MXA-INTERVIEW: MARTY SMITH OP DE LAAG EEN TIENER-IDOOL TE ZIJN

“DAARNA ZIJN ER NIET VEEL MOTOCROSS-TRACKS DIE JE IN DE WEEK KAN OEFENEN. Ik heb geleerd te rijden
IN DE LOKALE HEUVELS OF IN DE WOESTIJN. ”

WAS JE EEN VAN DE KINDEREN DIE MOTOCROSS HEBBEN DOOR DE LICHTEN UIT EEN STRAATFIETS TE NEMEN? Ja, dat is redelijk nauwkeurig. Het enige verschil is dat er in Amerika destijds niet veel motorcross was. Het was een jaar of twee voordat ik binnenkwam. Mensen begonnen het woord motorcross begin jaren zeventig voor het eerst te horen. Ze zeiden: 'Is dit een haas die klautert?' en we zouden zeggen: "Nee, dit is motorcross; het is lastiger dan hazenkrabbels. ' Wat de motorfietsen betreft, je slaat het recht op het geld. Mijn vader haalde de lichten, oogkleppen, claxon en spiegels van een straatfiets en zette er een hoog voorspatbord op en een vorkbeugel. Hij sneed een nummerplaat uit een stuk aluminiumplaat en zette mijn nummer erop. Mijn eerste nummer was 1970F. Daar ben ik aan begonnen.

WIST U VAN WAT ER IN EUROPA WAS? Nee. Ik was helemaal nieuw in deze sport.

HEEFT U UW COBBED-UP STREET BIKE TEGEN TEGEN EUROPESE MOTORFIETSEN? Dat is precies wat het was toen ik voor het eerst racete. Ik was de jongste man aan de startlijn. Ik was 14 jaar en deze jongens hadden baarden, bierbuiken en echte motorcrossfietsen. Ik was geïntimideerd, maar toen de poort eenmaal viel, nam mijn instinct het over en deed ik gewoon wat ik graag deed.

Waren er veel motorcircuits in de buurt van uw huis? Destijds waren er niet veel motorcross-tracks waar je tijdens de week op kon oefenen. Ik leerde rijden in de plaatselijke heuvels of in de woestijn. Mijn vader en moeder namen het gezin in het weekend mee naar de woestijn. Ik woonde vlakbij het strand, maar gelukkig hadden we dit wandelgebied waar ik vanuit mijn huis naar toe kon rijden. Ik had een vuil steegje in mijn achtertuin en van daaruit reed ik door dit kleine moeras en ontmoette alle jongens na school. We zouden motorrijden totdat we geen benzine meer hadden of de fietsen kapot gingen. Daarna gingen we naar huis, ruimden ze op en deden het de volgende dag opnieuw.

"Ik begon eind 1971 met racen en kreeg hulp van Monark in 1973. In 1973 reed ik de eerste 125 nationaal op ARROYO CYCLE PARK,
WAT NU EEN ONDERDEEL IS VAN GLEN HELEN RACEWAY. ”

IS HET WAAR DAT JE IN SLECHTS TWEE JAAR TIJD EEN MONARK FACTORY RIDER WERD? Ik begon met racen eind 1971 en kreeg hulp van Monark in 1973. Ik was vaak de enige Monark op de races. In 1973 reed ik de eerste 125 National in Arroyo Cycle Park, dat nu deel uitmaakt van Glen Helen Raceway. Toen begon alles te sneeuwballen. Na het racen reed ik de hele nacht thuis en was de volgende ochtend moe, dus ik ging niet naar school. De ochtend na de race ging mijn telefoon om ongeveer 9 uur en het was de Amerikaanse Honda Motor Corporation, die me vroeg of ik interesse had om in 30 voor hun raceteam te racen. Ik ging de volgende week naar Honda en mijn vader en ik heb een contract getekend.

HOE KUNT U ZO SNEL VAN BEGINNER NAAR FABRIEKSRIJDER GAAN? Ik dank God elke dag voor mijn door God gegeven talent. Daar schrijf ik in de eerste plaats mijn succes aan toe. Maar ik zat zes dagen per week op die verdomde motorfiets. Zelfs toen ik bij Honda tekende, reed ik elke dag op mijn fiets. Ik voelde toen, en ik voel nu nog steeds sterk, dat je elke dag op die motor moet zitten. Het is een gegeven dat je moet oversteken, maar dat komt op de tweede plaats op de motor.

WAT WAS HET VERSCHIL TUSSEN DE MONARK EN DE HONDA CR125? De Monark was ongelooflijk, maar die Honda was lichtjaren voor op elke andere motorfiets op de baan. Lichtjaren! Het gewicht was een grote factor, maar de grootste factor was dat de Honda bijna kogelvrij was. De Honda's braken zelden. Voordat Hondas uitkwam, reed iedereen op Bultacos, Pentons en Monarks. De Monarks hadden een degelijke Sachs-motor, maar de transmissie was een zwakke schakel. De eerste keer dat ik op de CR125 stapte, was het als een match made in heaven. Het was heel gemakkelijk voor mij om snel op die fiets te gaan. Ik was een van de allereerste 125 pioniers, maar die Honda CR125 was ook de pionier van de branche. Ik heb veel Honda-motoren verkocht.

Marty Smith (522) is onderweg naar de AMA 1974 National Championships 125.

HOE VERANDERDE JE LEVEN ALS JE HET NATIONALE KAMPIOENSCHAP AMA 1974 VAN 125 WONDE? In mijn laatste jaar op de middelbare school, 1975, maakte filmmaker Peter Starr een documentaire over mij genaamd "To Be a Champion". De filmploeg kwam naar mijn school en volgde me de hele dag met camera's. Het was beschamend, want alleen mijn naaste vrienden op school wisten dat ik een motorcrosser was. Maar toen de film uitkwam, was de kat uit de tas. Ik had allerlei meisjes die rondhingen. Het was net de status van een rockster. Ik was erg verlegen, maar het was een heel leuke tijd in mijn leven.

IN 1976 HEEFT HONDA JE TEGEN DE 125 WERELDKAMPIOENSCHAPPEN EN AMA 125 NATIONAAL KAMPIOENSCHAP TEGELIJKERTIJD. WAT IS DE REDEN ACHTER DAT? Nou, ik had zo ongeveer alles gewonnen wat je kon winnen op een 125 in 1974 en 1975, en Honda had het gevoel dat ze de hele enchilada wilden winnen. Ze wilden dat ik het goed zou doen in de huisartsen, om me voor te bereiden op het volledige GP-circuit in 1977; het was echter fysiek onmogelijk om alle 125 GP's en alle 125 Nationals te rijden omdat sommige op dezelfde dag waren. Honda wilde dat ik alle Nationals en zoveel GP's deed als ik kon. Ik heb eigenlijk de helft van de huisartsen gedaan.

"IK WONDE ALLE WEDSTRIJDEN DIE IK OP DE" TYPE II "-FIETS HEEFT. IK SLA HANNAH EERLIJK EN VIERKANT, MAAR DAN HOND HONDA HET TERUG
OMDAT ZIJ BANG ZIJN DAT HET GECLAIMD WERD. ”

Uiteindelijk won je in 125 niet meer dan 1976 kampioenschappen. Honda heeft de CR125 voor 1976 niet geüpdatet. Ze waren van mening dat het zo ver boven alle andere Japanse motoren was dat ze voor 1976 geen wijzigingen hoefden aan te brengen. Nou, dat beet ze in de kolf, want Yamaha kwam met het water pumper YZ125 voor Bob Hannah. En Suzuki's nieuwe fiets was ook goed. Het was moeilijk om tegen die fietsen te strijden omdat mijn CR125 in feite een twee jaar oude fabrieksfiets was. 1976 was dus moeilijk. In Europa rijden was geen probleem en heen en weer vliegen was niet zo erg. Het grootste nadeel voor mij was dat ik een aantal mechanische storingen had bij een aantal huisartsen en een aantal Nationals. Bij de Franse GP had ik een voorsprong van 40 seconden in beide manches en mijn fiets brak, beide manches. Vervolgens had ik in België, op het thuisparcours van Gaston Rahier, de leiding over Gaston in de eerste manche, maar terwijl ik van hem wegreed, brak mijn frame in tweeën. De FIM liet ons het frame niet veranderen, dus ik kon de tweede manche niet rijden. Honda kwam halverwege het seizoen met een nieuwe fabrieksmotor en ik mocht er een paar races mee rijden. Ik heb alle races gewonnen die ik op die “Type II” -fiets heb gereden. Ik heb Hannah eerlijk en vierkant verslagen, maar toen nam Honda het terug omdat ze bang waren dat het zou worden geclaimd. In 1976 kon een andere rijder uw fiets na de race claimen en in wezen bij u kopen. Dus nam Honda die "Type II" terug en zette me terug op de twee jaar oude fiets. We hadden dat jaar geen schijn van kans.

ALS "TEEN IDOL" EN DE MEEST POPULAIRE RUITER VAN DE TIJD MOET U ANDERE AANBIEDINGEN HEBBEN. Ik deed. Mijn vader trad op als mijn manager. Hij is ouderwets en zei altijd tegen me: 'Wees loyaal aan deze jongens en ze zullen je uiteindelijk behandelen.' Later in mijn carrière kwam ik erachter dat dit niet het geval is; maar in het begin van mijn carrière deed ik wat ik dacht dat het juiste was en bleef ik trouw aan Honda. Ik ben echt blij dat ik dat gedaan heb. Honda was een geweldig bedrijf om voor te rijden. Ik heb heel aardige mensen ontmoet en ik heb daar nog steeds een paar hele goede vrienden. Maar terug naar uw vraag, ik had wel aanbiedingen van andere bedrijven, maar ik koos ervoor om bij Honda te blijven. Maar tegen het einde deed mijn loyaliteit aan Honda er niet echt toe. Ze wilden iemand die races zou winnen en besloot dat ik dat niet was.

Marty, met zijn nummer één plaat van de 1977 AMA 500 Nationals, op de RC500 met Brad Lackey (711).

WAS BOB HANNAH JE STERKSTE CONCURRENT? Ik racete tegen veel zware concurrenten. Maar Bob was de sterkste man die ik ooit ben tegengekomen. Het was een goede timing voor Yamaha en een goede timing voor Bob Hannah, omdat ze Bob hadden ingehuurd om Marty Smith te verslaan en toentertijd hadden ze een zeer goede motorfiets. Die fiets was veel beter dan mijn Honda Factory-fiets, dus het maakte mijn werk erg zwaar en het werk van Bob gemakkelijker. Laten we het zo zeggen.

BOB HANNAH HAATTE ZIJN CONCURRENTIE EN SPEELDE MIND GAMES. HOE HEEFT U DAT ALLEMAAL? Bob was een hoofdreis. Hij was erg zelfverzekerd en erg eigenwijs, wat volledig tegengesteld was aan mijn persoonlijkheid. Bob zou veel jongens op de baan intimideren, maar ik was niet een van hen. Ik had veel vertrouwen in mijn training en mijn vaardigheden, en hoewel mijn fiets beter had gekund, had ik nog steeds vertrouwen in mijn motorfiets. Bob en ik respecteerden elkaar; maar op het circuit hield ik niet van Hannah en hij hield niet van mij. Zo zou het moeten zijn, en zo zou het moeten zijn met twee jongens met een vergelijkbaar vaardigheidsniveau.

WANNEER VERHUIST U NAAR DE BIG BIKES? Van 1974 tot 1976 concentreerde ik me op de 125-klasse; maar in 1975 deed ik drie Supercrosses, vier 250 Nationals en twee 500 Nationals. In 1976 deed ik vijf Supercrosses, twee 250 Nationals en de 125 GP's. Mijn eerste volledige jaar met 500 en 250 racen was in 1977. Ik won het AMA 500 Nationaal Kampioenschap in 1977. Ik had het 250 Kampioenschap moeten winnen, maar we braken een transmissie bij Red Bud, en dat bracht me er tegen het einde van de series. Ik voelde me heel goed op de grotere fietsen. Het was gemakkelijker om ze glad te strijken. Ze bevielen me heel goed - hoewel Honda dat niet echt dacht, samen met veel andere mensen. Ze dachten dat ik een betere 125 rijder was, maar zodra ik die 500 Championship en zo'n 250 Nationals en Supercrosses in 1977 won, bleek dat ik ook behoorlijk goed op de grote fietsen kon rijden.

Marty werd in 1978 van de Houston Astrodome-baan afgevoerd. De AMA zorgde ervoor dat hij op de baan bleef liggen tot de race voorbij was voordat hij hem op de brancard zette.

JE WERD ZEER GEKREGEN, MAAR WANNEER JE BIJ DE ASTRODOME RACE VAN 1978 WAS, VERANDERDE HET DE TRAJECTORIE VAN JE CARRIÈRE. Absoluut, de eerste en de ergste blessure die ik ooit heb gehad, was bij de Houston Astrodome Supercross uit 1978. Ik ging naar beneden. Een stel jongens rende over me heen en ik ontwrichtte mijn heup. Ik was waarschijnlijk nog steeds Amerika's beste rijder in 1978, maar toen ik afdaalde, moest ik op de baan blijven tot ze het Supercross-hoofdevenement hadden beëindigd. Ik wachtte een half uur op de grond met een ontwrichte heup. In het ziekenhuis had geen van de artsen die mijn heup weer op zijn plaats kon zetten dienst. Ik moest de volgende dag tot 6:00 uur wachten totdat ze mijn heup weer op hun plaats hadden. Dat was waarschijnlijk het begin van het einde van mijn carrière. Ik had daarna een aantal goede races, maar die blessure nam de wind uit mijn zeilen. Het nam de pret weg.

“ABSOLUUT, HET EERSTE EN HET ERGSTE LETSEL DAT IK OOIT HEEFT GEBEURD IN 1978 IN DE HOUSTON ASTRODOME SUPERCROSS. IK GING NAAR BENEDEN. EEN BOSJE
KERELS GEDURENDE ME, EN IK VERPLAATSDE MIJN HEUP.

HEEFT U OOIT MET PENSIONERING GEZIEN? Ik overwoog met pensioen te gaan in 1979, niet alleen vanwege de blessure, maar omdat ik niet in het reine kon komen met 1979 Factory Honda. Honda was erg zakelijk. Ze waren enorm - twee of drie keer groter dan wie dan ook. Als je wint voor een bedrijf als Honda, zijn ze niet zo zakelijk; ze zijn erg warm en vriendelijk. Maar als je een moeilijk jaar hebt, verandert dat warme, gezellige en knuffelige bedrijf in een koud bedrijf dat niet zo leuk is om in de buurt te zijn. Eind 1979 ging ik met pensioen toen Suzuki me opbelde. Ik tekende uiteindelijk een contract voor 1980 en 1981. Ik had twee goede jaren bij Suzuki en ze waren een geweldig, leuk team om voor te rijden.

Marty reed in 1980 en 1981 voor Team Suzuki.

WAS HET HART ER ECHT IN? Nee niet echt. Ik zeg het niet graag, maar ik deed het voor het geld. Suzuki bood me behoorlijk geld aan en hun fietsen waren redelijk goed. Mijn allereerste race op de Suzuki was op de Daytona Supercross in 1980 en ik eindigde als tweede, dus het was niet alsof ik niet meer kon rijden. Ik verloor nooit mijn vaardigheden, maar mijn hart zat er niet in. Het werd een bedrijf en dat gevoel beviel me niet.

WAT IS HET PUNT VAN ONDERTEKENEN MET CAGIVA? ZE HEBBEN ZELFS GEEN 250. Tegen het einde van het seizoen 1981 veranderden mijn prioriteiten. Ik had niet het gevoel dat ik meer moest racen. Het leuke aan racen was weg. Maar een paar maanden nadat ik met pensioen was gegaan, kreeg ik een telefoontje van Cagiva. Ze boden me een contract van zes maanden aan om gewoon op de fiets te rijden en misschien wat lokale Nationals of Supercross-races te doen. Ze betaalden me in zes maanden meer dan ik verdiende in mijn beste jaar bij Honda. Ik kon het echt niet afwijzen. Het enige nadeel was dat ze geen 250 hadden. Ik eindigde op een 190 tegen 250 fabrieksfietsen. Ik maakte echt geen schijn van kans, maar het kon me niet schelen; ze betaalden me goed geld.

De deal van Cagiva uit 1982 ging niet over het winnen van races, aangezien zijn Cagiva slechts 190cc had, maar het was een zeer goede betaaldag.

HOE HEEFT U NA UW EINDEPENSIOEN DE DONKERE TIJDEN VERMIJDEN DIE ANDERE PROS PLAGEREN?  Ik trouwde in 1980 met mijn vrouw Nancy; ze is een held geweest. Ik heb nooit wiet gerookt, nooit drugs gebruikt en tot op de dag van vandaag heb ik nog nooit een trekje van een joint genomen. Ik drink af en toe een biertje en af ​​en toe een cocktail, maar ik ben altijd heel trots geweest op hoe ik voor mijn lichaam zorg. Nancy en ik zijn allebei erg gezondheidsbewust. Ik had altijd hobby's om me bezig te houden als ik stopte met racen. Mijn familie was betrokken bij duinbuggy's, campers en kamperen in de woestijn. Er is geen inactieve tijd, dus ik werd nooit overgehaald om te drinken of te feesten.

VERTEL ONS OVER JE FAMILIE. Nancy en ik hebben drie kinderen. We hebben twee dochters en een zoon. We hebben nu ook kleinkinderen. Toen mijn zoon jonger was, hielp hij me racecircuits bouwen. Hij draaide Pro wel, maar ik trok de stekker eruit, omdat ik hem te veel beschermde. Ik wilde niet dat hij gewond zou raken. Misschien was ik egoïstisch, maar ik heb te veel jonge kinderen in het ziekenhuis gezien. Ik kon het gewoon niet verdragen om daar met mijn zoon heen te gaan. Hij ging naar school en kreeg een klasse A-licentie en werd lid van de Operator's Union. Nu bedient hij zwaar materieel en verdient hij een groot inkomen. Hij houdt van het leven. Hij kijkt naar de sport en rijdt af en toe, maar hij is blij dat ik zijn Pro-carrière heb helpen stoppen toen ik dat deed.

Marty Smith werd in 1976 en 1978 verkozen tot MXA Rider van het jaar. MXA gaf hem twee aangepaste Toyota pick-up trucks als prijzen en zijn eigen MXA-cover beide keren. Hier heeft hij een plaquette van de omslag van juni 1978 - die je hieronder kunt zien.

DOE JE NOG EEN TRAINING OF COACHING? Ik geef nog steeds motorcrossscholen. Ik doe het voor de lol. Ik doe het niet omdat ik het moet doen. Zowel mijn vrouw als ik zijn vrijwel met pensioen, maar het leren van motorcross is zo gemakkelijk. Ik geef graag informatie door en help jongens. Het is als een tweede natuur voor mij en ik geniet er nog steeds van.

JE BENT IN HET VERLEDEN TEAMMANAGER. IS HET MOEILIJK OM EEN TEAM OP HET CIRCUIT TE ZETTEN? Ik heb Supercross-teams geleid. Het was leuk, maar er is geen geld in de sport voor een satellietteam. Ik geef alle kleine satellietteams veel lof om erin te blijven zolang ze dat hebben gedaan. Maar je moet dit begrijpen, de meeste racers die niet in fabrieksteams zitten, zijn gewoon blij dat ze de race kunnen halen. Als ze de nachtshow maken, is dat een bonus; en als ze in een Supercross main komen, maakt dat hun jaar. Ze zijn echt blij dat ze er zijn. Het maakt ze natuurlijk uit hoe goed ze het doen, maar dat is niet hun grootste ding. Hun grote ding is gewoon "er zijn". Ik begrijp die mentaliteit niet. Als ik uit de top vijf eindigde, had ik het gevoel dat ik gefaald had.

Een van de twee covers van Marty Smith Rider of the Year.

DE SPORT IS NIET GESCHIKT VOOR PRIVATEERS, IS HET? Ik denk echt dat de renners een vakbond nodig hebben, net als voetbal, basketbal en honkbal. Ze hebben iets nodig om deze kinderen te helpen, omdat de meeste van deze jongens erg jong beginnen en als ze het niet redden, hebben ze niets om op terug te vallen. Ze hebben absoluut geen training in welk soort vak dan ook. Met een vakbond zou dat deze jongens op zijn minst een soort puntenfonds opleveren, waar elk punt dat ze tijdens hun carrière verdienen, hen geld zou geven voor als ze met pensioen gaan. Het maakt niet uit of ze een fabrieksrit hebben gemaakt of niet. Ze zouden elke maand een cheque krijgen als een pensioeninkomen. Ik zeg niet dat je deze jongens tonnen geld moet geven, maar ze iets moet geven om op terug te vallen, omdat ze helemaal opnieuw moeten beginnen als het voorbij is.

JE WAS EEN FABRIEKSRIJGER DIE HOGE SCHOOL HEEFT AFGESLAGEN, MAAR HET IS NU VEEL ANDERS. Ik zou zeggen dat 80 procent van de kinderen die nu racen, thuis les kregen van hun ouders - en de helft van de tijd doen de ouders het werk voor het kind. De typische jonge racer is dus niet erg slim. Hij heeft geen vaardigheden voor mensen. Hij verstijft als hij niet aan een race deelneemt, omdat hij alleen weet hoe hij moet motorrijden. Hij is niet gesocialiseerd op de manieren van de wereld buiten de renbaan. Hij weet niet wat hij moet doen als het voorbij is, en dat is traumatisch voor deze jongens - dat is het echt.

Bent u tevreden over uw carrière? HEEFT U ELKE SPIJT? Ik ben zeer tevreden over mijn carrière. Ik heb veel races gewonnen. Ik was driemaal nationaal kampioen. Velen kunnen niet zeggen dat ze ooit iets hebben gewonnen, laat staan ​​een AMA 125 National, 125 Grand Prix, 250 National, 500 National en Supercross. Ik heb al het bovenstaande gedaan. Er zijn dingen die ik graag in mijn carrière had gedaan die ik niet had gedaan, maar ik ben absoluut 100 procent tevreden over hoe mijn carrière is verlopen. Ik ben erg blij waar mijn leven nu is. Mijn vrouw en ik zijn nog steeds erg verliefd en zijn al meer dan 40 jaar samen. En met mijn kinderen en al mijn kleinkinderen zou ik dat niet inruilen voor de wereld. Ik zou op dit moment niet op een betere plek in mijn leven kunnen zijn.

 

Andere klanten bestelden ook: