MXA INTERVIEW: KENT HOWERTON OVER HET LEVEN OP DE MANIER VAN LEVEN

MXA INTERVIEW: KENT HOWERTON OVER HET LEVEN OP DE MANIER VAN LEVEN

DOOR JIM KIMBALL

KENT, WANNEER BENT U MET RIJDEN? Toen ik ongeveer 15 was, kreeg ik mijn eerste motorfiets toen we van Kansas terug naar Texas verhuisden. Ik had een paar vrienden die een kleine Honda hadden met het stuur dat je naar beneden trok; het heette een Trail 70. Ik reed dat een beetje, en toen ze volop motorfietsen kregen, wilde ik er een. Dus ik maaide de hele zomer gras totdat ik genoeg geld had, en toen hielpen mijn ouders me om de helft ervan op mijn verjaardag te betalen. Het was erg moeilijk om die motorfiets te krijgen!

WANNEER BENT U MET MOTOCROSS RACEN? Toen ik 16 was, kreeg een maatje van mij een gloednieuwe Yamaha AT-1 125 met een 18 inch voorwiel en een laag spatbord. Hij vroeg me of ik ermee wilde racen en ik zei: “Ik denk het wel. Ik weet het niet." 

We gingen naar de lokale baan, en hij zag me oefenen met de andere rijders en zei: "Ik ga je inschrijven in de Expert-klasse." 

"Waar?" Ik heb gevraagd. Ik wist niet wat ik aan het doen was. Ik wilde gewoon op zijn fiets rijden. In mijn allereerste race behaalde ik de derde plaats in de Expert-klasse. Ik heb $ 15 gewonnen. Niet lang daarna werd ik gesponsord door de plaatselijke Kawasaki / Husqvarna-dealer.

WANNEER HEEFT U AMA PRO OMGEZET? Ik reed in 1973 gewoon lokale races met de Husky-dealer. Ze stelden voor dat ik misschien een paar grote races wilde proberen. Ze zeiden dat ze mijn fiets zouden nemen en dat we konden racen op de Baldwin, Kansas Inter-Am. Ik behaalde de tweede plaats algemeen achter Jaroslav Falta. Later die zomer reed ik tegen de AMA Nationals uit 1973 die dicht bij Texas lagen, zoals Lake Whitney, Rio Bravo en Moto West in Louisiana. In de meeste daarvan haalde ik de top 10 en had zelfs een vierde op Lake Whitney.

"ALS HET NIET VOOR MIJN MONTEUR ERIC CRIPPA WAS, ZOU IK WAARSCHIJNLIJK NIET ZEER VAAK KLAAR ZIJN, LAAT ALLEEN DAT KAMPIOENSCHAP VAN 1976 WONEN. HIJ WIST DIE HUSQVARNAS BETER DAN IEDEREEN. "

Kent beweert dat hij zijn succes te danken heeft aan Husky-monteur Eric Crippa.

U HEEFT UW EERSTE AMA 250 NATIONAL IN 1974 GEWONNEN? Ja, maar ik was nog een privateer in 1974. Husqvarna zou mijn motorfiets vervoeren, maar ik moest hard werken om naar de races te gaan. Ik sliep vaak in de Husqvarna-transporter. Totdat je een National wint, is het moeilijk, maar als je er eenmaal een wint, wordt het een stuk gemakkelijker om een ​​andere te winnen omdat je weet wat je kunt verwachten. De eerste uit de weg ruimen is erg belangrijk. Mijn eerste nationale overwinning was op het Moto West-circuit in New Orleans. Het regende en ik stond in de vrachtwagen en keek naar de mensen die voorbij liepen, en iemand vroeg: "Wie gaat er winnen?" De mensen riepen veel namen, maar ze zeiden nooit mijn naam. Dat maakte me boos. Ik reed heel hard, en uiteindelijk won ik beide manches voor mijn eerste overwinning.

DAT MOET INDRUK HEBBEN OP HUSQVARNA. Daarna bood Husqvarna aan me te helpen, maar dat betekende niet echt veel. De fiets was in principe op voorraad met een paar truconderdelen erop. Ik kreeg geen echte hulp van de fabriek in Zweden, omdat ze niet wisten wat er in Amerika gebeurde. De teammanager gaf alleen geld uit aan diners en gaf het niet aan ons uit. Ik kreeg dat jaar $ 8000 betaald om te racen. Het was echter een grote puinhoop en mijn monteur, Eric Crippa, moest alle onderdelen maken. 

DAN WERD U GETEKEND BIJ HET FABRIEK HUSQVARNA-TEAM VOOR HET SEIZOEN 1975. Dat is waar. Ik was een fabrieksrijder, en toen ze me tekenden, veranderde dat mijn houding. Plots dacht ik bij mezelf: “Het is nu mijn taak om races te winnen; Ik moet het doen." Ik won dat jaar bijna het AMA 1975 Nationaal Kampioenschap van 250. Ik geloof dat ik dat zou hebben met het scoresysteem dat ze vandaag gebruiken. (Kent won drie van de vijf rondes, maar in de twee rondes die Kent niet won, was hij achtste en vijfde. Tony DiStefano won één ronde, maar kwam nooit uit de top vier, met een overwinning, twee seconden, een derde en een vierde).

HET VOLGENDE JAAR WON U HET NATIONALE KAMPIOENSCHAP AMA 500. Ik genoot van het rijden op de 500 omdat het vermogen leuk was, maar ik was waarschijnlijk een betere 250-rijder dan een 500-rijder, omdat de 500 me meer droeg. De 250 was gemakkelijker te rijden. Ik was eigenlijk een heel goede 125-rijder, maar niemand wilde me een fiets geven om te rijden. Ik moet zeggen dat als mijn monteur, Eric Crippa er niet was geweest, ik waarschijnlijk niet vaak zou zijn geëindigd, laat staan ​​dat ik dat kampioenschap van 1976 had gewonnen. Hij kende die Husqvarna's beter dan wie dan ook. Bij de Mexico, New York National bleef mijn ketting eraf vallen. Eric nam twee kettinggeleiders en las ze aan elkaar om een ​​echt stevige ketting te maken, daarna plaatste hij een 530 ketting op de fiets en daarna hebben we nooit meer problemen gehad.

HOE WAS UW FABRIEK 1976 SCHORS? Oh, het was echt een enduro-fiets. Het was erg traag, gewoon heel zacht en soepel. Maar het was een goede trailfiets. Ik kan over de verschillen spreken, want ik heb op een zeer vergelijkbare Kawasaki 500 gereden toen we in België testten. Het had dag en nacht een andere kracht. Hij was licht en had een vering die ik niet eens kon vergelijken met die van mijn Husky. Het enige dat mijn Husqvarna uit 1976 berijdbaar maakte, was dat Bob Fox me een paar luchtveringstukken voor die fiets had gebouwd. Dat maakte de achterkant glad, maar de voorkant was nog steeds verschrikkelijk.

TONY DISTEFANO STOPTE ME EN VRAAGDE: "WAT DOET JE MET DE KOPPELING, KENT?" IK ZEI: "WAT BEDOEL JE, WAT DOE IK MET DE KOPPELING?" HIJ ZEI: "JE GAAT DE HOEK IN EN JE KOMT ER ZO SNEL UIT." IK ANTWOORDDE: "IK SLIP DE KOPPELING." DAT IS ALLES DAT IK HEM HEB VERTELD.

Voordat iemand Kent Howerton kende, verscheurde hij Texas met een Action Supply CZ.

HOE KRIJG JE DE "RHINESTONE COWBOY" NICKNAME? Ik droeg al deze wild gekleurde tennisschoenen die toen uitkwamen. Keith McCarty hoorde het nummer van Glen Campbell, "Like a Rhinestone Cowboy", en ze begonnen me de "Rhinestone Cowboy" te noemen omdat ik uit Texas kwam en deze flitsende schoenen had. Ik zei dat het nooit zou blijven plakken, en ik wilde die bijnaam absoluut niet, maar het bleef wel hangen. Ik ben er nooit vanaf gekomen 

JE KRIJGT VEEL KREDIET ALS DE RIDER DIE POPULARISEERD IS DOOR DE KOPPELING UIT HOEKEN TE SLIPPEN. Ik heb die techniek op de Husqvarna uitgevonden. Voordien kwamen rijders in een bocht en schakelden terug, en schakelden vervolgens op als ze de bocht uitkwamen. Ik besloot iets meer snelheid de bocht in te rijden en niet terug te schakelen. Halverwege de bocht draaide ik het gas helemaal open en liet ik de koppeling een beetje glijden om meer snelheid te dragen. Het werkte heel goed. Als je wat extra momentum met je meedraagt, maakt het echt een verschil om als derde te blijven als je uit een hoek komt.

IK STEL VOOR DAT JE NIEUWE TECHNIEK BINNENKORT IS GEKOPIEERD. Tony DiStefano hield me tegen en vroeg: "Wat doe je met de koppeling, Kent?" Ik zei: "Wat bedoel je, wat doe ik met de koppeling?" Hij zei: "Je gaat de hoek in en je komt er zo snel uit." Ik antwoordde: "Ik laat de koppeling glijden." Dat is alles wat ik hem vertelde. Hij ging naar buiten in de volgende training en verbrandde zijn koppeling. Zijn monteur Keith McCarty kwam langs en vroeg: 'Wat heb je Tony verteld? Hij verbrandt nu de klauwen van de fietsen. " Tony begreep niet precies hoe hij het moest doen. Je moest het gewoon geleidelijk verschuiven en langzaam terugvoeren, anders zou het te veel warmte opbouwen. Tony begreep het helemaal niet. Hij kwam uit de hoek, sloeg erop en het deed niets. Hij ging waarschijnlijk langzamer.

JIJ WAS IN 500 NATIONAAL KAMPIOEN 1976. WAT GEBEURDE ER IN 1977? Er waren veel mechanica waar mensen nooit van wisten, en die me echt in de steek lieten. Husky overtuigde me om bij hen te blijven, omdat ze zeiden dat ze voor me zouden zorgen en me de beste fiets zouden geven. En als je jong en naïef bent, geloof je mensen. Ik heb veel getest, maar ze luisterden nooit naar wat ik zei. Toen ik in 1978 naar Team Suzuki ging, vroeg ik: "Wat kan ik met de motor doen?" Ze zeiden: "Alles wat je wilt." Dus gingen we naar Japan en hebben we twee weken aan de fiets gewerkt. Ik vond het leuk. Ze luisterden, en ik heb veel dingen geleerd. Ik had vragen over framegeometrie en dat soort dingen. Husqvarna zei altijd tegen me: "Het is te ingewikkeld voor jou." In Japan zeiden ze: "Vertel jij het maar." Het was een heel andere manier om ernaar te kijken. 

De snelste lijn is de kortste lijn.

DE STAP NAAR SUZUKI WAS GOED? Suzuki betaalde me in 15,000 slechts $ 1978, wat niet veel was. Ik was een beetje sceptisch over waar ik aan begonnen was, omdat het in 1977 bij Husky niet goed met mij was gegaan. Ik wilde gewoon lekker rijden en mezelf bewijzen. Mijn volgende Suzuki-contract was voor drie jaar, en toen ik ze vertelde hoeveel geld ik wilde, hoestten ze een beetje. Ik vertelde hen ook dat ik volledige controle over de fiets wilde. Ik had een contract klaar om te tekenen bij Honda, en dat dwong Suzuki om eraan te werken. Toen ik de fabriek in Japan ging bezoeken, zei de hoofdman: "We zouden graag willen dat je naar de motor gaat kijken en ons vertelt wat je ervan vindt." Ze hadden een paar dingen die er verkeerd uitzagen, en ik vertelde ze. De volgende ochtend was alles opgelost. Ik heb drie verschillende motoren getest en de beste uitgekozen. Het stond in mijn contract dat wat ik ook zei, ze het moesten doen. Ik won dat jaar bijna elke race. Je zou denken dat ze hadden geluisterd, maar toen gingen ze terug naar de normale manier om het gewoon op hun manier te doen. Ik was stomverbaasd. 

JE WONDE DE AMA 1980 NATIONALE KAMPIOENSCHAPPEN 1981 EN 250 VOOR SUZUKI EN MAAKTE EEN VIJAND VAN BOB HANNAH. Toen we eerder racen, merkte ik dat ik Bob vroeg in de race kon passeren en dat hij me aan het einde van de race zou passeren. Ik heb helemaal niet getraind; Ik heb net op de fiets gereden. Dus ik dacht: "Ik zal proberen te trainen." Na een week trainen was ik zo moe dat ik het wilde opgeven. Ik had het buiten het seizoen moeten doen, want ik was de hele tijd moe. Eindelijk raakte ik gewend aan de training en begon ik me steeds beter te voelen. Hardlopen was alles wat ik echt deed. Ik begon betere resultaten te krijgen en wist hoe belangrijk training was. Toen ik dat eenmaal begon, kon ik Hannah vangen en in sommige races van hem wegrijden. Iedereen heeft een goede dag en een slechte dag, maar training heeft een enorm verschil gemaakt. Ik wou dat ik het eerder in mijn carrière had gedaan. 

VERTEL ONS OVER DE INFAMOUS "SADDLEBACK MASSACRE" RACE? We wilden elkaar vermoorden. Ik wilde hem zeker vermoorden. Als ik hem harder zou slaan dan ik, zou hij zijn gestorven. Zo boos waren we op elkaar. Het begon allemaal toen hij terugkwam van zijn waterskiënongeval. Bob was de AMA 1978 National Champion van 1979 en 250, maar hij brak zijn been ernstig en moest het seizoen 1980 missen. Ik won het AMA 1980 Nationaal Kampioenschap 250, en toen ik de outdoor-serie van 1981 inging, had ik de nummer één. Iedereen had het over wat er zou gebeuren als Hannah terugkwam. Wie ging er winnen? Bob of ik? Ze bleven het opbouwen, en dat is prima. Dat vind ik niet erg. Ik denk dat het de sport helpt. In een kranteninterview voor de Saddleback-race, werd mij gevraagd wat ik vond van Hannah's rijden dit jaar versus wat hij vroeger deed. Ik zei: "Ik denk dat hij vandaag sneller rijdt dan ooit." Maar in de krant werd me geciteerd: "Hannah heeft nog nooit zo hard gereden als ik." 

'TOEN IK HANNAH PAS OP EN HEM DUWDE, VOCHTE HIJ TERUG. HET ONTWIKKELDE IN EEN OORLOG, DIE DE HEUVELS WIJD-OPEN AFGAANDE EN DE STUUR VERGRENDELING. HET WAS GEK. HET IS ALTIJD MOEILIJK OM VRIENDEN TE ZIJN MET JE CONCURRENTEN, WANT BINNENKORT OF LATER ZAL EEN VAN JULLIE EEN WEINIG TE HARD DRUKKEN. "

Bob Hannah (100) werd boos op Kent Howerton (1) bij de Saddleback National van 1981 en sloeg hem neer op de top van de Magoo-dubbel.

DUS, DAT BEGON DE FEUD? Ik denk dat hij dat las en erg boos werd. Ik had hem de week ervoor met meer dan een minuut verslagen bij de eerste 250 National in Hangtown. Dat is een behoorlijk goede trouncing. Toen, bij Saddleback, kreeg ik griep. Ik was zwak en voelde me niet goed. Dus ik sta op Saddleback op de vijfde of zesde plaats en ik denk: "Ik moet dit winnen." Ik was er geobsedeerd door, maar ik had het moeilijk om om de ruiters heen te komen. Ik duwde ze een beetje te hard, en toen ik Hannah inhaalde en hem hard duwde, vocht hij terug. Het ontwikkelde zich tot een oorlog, waarbij de heuvels wijd open gingen en het stuur vergrendelde. Het was een gekke deal. Het is altijd moeilijk om vrienden te zijn met je concurrenten, omdat je hetzelfde probeert, en vroeg of laat zal een van jullie iets te hard pushen.

WAT WAS BOB HANNAH ZOWEL VOOR ALS NA DE “ZADELAARS MASSACRE”? Vóór Saddleback kwam Hannah altijd naar mijn huis en gingen we vissen op de rivier. Maar ik denk dat toen hij eenmaal snel en beroemd werd, dingen veranderden. Ik denk dat veel mensen misbruik van hem hebben gemaakt. Tijdens de races bleef hij een tijdje in zijn busje. Hij zou alleen naar buiten komen om te racen, en dan zou hij weer in winterslaap gaan. Hij was een ander persoon. Hij was onbeleefd, abrupt en onaangenaam, en mensen mochten hem niet. 

VERTEL ME OVER HET WINNEN VAN DE ABC-TV SUPERBIKERS RACE TWEEMAAL. Ik hield van die race, vooral de snelheid ervan. Ik hield van het gevoel dat de motor zo los was, glijdend maar toch de controle had. Het voelt goed om zo snel over de hoge ovalen en korte tracks te gaan. Het was echt een mooie motorfiets die ik heb gebouwd. Ik verdiende $ 10,000 voor die race, en dat was een redelijk goede prijs. Ik ging bergopwaarts met 117 mijl per uur. Aan het einde van die lange tijd is dat best snel voor een tweetakt. Toen, in 1984, won ik het opnieuw op een Kawasaki.

JE WAS IN 1983 EN 1984 BIJ KAWASAKI. JE BENT NOG STEEDS EEN TOP-10 RUITER IN DE 250 KLASSE EN TOP VIJF IN DE 500 KLASSE. WAS U TEVREDEN? Niet echt. Ik wilde niet op de KX250 rijden, maar teammanager Roy Turner wilde dat wel. Ik was meer geïnteresseerd in ontwikkeling en testen en minder in racen. Er kwam een ​​nieuwe generatie rijders aan, en om de waarheid te zeggen, ik wilde niet met hen racen. Op een dag zat ik in een tuinstoel op de top van een heuvel, en ik realiseerde me dat ik gewoon niet meer wilde racen. Ik zei tegen Roy: 'Ik denk dat het tijd is dat ik ga. Ik ken de jongens tegen wie ik race niet eens, en het kan me niet schelen als ze me passeren. Ik had nog een jaar op mijn contract en ik heb het meeste getest.

JE STOPT NA HET SEIZOEN VAN 1984, MAAR WERD ER EEN PAAR TIJDEN TERUGGETROFFEN? Eigenlijk belde Kawasaki me in 1985. Billy Liles raakte gewond en ze hadden de punten van de fabrikant nodig, dus ging ik naar de Las Vegas National en eindigde als vierde. Kawasaki vroeg me om de Mt. Morris National ook, maar ik bezeerde mijn knie en kon het niet. Het was best aardig om de oproep te krijgen om te racen als ik dat wilde. Ik deed later twee races voor de lol in 1987. Mijn laatste professionele nationale motorcrossrace was in 250 op een Honda CR1988 op het Good Times-circuit in San Antonio. Ik eindigde als 11e. Ik denk dat Rick Johnson die dag gewonnen heeft. 

WAT HEB JE GEDAAN SINDS JE STOPPEN MET RACEN? Mijn vrouw en ik hebben een paar jongens grootgebracht. Ik heb een aantal jaren veel autobandentests gedaan, totdat het een te veel werk werd. Ik had een partnerschap in VP Fuels dat ik sindsdien heb verkocht. Ik begon een metselwerkbedrijf met een partner, maar heb dat onlangs verkocht. Ik geniet echt van de technische en technische kant van dingen. Maar het leven staat in de weg.

“OP EEN DAG ZIT IK IN EEN GAZONSTOEL OP DE TOP VAN EEN HEUVEL EN REALISEERDE IK DAT IK NIET MEER WILDE RENNEN. IK VERTELDE ROY: 'IK DENK DAT HET TIJD IS DAT IK GA. IK KENT ZELFS NIET DE JONGENS WAAR IK TEGEN RACER, EN ALS ZE ME VOORBEREIDEN, GEEFT HET NIET. ''

Kent met Kawasaki-monteur Rick Asch.

WAT BEDOEL JE "HET LEVEN KOMT OP DE WEG"? Ik heb de ziekte van Parkinson. Ik had verschillende symptomen en begon verschillende doktoren te zien. Uiteindelijk heb ik een MRI gehad en ze vonden veel littekens in mijn hersenen. De dokter vroeg me of ik veel hersenschudding had tijdens het racen, en het enige dat ik kon antwoorden was: "Oh, ja." Ik ging naar een specialist in de ziekte van Parkinson, en hij vertelde me: "Ik ben er vrij zeker van dat je Parkinson hebt, maar de enige manier om 100 procent te weten, is door een stukje uit je hersenen te halen, maar ik betwijfel of je dat wilt doen direct." Natuurlijk was ik het met hem eens.

HET ENIGE DAT MENSEN WETEN OVER DE ZIEKTE IS DAT MICHAEL J. FOX HET HEEFT. Het medicijn dat ik moet innemen is zo sterk dat ik medicijnen slik tegen de bijwerkingen! Ik heb maar ongeveer vier goede uren per dag; de rest van de dag wordt besteed aan vechten om er doorheen te komen. Mijn evenwicht en coördinatie zijn erg slecht. Het lijkt je hele lichaam te beïnvloeden, zoals mijn spraak, mijn denken en mijn schrijven. Het is een progressieve neurale ziekte die alleen maar erger wordt. De ziekte zal je misschien niet doden, maar het zal al het andere beïnvloeden dat je zal doden. Ik heb er niet echt veel mensen over verteld en heb het stil gehouden. Ik hou er niet meer van om erover te leren, omdat ik er gewoon depressief van word.

JE HEBT HET WERELDVETKAMPIOENSCHAP MEER DAN 40 TWEEMAAL NADAT JE MET pensioen ging. KUNT U NU ALLEMAAL RIJDEN? Ik rijd enkele paden. Ik had vroeger een KTM XC, maar die werd te zwaar voor mij. Ik hield absoluut van die fiets. Het kwam net op het punt waarop ik de hele tijd viel. Ik raakte steeds gewond. Ik heb nu een KTM Freeride die veel kleiner en lichter is. Mijn evenwicht werd slecht, en ik viel van de heuvels af en kon niet stoppen. Een vriend zei dat hij me een touw zou omdoen om me vast te binden aan de fiets. Ik heb een paar goede vrienden die me helpen dingen te doen. Ze zullen mijn laarzen uitdoen als ik te moe word om ze uit te trekken. Als ik op de fiets zit, is het raar; Ik ben bijna normaal. Ik kan heel snel rijden, en het maakt iedereen gek.

JE HEBT DRIE AMA NATIONALE KAMPIOENSCHAPPEN, TWEE TRANS-VS-TITELS, TWEE ABC-TV SUPERBIKER-EVENEMENTEN, TWEE WERELDVETKAMPIOENSCHAPPEN GEWONNEN EN RIJDEN OP DRIE MXDN-TEAMS. HET IS VRIJ ONGELOOFLIJK. Het is moeilijk te geloven hoeveel races ik heb gewonnen. Er is zoveel voorbereiding nodig om één AMA National te winnen, laat staan ​​28 daarvan.

ALS U ABONNEERDE OP MXA, ZOU U DIT INTERVIEW ZES MAANDEN GELEDEN GELEDEN HEBBEN

HOE ABONNEER JE OP MXA DUS DAT JE NOOIT MEER EEN PROBLEEM MIST, EN KRIJG EEN ROCKY MOUNTAIN CADEAUKAART VAN $ 25 OM JE KOSTEN TE DRAGEN

Als u zich abonneert op MXA je kunt het mag op je iPhone, iPad, Kindle of Android krijgen door naar de Apple Store, Amazon of Google Play of in een digitale versie te gaan. Nog beter, je kunt je abonneren op Motocross Action en de geweldige gedrukte editie bij je thuis laten bezorgen door een geüniformeerde medewerker van de Amerikaanse overheid. Hebben we al gezegd dat Rocky Mountain ATV/MC u een winkeltegoed van $ 25 naar uw e-mailadres stuurt, zodat u alles kunt kopen wat u maar wilt uit hun catalogus of website? In eenvoudige wiskunde kun je je een heel jaar abonneren op MXA en nog steeds geld op zak hebben. Bel om u te abonneren (800) 767-0345 of Klik Hier (of op het vak onderaan deze pagina) om in te schrijven.

Andere klanten bestelden ook: