MXA-INTERVIEW: STEVE STAPELBAAR - HET LANGHARIGE JONGER UIT TEXAS

STEVE, BEGIN MET JE VROEGE DAGEN. WAAR BEN JE OPGEGROEID? Ik ben geboren in Duitsland, maar een maand nadat ik was geboren, kwamen mijn moeder, die geen Engels sprak, en mijn vader terug naar Michigan voor de begrafenis van zijn moeder. Hij was toen in Lansing gestationeerd. Vandaar gingen we naar Cheyenne, Wyoming, voor zijn volgende verhuizing. We hebben zes tot zeven jaar in Wyoming gewoond, en daarna werd hij overgeplaatst naar Japan. Ik was nog maar net een tiener en mijn oudere stiefbroer, die uit het tweede huwelijk van mijn vader kwam, had een Honda-instap 90.  

DUS, DAT BEGONNEN UW MOTORFIETS INTERESSE? Ja. Hij was twee tot drie jaar ouder dan ik, en we kwijlden allemaal over dat ding. We slopen de militaire basis rond Tokio af en gingen naar deze berg. Veel Japanse studenten en Amerikaanse soldaten hingen rond op de berg. Ze hadden hun motorfietsen en overal op de heuvel waren paden. Ze hielden van Amerikaanse sigaretten, dus we konden naar buiten gaan met een pakje sigaretten dat we voor bijna niets bij de Base Exchange kregen. We ruilden Amerikaanse sigaretten voor hen in, en ze lieten ons een paar rondjes fietsen. Zo is het allemaal begonnen. Later werd mijn vader overgeplaatst naar Austin, Texas, waar ze een luchtmachtbasis hadden. Als kind begon ik met boodschappen te doen, spaarde geld en kocht een Yamaha 60-straatmotor. Toen kreeg ik een andere baan bij de kruidenierswinkel op de basis en reed ik de 10 mijl heen en weer.

HOE BEGON JE OFFROAD RIJDEN? Aan weerszijden van de snelweg was een grote irrigatiesloot, en ik rende altijd van de weg af en reed op en neer door deze irrigatiesloten. Als ze geen water in zich hadden, ontstond er een afdaling en een sprong. Ik zou gewoon al die dingen op weg naar mijn werk elke dag doornemen en terug als ik kon. Daar begon ik mijn motorrijvaardigheid te verbeteren. Later, nadat we van de basis waren verhuisd, was er een speeltuin aan de overkant van de straat bij de school waar mijn broertje speelde. We speelden tikkertje, maar ik zat op een motorfiets. We deden dat de hele tijd tot ik hem op een dag sloeg. Daarna stopte ik met het achtervolgen van het kind.

"AAN ELKE KANT VAN DE SNELWEG WAS EEN GROTE IRRIGATIEGRAAF, EN IK ZOU ALTIJD VAN DE WEG RIJDEN EN OP EN NAAR BENEDEN DOOR DEZE IRRIGATIEGEVALLEN."

WANNEER GING U VAN CASUAL RIJDEN NAAR RACING MOTOCROSS? Eigenlijk had mijn jongere zus een relatie met een motormonteur die racete. Hij had een CZ 250 en ging naar alle lokale motorcrossraces in Texas. Ik kon niet wachten tot ik met hem kon gaan racen. Ik kocht eindelijk een Yamaha 175, en we gingen naar de races. Ik heb hem een ​​paar keer zien racen, en toen besloot ik uiteindelijk om door te gaan en te racen. Mijn eerste race was ergens rond Corpus Christi, Texas, en ik kwam daar beneden met alle boeren en jongens met bretels en cowboylaarzen om mee te rijden.

KUN JE NOG STEEDS DE DETAILS VAN DIE EERSTE RACE HERINNEREN? Het was in de 250 Novice-klasse en ik heb gewonnen! Ik herinner me dat ik dacht: "Jongen, dat was gemakkelijk." Ik reed een paar races op de 175 en kreeg toen een 125-cilinder die we op de motor sloegen. Ik begon met racen in de 125-klasse en ging meteen naar de Expert-klasse op de 125 en begon geld te verdienen. Dat was iets moois; races zouden $ 100 betalen voor de eerste, $ 50 voor de tweede en $ 25 voor de derde. Destijds was dat redelijk geld voor een dag motorrijden. Ik denk dat ik bijna elke race heb gewonnen waar ik al een tijdje aan meedeed. 

Op dat moment was Wyman Priddy aan het racen en Kent Howerton begon te verschijnen. Ik reed 125 Pro, en toen begon ik met elke fiets die ik maar kon krijgen. Als iemand me wilde laten racen, zou ik in elke klasse racen. Soms reed ik drie klassen in een weekend, maar in ieder geval altijd twee. Ik verdiende meer geld met racen dan met iets anders. Ik reed gewoon wat ik kon - Yamaha's, CZ's, BSA's.

Steve Stackable werd beroemd in Texas in het iconische Action Supply CZ-team.

HEB JE GEEN SPONSORING VAN EEN TEXAS-BEDRIJF? Absoluut. Bill Daniels was eigenaar van een bedrijf genaamd Action Supply in Houston, Texas. Hij verkocht motorfietsen en accessoires. Bill was nogal de promotor, en we hadden de beste uitrusting van wie dan ook. Ik reisde rond in campers en alle verschillende soorten booreilanden die je maar kunt bedenken. We hadden daar de eerste grote koppelschotel, een aanhanger met winkel en camper. De fabrieksjongens in hun gesloten bestelwagens waren altijd onze rig aan het bekijken. 

Bill verkocht veel spullen, en ik was eigenlijk zijn gesponsorde rijder. We hebben een grote scène gemaakt. Iedereen wist wie Action Supply was. We hebben al onze fietsen voor de gek gehouden en begonnen te kopiëren wat de fabrieken aan het doen waren, zoals de schokken naar voren verplaatsen. Dit was voordat ik bij Maico was, maar ik reed op Maicos. Bill veranderde later de bedrijfsnaam in US Sports en begon aluminium achterbruggen te maken die je kon kopen om je schokken vooruit te helpen.

ZODRA JE PRO WERDEN BEGON JE DE FACTORY GUYS TE VERSLAAN? Destijds leek het me niet abnormaal. Jongens uit Californië, zoals Bill Grossi, John DeSoto, Rich Eierstedt en Brad Lackey, zouden gedurende het seizoen naar Texas komen voor verschillende races. Gary Bailey kwam naar Texas, en toen ik Bailey zag, zei ik: "Ik ga die kerel verslaan", en we hadden het uit. We hebben het flink in blokjes gesneden. Ik dacht dat ik hem moest verslaan, omdat ik gewend was races te winnen, en dat is wat ik deed.

Steve is een grappige, liefhebbende man die graag grappen maakte, maar vaak waren zijn onbegrepen grappen een averechts effect op hem.

WAT HEEFT U GEMAAKT OVER HET RACEN VAN EEN MAICO VOOR 1974? Ik had Yamahas gereden, en ik heb ook een tijdje op een CZ gesprongen. Ik zou alles berijden dat ik te pakken kon krijgen of alles wat iemand me zou toestaan ​​te rijden. Ik kreeg het gevoel van veel verschillende fietsen, maar toen ik op de Maico sprong, was ik stomverbaasd. Ik zei: "Wauw, dit is de beste motorfiets die ik ooit heb gereden." Het stuurde precies waar ik het wilde. De powerband was zo soepel en alles klikte erop. Ik was toen verkocht op de Maico, maar helaas had hij andere gebreken die me verderop op de weg veel hartzeer veroorzaakten - gebroken spaken, opgeblazen wielen, weggeslingerde kettingen en veel andere kleine dingen. Het technische werk voldeed op dat moment niet aan de Amerikaanse normen, maar het was een geweldige leerervaring. Ik hield van Maicos, en dat doe ik nog steeds.

“IK ZOU IN ELKE KLASSE RENNEN. SOMS RIJDE IK DRIE LESSEN IN EEN WEEKEND, MAAR TEN MINSTE ALTIJD TWEE LESSEN. IK HEB MEER GELD VERDIENEN DAN IETS ANDERS DOEN. "

WAS 1974 EEN GROOT JAAR VOOR U? Ik eindigde als derde op mijn privateer Maico in de AMA 500 Nationals. Dat bezorgde me een fabrieksrit voor het komende jaar. Maico dacht dat ze me maar beter konden ophalen of ik ging voor iemand anders rijden. Mijn AMA-nummer dat jaar was 21; daarna ging het naar nummer 6. Ik mocht niet naar de races vliegen of zo. We reden meer dan 50,000 mijl per jaar tussen alle Nationals en Supercrosses. In 1975 reed ik als Factory Maico-rijder nog rond met mijn monteur, en dat was het jaar dat ik het 500cc Supercross kampioenschap won.

Gaylon Mosier en Steve Stackable in het Maico-team.

HET WINNEN VAN HET 1975 SUPERCROSS KAMPIOENSCHAP 500 MOEST GROOT ZIJN VOOR MAICO. Oh, het was geweldig voor mij. Het is grappig, want dat eerste jaar als Open Klasse Supercross Kampioen kreeg het helemaal niet veel erkenning. Ik was de 500cc Supercross-kampioen en het was iets moois, maar tot op de dag van vandaag wordt het zelden genoemd. Toch was het toen een groot probleem.

1975 WAS HET JAAR VAN DE "SLAG OM NEW ORLEANS." WAS U DIE DAG EEN VAN DE BELANGRIJKSTE SPELERS? Er is een film over met de naam "One Chance to Win", en dat was de laatste 500 AMA National van het jaar. Er waren vijf jongens die een wiskundige kans hadden om de titel te winnen - Jimmy Weinert, Gary Semics, Bill Grossi, Tony Distefano, Pierre Karsmakers en ik. Brad Lackey kwam terug uit Europa om te racen. Ik stond op de tweede plaats met een paar ronden te gaan in de eerste manche toen mijn spaken uit mijn voorwiel begonnen te komen. Ik strompelde rond en eindigde als 11e. Ik won zonder twijfel de tweede manche, maar ik had kunnen winnen als ik in de eerste manche zevende of beter was geweest. Ik zou het Nationaal Kampioenschap 500 hebben gewonnen, behalve de spaken van Maico. Weinert heeft het natuurlijk gewonnen.

NA HET WINNEN VAN HET 1975 SUPERCROSS KAMPIOENSCHAP 500 KREEG JE EEN RIT MET TEAM SUZUKI. Ik reed Maicos van 1973 tot 1975, en toen kreeg ik mijn Suzuki-contract nadat ik de Supercross-serie in 1975 had gewonnen. Suzuki had Europese rijders gevraagd die in de Trans-AMA racen, van wie ze dachten dat ze een goede kandidaat waren. Roger DeCoster heeft een goed woordje voor me gedaan, want ik deed het heel goed in de Trans-AMA-serie. Suzuki callde en ik tekende bij hen voor 1976. Ik eindigde als derde in de 250 Nationals en derde in de 500 Nationals. Maar mijn twee top-drie resultaten betekenden niet veel voor Suzuki. Ik dacht dat ik het mijn eerste jaar op een onbekende fiets goed had gedaan, maar vlak voor de Trans-AMA-serie speelde ik softbal met familie en mijn knie hyperextensie en moest een operatie ondergaan. Suzuki heeft me ontslagen. Ik was boos over die hele deal. Ik was geblesseerd geraakt, maar mijn carrière was nog niet voorbij. Ik vond dat ze me minstens twee jaar op de motorfiets hadden moeten geven om mijn potentieel volledig te benutten. Niet zo. Ze zeiden gewoon: "Je krijgt geen resultaten, dus je bent weg."

WAT HEEFT U DOET NADAT SUZUKI U VOOR 1977 HEEFT GEVALLEN? Ik werd afgevinkt en zwoer dat ik me niet door Suzuki-rijders zou laten verslaan. Ik ging terug naar Maico toen ze de inzet verhoogden. Ze hebben me destijds behoorlijk betaald. Het was niet precies wat Suzuki me betaalde, dat was ongeveer $ 100,000, maar het was oké. Betalingen waren allemaal in de bonussen en onvoorziene uitgaven. Ik moest iets minder tekenen, maar het kon me niet schelen. Ik wilde fietsen. Ik hield van de motorfiets. Ik zat een jaar op Maico en toen bood Kawasaki me een mooi contract voor 1978 aan.

HOE WAS HET IN 1978 VOOR KAWASAKI RIJDEN? Het was een brandoefening. Ik had in de loop van het jaar zes verschillende frames en vier verschillende motoren. Hoe moest ik aan de fiets wennen als ze hem bleven veranderen? Het probleem met de Kawasaki was dat je hem niet kon sturen omdat de voorband nooit op de grond lag. De kracht was te fluitig en piekerig. In 1978 gingen we van de minimale veerweg naar 13 inch. Het ding was een pogo-stick.

HEEFT U OOIT EEN KWALITEITSTEST GEDAAN? Ze vlogen met het hele team naar Japan om vier dagen lang te testen in de Suzuki Race-faciliteit. Toen we bij Suzuki aankwamen, zagen we een grote vrachtwagen met laadbak met 12 motorfietsen er van voren naar achteren op gestapeld. En terwijl we daar stonden, reed ik nog twee diepladers met nog meer fietsen. Er moesten minstens 12 fietsen op elk hebben gezeten, en toen kwamen er nog twee vrachtwagens binnen. Ik denk dat elke rijder in het team minstens vier motorfietsen had om te testen.

We zouden vier of vijf ronden de baan op gaan, een paar hete ronden rijden en dan binnenkomen en zeggen: "Ik heb dit en dat en dat en dat nodig." We stapten op een andere fiets en gingen vier of vijf ronden op pad en kwamen binnen en zeiden: "Ik heb dit en dat en dat en dat nodig." We brachten de hele dag, elke dag, vier lange dagen door met dit te doen. Het was een hele ervaring, maar ik kwam er later achter toen we onze racefietsen kregen dat Kawasaki enkele verbeteringen had aangebracht voor 1978. Dat deed de rest ook. We gebruikten nog steeds 370cc- en 390cc-motoren, maar hadden een groot vermogen nodig. Dit was precies in het midden van de veerbeweging met lange veerwegen, en we waren de hele tijd zo veel aan het veranderen dat het moeilijk was om in een groef op de motorfiets te komen omdat de geometrie steeds veranderde. Dat was een frustrerend jaar. Bij de Atlanta Supercross heb ik mijn knie geblesseerd. Het werd de rest van dat jaar een chronisch probleem, maar ik wilde niet geopereerd worden vanwege de Suzuki-ervaring. Het is niet verrassend dat ik niet opnieuw bij Kawasaki ben aangenomen. Dat was mijn laatste jaar op een fabrieksfiets. Ik ging in 1979 naar het LOP Yamaha-team, maar ik was mijn drive kwijt.

"Ik herinnerde me toen ik voor het eerst naar ROGER DECOSTER keek en hoe hongerig ik op hem moest lijken."

WAS DAT TOEN GEDACHTEN AAN PENSIONERING IN JE GEEST BOREN? Ik zag een jonge rijder naar me kijken vanaf de andere kant van de pits, en hij raakte een snaar. Ik zag mezelf in hem. Hij was ik, 10 jaar eerder. Ik herinnerde me de eerste keer dat ik naar Roger DeCoster keek en hoe hongerig ik was om op hem te lijken. Ik begreep meteen dat dit het soort kind was met wie ik in de toekomst te maken zou krijgen. Ik kreeg niet de resultaten die ik nodig had om terug te keren in een fabrieksteam, dus ik dacht dat het misschien tijd was om te buigen. Kort daarna boog ik me gracieus voorover.

JE WILDE DINGEN OP JE EIGEN MANIER DOEN. VERTEL ONS OVER HET MARIJUANA-BLAD DAT OP JE HELM IS GESCHILDERD, JE REPUTATIE BIJ VROUWEN, HANGEN GLIJDEN EN IN DE GEAR-BUSINESS ZIJN. In mijn persoonlijke regelboek mocht ik maar één dag in de week feesten of een dag in de week een klein beetje wiet roken, op maandag, want dat was de dag na een race. Mensen dachten dat ik niet trainde, maar ik had mijn eigen programma. Hoe dan ook, een vriend van me was op bezoek en pakte mijn helm en schilderde een dik dik marihuanablad bovenop mijn Maico-helm. Het was niet echt iets waarover ik probeerde een verklaring af te leggen. Ik probeerde niet te zeggen: "Ik ben een pot-head" of iets dergelijks; het was gewoon iets dat mijn maatje deed, en het was een cool uitziende helm. Bovendien dacht ik dat de enige mensen die zouden herkennen wat het was, mensen waren die het zelf rookten. Het was maar een versiering op mijn helm.

Steve en Kent Howerton in Rio Bravo.

EN DE GERUCHTEN OVER VROUWEN? Ik heb nooit vrouwen achtervolgd; Ik had gewoon het geluk dat ze langs kwamen. Ik was een middelbare schoolliefhebber met een meisje, Janet Quist. Later werd ze een speelkameraad van de maand. Iedereen zei altijd dat ze me afleidde, maar toen ik aan het racen was, dacht ik aan racen! Ze leidde ze natuurlijk af. Het was grappig om te zien hoe veel jongens in de pits op haar reageerden. Sommige jongens probeerden me van streek te maken door me foto's van haar in het tijdschrift te laten zien, maar ik liet het me niet storen. Ik vatte het op als een compliment. Hoe dan ook, later in het leven zijn we getrouwd. We zijn een tijdje geleden gescheiden, maar ik heb een geweldige zoon met haar.

EN HET HANG-GLIJDEN? In 1971 nam een ​​vriend van me me mee uit deltavliegen, en sindsdien vlieg ik met deltavliegen. Toen ik stopte met racen, begon ik te werken bij een deltavliegerfabriek genaamd Air Sports International in San Diego. Het lag in de buurt van Torrey Pines State Beach, met enorme kliffen die boven de oceaan uitsteken. Torrey Pines is een van de klassieke vliegplekken in het land waar je 365 dagen per jaar kunt vliegen. Ik ben een tandeminstructeur voor paragliding en een tandeminstructeur voor deltavliegen. Voordat ik met pensioen ging, nam ik 1000 mensen per jaar mee naar Torrey Pines.

EN DE MOTOCROSS GEAR-ZAKEN? Vroeger in de motorcross droegen we allemaal een leren broek, die zwaar en heet was. Er was een bedrijf genaamd Griffs in Connecticut dat werkte met een nylon stof genaamd Cordura. Ik ontmoette de eigenaar, Stanley Arron, en begon de uitrusting voor hen te testen. Het was veel lichter en beter ademend. We sloten een deal en de broek heette 'Steve Stackable Ultralites'. Mijn oudere broer Rolf was de zakenman in de familie, en hij kreeg eigenlijk bijna iedereen aan de startlijn die ze droeg - zelfs Bob Hannah. Uiteindelijk stopte ik met racen. Rolf wilde andere dingen doen, en Stanley werd ouder. Tegen die tijd was er zoveel concurrentie van offshore dat je niet kon concurreren met een in Amerika gemaakt product.

Maico Break-o.

WAT WAS HET HOOGTEPUNT VAN JE MOTOCROSS-CARRIÈRE? Mijn 500 Supercross kampioenschap. Ze maakten van Supercross een klasse van alle 250 na dat jaar, maar het was zeker het hoogtepunt van mijn carrière. Ik wou dat ik een Nationaal kampioenschap had gehad om het te ondersteunen, maar een paar spaken hebben me dat gekost. Toen ik aan het racen was, deed ik dingen heel anders dan wat andere mensen deden. Tijdens het oefenen heb ik nooit de lijnen gebruikt die iedereen gebruikte; Ik zou mijn eigen lijnen maken, omdat ik wist dat als de snelle lijnen versleten waren, je nieuwe manieren moest hebben om om mensen heen te gaan. Ik sneed altijd nieuwe lijnen, rende wijd en maakte de hoeken vierkant. De Maico was zo'n vlotte fiets dat ik eruitzag alsof ik op zondag aan het rijden was.

JE HEBT NIET VERMELD IN TEAM USA TE ZIJN VOOR DE TROPHEE EN MOTOCROSS DES NATIONS 1977. Dat was een geweldige ervaring! Ik werkte samen met Gary Semics, Kent Howerton en Tony DiStefano. Bij de Motocross of Nations reed ik op de geheel nieuwe Maico waarmee ze waren uitgekomen. Ze lieten mij, deze langharige jongen uit Texas, racen, en ik versloeg alle andere Maico-rijders. Ik won zelfs bijna de eerste manche. Ik was de leider aan het vangen voordat ik eruit gleed. Ik heb uiteindelijk de meeste punten gescoord voor Team USA. Het was een ervaring die ik nooit zal vergeten!

“MXA nam een ​​foto van mij met een Duitse helm met een Maico-sticker erop. Het was maar een grapje. Racen was niet zo serieus als nu. Ik weet zeker dat ze vandaag plezier moeten hebben in het racen, maar toen waren er veel dynamische dingen aan de gang waarvan we niet eens wisten dat ze dynamisch waren. ”

WAT WIL JE DAT JE FANS WETEN? Dat ik geen langharige hippie was die lui was en niet trainde. Ik was altijd fit voor de races. Bij de hete races zou ik iedereen overleven, en mensen dachten gewoon dat ik van nature getalenteerd was. Ik heb op mijn eigen manier getraind. Ik had een bepaalde routine die ik deed, en niemand wist er echt van. Ze dachten gewoon dat ik een zachtaardige hippieman was waar racen gemakkelijk voor was, maar ik werkte eraan.

Andere klanten bestelden ook: