MXA RETRO TEST: WE RIJDEN KEVIN WINDHAM'S 2011 GEICO HONDA CRF450

WSoms krijgen we mistige ogen en denken we soms aan fietsen uit het verleden waar we van hielden, evenals fietsen die vergeten moeten blijven. We nemen je mee op een trip down memory lane met fietstests die zijn weggegooid en genegeerd in de MXA archieven. We halen herinneringen op aan een stukje moto-geschiedenis dat is herrezen. Hier is onze test van Kevin Windham's 2011 Geico Honda CRF450.

Is het zo vreemd om te geloven dat een sluwe veteraan die de schemering van zijn illustere carrière binnengaat, dit jaar de meeste fanfare heeft ontvangen onder de drommen Supercross-fans? Of dat de zachtaardige man / kind met een vriendelijk zuidelijk accent nog steeds ruiters van bijna de helft van zijn leeftijd uitdaagt? In stadions die geschikt zijn voor gladiatorengevechten, is Kevin Windham de kampioen van het volk - bij wijze van spreken een ruiter van het volk.

Kevin Windham heeft een legioen standvastige fans verdiend omdat hij een eeuwige mededinger is. Wat nog belangrijker is, hij is een goede vent. Kampioenskansen zijn geschied voor "K-Dub" maar zijn hem altijd ontgaan. Terwijl twee dynamo's - met de namen Jeremy McGrath en Ricky Carmichael - Kevin ervan weerhielden de kampioensbeker te hijsen, zijn ze allebei met pensioen gegaan terwijl Windham nog steeds over is.

Racet Kevin om geld? Zeker niet, want hij heeft een gezond stuk land en een prachtig huis in Mississippi. Race hij voor roem? Nee, hij is al zo beroemd als een motorcrosser kan worden. Race hij voor liefde? Ja, zo duidelijk. Is racen zijn leven? Ja, op 33-jarige leeftijd racet Kevin de helft van zijn leven op de hoogste niveaus van de sport. Geld, roem, liefde en leven, dat zijn de schoenen waar Kevin Windham in loopt. 

Het MXA de sloopploeg volgt Windham sinds de eerste dag dat hij Pro werd. In zijn 18 jaar op het circuit won Kevin races, verloor kampioenschappen door de huid van zijn tanden, liep slopende blessures op, stopte bijna met de sport en maakte enkele van de grootste comebacks van de sport.

Elke stap van de weg MXA heeft zijn ups en downs gedocumenteerd. Als gevolg hiervan heeft Windham liefgehad MXA, gehaat MXA en (voor zover we weten) staat weer aan onze kant. Het is niet onze taak om een ​​professionele rijder te haten, alleen om de waarheid te vertellen, wat vaak verkeerd wordt begrepen als haat.

We testen Windham's racefietsen net zo graag als wij hem. Waarom? Kevin heeft niet alleen een echte race-setup waar geen Griekse god voor nodig is, maar sinds 1995 zit hij elk jaar op fabrieksapparatuur. Zijn fietsen zijn trucjes. En hoewel Kevin's carrière als een goede wijn is verouderd, is zijn fietsopstelling elk jaar alleen maar verbeterd. De MXA wrecking crew heeft elk denkbaar type motorcrossfiets getest - van ragtag jalopies tot smetteloos ijzer - we hebben het allemaal gezien. Kevin Windham's Geico / Honda CRF450 wordt misschien gedefinieerd door zijn zeldzame en niet-verkrijgbare fabrieksonderdelen, maar we zien zijn ros in een ander licht dan de meeste. Kevins fiets is het bijproduct van hard werken en toewijding; een resultaat van een echte racer die in het reine komt met een machine die, ondanks al zijn peccadillo's, het ultieme Supercross-wapen kan zijn.

Het Geico / Honda-team is een heel cool team. We kauwen graag op het vet met teammanager Mike LaRocco en de technisch directeur van Geico / Honda, Kristian Kibby. Dat is de reden waarom, toen hen werd gevraagd om ons de racefiets van Kevin Windham te geven, ze graag gehoor gaven aan ons verzoek. 

De transmissie van Windham's werken werd gewijzigd in nauwere verhoudingen tussen versnellingen. Kevin liet nog drie tanden op het achtertandwiel lopen.

SHOP GESPREK: HET DOORBREKEN

Het MXA de sloopploeg is niet verlegen om onze teleurstelling over de Honda CRF2011 uit te drukken. In voorraadtrim is de fiets uit balans, de vorken zijn zacht, de bediening is raar en de kracht is beslist zacht. Voor al ons gezeur heeft de CRF450 wel een lichtpuntje. Met voldoende geduld en geld kan de Honda CRF450 uit 2011 worden omgetoverd tot een serieuze racemachine. 

Het Geico / Honda-team heeft de ervaring, tijd en geld om de prestaties van de CRF450 voldoende op te voeren om aan de verwachtingen van Windham te voldoen. Het team richtte zich op de belangrijkste probleemgebieden. Veel van deze wijzigingen waren verplicht, omdat Supercross extreem veeleisend is op het gebied van uitrusting. 

Transmissie: De Honda-fabriek levert een fabrieksoverbrenging voor Windham. Hoe verschilt een fabrieksoverdracht van een voorraadtranny? Om te beginnen zijn de overbrengingsverhoudingen anders. De versnellingen worden tussen de verhoudingen aangescherpt om ongewenste hiaten te voorkomen. De versnellingen zijn gepolijst voor nauwkeuriger schakelen en de transmissie is gemaakt van een hogere kwaliteit metaal voor een grotere duurzaamheid. Kristian Kibby verklaarde dat de transmissie van de fabriek waarschijnlijk niet nodig zou zijn als de fiets niet constant zware belastingen hoefde te dragen tijdens het beuken door Supercross-schreeuwen. Wat de aandrijflijn betreft, heeft K-Dub meestal een 13/51 combinatie (voorraad is een tandwiel met 48 tanden).

Motor: Elk aspect van Windham's Geico / Honda CRF450-motor wordt gemasseerd om de powerband te versterken. Het Geico-team vertrouwt sterk op Pro Circuit voor hun vermogensvergelijking. Bewijs nodig? Pro Circuit levert de cilinderkop, nokkenas, kleppen, klepveren, klepzittingen, houders, zuiger met hoge compressie, radiatorslangen en uitlaatsysteem. Het is niet meer dan normaal dat een Pro Circuit Ti-4R titaniumuitlaat wordt gecombineerd met de motor (de uitlaatdemper is ingekort voor een verbeterd bodemvermogen). 

Athena levert de pakkingen, terwijl Renegade Racing SX4 + hoogwaardige AMA-legale racebrandstof de motor van Windham aandrijft. Een Hinson-koppelingsmand, binnennaaf, drukplaat en koppelingsveren worden gebruikt (oh ja, Kevin heeft een zesveerkoppeling in plaats van het standaardmodel met vier veren om slippen te voorkomen). Honda voorziet Kevin van een unobtainium hydraulisch koppelingssysteem. En hoewel het Geico / Honda-team wordt gesponsord door Moto Tassinari, had de fiets van Windham op het moment van deze test niet het instelbare Air4orce-inlaatsysteem. Het team verwacht dit systeem te gebruiken zodra er weer getest is.

De ECU-mapping is aangepast om de prestaties van de gerevitaliseerde motor te verbeteren. Windham vertrouwt op een Vortex X10 programmeerbare ECU die persoonlijk in kaart is gebracht door Kristian Kibby. Verrassend genoeg heeft de fiets van Windham niet voor elke versnelling verschillende kaarten. Hoewel het team het concept van het gebruik van verschillende toewijzingsinstellingen voor elke specifieke versnelling heeft getest, vinden ze het niet nodig. Opgemerkt moet worden dat, hoewel Kevin's CRF450 een vijfversnellingsbak heeft, Windham in Supercross doorgaans slechts twee versnellingen gebruikt.

De pucker-kracht kwam van een fabrieksremklauw gekoppeld aan een Moto Stuff 270 mm voorrotor.

Het EFI-gasklephuis is door Injectioneering aangepast voor een radicaal verbeterde gasrespons. Windham geeft de voorkeur aan het oudere model 50 mm gasklephuis boven de 2011 mm Keihin venturi van 43. Waarom? Het kleinere gasklephuis is ontworpen om het vermogen aan de onderkant te verbeteren, maar Windham gebruikt tijdens een race niet vaak lage toeren. Zoals Kibby zei: 'Het is een totaalpakket. Mogelijk hebt u een pijp aan de onderkant en een gasklephuis die de bovenkant helpen. Dit totaalpakket is het gelukkigst met een 50 mm gasklephuis. ” 

vorken: Sinds twee jaar heeft Kevin ervoor gekozen om 48 mm Showa-vorken van een CRF250 te produceren boven Honda's fabrieksunits. De meeste rijders zouden springen voor de high-status, 50 mm fabrieksvorken, maar ze zouden het om de verkeerde redenen doen. Hoewel Showa-vorken duur zijn, hightech en gebouwd om hoge impacts te weerstaan, zijn ze niet praktisch voor 99.9 procent van de rijders (en Kevin Windham omvat zichzelf in de meerderheid). K-Dub geeft de voorkeur aan de flexibele kenmerken van de standaard CRF250 Showa-vorken, omdat ze vergevingsgezinder zijn. Opgemerkt moet worden dat de Honda CRF2011 uit 450 wordt geleverd met Kayaba-vorken. 

Factory Connection werkt hun magie op de interne onderdelen van de ophanging (uiteraard is de klep aan de stijve kant omwille van Supercross-ritmesecties en oeps). Externe coatings, zoals titaniumnitraat, zijn gebruikt op de vorkbuizen en andere belangrijke gebieden om stictie te voorkomen. Opgemerkt moet worden dat Windham de voorkeur geeft aan de standaard offset-drievoudige klemmen bij de standaard races - en dat Factory Connection de stuurdemper opnieuw instelde. 

shock: De rijstijl van Windham is zo soepel als zijde, maar dat betekent niet dat hij niet hard is voor zijn schok. Vorig jaar, tijdens het testen van Trey Canard's Geico / Honda CRF250, de MXA de bemanning van het wrak ontdekte dat Kevin tijdens het testen van het voorseizoen verschillende schokassen had gebogen, dus het verbaasde ons niet te ontdekken dat Windham vertrouwt op een Showa-schok uit de fabriek met een supergrote schokas. Niets minder dan een olifantenstoel die op een tripel stuitert, zou deze schokschacht doen buigen. Een titanium schokveer wordt gebruikt om gewicht te besparen. De interne onderdelen van de schok zijn door Factory Connection opnieuw afgesteld en een secundair schokreservoir is gebruikt voor extra stikstofvolume. Het extra reservoir wordt in de airbox geleid voor veilig opbergen. In tegenstelling tot de showa-schok van de fabriek, is het secundaire schokreservoir van Factory Connection beschikbaar voor het publiek.

Diversen: Aangezien Kevin een lange jongen is, bestuurt hij het subframe met standaardhoogte. En terwijl de volledige koppeling standaard is (inclusief de trekstang), zijn Kevin's voetsteunen 5 mm omhoog en terug op het frame verplaatst. Kevin geeft de voorkeur aan deze plaatsing omdat het meer gewicht op het achterwiel legt. Voor het Geico / Honda-team is de beste oplossing om Kevin weer op de fiets te zetten, omdat het een eenvoudiger taak is dan de motor terug in het frame te plaatsen. 

hubs: Hoewel de CRF450-hubs van Windham eruitzien als hubs voor exotische werken, zijn het eigenlijk TCR Racing-hubs. Geico heeft DID Dirt Star LT-X-velgen. De meeste teams gebruiken de sterkere Dirt Star-velgen (zonder de LT-X-nomenclatuur), maar het Geico / Honda-team denkt dat ze weg kunnen komen met lichtere velgen om het onafgeveerde gewicht te verminderen.

In 2011 was de titanium buisaanduiding van Pro Circuit Ti-4R. Tegenwoordig is het Ti-6R.

remmen: Het is belangrijk dat een Supercross-fiets snel kan stoppen, daarom gebruikt Windham een ​​gigantische voorremklauw met een 270 mm rotor van CRF Stuff (de achterste rotor is een 240). Geico gebruikt standaard Honda remblokken voor en achter. Een System Tech Racing (STR) achterremgaffel, gemaakt van billet aluminium (met een titanium pin), is ook te vinden op de machine van K-Dub. Kevin vertrouwt op ARC-inklapbare hendels en zijn achterrempedaal heeft een remslang die het team heeft gemaakt om te voorkomen dat de rem buigt of volledig afbreekt door een crash of rotsblokkering tussen de koppelingskap en het pedaal.

Weetjes: Andere prestatieveranderingen zijn versterkte radiatoren voor kleine impacts. Kristian Kibby zei: "We versterken ze net genoeg om ervoor te zorgen dat de radiatoren een race kunnen voltooien." En hoewel Kevin geen kniebeugels gebruikt, die vaak de zijpanelen en het frame scheuren, knijpt hij zo hard tegen het subframe dat de zijpanelen erin gaan buigen. Deze gebieden zijn versterkt om te voorkomen dat de zijpanelen buigen. Op de onbereikbare afdeling staat een Honda-shifter met een rubberen punt, die is gemaakt van gesmeed staal (in plaats van gesmeed aluminium). Door dit materiaalverschil kan de shifter buigen in plaats van breken.

Gewicht: Windham's fiets is niet significant lichter dan een standaard CRF450, omdat verschillende onderdelen van de fiets zwaarder zijn dan de standaard om aan de eisen van Supercross te voldoen. Geico / Honda maakt gebruik van Mettec titanium bevestigingsmiddelen op de hele fiets, inclusief het achterbrugscharnier en motorsteunen. De machine van K-Dub bevat ook aluminium bevestigingsmiddelen, die zijn gemaakt door een team-aangestelde machinist. Deze machinist maakt ook Windham's holeshot-apparaat.

Om de fiets van Windham te beschermen, is er een LightSpeed-koolstofvezelbeschermer uit één stuk die zich om de onderkant van de motor wikkelt. Ook werd een langere kettinggeleider ontworpen door Factory Honda en gebouwd door Geico / Honda. 

Kevin gaf de voorkeur aan het flexibele gevoel van de standaard 48 mm Showas-vorken boven de 50 mm fabriekseenheden.

Kibby wilde bekend maken dat het team veel dingen zelf probeert te maken. Kibby zegt dat hoewel het proces duur is, het in het belang van het team is. “Er zijn veel dingen op de markt waarvan ik denk dat ze niet goed zijn ontworpen. Veel mensen maken dingen die er cool uitzien of op een of twee gebieden nuttig kunnen zijn, maar veel van deze ontwerpen ontbreken op andere gebieden. Wanneer we van plan zijn een voorraadcomponent te vervangen, vragen we ons af wat we proberen te bereiken en, als we dat doen, of dit andere problemen zal opleveren. De bedrijven die je op Kevin's fiets ziet, hebben strenge tests ondergaan en we hielden van elk aspect van hun onderdelen. ”

De aftermarket-bedrijven die producten voor de fiets van Windham leveren, zijn kort maar krachtig. Deze onderdelen bevatten Cycra-plastic (met Powerflow-luchtinlaatmantels); One Industries graphics; DID ketting en de eerder genoemde Dirt Star LT-X velgen; Tag tandwielen, handvatten en sturen; LightSpeed ​​kofferbeschermer en extra grote titanium voetsteunen; ophanging en motorcoatings door Carbon Raptor; Hinson-koppeling, evenals motorstekkers; en, zoals gebruikelijk is bij veel eersteklas raceteams, een Twin Air-luchtfilter. 

Terwijl we de CRF450-achtige gieren van Windham omcirkelden, verwijderde Kibby de stoel om het Twin Air-filter te onthullen en trots een titanium luchtfilterbout te laten zien. Op de vraag waarom een ​​titanium luchtfilterbout nodig was, glimlachte hij en antwoordde: 'Omdat het goed aanvoelt als je het aandraait en je je superieur kunt voelen ten opzichte van andere mensen.' Na een minuut gelachen te hebben, vervolgde hij: 'De renners worden op hun fiets gepompt als er onbereikbare dingen op zitten, maar als het uiteindelijk zo wordt, dan is dat een voordeel. We hebben geen alledaagse fiets. ' Nee, Kevin Windham doet dat zeker niet. 

De drievoudige klemmen zijn truc, maar Kevin geeft er de voorkeur aan om de standaard offset en revalved HPSD-stuurdemper uit te voeren.

TESTRIT: DE HAMER LATEN

Nadat we het achtergrondverhaal van Kevin Windham's Geico / Honda CRF450 hadden gekend, waren we verheugd om een ​​been over zijn fiets te gooien. We wisten dat Kevin's instellingen waren gericht op een echte racer. De MXA wrecking crew heeft de beste momenten gehad met het testen van de motoren van de sterren, maar we zijn ook naar huis gegaan van een testsessie met losse vullingen van de bot-schokkende ophanging. 

Op voorraad is de Honda CRF450 even evenwichtig als Charlie Sheen na een buiging van 36 uur in zijn Hollywood-herenhuis. Niet zo met Kevin Windham's CRF450. Het was duidelijk dat de klep aanzienlijk stijver was om te voorkomen dat de ophanging uitbodemde. In kleine tot middelzware G-out-secties, zoals rechte stukken en ondiepe sleuven, werkten de vorken en schokbrekers samen om de Dunlop-banden van de fabriek geplant te houden.

Het was deze eigenschap die testrijders deed denken dat Windham de voorkeur gaf aan zachte vering. Ze hadden maar half gelijk. In het eerste deel van de slag was Kevin's ophanging nogal zacht, gezien het aantal Supercross-rijders dat voor all-stijve all-time instellingen kiest. Maar toen ze werden samengeperst na de middelste slag, werden de vorken van Windham extreem stijf. Naar MXA's manier van denken, de progressieve ophangingsinstellingen van Windham lijken logischer en effectiever dan de extreem stijve instellingen die James Stewart of Chad Reed zouden uitvoeren. 

Kristian Kibby leverde nuttige informatie na onze eerste reeks ronden op Windham's CRF450. “De ophanging is vrij zacht in vergelijking met zijn concurrenten. Hij is in staat om de oeps te overwinnen zonder dat gedeelte zo zwaar te focussen, dus hij heeft geen superstijve ophanging nodig. In plaats daarvan hebben we ons erop gericht dat Kevin door bochten kan navigeren en een goede grip door bochten heeft. ”

Wat de motorprestaties betreft, verwachtten we een laag-tot-middenbereik powerband die warm vuur veroorzaakte toen de gashendel werd opengeklapt. Dit was niet het geval. We hadden zoveel moeten uitzoeken omdat Windham een ​​cerebrale rijder is. Hij heeft niet de meeste pk's binnen handbereik, maar in plaats daarvan een bruikbare powerband die in elke situatie uitblinkt. Zijn motor was sterk van onderen maar niet explosief. Het klom snel door het middengebied en gaf de geest pas ver in de bovenkant op. Het was het krachtigst iets onder het midden en tot ver in het bovenste uiteinde (een gebied dat de ritmesecties, triples en oeps omvat). 

Pro Circuit leverde vrijwel elk onderdeel in Kevin's CRF450-motor, behalve de Hinson-koppeling en Vortex-ontsteking.

We wisten niet hoe groot de handen van Kevin Windham waren totdat we zijn hendels naar binnen trokken. De voorremhendel was verder uitgezet dan de koppelingshendel. MXA testrijders waren opgetogen over het gevoel van de ARC-hendels (toen we ze konden bereiken). Het is niet verrassend dat de voorrem erg gevoelig was, maar ook progressief. Hoe denk je tenslotte dat Windham in staat is om die buitengewoon lange stoppies te trekken tijdens de openingsceremonies van de Supercross? We hielden vooral van het gevoel van de hydraulische koppeling van Honda. Tijdens onze test werkte de koppeling goed en vertoonde hij geen tekenen van uitglijden of vervagen.

Windham's CRF450 voelde licht en flikkerend in de lucht en redelijk geplant in hoeken. Factory Connection heeft de stuurdemper opnieuw ingesteld, maar de meeste testrijders hebben nauwelijks enige weerstand van de demper opgemerkt. De voorkant volgde recht en was zeer stabiel voor een Supercross-fiets (om nog maar te zwijgen van een CRF450). De plaatsing van Kevin's zitbultstuk was enigszins ongemakkelijk voor langere testrijders. Stel je voor dat je elke keer dat je gaat zitten gek wordt. Onnodig te zeggen dat we constant werden herinnerd om vooruit te gaan in de cockpit.

Al met al was de fiets van Kevin een machine voor iedereen. Het ademde geen vuur, was niet stijf als een plank, had het stuur niet op vreemde hoeken gericht en vereiste niet de reflexen van een acrobaat om zich aan vast te houden. Het was net als Kevin zelf - een goed gecentreerde machine die wist wat de taak was voordat het werd aangenomen. 

Kevin's Geico Honda had in 2011 een fabrieks hydraulische koppeling.

WAT DENKEN WE ECHT? 

Het MXA de sloopbemanning zit vol met fans van Kevin Windham. De dag dat Kevin besluit te stoppen, zal een triest moment zijn voor de motorcross-industrie. Het is waar dat K-Dub niet de meeste titels heeft verzameld, maar geweldige rijders worden niet zo vaak gemeten in trofeeën op de mantel als de liefde voor de fans. Meer dan veel mannen voor hem of degenen die na hem komen, begrijpt Windham dat zijn acties een blijvende impact kunnen hebben. Zijn leven was positief omdat alles wat hij in zijn leven heeft meegemaakt hem tot een echte man heeft gemaakt. Hij heeft niet de hooghartige sterpersonage van sommige van zijn landgenoten, omdat hij op, neer en overal is geweest. 

Lang nadat de zon ondergaat op de carrière van Kevin Windham, de MXA sloopploeg zal met trots zeggen dat we vanaf de eerste dag getuige waren van zijn opkomst tot het sterrendom, genoten van de tijd die we met hem doorbrachten en als bonus zijn racefietsen onderweg mochten testen.

 

 

Andere klanten bestelden ook: