MXA INTERVIEW: JO SHIMODA DE STILLE UNDERDOG

MXA INTERVIEW: JO SHIMODA DE STILLE UNDERDOG

Met een indrukwekkende vierde overall in Thunder Valley staat Jo Shimoda van Monster Energy Pro Circuit Kawasaki nu zevende in de 250 Motocross-serie. Hoewel Jo's succes misschien wat overrompeld is, eindigde hij vorig jaar op het podium tijdens de finale van de Fox Raceway-serie en behaalde hij eerder dit jaar ook een Supercross-overwinning. Het is goed om dingen samen te zien komen voor de sympathieke rijder uit Japan. Hoewel Shimoda misschien een tijdje zonder rit zat nadat Geico Honda de winkel had gesloten, was Monster Energy Kawasaki Pro Circuit er snel bij om hem op te pikken en we verwachten dat hij voor 2022 bij Pro Circuit blijft.

Door Jim Kimball

BEGINNEN MET SUPERCROSS, HOE WAS HET EERDER DIT JAAR JE EERSTE RACE TE WINNEN? “We begonnen langzaam aan het seizoen. Eerst waren we op zoek naar een top vijf en toen we die een paar keer hadden behaald, klommen we op naar een top drie podiumplaats. Dat lukte me twee keer voordat ik won. Nadat ik op het podium stond, gaf het me veel vertrouwen. Toen ik die race won, was het niet alsof ik gefocust was op het winnen, ik was er gewoon klaar voor om het op dat moment te doen. Mijn snelheid was goed. Supercross was erg technisch, maar het belangrijkste voor mij was eindelijk een holeshot te krijgen. Ik besloot eens “je zit vooraan; je maakt geen fouten”; Ik wist dat ik het kon en heb het uiteindelijk gedaan. Het was een geweldig moment.”    

Jo Shimoda 2021_SaltLakeCity1_Supercross-28Jo Shimoda behaalde dit jaar zijn eerste 250 Supercross-overwinning en de voorlaatste ronde in Salt Lake City nadat hij beschuldigingen van Michael Mosiman, Jett Lawrence en Colt Nichols had tegengehouden.

“JE BENT VOORAAN; U MAAKT GEEN FOUTEN”

JE HEBT RELATIEF LAAT BIJ HET TEAM ONDERTEKEND, HOE WAS HET AANGEPASTE OP DE NIEUWE FIETS EN HET BEDRIJF? In het begin was ik niet erg comfortabel en niet erg los met de fiets. Ik wist niet veel over het team, en ook niet veel over de Kawasaki. Ik kreeg mijn fiets eigenlijk anderhalve maand voor de race, dus ik mocht maar ongeveer zes weken rijden. Het was een behoorlijke hoeveelheid tijd op de motor, maar het was de kortste voorbereiding die ik ooit heb gedaan tijdens al mijn racen; toch vind ik het goed gelukt. Ik raakte na een tijdje aan de fiets gewend. De fiets is sowieso goed en het team is geweldig, dus het kostte niet al te veel tijd om uit te zoeken wat er anders en goed is aan de fiets.

Jo Shimoda 2021_SaltLakeCity1_Supercross-28Jo Shimoda op het podium na winst in Salt Lake City. 

HOE WAS HET VOOR HET TEAM OM DE GLOEDNIEUWE 2021 KX 250 UIT TE LEZEN EN ER RACEKLAAR TE MAKEN? Mijn fiets was eigenlijk ingesteld voor Ivan Tedesco. Hij had hetzelfde gewicht en dezelfde lengte als ik, dus ik had een goede basis. Maar toch, als je de motor goed wilt afstellen, wil je er de tijd voor nemen, maar het team kwam er heel snel achter. Ik kon na twee weken bijna 100 procent rijden en na die twee weken waren er alleen kleine dingen veranderd. Maar zelfs nu verander ik nog steeds de afstelling, dus het is nooit alsof je ooit een perfecte fiets krijgt, maar het was goed genoeg om te winnen en vooraan te concurreren met de rest van de 250-klasse.

Jo Shimoda 2021 Salt Lake City Supercross 2-3623Jo Shimoda aan de lijn tijdens de Supercross-seizoensfinale in Salt Lake City, een week na het winnen van zijn eerste 250 Main Event.

IK WEET DAT JE IN HET VERLEDEN MET SOMMIGE TRAINERS HEBT GEWERKT. MET WIE WERKT U NU? Ik ging weer aan de slag met Yannig Kervella. Vorig jaar werkte ik aan het begin van het seizoen met Jeff Ward en we schakelden over naar Jay Whipple, maar er klopte iets niet. Op een dag hadden we een gesprek en het voelde gewoon niet goed, dus ging ik terug naar mijn oude trainer Yannig. Het lijkt er nu op dat ik elke dag een solide programma heb en eerlijk gezegd heb ik tijdens het laagseizoen nog geen of twee dagen gemist, dus ik ben redelijk klaar voor de rest van dit buitenseizoen.  

HOE HEEFT 2021 JE BEHANDELD? Ik eindigde als derde in het Supercross-kampioenschap, wat niet slecht is, maar ik had nog steeds ups en downs, worstelend in de oeps en enkele sprongen. Sommige kon ik niet eens doen omdat ik voor hen in de bochten worstelde. Maar ik heb het gevoel dat ik goed in staat ben om kalm te blijven tijdens de races, dus ik ga dat als mijn sterkste punt gebruiken. Ik wil de starts verbeteren en alles wat ik op dit moment nog mis. Ik geloof dat ik dit jaar veranderingen kan aanbrengen, zelfs voor nu, gewoon blijven verbeteren en nooit stoppen met verbeteren.

Jo staat erom bekend behoorlijk in de races te zitten, extreem consistent te zijn en niet veel op te merken.

JE BENT GOED IN ZOWEL SUPERCROSS ALS BUITEN. HEB JE DE EIGENAAR OVER DE ANDER? Mijn favoriet is Supercross, maar ik geloof wel dat ik de vaardigheid heb om beide goed te rijden. Met de ervaring die ik nu heb, denk ik dat ik vooraan kan vechten als ik het goed doe.

NU WE TWEE RONDEN IN HET PRO MOTOCROSS SEIZOEN 2021 ZIJN, WAT ZIJN JOUW GEDACHTEN? Ik heb een slechte start gehad en een paar crashes. Maar ik heb het gevoel dat ik het tempo redelijk heb; Ik hoef alleen maar vooraan te staan. Ik moet gewoon in de top vijf beginnen, en dan komt het wel goed. Ik maak me verder nergens zorgen over. 

Jo en de rest van het team hadden aan het begin van de races moeite om vooraan te komen.

HET LIJKT ALSOF JIJ EN JE TEAMMATEN ALLEMAAL MET STARTEN HEBBEN GESTREEPT. Ja, misschien kunnen we de motor wat verbeteren, maar ik geloof dat de motor goed genoeg is om een ​​holeshot mee te maken. 

JE HEBT EEN CONTRACT VAN EEN JAAR MET HET MONSTER ENERGY KAWASAKI PRO CIRCUIT TEAM, MAAR GELOOFT DAT JE VOOR 2022 DOOR MEERDERE TEAMS WORDT GEACHT. WAT KAN JE ZEGGEN? Ik wil alleen maar zeggen dat het team waar ik nu in zit veel om me geeft en dat we allemaal willen winnen. Behalve dat; geen commentaar.

We zijn benieuwd hoe Jo dit blijft verbeteren tijdens het buiten jaar.

KLIK HIER VOOR MEER MXA-INTERVIEWS

Andere klanten bestelden ook: