEEDE KEREL ACHTER MIJ 20 JAAR. HIJ WAS 20 EN IK BEN 60 JAAR, DUS HET WAS VRIJ GRAPPIG.”

WAT DEED JE DAARNA? Ik begon de Twin Shock-races in Engeland te doen op een Maico. Ik deed dat een paar jaar, maar kocht onlangs een Honda CR500 met dubbele schokbrekers. Ik deed ook een beetje aan wegraces.


DOEN JE NOG STEEDS VINTAGE RACEN?
De Twin Shock is groot in Nederland, België en Frankrijk, maar er zijn geen goede vintage Maico's meer; dat is het probleem. Toch zijn er in vintage racen een aantal goede fietsen en een aantal zeer competitieve mensen; mensen liegen echter de hele tijd over hun leeftijd, zodat ze in de oudere klassen kunnen racen. Bij één race kwam ik binnen na de finishvlag en de tweede plaats achter me doet zijn helm af en hij is 20 jaar oud.

Ik vroeg: "Waarom is hij in mijn race?"

Ze zeiden: "Hij kon niet in zijn andere race komen, dus hebben we hem in de jouwe geplaatst.">

Hij was 20 jaar oud en ik ben 60 jaar oud, dus het was best grappig. Ik kan me nog redelijk goed staande houden.

WAT IS UW MENING VAN DE MXGP-SERIE? Het raceniveau is erg hoog. Jeffrey Herlings kan de deuren van iedereen afblazen. Jeffrey is van een extreem hoge standaard. Tony Cairoli stond jarenlang twee stappen boven alle anderen, maar Jeffrey dook op en kreeg vier stappen boven Tony. De rest van de renners moesten op de snelheid van Jeffrey stappen, en dat lukte aanvankelijk niet. Maar Tim Gajser nam de gelegenheid aan. De snelheid die ze nu gaan is super snel. Daarom raken ze gewond als ze crashen.

IS DE MOTOCROSS-SCNE IN ENGELAND GOED? In het VK gaat het nog steeds goed, maar we hebben een groter aantal rijders nodig. Ben Watson doet het erg goed in de GP's, samen met Conrad Mewse. Voor 2021 gaat Ben van MX2 naar MXGP op een Factory Yamaha. Als je landgenoten in de top vijf hebt staan, ga je de serie wat meer volgen. Dan komt de sponsoring rond en kan de Britse motorcross heel, heel groot terugkomen. Dus het is oké hier in Engeland, maar het kan geweldig zijn als Watson het goed doet in de MXGP. 

De 1981 wereldkampioen van 250, Neil Hudson en 1979 wereldkampioen 500, Graham Noyce, reflecteren op de Britse motorcross.

HEB JE OOIT OVERWEGDEN IN AMERIKA TE RACEN? Het schoot door mijn hoofd, hoewel ik niet echt genoeg Amerikaanse Supercross-evenementen deed. Ik denk dat het haalbaar had kunnen zijn. Clement Desalle wil gaan racen in Amerika. Hij kan een buitenrit krijgen en het heel goed doen. Maar het Supercross-spul is een heel andere gekleurde vis. Als ik naar Amerika was verhuisd, had het veel langer geduurd om aan de indoor-spul te wennen. Ik vond het leuk om naar de VS te gaan omdat Amerika een aantal mooie tracks heeft, snelle tracks en goede tracks.
“IK KOM BINNEN NA DE FINISH VLAG, EN DE TWEEDE PLAATS ACHTER MIJ DOET ZIJN HELM AF EN HIJ IS 20 JAAR OUD.”

LATEN WE DIT BEINDIGEN MET HOE JE LEVEN NU IS, GRAHAM. Ik rijd een vrachtwagen voor een vriend van mij, en bezorg bouwmaterialen. Ik ging daar op een dag naar binnen om hem een ​​handje te helpen en hem te helpen, en ik ben daar al 11 jaar. Het is goed voor mij, omdat ik mijn hoofd kan gebruiken en het houdt me scherp. Als ik actief ben en aan het werk ben, zit ik goed. Als ik dit niet had, zou ik gewoon gaan zitten en niets doen. Ik wil dat niet doen. Ik wil altijd iets doen.

Andere klanten bestelden ook: