MXA-INTERVIEW: REX STATEN OVER VECHTEN VOOR ALLES DIE HIJ KREEG

MXA-INTERVIEW: REX STATEN OVER VECHTEN VOOR ALLES DIE HIJ KREEG

DOOR JIM KIMBALL

REX, HOE BEGIN JE MET MOTOCROSS? Toen ik geboren werd, had mijn vader een paar paarden. Hij raakte al snel zijn paarden kwijt en kreeg een motorfiets. Toen ik ongeveer 9 jaar oud was, kocht hij een fiets voor mij, en mijn familie ging naar de woestijn en bracht de nacht door met kamperen en de dag rijden.

Op 13-jarige leeftijd vroeg ik mijn vader of ik mocht racen. Hij zei: "Nee, dat is gevaarlijk." Ik zei: 'Oké, maar wat als ik gewoon achter hen aan volg?' Dus ging ik naar mijn eerste race op een Ossa 175. Het was een haas die klautert in de woestijn op een plaats die Oak Hill heet. Na het opstijgen stond ik op de derde plaats. Na de eerste ronde kwam ik als eerste binnen. Vanaf die dag gingen we wekelijks racen.

WAS HET NATUURLIJK TALENT DAT JE JE EERSTE WINST HEEFT? Nee, ik moest eraan werken. Ik had geen goede balans of techniek; Ik heb net gereden. Ik zou elke dag na school rijden. Ik heb de grote races in Westlake bekeken toen de Europeanen langskwamen, weet je, Joel Roberts, Roger DeCoster en al die jongens. Ik zei tegen mijn vader: 'Ik wil die jongens verslaan.' Ik begon daar en werkte me omhoog. Ik zou verschillende jongens aanwijzen die ik wilde verslaan. Tegen de tijd dat ik 15 was, was ik nog steeds een Junior, maar mijn vriend zat in de Amateur-klasse en ik wist dat ik hem kon verslaan, dus ik vroeg de promotor of ik naar Amateur kon gaan. Hij zei dat hij na de training naar mijn rondetijden zou kijken. Na de training vroeg ik hem of ik naar de amateurles kon gaan en hij zei: "Nee, je gaat met de experts rijden." De Expert-klasse die dag was Brad Lackey, John Desoto, Billy Clements, Eddie Cole en Dave Rogers. De enige die me versloeg was Billy Clements. Ik werd tweede in mijn eerste Expertrace. Ik verdiende mijn eerste geld met racen en vertelde mijn vader dat ik Pro zou worden. Maar dat kon ik niet, want ik was pas 16 en je moest 17 zijn om toen een AMA Pro-licentie te krijgen.

“MIJN VADER VERTELDE ME DAT IK VAN HOGE SCHOOL MOET AFSTUDEREN OF DAT HIJ ME NIET LATEN RENNEN. DUS GING IK NAAR NACHTSCHOOL, ZOMERSCHOOL, ELKE SCHOOL, DUS IK KAN MIJN KREDIETEN KRIJGEN. "

ZODRA U 17 WERD, GING U NAAR DE AMA-SERIE? Nee, ik heb net alle lokale races gereden. Mijn vader vertelde me dat ik van de middelbare school moest gaan, anders liet hij me helemaal niet racen. Ik had op mijn zestiende een aanbod om naar Europa te gaan om voor Suzuki te racen, maar mijn vader wilde dat niet, omdat ik nog een paar jaar middelbare school over had. Dus ging ik naar avondschool, zomerschool, elke school waar ik naar toe kon en kreeg al mijn studiepunten. Ik studeerde een jaar te vroeg af en ging niet eens naar mijn eindexamen.

MET TEAM HONDA HEEFT U ZEER SNEL DE FABRIEKSRIT. Zodra ik afstudeerde aan de middelbare school, begon ik te racen en iedereen te verslaan. Honda haalde me op en ik reed voor hen in 1974. Ze zeiden: "We willen dat je in de 500-klasse rijdt." Dus de eerste Honda die ik reed was een 380. We gingen naar de Daytona Supercross en ik won de eerste manche van het drie-manche Daytona-formaat. Van Daytona zijn we naar Hangtown geweest en daar heb ik de eerste manche gewonnen. De tweede manche raakte ik verstrikt in een eerste bocht. Het sloeg de uitlaatpijp van mijn fiets en ik rende terug naar de pits om een ​​nieuwe pijp te halen. Ik kwam drie ronden terug op de baan, maar in onze tijd stopten we niet. Ik kwam terug op de 13e plaats.

Rocket Rex racete voor Maico, CZ, Honda, Harley en Yamaha. Toen zijn Yamaha-contract afliep, ging hij naar Zuid-Afrika en werd daar drie jaar lang kampioen.

De Honda-rit was goed. Ze brachten me naar de races, zorgden voor een huurauto en een motelkamer en zorgden voor me. De fabriek in Hondas was zo goed, maar we hadden problemen met het breken van de fietsen. Ik was de enige rijder die een Honda Open-fiets had. Er was toen maar één uit. Tijdens de LA Coliseum Supercross van 1974 ontplofte mijn Honda 500 in de praktijk en ik dacht dat mijn nacht voorbij was. Maar het team zei: "Je kunt op de fiets van Rich Eierstedt rijden in de 500-klasse." Zijn fiets was een 250, maar ze zetten er een 270 cilinder op.

“ALS IK EEN FACTORY CZ KAN HEBBEN, ZOU DAT EEN ANDER VERHAAL ZIJN BIJ DE USGP. MIJN CZ WEGDE 242 PONDEN, TERWIJL DE SUZUKI VAN DECOSTER 198 POND Woog. "

HOE WAS JE TRAININGSREGIMENT? Toen ik voor Honda reed, lieten ze ons naar Gardena, Californië, komen om te trainen. We speelden basketbal en deden een keer per week oefeningen. Maar ik zou liever thuis rijden. Ik zou wachten tot het buiten ongeveer 100 graden was, ongeveer 1 uur, en dan vier lange manches gaan rijden. Ik zou rijden totdat de motor geen benzine meer had, wat ongeveer 58 minuten was. Ik zou dat drie keer per week doen. Dan stond ik 's ochtends op en rende ik 6 mijl en zwom een ​​uur voordat ik ging rijden. Tegen de tijd dat donderdag kwam, moest ik naar de races vliegen. Ik was daar op vrijdag met mijn monteur. Zaterdag zouden we een plek zoeken om de fiets een beetje te testen en klaar te zijn voor zondag. Maandag zouden we terugvliegen. 

U BENT NIET BIJ HONDA DAT LANG. WAT IS ER GEBEURD? Ik had problemen met het doormidden breken van de fiets. Ik brak hun eenmalige viertakt doormidden en ik brak de 380 doormidden. Ze zeiden: "Rex, je zou een loden bal kunnen breken." Toen ik voor het eerst begon met fietsen, brak ik mijn fiets en zei mijn vader: 'Je breekt deze fietsen opzettelijk.' Mijn vader zette me op een open fiets om te voorkomen dat ik hem op zou blazen. Eigenlijk reed ik op 500-jarige leeftijd met een 13. Ik had in 380 een 1968 Maico. Ik deed een Hare Scrambles en was niet sterk genoeg om de motor te starten. Ze moesten me pushen om me op gang te krijgen, en ik was de laatste. Maar ik werkte me een weg door het peloton en won. Dus toen Honda me ophaalde en wilde dat ik op die 500 reed, was ik blij.

NA FABRIEK HONDA GING U TERUG NAAR CZ. Ik stuiterde heen en weer tussen CZ en Maico. Meestal reed ik in 1975 met Maicos. CZ beloofde me een heleboel dingen maar kwam er niet door. Toen ik de Carlsbad USGP uit 1975 reed, kreeg ik een fiets van CZ. Het was een oude, versleten fiets die een van Jim Fishbacks woestijnfietsen was geweest. Ik had een fabrieksfiets moeten kopen, maar ik heb deze. Als ik een fabrieks-CZ had kunnen krijgen, zou het bij de USGP een ander verhaal zijn geweest. Mijn CZ woog 242 pond, terwijl DeCoster's Suzuki 198 pond woog. Iedereen bij Carlsbad maakte me belachelijk. Maar ik heb de eerste manche in de gaten gehouden en ben vertrokken. In de eerste ronde passeerde Roger mij. Maar toen we de grote afdaling bereikten, passeerde ik hem terug en begon weg te rijden. Ik leidde acht ronden en ik had een voorsprong van 15 seconden op hem voordat de achterste motorsteunen op de CZ braken. Alles trilde zo erg; Ik probeerde me vast te houden. Ongeveer twee ronden vanaf de finish viel ik uiteindelijk terug. Ik kon niet meer volhouden. Toen ik binnenkwam, had ik enorme blaren op mijn handen. Voor de volgende manche moesten ze mijn fiets aan elkaar lassen en mijn handen vastplakken. Ik ging terug naar buiten en het frame brak weer, maar ik eindigde als zevende overall. Ik wist op dat moment dat als ik een fatsoenlijke fiets had, ik deze jongens kon verslaan.

Rex Staten maakte een holeshot van de USGP uit 1975 in Carlsbad op een verouderde, zelfgebouwde CZ en leidde totdat de gelaste motorsteunen braken.

NA CZ HEB JE JE ONDERTEKEND MET HET FLEDGLING HARLEY-DAVIDSON MOTOCROSS TEAM. Ze brachten me naar Italië om wat testen te doen in Aermacchi, maar dat duurde maar 20 minuten; Ik heb de fiets opgeblazen. De ringen bleven breken. Ik vloog helemaal naar Italië en zou 20 minuten rijden en de fiets zou opblazen. Ze zouden een andere fiets krijgen en ik zou er 20 minuten op rijden en hij zou opblazen. Ze hadden geen fietsen meer om op te rijden, dus vloog ik naar huis. Ik had niet eens een oefen-Harley. Ik heb geoefend op een Yamaha. Uiteindelijk kregen we de Harley halverwege behoorlijk, maar we waren ver in pk's. Italië zou een Open fiets voor me maken, maar in plaats daarvan stopten ze er gewoon een grote zuiger in om er een 360 van te maken. Ik gaf alles wat ik had met wat ik had. Ik was in goede vorm en na 45 minuten kon ik ze binnenhalen. Ik won in 1976 bijna Unadilla. Ik kwam als laatste van de tweede plaats, vlak achter Marty Smith. Als ik nog een ronde had gehad, had ik Marty gekregen.

Rex reed twee seizoenen voor Harley-Davidson, maar verhuisde voor 1979 en 1980 naar Team Yamaha.

WAT HEEFT U NA HARLEY-DAVIDSON ZIJN MOTOCROSS-TEAM AFGESLOTEN? Ik eindigde als vierde in de AMA 1979 Nationals van 500 en was de beste kaper. Er waren 20 jongens op fabrieksfietsen en ik zat op een Yamaha die ik zelf had gebouwd. Yamaha belde me en zei: "Mike Bell is gewond geraakt en we willen dat je op zijn fiets rijdt." Het volgende weekend zijn we naar Missouri geweest. Ik won met meer dan een minuut en reed naar de derde plaats, wat Marty Smith was. Er was nog maar één race in het seizoen die ik won, maar ik verloor het Nationaal Kampioenschap met twee punten. Ik zou dat jaar nummer één zijn geweest. 

Yamaha tekende me voor 1980 en ik won de Daytona Supercross op de 250 (de 500 Supercross-serie was in 1976 ingetrokken). In de 250-klasse was ik de slechterik die daarheen moest gaan en Howerton weg moest houden van Hannah, zoals we destijds de Suzuki / Yamaha-oorlogen hadden. Ik deed het goed in de 1980 Nationals van 500, maar toen ik thuis aan het oefenen was, werd ik eraf gegooid en brak mijn heup. Dat was het einde van mijn seizoen. 

JE HEBT LATER EEN GOEDE CARRIÈRE IN ZUID-AFRIKA, HEB JE NIET? Yamaha had Bob Hannah en mij gevraagd of we interesse hadden om naar Zuid-Afrika te gaan voor een demonstratierace. Natuurlijk wilde Bob niet gaan, maar ik ging en bleef drie jaar. Ik won drie nationale kampioenschappen in Zuid-Afrika en gaf les in maneges. Mijn tijd in Zuid-Afrika was geweldig. Ze behandelden me als goud. Ik heb er erg van genoten en ik denk dat ik de rijders heb geholpen om beter voorbereid te zijn op het racen in Europa en Amerika. Uiteindelijk kwamen Larry Wosick en Jim Tarantino over uit Amerika om te racen. Ik denk dat ik de Zuid-Afrikaanse rijders heb geholpen hun stempel te drukken in zowel de GP- als de AMA-serie.

HOE LANG HEEFT JE PRO-CARRIÈRE DUREN? Ik was eigenlijk 42 jaar oud toen ik stopte. Tot dat moment reed ik 250 Pro-, 500 Pro-, Vet Pro- en de Senior-klassen. Later vroeg iemand me om met de Baja 1000 te racen, en dat deed ik. Ik stemde ermee in om het eerste deel te doen en we waren de 86e fiets van de grid. Tegen de tijd dat ik de fiets aan mijn teamgenoot gaf, waren we derde overall en eerste in onze klasse. Ik heb zoveel jongens gepasseerd. Er moeten duizenden en duizenden schreeuwen zijn geweest. Jongens zaten er gewoon doorheen te gaan, terwijl ik opstond, zo snel als ik kon en probeerde ze te springen. Ik won ook het Wereldkampioenschap Dierenarts in 1988, 1990, 1991 en 1992.

'IK BEN ECHT GEEN ELI TOMAC-FAN. HIJ IS EEN GEWELDIGE RUITER, MAAR IK BEN OPGEGAAN OP HEM OMDAT HIJ ALTIJD OPGEEFT. KEN ROCZEN I LIKE. DAT KIND PROEFT HARD. '

Rex is een van de kleine groep motorcrossers die de Daytona Supercross hebben gewonnen.

ALS U DAT ZO GOED DOET, WAAROM HEBT U DAN OPGESLAGEN? Mijn stiefzoon raakte erg gewond en het was geen goede deal. Ik wilde nooit dat hij zou racen, omdat ik wist hoe zwaar het was. Ik herinner me dat ik hem vertelde dat hij hiervoor behoorlijk ruw en zwaar zou moeten zijn. Toen hij gewond raakte en 19 dagen in coma lag, besloot ik net te stoppen met racen en 16 jaar lang niet meer op een motorfiets te stappen. 

KOM JE EVENWEL TERUG OP EEN VUILE FIETS? Ik ben wel teruggekomen op de wereldkampioenschappen CZ. Ik had nog steeds mijn CZ uit 1975. De fiets was in slechte staat en net door over de sprongen heen te gaan, splitste de tank zich en stroomde het gas overal. De man waar ik voor reed leende me zijn fiets voor de volgende manche. Ik heb nog een paar vintage races gedaan, maar onlangs kwam mijn knie eruit en kwam los van het bot. Er was veel pijn en nu ben ik op dit moment knieloos. Ze hebben daar een stuk pijp van 10 inch lang. Ik had een stafylokok infectie in het bot en ik moet foto's maken en ik heb een PICC-lijn - gebruikt voor langdurige intraveneuze antibiotica - geïnstalleerd die in mijn hart gaat.

Een oudere en zachtere Rex lijdt aan complicaties met zijn nieuwe knieën - en was de afgelopen week terug in het ziekenhuis met een infectie. We wensen hem een ​​snel herstel.

VOOR ZOVER RUITERS VAN VANDAAG, WIE HOUD JE VAN? Ik hou echt van Justin Barcia en Cooper Webb. Die gasten zijn behoorlijk agressief. Ik leerde vroeger dat als een man de binnenkant voor je open laat, neem het dan. Ik nam altijd de binnenlijn in de laatste ronde. Je hebt nog 30 voet te gaan; waarom riskeren? Laat de andere man de lange weg gaan. Als je naar buiten gaat, dan zal Cooper Webb je proppen zoals hij Roczen deed. Moderne Supercross-tracks zijn strak. Hoe kom je rond als je ze niet propt? Ik ben niet echt een fan van Eli Tomac. Hij is een geweldige ruiter, maar ik gaf hem op omdat hij altijd zou opgeven. Ken Roczen vind ik leuk. Die jongen doet zijn best. Wat hij heeft meegemaakt en dat hij terugkomt en blijft racen, is fantastisch; Ik denk echt veel aan Ken. 

KRIJG JE NOG VEEL RACES? Als het op Anaheim aankomt, ga ik, maar de rest van de tijd kijk ik het op tv. Ik ben pijpfitter en loodgieter. Ik heb de gevangenen in de staat Californië weer in de samenleving geholpen door ze loodgieterswerk te leren. Toen ik stopte met racen, kwam ik erachter dat het leven niet om spelen ging. Ik heb 30 jaar gereisd, hierheen of daarheen gegaan. Ik heb een geweldig leven gehad, veel dingen gedaan en overal geweest, maar na het racen komt de realiteit. Ik moet voor een vrouw en kinderen zorgen. Nu ik met pensioen ben, kunnen mijn vrouw en ik misschien gaan reizen en plezier maken. Ik wilde dit jaar naar Sturgis, maar toen gebeurde het coronavirus.

Raket Rex.

JE HEEFT EEN REPUTATIE ALS EEN ECHT STERKE RACER DIE ZIJN CONCURRENTEN INTIMIDEREN. BEN JIJ DAT ECHT? Toen ik mijn vrouw ontmoette, vroeg ze me altijd: 'Waarom blijft iedereen bij je weg? Ze willen niet bij je in de buurt komen. ' Ik had een reputatie als slechterik; maar als ze me buiten de baan zouden ontmoeten, zeiden ze: 'Hij is de aardigste jongen die je ooit zult ontmoeten.' Ik denk dat dat waar is - totdat ik mijn helm opzet.

HEEFT U IN 1972 MET ALLE TEAM YAMAHA IN EEN BRAWL GEKREGEN? Ja. In 1972 gaf Corona Raceway me een premie. Als iemand me zou kunnen verslaan, zouden ze een bonus van $ 50 krijgen. Het hele Yamaha-team kwam naar buiten om me te verslaan, maar ze konden het niet. Wat er die dag gebeurde, was dat de teammanager van Yamaha voor me uit liep op het circuit. Mijn vader zei dat hij van de baan moest komen en de man gooide een biertje naar mijn vader. Mijn vader hield hem koud. Hij lag aan de overkant van de baan en de volgende keer dat ik langskwam, moest ik zijn lichaam ontwijken. 

Toen ik van de fiets stapte, probeerden alle Yamaha-jongens (Gary Jones, DeWayne Jones, Don Jones, Jimmy Weinert, Marty Tripes) mijn vader te bespringen. Ik was 15 jaar en ik sloeg Weinert. Mijn vader keek me alleen maar aan en riep: 'Ze willen gaan; laten we gaan." Uiteindelijk werd het opgebroken door de politie, maar het verpestte de kans om een ​​paar jaar voor Yamaha te rijden.

WAT OVER DE STRIJD MET VIC ALLEN OP NATIONALE TV OP DE USGP? Bij de Carlsbad USGP uit 1976 werd ik uitgeschakeld door de Schotse ruiter Vic Allen. Ik zat toen op de Harley. Hij werd boos omdat ik hem probeerde tegen te houden. Hij heeft me uitgebeend. We lagen op de grond en ik sprong op hem en begon hem te slaan. Helaas kwam ik bij de crash op mijn voetsteun terecht. Ze moesten me met een helikopter naar het ziekenhuis brengen omdat ik inwendige bloedingen had, dus ik mocht de volgende manche niet rijden.

Rex met Yamaha-monteur Bill West.

BEN JE OP ZOEK NAAR VECHTEN? Ik bokste in Golden Gloves, dus ik wist hoe ik voor mezelf moest zorgen. Als je racet, als een man je kan duwen en duwen, weet hij dat je gemakkelijk zult zijn. Als je dat toelaat, zal iedereen je eruit halen. Je moet ze laten zien dat je het niet liggend zult nemen. Zo was ik. Ze waren doodsbang voor mij. Ik kwam achter hen aan, trok de koppeling in, gaf gas, gilde en ze werden bang en maakten een fout. Mijn monteur plaatste altijd "Rex Kill" op mijn pitboard, en de man voor me zag dat bord en vroeg zich af wat er daarna zou gebeuren. Ik kon ze gewoon binnenhalen en passeren; ze wilden geen enkel deel van mij.

'ZE HEBBEN MIJ HANDGEMAAKT EN NEMEN MIJ NAAR HET POLITIESTATION. DE BURKSERGENT VERTELDE MIJ, 'RAAK ONZE AUTO'S NOOIT AAN.' Ik vertelde hem dat ik mijn monteur nooit zou aanraken. HIJ ZEI: 'WE KUNNEN DOEN WAT WE WILLEN.' HET WAS TOEN DAT IK REALISEERDE DAT IK BETER GESLOTEN
MIJN MOND ALS IK DIE DAG WILLEVEN. ”

HOE ZIT ER MET HET CRESCENT WRENCH INCIDENT? Ik was in Saddleback in 1972 en ik probeerde deze kerel genaamd Greg Witherall te schoppen. Hij probeerde me eruit te halen, dus in de volgende hoek duwde ik hem en zette hem af. Na de race stopte ik bij de uitgang van het circuit en de broer van de man sloeg me in mijn gezicht met een moersleutel van 18 inch. Ik was vaak in het boksen geraakt, dus het heeft me niet echt gefaseerd. Het bleek dat er overal bloed was en ik naar het ziekenhuis moest.

Rex buigt zijn Bassett Yamaha in een berm bij Saddleback.

EEN LAATSTE VERHAAL. ONS VERTELLEN OVER HET AANKOMEN IN DAYTONA SPEEDWAY IN 1976? Ik ben geboeid! Mijn monteur had zijn shirt uit, wat in strijd was met de Daytona Speedway-regels. Dus de politie boeide hem en stopte hem in hun auto. Dat leek me stom, dus ik liep erheen, opende het portier van de politieauto en zei tegen hem: 'Ga weg. Jij bent mijn monteur. Hij kan je niet meenemen! ' De agent kwam achter mij aan. Ik rende een beetje om hem te laten rennen. Toen hij me inhaalde, stonden al deze Hell's Angels bij het hek en riepen dingen die ik beter niet bij de agent kon herhalen. Ze hebben me geboeid en me naar het politiebureau gebracht. De sergeant vertelde me: 'Raak onze auto's nooit aan.' Ik zei tegen hem: 'Raak mijn monteur nooit aan.' Hij zei: 'We kunnen doen wat we willen.' Op dat moment realiseerde ik me dat ik beter mijn mond kon houden als ik die dag wilde racen. Mijn monteur trok zijn shirt weer aan en ze lieten ons teruggaan naar de baan.

ROCKET REX STATEN'S EDISON DYE LEVENSLANGE RESULTATEN VIDEO

Andere klanten bestelden ook: