MXA RETRO TEST: WE RIJDEN STEFAN EVERTS '2003 WORKS YAMAHA YZ-F's

Door Tim Olson

WWe krijgen soms een wazige blik als we denken aan fietsen uit het verleden waar we van hielden en die vergeten zouden moeten blijven. We nemen je mee op een trip down memory lane met fietstests die zijn opgeslagen en genegeerd in de MXA-archieven. We halen herinneringen op aan een stuk motorgeschiedenis dat is herrezen. Dit zijn de tests die we in Italië hebben gedaan op de 10-voudig wereldkampioen Stefan Everts' Works 2003 YZ450F en YZ250F.

Het begon allemaal tijdens de wekelijkse REM-race van Glen Helen. De MXA sloopploeg wurmde de YZ450F en YZ250F uit, en Yamaha had zijn technische bemanning gestuurd om ons te helpen. En aangezien Steve Butler, Doug Dubach en Terry Beal erbij waren, besloten ze ook te racen. Na de training, terwijl we de baan bespraken en oude Ed Scheidler-verhalen vertelden, zei Terry Beal, Yamaha's public relations-goeroe: “Ik weet dat het waarschijnlijk te laat is voor jullie om dit te doen, maar het kwam gisteren pas ter sprake. Het blijkt dat Yamaha's Europese GP-team graag zou willen MXA om op de Grand Prix-fiets van Stefan Everts te rijden. Als je het niet kunt, zullen ze het begrijpen.”

"Je maakt een grapje?" Ik zei. “Natuurlijk gaan we het doen. Wanneer en waar?"

'Volgende dinsdag,' zei Terry.

"Ok," zei ik, "ik zie je hier om 9 uur zoals gewoonlijk."

"Nee. Niet zoals gewoonlijk. Je zult een klein vliegreisje naar Italië moeten maken', zei Beal.

Opeens werd het ingewikkeld. Ik was al een beetje achterop geraakt door mijn zware werklast. Ik zou over tien dagen naar de Motocross des Nations vertrekken en ik wist niet zeker of ik midden in de deadline vier dagen in Italië zou kunnen doorbrengen, hoe groot de kans ook was. 

'We zullen met Jody moeten praten,' zei ik tegen Beal. Terry en ik liepen door de pits naar waar Jody aan de brandstofschroef van een YZ450F werkte en vertelden hem alle details.

Zijn reactie was: "Klinkt geweldig. Geef me die schroevendraaier.'

Het volgende dat ik wist, was dat ik op een Lufthansa-vlucht zat op weg naar Milaan, Italië, via Frankfurt, Duitsland. Van een raar weekend gesproken.

ONDER DE MILAANSE ZON

Normaal word ik niet gestoord door vertragingen van vluchten, maar deze keer stond er iemand aan de andere kant van de lijn te wachten. Terwijl ik in de terminal van Frankfurt zat te kijken naar een tv-scherm met 22 "vertraagde" vluchten die voorbij scrolden, realiseerde ik me dat als ik de man zou missen die Yamaha naar het vliegveld stuurde om me op te halen, ik in een vreemd land zou zijn, niet in staat om de taal te spreken en zonder enig idee waar ik heen moest.

Ik was een uur te laat in Milaan. Maar het toeval wilde dat de eerste persoon die ik zag toen ik op Italiaanse bodem stapte, een Team Yamaha-shirt droeg. Hij had op me gewacht en er was geen kwaad gedaan, behalve een enorme parkeerbon op de voorruit van de Yamaha-transporter. 

Wat volgde was anderhalf uur rijden met de auto naar een hotel in Salerno (Yamaha's Grand Prix-inspanning is gebaseerd op de racefaciliteit van Michelle Rinaldi in Salerno.) Mijn schema was strak, dus ik had alleen tijd om mijn koffers af te zetten, een douche en spring terug in de transporter voor de rit van 15 mijl naar het circuit. Ik had een beetje jetlag, dus ik vroeg de coureur niet eens waarom ik naar de testbaan ging terwijl de zon onderging boven de Milanese horizon.

Het antwoord was duidelijk toen we stopten. Ik was daar om te eten. De Italianen beheersen de kunst van het verzorgen van eten op racebanen. Yamaha heeft zelfs een complete installatie opgezet om eten te serveren. Ik moet zeggen dat het het beste eten was dat ik ooit op een circuit heb gehad, en waarschijnlijk het beste eten dat ik ooit in Europa heb gehad. Toen mijn maag eenmaal vol was, werd ik weer in de transportwagen geladen en bij mijn hotel afgezet. Ik viel in slaap met visioenen van Stefan Everts 'YZ450F die in mijn hoofd danste.

DE DUBBELKOP VAN ALLE FIETSTESTS

Toen ik de volgende ochtend terugkwam op de testbaan, had Yamaha een verrassing. Het bleek dat ik niet alleen Stefan's Wereldkampioenschap YZ450F zou rijden, maar ook zijn YZ250F. En, nog beter, Stefan zou naar beneden komen om toezicht te houden op de testrit. Over druk gesproken.

Ik wist niets van het spoor. Terry Beal had weinig details in Glen Helen, en aangezien ik slechts één werkdag later in het vliegtuig zat, heb ik nooit vragen gesteld. De baan is in Asti, Italië. Het ligt in een kleine vallei en heeft een rijke geschiedenis van GP-races. Helaas, toen de GP's besloten om groots te gaan en alleen de superspeedways te raken, lieten ze Asti achter. Wat jammer. Asti was een geweldige motorcrossbaan met uitstekend vuil, veel obstakels en een goede stroom.

Ik moet toegeven dat mijn eerste goede blik op Everts' YZ450F enkele verrassingen onthulde. Weg was het aluminium frame en de meeste exotische onderdelen die hij vorig jaar in de 500-klasse gebruikte. In plaats daarvan keek ik naar een sterk gemodificeerde YZ450F met meer dan een groot deel van de onderdelen die je niet van de plank kunt kopen. Nog fascinerender, Stefan vertelde me dat zijn standaard ingelijste YZ450F lichtjaren beter deed dan het handgemaakte aluminium fabrieksmodel waarmee hij het jaar ervoor in de Open klasse reed.

TIJD DOORBRENGEN AAN DE CHAMP'S YZ450F

Toen ik op het zadel van Everts' YZ450F klom, merkte ik dat we iets gemeen hadden. Zijn stuur- en hendelposities waren precies zoals de mijne. De fiets startte bij de eerste trap (ik had niet minder verwacht van een fiets met 10 monteurs eromheen). 

Op de baan was de derde versnelling het meest opvallende kenmerk van Everts' YZ450F. Het trok voor altijd. Ik zou de derde kunnen gebruiken om door hoeken te sjouwen. Ik zou de derde kunnen gebruiken om rechte stukken naar beneden te schieten. Ik zou de derde kunnen gebruiken op snelle veegmachines. Toegegeven, ik gebruikte af en toe de tweede en vierde, maar bij deze fiets ging het erom het beste uit de derde te halen.

Op de startlijn reikte ik naar beneden en haakte het holeshot-apparaat van Everts vast. Het trok de vorken naar beneden om te voorkomen dat de YZ450F van de lijn rolde. Maar dat was niet de enige starttruc van Everts. Zijn YZ450F heeft ook een langere achterbrug waardoor rijden nog minder waarschijnlijk wordt. Ik gebruikte de tweede versnelling om van de lijn te komen en schakelde over ongeveer 20 voet naar de derde versnelling. Ik liet het op de derde plaats tot de eerste bocht.

Behalve dat de besturing van Everts op de juiste plek zat, was ik helemaal onder de indruk van zijn koppelingsopstelling. Everts gebruikt een beetje Euro-Amerikaanse samenwerking om zo'n lief gevoel te krijgen. Zijn fiets heeft een complete Hinson-koppeling (mand, drukplaat en binnennaaf) voor een beter algemeen gevoel. Maar wat de koppeling van Everts zo moeiteloos maakt, is zijn Brembo hydraulische bedieningseenheid. De Brembo-eenheid maakt de trek zowel zijdezacht als gevoelig. 

Verrassend genoeg zijn de remmen van Everts ook Brembo-componenten die zijn gekoppeld aan de vreemdste remrotors die ik ooit heb gezien. De algehele prestaties van de remmen, zowel voor als achter, waren indrukwekkend.

Het enige waar Everts en ik van mening verschillen, zijn onze opvattingen over schorsing. De vering van Everts is zacht, wat ik prettig vind, maar het was een beetje aan de losse kant. Hij heeft een Kayaba-werkvork van 50 mm en een Kayaba-schok. Bovendien kiest Everts ervoor om minder offset te gebruiken in zijn drievoudige klemmen (22.5 mm in plaats van 24 mm). Het draaien voelde niet beter dan standaard, dus het is zeer waarschijnlijk dat de verminderde offset werd gebruikt als compensatie voor de langere achterbrug.

RIJDEN OP DE YZ250F DIE DE TIENERS bang maakte

Volgens de FIM-regels van dit jaar kon een rijder zoveel GP-klassen rijden als hij wilde. Verschillende rijders maakten gebruik van het formaat van één manche en relatief korte manches om te verdubbelen; Stefan Everts verdrievoudigde zelfs tijdens de laatste GP van het jaar en won de 125-klasse op zijn YZ250F, de 250-klasse op zijn YZ450F en de 500-klasse op zijn oude YZ500F met aluminium frame. Hoewel Stefan het 125 Wereldkampioenschap niet won naast zijn 250-kroon, won hij wel bijna elke 125 GP die hij reed. En nu ging ik op zijn vertrouwde YZ250F rijden.

Behalve dat de 48 mm Kayaba voor vorken en schokdempers werkt, is er geen onderdeel op de YZ250F van Everts dat je niet kunt kopen (zolang je in Europa woont). Ik werd in de eerste ronde verliefd op de YZ250F van Everts. Begrijp me niet verkeerd; Ik was onder de indruk van zijn YZ450F, maar ik aanbad zijn YZ250F. 

Een showroomvoorraad YZ250F heeft een bijna perfecte powerband, behalve dat hij de toerentalbegrenzer van 13,500 tpm raakt net wanneer je denkt dat hij onoverwinnelijk is. Stefan Everts heeft dit probleem niet vanwege zijn speciale YZ250F motorkit.

De kit, verkocht door Rinaldi Racing, omvat drie zuigers, een krukas, zwarte ontstekingskast, kleppen, hogedrukradiatordop, nokkenas, pakkingen, wet-sump-kit, ontstekingsdeksel, balhoofdbuis, S-bochten en twee uitlaatdempers. Het resultaat van al deze bolt-ons is beaucoup pk's. De piekaantallen zijn gestegen, maar wat nog indrukwekkender is, is de omvang van het vermogen. En hoe zit het met die toerenbegrenzer? De fiets van Everts blijft maar trekken. De Rinaldi-kit voegt een paar honderd extra toeren toe - en die toeren werpen echt hun vruchten af ​​aan het einde van een rechte lijn. Het beste van alles was dat ze me in één versnelling lieten blijven door haarspeldbochten, krappe bochten en korte glijbanen. Op plaatsen waar ik misschien op een stocker moest schakelen omdat het toerental op was, kon ik de YZ250F van Everts bijna 14,000 tpm uitwringen.

Aan de voorkant van de vering was de YZ250F van Everts bijna identiek aan zijn YZ450F. De vering was zacht en pluche. Het "bijna" deel verwijst naar het losse gevoel. In plaats van licht te zijn bij het terugveren, volgde de YZ250F de grond veel beter.

DE LANGE VLUCHT NAAR HUIS

Mijn schema was strak. Het had me een hele dag gekost om naar Italië te vliegen, en het zou me nog een dag kosten om thuis te komen. Maar terwijl ik bij Asti was, was ik van plan om het meeste uit mijn tijd met Stefan en zijn koker van Yamaha-viertaktmotoren te halen. Ik denk dat ik zo gecharmeerd was dat ik de tijd uit het oog verloor. Toen de zon begon onder te gaan, realiseerde ik me dat ik de laatste persoon op de baan was. Ik was alleen, een vreemdeling in een vreemd land, en het ergste van alles was dat mijn vriendelijke Team Yamaha-coureur allang weg was (waarschijnlijk thuis met de vrouw en bambino's).

Terwijl ik midden op het Asti-circuit stond, op mijn horloge kijkend en me afvragend hoe ik naar het vliegveld zou gaan, kwam er een taxi aanrijden. Het blijkt dat mijn chauffeur me niet was vergeten; hij had me net aan iemand anders verpand. Ik sprong achterin en schreeuwde: "Naar het vliegveld alsjeblieft, en stap erop."

Alles is goed gegaan. We schoten door het Italiaanse verkeer en stopten bij de Lufthansa-terminal met voldoende tijd om mijn vlucht te halen. Op één storing na was het een geweldige reis. Wat was de storing? De taxirit door het Italiaanse platteland kostte me $ 256.

Andere klanten bestelden ook: