MXA-INTERVIEW: BRAD GEBREK AAN HET WISSELEN VAN MERKEN NAAR DE TOP

 

 

DOOR JIM KIMBALL

BENT U OP 16 JAAR OUD NAAR TSJECHOSLOWAKIJE VERHUISD? Toen ik 16 was, vroegen de CZ-jongens me: "Wil je naar Europa om een ​​aantal Grand Prix-evenementen te rijden en in de CZ-fabriek te werken?" Ik zei: "Ja, dat zou precies zijn wat ik wil." Dus ging ik in 1971 voor zes maanden naar Tsjecho-Slowakije. Ik reed zes 250 Grand Prix en won de 500 Grand Prix in Tsjecho-Slowakije. Ik werkte elke dag in de fabriek. Ik trainde met de CZ-jongens en zou in het weekend met mijn Tsjechische monteur naar de huisarts gaan. Ik had een kleine aanhanger en een auto, en ik zou Gaston Rahier's Factory CZ en mijn CZ meenemen naar de races voor Gaston. Mijn monteur was ook zijn monteur, dus hij werkte aan beide fietsen.

IS HET WAAR DAT U IN EEN CABINE WOONDE? Ja. Ik woonde in een eenkamerhut zonder elektriciteit en zonder water. Mijn enige andere optie was om in de fabriekshuisvesting van CZ te blijven. Het was een slaapzaal met vier stapelbedden in een klein kamertje. De jongens in de slaapzalen waren 40 jaar oud en ze zagen er 100 uit omdat ik pas 16 was. Ik sprak met een monteur die een beetje Engels sprak, en hij zei dat zijn familie een zomerhuis bezat net buiten de stad. Ze lieten me daar blijven. Ik jaagde vroeger op fazanten en konijnen met pijl en boog om iets te eten te krijgen. Toen ik een paar jaar geleden terugging om de CZ-fabriek te bezoeken, waren mijn pijlen op de wand van de cabine gemonteerd. De zoon vertelde me dat de familie mijn pijlen bewaarde als "een eerbetoon aan jou uit je tijd dat je hier woonde". Het was heel cool.

HOE WAS DE HUISARTS VOOR EEN JONGER VAN 16 JAAR? Ik ging naar alle communisten, niet naar de chique Belgische, Franse en Britse. Ik werd 11e in Joegoslavië en bijna de top 10 in een daarvan, maar je weet dat de Europeanen ons toen zo ver voor waren. Joel Roberts vermoordde gewoon iedereen. Ik heb veel geleerd en toen ik in 1972 thuiskwam, won ik elke race die ik reed. Ik won dat jaar elke 500 Nationaal.

“DE CZ-JONGENS GEVEN ME SCHOOLBORDEN DIE '# 1' LEZEN. '
TOEN DE RACE EVEN WAS, LERDE IK DAT IK DE
500 NATIONAAL KAMPIOENSCHAP DOOR ÉÉN PUNT NAAR BLACKWELL. "

Gaylon Mosier, Jim Pomeroy, Brad Lackey and Honda Team Manager Terry Mulligan.
Gaylon Mosier, Jim Pomeroy, Brad Lackey en Honda Team Manager Terry Mulligan.

MAAR WERD U HET NATIONALE KAMPIOENSCHAP AMA 1972 UIT 500 NIET VERLOREN OM BLACKWELL TE MARKEREN? Ja dat is waar. CZ wist niet dat de AMA de beste 9 van de 12 races zou gaan halen. CZ wist dit niet, en ik reed gewoon rond waar ik was, want ik had de meeste punten van alle 12 races. De CZ-jongens gaven me krijtborden met de tekst '# 1'. Toen de race voorbij was, hoorde ik dat ik het 500 Nationaal Kampioenschap met één punt had verloren van Blackwell. Ik had die punten gemakkelijk kunnen verzinnen als ik erover was verteld.   

Ake Jonsson (27) en Heikki Mikkola (10) hebben een pre-race chat, terwijl Brad Lackey zich afvraagt ​​waar zijn motor is.

IN 1972 RACHT JE VOOR  CZ EN KAWASAKI TEGELIJKERTIJD. WAAR GING DAT OVER? Ik was eind 1971 testrijder voor Kawasaki en in 1972 kregen ze hun Open Class-prototype klaar. Ik had een contract bij CZ voor de 250 Nationals en met Kawasaki bij de 500 Nationals. Niemand gaf toen om; Kawasaki was blij om overwinningen te behalen met hun nieuwe fiets. Destijds kon je beide klassen rijden. In Hangtown reed ik op dezelfde dag de 250-klasse en de 500-klasse. Ik won het 500-kampioenschap in 1972 en had ook de 250-titel op zak - totdat mijn tranny eraf viel. Het was toen een heel andere tijd.

Brad won in 1972 de AMA 500 Nationals en mocht in 1973 de nummer één plaat rijden in Amelia Earhart Park.

 

JIJ HEERDE DE NATIONALE SERIE 1972 VAN 500. WAS DAT EEN SPECIALE TIJD VOOR U? Ja, het was het eerste kampioenschap voor Kawasaki en voor een Japanse fabrikant. We hadden een goede relatie, maar in mijn contract had ik een clausule dat als ik het AMA National Championship voor hen zou winnen, ik in de VS kon blijven of de Grands Prix zou gaan racen. Dus nadat ik de titel had gewonnen, hadden we het grote feest en ik zei tegen iedereen: “Onthoud dat als ik won, ik kon beslissen waar ik zou racen. Ik wil hier niet blijven. Ik heb iedereen hier gemakkelijk verslagen. Ik zal dat niet nog een keer beter worden, dus ik moet naar Europa gaan en van de grote jongens leren. " 

Kawasaki was niet blij. Ze wilden dat ik hier bleef en het nummer één plaatje op hun fiets had. Ik begreep waar ze vandaan kwamen, maar ze sloten de deal en tekenden deze. Dus ik ging naar Europa zonder veel Kawasaki-steun. Het is niet gelukt, maar ik heb meer huisartservaring opgedaan en veel geleerd. Ik kreeg natte voeten, dus toen ik in 1974 tekende bij Husqvarna, wist ik alles wat ik moest weten. Binnen een jaar won ik een paar GP-manches, en later met Husky ging het vanaf dat punt omhoog.

'HONDA ZEI:' WIJ MAKEN DE FIETS EN IEDEREEN RIJDT DEZELFDE. '
KAWASAKI WAS MEER VOORUITDENKEND EN ZEI: 'BOUW HET GEWOON, MAAR JE KUNT HET SNELST GAAN, EN DAT IS HET
MANIER HET IS. ' IK VOND DAT DEEL. "

Brad played team tag with Husqvarna, Kawasaki and Honda on his way to his one and only world title for Suzuki.
Brad speelde team-tag met Husqvarna, Kawasaki en Honda op weg naar zijn enige wereldtitel voor Suzuki.

KAN JE BIJ KAWASAKI BLIJVEN EN MEER GELD VERDIENEN IN DE STATEN? Oh, zonder twijfel. Ik had kunnen blijven en een ton meer geld verdienen, maar dat was niet wat ik zocht. Kawasaki had geen interesse in de 500 GP-klasse. Yamaha had niet eens een fiets en Suzuki had Roger DeCoster en Gerrit Wolsink. Suzuki was op dat moment het enige Japanse bedrijf dat iets deed. Ik ging naar Husqvarna omdat ze Heikki Mikkola in hun team hadden, en hij was een van de beste jongens. Husqvarna was toegewijd aan huisartsen, en dat was het team waar ik bij wilde horen. 

WAT HEEFT U VERZET NAAR LATER NAAR HONDA? Honda begon serieus te worden, dus schakelde ik voor 1977 over op Honda  en 1978. Ze kwamen binnen met geweldige fietsen en namen de 500-klasse serieus. Ze speelden in 1976 met Pierre Karsmakers met de 500, maar ze hebben geweldig werk geleverd door de motor uit 1977 te ontwikkelen. Ik won mijn eerste algemene GP op die fiets. Maar toen crashte ik bij de start in Luxemburg en raakte ik verstrikt met Heikki van de lijn. We gingen allebei voor het FIM 1978 Wereldkampioenschap van 500,  met alleen Luxemburg en Nederland over als de laatste twee races. We raakten in de knoop met ons stuur en ik kwam opzij voor alle anderen. Ik werd overreden, kreeg een klap in de rug en raakte korte tijd verlamd. Ik heb wat ze een 'angel' noemden. Ik kon mijn benen of armen niet bewegen, dus brachten ze me naar het ziekenhuis voor röntgenfoto's. Ik was een uur in het ziekenhuis voordat het versleten was. Dus ik miste twee manches in Luxemburg en twee manches in Nederland, maar werd toch tweede achter Mikkola in het Wereldkampioenschap 1978 van 500. De Honda-motoren waren goed, en ik werd steeds beter. Toch betwijfel ik of ik Heikki dat jaar zou hebben verslagen; zijn Yamaha werkte goed. 

DAN, NA DE TWEE JAAR BIJ HONDA, WAREN U TERUG BIJ KAWASAKI. Dat klopt, ik schakelde terug naar Kawasaki in 1979, maar het was een beetje voorbarig. Ik had een goede relatie bij Kawasaki en ik kon alles doen wat ik wilde met de motor, wat erg belangrijk voor me was, omdat ze de motor in die tijd bij de berijder zouden laten passen. Honda was anders. Ze zeiden: "Wij maken de fiets en iedereen rijdt op dezelfde." Kawasaki was meer vooruitstrevend en zei: "Bouw het gewoon, maar je kunt het snelst gaan, en zo is het." Ik vond dat deel leuk.

Maar ik ben te snel naar Kawasaki verhuisd. Ze hadden me verteld dat de ontwikkeling op de Uni-Trak verder was dan het in werkelijkheid was. Ik heb het gevoel dat 1979 het jaar was waarin ik het wereldkampioenschap 500 had moeten winnen. Ik was dat jaar dominant. Ik was in de beste vorm ooit, maar de motor was er gewoon niet. Ik won een behoorlijk aantal manches, maar mijn motor brak in zeven manches. Ik had het kampioenschap in 1978 gemist toen ik als tweede eindigde na Heikki Mikkola. In 1979  mijn Kawasaki brak te vaak, en in 1980 werd ik opnieuw op de rails gezet bij het Andre Malherbe-incident toen hij me in het midden sloeg, dus verloor ik drie kampioenschappen op rij.

Kawasaki expected Brad to deliver them the 500 World Championship, so much so that they even printed up the hats that no one ever wore.
Kawasaki verwachtte dat Brad hen het 500 Wereldkampioenschap zou bezorgen, zo erg zelfs dat ze zelfs de hoeden bedrukten die niemand ooit droeg.

VERTEL ONS OVER HET ANDRE MALHERBE-INCIDENT. We gingen allebei voor het kampioenschap in 1980, en bij de laatste race in Luxemburg waren er maar een paar punten tussen ons. Hij was erg agressief en had 60,000 fans die voor hem wroeten. Hij sloeg me in het midden in de eerste manche en ik lag op de grond. Ik heb het wel goed gemaakt om tegen het einde van moto als vierde te eindigen. Ik leidde de tweede manche, won uiteindelijk en zou nog steeds het kampioenschap winnen, tenzij hij als tweede eindigde, wat hij uiteindelijk deed. Dat was dat, en ik eindigde opnieuw als tweede in het kampioenschap.

WAT WAS UW PROGRAMMA IN 1982 DAT U NAAR DE TITEL LEIDDE? Voor het eerst bleef ik buiten het seizoen thuis in Californië. In januari ging ik al 10 jaar naar Europa, waar ik alle internationale races in modder en sneeuw reed. Vóór 1982 besloot ik dat ik dat niet zou doen. Ik bleef thuis en reed de Golden State-serie in Californië. Ik mocht alles proberen wat we wilden testen op de motor voor de GP-serie. We verbleven in Californië en testten heel januari, februari, maart en april voordat ik rechtstreeks naar de eerste Grand Prix van 1982 in Frankrijk vloog. We kwamen klaar om te bewijzen dat onze fiets beter was dan wat we rechtstreeks uit de fabriek kregen. In 1982 eindigde mijn motor 23 van de 24 manches, en de enige keer dat we een probleem hadden, was toen ik een schok in tweeën brak in Canada. Ik zou die GP ook hebben gewonnen. Die DNF heeft me 15 punten gekost. Het verscherpte de zaken en gaf de andere jongens wat hoop, maar met nog drie races te gaan, won ik de titel. 

“JUIST NA DE LAATSTE RACE KWAM DE JAPANSE BAAS OVER EN FELICITEERDE ME MET HET WINNEN. IK ZEI: 'IK HEB JE DAT VERTELD.'
EN HIJ ZEI: 'WE RACEN HET VOLGENDE JAAR NIET.' "

Brad Lackey won the 1982 500 World Championship and Suzuzki pulled the rug out from under him for 1983.
Brad Lackey won het Wereldkampioenschap 1982 van 500 en Suzuzki trok het tapijt onder hem vandaan voor 1983.

JE HEBT HET WERELDKAMPIOENSCHAP GEWONNEN, DE EERSTE AMERIKAANSE WERELDKAMPIOEN WERD EN SUZUKI AAN DE STEKKER GETROKKEN? Ze versloegen Honda voor het eerst in zes of zeven jaar, wonnen het constructeurskampioenschap, kregen alles wat ze maar konden wensen, en toen stopten ze. Suzuki won ook het 1982 Wereldkampioenschap 125 en werd tweede in de 250-klasse achter Danny LaPorte. 

HOE HEBBEN ZIJ U GEWELDIG DAT ZE STOPPEN MET MOTOCROSS? Direct na de laatste race kwam de Japanse baas naar me toe en feliciteerde me met de overwinning. Ik zei: "Ik zei het je toch." En hij zei: "We racen volgend jaar niet." Mijn contract zat erop, dus er was niets aan te doen. Iedereen trok de riem aan. Niemand gaf geld uit. Suzuki stopte ermee. Kawasaki had alleen Dave Thorpe en Yamaha had Hakan Carlquist. Het enige volledige team was Honda. De rest was tot op het bot. Ik kon nergens heen.

DENK JE DAT SUZUKI BOOS WAS OMDAT JE EEN HYBRIDE SUZUKI RACDE DIE NIET HUN FABRIEKSFIETS WAS? Suzuki was niet tevreden met mijn resultaten uit 1981. Ik brak mijn voet vroeg in het seizoen en de motor was niet klaar. We waren het nog aan het ontwikkelen om het GP-waardig te maken. Ze dachten dat ik gewoon zou binnenkomen en het eerste jaar een wereldkampioenschap zou winnen. Toen dat niet gebeurde, wilden ze me ontslaan. Ik moest een aantal contractheronderhandelingen doen. Ik heb in mijn contract van 1982 een clausule opgenomen dat ik dezelfde fabrieksfietsen zou krijgen als hun Europese GP-rijder, omdat ik wist dat ze wilden dat hij zou winnen. Ze betaalden hem minder dan ik, en hij reed op de fabrieksfiets, maar ze gaven hem hem. Ik racete op een hybride fabrieksmotor met ondersteboven Simons-vorken met rare cilinders en pijpen, dus het was niet echt hun fiets. Het was mijn team dat mijn fiets heeft gebouwd. Ze zouden liever hebben dat hun fiets het wereldkampioenschap won, niet de mijne.

“IK BEN NOG NOOIT DOOR ÉÉN BEDRIJF ONTSLAGEN. ELKE KEER DAT IK VERLAT
EEN TEAM OP MIJN EIGEN. IK BEN BIJNA ONTSLAGEN IN 1981, MAAR DAT NIET.
TOEN IK GEDAAN WERD IN 1982, STOPTE SUZUKI. IK BEN NIET ONTSLAGEN. "

Brad Lackey only raced with the number 1 plate on his bike at one Grand Prix. Brad raced the 1983 USGP on a Yamaha YZ490 and finished 5-6 for fifth overall.
Brad Lackey reed slechts bij één Grand Prix met de nummer 1 op zijn motor. Brad reed in 1983 de USGP op een Yamaha YZ490 en eindigde met 5-6 voor de vijfde plaats overall.

JE WAS DE 500 WERELDKAMPIOEN MAAR HEEFT GEEN RIT VOOR 1983. HOE STERK WAS DAT? Ik had niet veel mensen die met geld naar me gooiden. Ik was al gestopt met Honda, dus ze zouden me niet weer aannemen. Kawasaki had hun enige man. Yamaha had hun enige man, en Suzuki racete niet. Als ik een rit zou krijgen, zou het van een Europees merk zijn, en tegen die tijd domineerden de Japanse fietsen. Ik zei tegen mijn vrouw Lori: "Luister, het is moeilijk om op dit moment aan geld te komen, en als ik een hoop geld krijg, zal het van een bedrijf zijn waar de fiets niet zo goed zal zijn, anders moet ik de ontwikkelingsman weer. Waarom plaatsen we daar niet gewoon een prijskaartje van een miljoen dollar? Als ik geen miljoen dollar krijg, ga ik niet rijden. " 

Ze zei: "Niemand zal je dat betalen."  

Ik zei: "Ik weet het, dat is het punt." Ik was destijds de best betaalde man. Dus we hebben dat daar neergezet. 

Na een tijdje kreeg ik een telefoontje van iemand bij Cagiva die zei: "We geven je $ 750,000 om onze 500 te ontwikkelen en ermee te racen in de GP's." 

Ik kwam thuis en zei tegen mijn vrouw Lori: "Hé, ik heb vandaag een bod van Cagiva gekregen van $ 750,000." 

Ze zei: "Dat is geen miljoen." 

Ik zei: "Je hebt gelijk."  

Dus dat was het. Ik gaf Cagiva door en liet het op tafel liggen. Het had meer dan een miljoen kunnen zijn met contracten van alle sponsors. Maar al snel leek het erop dat elke man met een nummer één bord in een rolstoel zat, dus dat was ook geen goed moment. Andre Malherbe, die nummer één in Europa was geweest; David Bailey, die nummer één was in Supercross en nooit een dag van zijn leven verloor; en Danny Magoo Chandler, die het jaar ervoor nummer één was in de 500-klasse, waren allemaal verlamd door het rijden. Het was een slechte timing, en dat rook ik.  

Brad in Namen met de grootste vlag die hij kon vinden.

WAS JE ZO MOEILIJK OM MEE TE WERKEN ZOALS ZE ZEGGEN? WAAROM ZIJN JULLIE IN ZOVEEL VERSCHILLENDE TEAMS? Er zijn altijd dingen die je leest, of iemand anders leest, en denkt dat het waar is. Ik heb gehoord dat ik vaak ben ontslagen. Ik ben nog nooit door één bedrijf ontslagen - ooit. Elke keer dat ik een team verliet, stopte ik of schoof ik door om het Wereldkampioenschap te winnen! Ik werd bijna ontslagen in 1981, maar dat deed ik niet. Toen ik in 1982 klaar was, stopte Suzuki. Ik ben niet ontslagen. Ik was nog nooit zo erg dat een bedrijf van me af wilde. Ik moet in ieder geval meestal iets goed hebben gedaan. 

HEEFT U EEN GOEDE RELATIE MET ROGER DECOSTER? Ja, Roger was degene die me het meest heeft geholpen toen ik voor het eerst naar Europa ging. We zijn zelfs een tijdje bij hem gebleven. Hij vond een huis dat we konden huren in het stadje waar hij woonde, zodat we konden trainen, rondhangen en plezier konden maken. Zijn vrouw in die tijd, Lori, was een Amerikaans meisje, dus de vrouwen konden het prima met elkaar vinden. Dat hielp enorm, want zonder Roger had ik niet veel vrienden of connecties. Roger en ik zijn nog steeds maatjes. Ik praat de hele tijd met hem. 

VALLEN JE RACEFIETSEN ER UIT? De beste productiemotor van al degenen die ik reed, was zo goed dat ik het moet vermelden. De Honda CR1978 uit 250 was de beste productiemotor ooit gemaakt. Dat was toen natuurlijk. Ik weet niets van de fietsen van vandaag. Die CR1978 uit 250 was zo goed dat ik er een achter in mijn camper had voor internationale races, omdat de fabriek me mijn 500 GP-motor niet zou geven om op alles te rijden waar je geld mee verdiende. Ik nam die CR250 mee naar de internationale races en racete tegen Heikki Mikkola op zijn fabrieks Yamaha 250 en Roger op zijn fabriek 250 Suzuki. Ik zou ze elk weekend kunnen verslaan. Het was een standaardproductiefiets met een paar Fox-schokbrekers erop.   

Brad verliet Honda in 1979 voor Kawasaki. Hij zei dat het een vergissing was.

HEEFT U SPIJT VAN UW MOTOCROSS-CARRIÈRE? Ja, ik heb de verkeerde beslissing genomen toen ik terugging naar Kawasaki voor 1979. Dat had een kampioenschapsseizoen voor mij kunnen zijn als ik bij Honda was gebleven. Ik heb uiteindelijk het Wereldkampioenschap 500 gewonnen, en dat was echt alles wat ik op dat moment wilde.

 

Andere klanten bestelden ook: