MXA-INTERVIEW: VERLEN DE LANGE, LANGE REIS VAN LANGSTON

Door Jim Kimball

SUBSIDIE, HOE BEGON JE MET MOTOCROSS? De vriend van mijn vader was hem wat geld schuldig en mijn vader nam een ​​fiets in plaats van dat geld - zo is het begonnen. Motorcross werd al snel mijn leven. Op 6-jarige leeftijd zei ik op video: "Ik ga naar het buitenland, en ik ga domineren en een wereldkampioen worden." Je kunt mensen op de achtergrond horen grinniken, maar zo voelde ik me van jongs af aan.

JE VERHUISD NAAR EUROPA OM DE GPs TE RACEN. DAT MOET EEN GROTE STAP ZIJN? Ik ging in 1998 naar Europa en het was mijn eerste jaar van huisartsen. Ik kwalificeerde me eigenlijk niet voor die eerste race. Het was frustrerend om je droom na te jagen en dan vanaf de zijlijn naar de race te kijken. Het was voor mij het einde van de wereld. Hier waren we in een buitenlands graafschap en mijn vader vertelde iedereen hoe zijn kind kon rijden, en ik kwam niet eens in aanmerking. Ik was 15 en de jongste rijder daar. Maar ik ging al snel door naar de kwalificatie, vervolgens naar de kwalificatie in de top 20 en vervolgens naar de top 10. In 1999 haalde Factory KTM me op. Er was geen salaris, maar ze zorgden voor een camper, fietsen, huisvesting, reiskosten en alles wat we nodig hadden.

WAS ER CULTUUR SCHOKKEN TUSSEN ZUID-AFRIKA EN EUROPA? Ja. Toen mijn vader en ik in 1998 verhuisden, reed ik voor Harry Everts en we woonden in een appartement met één slaapkamer in België. Ik ging naar een lokale race om geld te verdienen als er geen huisarts was. Verhuizen naar Europa was een grote aanpassing. Ik had te maken met heimwee. We spraken de taal niet. We hadden geen geld en ik kende niemand. Bovendien was het veel kouder dan Zuid-Afrika.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

WANNEER WIST U DAT U HET IN GRAND PRIX RACING KUNNEN MAKEN? In 1999 kreeg ik het gevoel dat ik een echte kanshebber werd. Ik had een paar top 10's en toen een paar top vijf, toen brak ik mijn pols en miste ik een paar huisartsen. Maar omdat ik jong was en hard trainde, kwam ik snel terug. Tegen het einde van het seizoen stond ik een paar keer op het podium en domineerde toen de Duitse Grand Prix. Toen ik 2000 inging, tekende ik opnieuw bij het team voor een nieuwe deal van een jaar. Ik heb mijn eerste salaris. Ik ging 2000 in en dacht: "Ik heb de snelheid om dit kampioenschap te winnen", maar niet veel anderen geloofden me. Kurt Nicoll, de teammanager van KTM, zei: 'De jongen is snel, maar hij moet nog veel leren. Hij wint misschien een race of twee, maar hij is een beetje grillig. '

WAT WAS HET DRAAIPUNT? Ik was net 17 geworden in 2000. Het was een goed jaar. Als ik niet won, was ik meestal tweede of derde, dus ik kreeg de punten voorsprong al vroeg. Ik hield me er gewoon aan vast en deed niets geks of stoms. Ik won dat jaar op 15 zeven GP's. In juni, zelfs niet halverwege het seizoen, kreeg ik uit het niets een telefoontje van Mitch Payton, met de vraag of ik in 2001 voor hem wilde racen. Natuurlijk zei ik: "Ja."

ZE ZEIDEN: "JE GAAT NIET NAAR OVERAL. JE KUNT WAT DOEN,
ZO LANG HET IS OP EEN KTM. "

Wat zei je vader? Nadat ik had opgehangen, zei mijn vader: 'Nou, je zei dat je droom was om wereldkampioen te worden. Wat als je dit jaar niet wint? ' Ik was een beetje eigenwijs en arrogant en zei gewoon: "Oh nee, ik ga winnen en dan vertrekken; zo simpel is het. Ik heb dit. We gaan deze titel winnen. '

WAS UW GROTE DROOM NAAR AMERIKA? Ja. Ik wilde in de voetsporen van Greg Albertyn treden. Ik wilde in Amerika zijn. Ik vertelde KTM dat ik met Pro Circuit Kawasaki sprak en van plan was naar Amerika te gaan. Ze zeiden: 'Je gaat nergens heen. Je kunt alles doen, zolang het maar op een KTM is. ' Ze boden me dus de keuze om tegen de 125 GP's, 250 GP's, 125 AMA Nationals of 250 Nationals in de Verenigde Staten te racen. Het was een mooi aanbod, maar ik zei: 'Ik heb een besluit genomen. Ik wil naar de VS ”

DUS HEB JE MITCH PAYTON VERLAAGD? Ik heb een tijdje onderhandeld met KTM, en zelfs met Mitch. Vervolgens moest ik Mitch hard bellen en zeggen: 'Bedankt, maar nee, bedankt.' Ik vertelde hem mijn redenen om bij KTM te blijven, maar zei: 'Je weet maar nooit. Misschien zullen we op een dag samenwerken en het zal cool zijn ', wat later gebeurde. Met KTM had ik gewoon het gevoel dat het destijds de beste beslissing was, vasthouden aan wat je weet en wie je kent. Het was duidelijk dat toen ik hier kwam, de dingen niet helemaal hetzelfde waren, want met de productieregel was de handgemaakte fabrieksfiets die ik in de GP's had gereden hier nutteloos. Het was raar om terug te gaan naar een productiefiets, want het voelde alsof ik twee stappen terug deed.

U HEEFT GEEN VERLANGEN UW 125 WERELDKAMPIOENSCHAP TE VERDEDIGEN? Nee. Ik heb dat doel bereikt en toen ik het eenmaal had bereikt, wilde ik verder. Ik bewonder jongens als Tony Cairoli die gemotiveerd kunnen zijn om jaar in jaar uit dezelfde klasse, dezelfde circuits en dezelfde mensen te racen. Ik koos ervoor om weg te lopen op zoek naar iets nieuws.

HOE WAS HET REDFORT VAN DE RED BULL KTM 125 US TEAM WANNEER JE AANKOMST? In de GP's werden de Kawasaki KX125's gerookt. My Factory KTM kon ze gemakkelijk op de rechte stukken doorgeven. Ik geloofde dat de KTM een betere fiets was en meer kracht had dan de Kawasaki. Maar de AMA-productieregel heeft het speelveld geëgaliseerd. In de VS waren Mitch's Kawasakis de fietsen die ze moesten hebben.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

WAT WAS HET GROOTSTE PROBLEEM MET DE KTM 125 IN DE VS? We hadden nog steeds snelle fietsen. Het grootste probleem was dat de PDS-schok niet werkte in Supercross.

MAAR JE KOMT DICHT BIJ HET WINNEN VAN HET 125 NATIONALE KAMPIOENSCHAP DAT EERSTE JAAR; WAT IS ER GEBEURD? Het was ongeveer 30 minuten in de tweede manche van de laatste race van het jaar. Als ik over de eindstreep was gekomen, had ik het kampioenschap over Mike Brown gewonnen. Tijdens die tweede manche wist ik dat het achterwiel instortte. Ik heb alles geprobeerd om te voorkomen dat het achterwiel met een klap naar beneden sloeg. Ik ben zelfs gestopt met de grote dubbel. Erger nog, Mike Brown was in de eerste ronde ten onder gegaan en het was mijn kampioenschap dat ik moest verliezen. Het was een langzame nachtmerrie die zich ontvouwde. Ik was een 18-jarige jongen en ik dacht dat ik de eerste man zou zijn die een Wereldkampioenschap zou winnen, gevolgd door een Amerikaans kampioenschap.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

NA EEN LETSELGEVONDEN 2002 BEN JE IN 2003 VERHUISD NAAR DE PREMIER SUPERCROSS-KLASSE. KTM had Jeremy McGrath en mij een nieuwe 250 tweetakt voor 2003 beloofd, maar die kwam er niet. Jeremy ging weg, maar ik had net mijn contract getekend. Supercross was een nachtmerrie. De enige zilveren voering was dat omdat KTM zich realiseerde hoe gefrustreerd ik werd, ze me de mogelijkheid gaven om de 125 Nationals te rijden. Ik sprong erop om van de 250 af te komen.

DE KEREL ZEGT DAT HIJ VAN DE AMA WAS EN WILDE ME Feliciteren. IK ZEI: "ALS JULLIE MET MIJ MESSEN, IS DIT NIET GRAPPIG."

EN JE HEEFT HET NATIONALE KAMPIOENSCHAP 2003 AMA 125 GEWONNEN, MAAR HET WAS CONTROVERSIAAL. Dat jaar leek het alsof ik geen race kon winnen maar stond altijd in de punten. Op weg naar de laatste race in Ohio dacht ik: "Ik kan eindelijk dit kampioenschap winnen." Maar de race werd verregend. Ik wist niet wat de AMA ging doen. Ik ging ervan uit dat het zou worden verzet. Ik verbleef in het huis van Brock Sellard in Ohio toen de telefoon ging. De vrouw van Brock nam de huistelefoon op en zei: 'Hé, Grant, de laatste race wordt afgelast. Je bent een kampioen. '

Dus ik belde en ik was er vrij zeker van dat het een grap was. De man aan de andere kant zei dat hij van de AMA kwam en wilde me feliciteren. Ik zei: 'Als jullie met mij spelen, is dit niet grappig. Je speelt nu met mijn emoties. '

HOE VOELDE HET OM EEN KAMPIOENSCHAP OVER DE TELEFOON TE WINNEN? Dat was niet hoe je je voorstelt een kampioenschap te winnen. Je stelt je voor dat je met je handen in de lucht over de lijn gaat. Het was heel raar.

JE GEWONNEN OVER DE TELEFOON EN JE TEAMMATE RYAN HUGHES VERLOREN OVER DE TELEFOON. HOE WAS JE RELATIE MET RYAN ZOALS? Ryno had het soort persoonlijkheid waar hij zijn concurrentie wilde haten. Zijn manier om zijn concurrentie te haten, was door zijn mond te laten lopen. Er was veel spanning bij de KTM-truck en iedereen in het team voelde zich ongemakkelijk. Tegen het einde van het kampioenschap ging ik met Joaquim Rodriguez naar de 250-truck, terwijl Hughes en de andere 125-jongens in hun truck bleven. Op een gegeven moment klaagde Ryno dat de motorbouwer me de beste motoren gaf, dus KTM gaf ons zowel afzonderlijke motor- als ophangingsjongens.

IN 2004 HEEFT U EEN MIDDELGELIJK JAAR EN ZAT U DE ONDERDANEN UIT; IS DAT WANNEER U BESLIST TE SCHAKELEN? In 2004 ging het niet goed. Ik was niet op een gelukkige plek. KTM bood me een deal om de 250 voor 2005 en 2006 te rijden. Ik zei net: "Nee, dit is voorbij. Ik ga verder. ' Ik wilde voor Mitch Payton rijden omdat ik wilde winnen. Ik wist dat ik niet zoveel geld zou verdienen als KTM bood, maar Mitch en ik praatten en ik tekende het contract. Ik moest mezelf opnieuw uitvinden.

MET MITCH PAYTON BEGON JE 250 OOST / WEST SUPERCROSS KAMPIOENSCHAPPEN TE WINNEN. Dat was de eerste keer dat ik me op mijn gemak voelde in Supercross. Ik won de 125 East Supercross-titels in 2005 en de 125 West in 2006. Ik herinner me 2006 het beste. Het was het leukste dat ik in Supercross had. Ik hield van de fiets, hield van het team en ik vond het heerlijk om aan de westkust te zijn. Als je dat tweede kampioenschap wint, wordt het allemaal veel beter. Vanaf de openingsronde in 2006 was ik de te kloppen man. En ik begon ongeveer 450 aanbiedingen te krijgen.

VAN WIE ZIJN DE 450 AANBIEDINGEN? Het was duidelijk dat ik op groen had kunnen blijven en voor Monster Kawasaki had gereden - en tweede was geworden voor James Stewart. Of ik zou naar Yamaha kunnen gaan en 'de man' zijn. Bij Kawasaki lieten ze me weten dat ik de nummer twee zou worden. Dat beviel me niet goed. Noem het ego, maar ik had het gevoel dat de beste stap voor mij was om naar Yamaha te gaan.

grant langston

U HEEFT IN 450 HET AMA 2007 NATIONALE KAMPIOENSCHAP VOOR YAMAHA GEWONNEN. Ik had een versnellingsbakprobleem op de Supercross-testbaan en brak mijn sleutelbeen. Uiteindelijk miste ik ongeveer zeven of acht ronden Supercross. James Stewart ging de AMA 450 Nationals binnen, de enige die me zorgen baarde. Ik voelde me alsof ik deze jongens had bedekt. James had een behoorlijk puntenverschil met mij, maar op de dag dat James gewond raakte, probeerde hij me te vangen. Hij duwde erop omdat hij niet gewend was dat iemand van hem wegliep. Hij kneep zijn knie en plotseling was dit iemands kampioenschap. Aan het einde kreeg ik een mooie rol nadat we van het chassis van 2007 naar de 2008 waren overgestapt. Ik had moeite met het inschakelen van de YZ450F. Het was mijn grootste klacht. Mijn slechtste resultaat in de volgende vijf ronden na de chassiswissel was een seconde. Ik won de laatste drie Nationals van het seizoen om de titel te winnen.

WAS DAT JE GROOTSTE MOMENT? De Europeanen zeggen misschien dat het GP-kampioenschap het belangrijkste is, maar veel van hun wereldkampioenen komen hierheen, inclusief ik, dus ik denk persoonlijk dat de grootste veer in iemands pet het 450 nationale kampioenschap is. Ik had er vertrouwen in dat ik 2008 inging, en toen kwamen de wielen los.

DAT IS WANNEER U UW OOGPROBLEEM HEEFT, JUIST? Bij mij werd een melanoomtumor in het oog gediagnosticeerd. Als je in topvorm bent en je hoort het woord 'kanker', is dat eng. Ik was boos op de wereld, maar uiteindelijk moet je je grote jongensbroek omdoen en het volgende in het leven aanpakken. Ik reed alleen de eerste vier Supercrosses in 2008 en nam de rest van het jaar vrij om mijn probleem op te lossen. Het heeft heel 2008 en half 2009 geduurd om het uit te zoeken. Ik was van plan om de Nationals 2009 met Factory Yamaha te doen, maar ik crashte vlak voor het begin van de natuur bij Glen Helen en moest mijn knie laten reconstrueren.

IK KWAM TERUG ALS EEN PRIVATEER, MAAR IK WAS NIET HETZELFDE.
"VRIJ GOEDE VISIE" IS NIET GOED GENOEG.

MAAR JE KOMT TERUG IN 2010. Ik kwam terug als kaper, maar ik was niet dezelfde. "Vrij goed zicht" is niet goed genoeg. Ik had een goed oog, maar ik bleef maar crashen en crashen. Veel mensen herinneren zich de grote crash die ik had bij de Daytona Supercross. Op dat moment, toen ik wakker werd in het ziekenhuis, begon ik net te huilen en zei: 'Ik ben klaar. Ik kan dit niet meer doen. '

WELKE LAATSTE GEDACHTEN AAN UW MOTOCROSS-CARRIÈRE? Ik ben blij dat ik alle moeilijke tijden heb doorstaan, omdat ik daardoor alles heb gewaardeerd. Er was een moment in Europa dat ik me niet kwalificeerde voor een paar huisartsen. Het was koud. We waren blut. Het regende en we hadden geen vrienden. Ik herinner me dat ik tegen mijn vader zei: 'Ik wil gewoon naar huis. Ik denk dat ik klaar ben. '

Ik zal nooit vergeten wat hij zei: 'Je hebt geen huis. Ik heb het verkocht om je hier te krijgen, en we gaan dit uithouden. ' Het was waarschijnlijk het beste wat hij ooit zei, want ik zou het waarschijnlijk hebben opgegeven en dat zou de grootste fout ooit zijn geweest.

KLIK HIER VOOR DE VERKLARING VAN LANGSTON NA HET VERLATEN VAN DE PRO MOTOCROSS TV-UITZENDROL

Andere klanten bestelden ook: