MXA RETRO TEST: WE RIJDEN GRANT LANGSTON'S EN RYAN HUGHES '2003 KTM 125SXs

Deze MXA Retro Test komt uit het nummer van februari 2004 (de foto hierboven stond op de omslag).

 

Door Tim Olson

Noot van de redactie: We krijgen soms mistige ogen als we nadenken over fietsen uit het verleden waar we van hielden, evenals fietsen die vergeten zouden moeten blijven. We hebben besloten om je mee te nemen op een trip down memory lane met fietstests die zijn weggegooid en vergeten in de MXA-archieven. We vinden het heerlijk om herinneringen op te halen aan een stukje moto-geschiedenis dat is herrezen. Hier is onze test van 2003 van Grant Langston's versus Ryan Hughes '2003 KTM 125SX's.

De laatste ronde van het 2003 National Motocross Championship 125 in Troy, Ohio, had een epische strijd kunnen zijn die in de annalen van de motorcross zou zijn gevallen. Het is niet gebeurd. Het lot, in de vorm van een enorme regenbui, kwam tussenbeide en gaf beide rijders een wrede slag. Hoe kon het voor beide wreed zijn geweest? Gemakkelijk. Hoewel Grant Langston de titel van motorcross 125 op technisch vlak graag overhandigde, begreep hij dat zijn titel voor altijd zou worden gemarkeerd met een asterisk. Hughes daarentegen had door pijn en twijfel heen geracet om punten te verliezen die hij had verloren toen hij halverwege zijn been zijn been brak. Door de overstromingen in Ohio en de daaropvolgende annulering van de laatste ronde voelde hij zich bedrogen.

DE LAATSTE WEDSTRIJD DIE NOOIT WAS

Ik voelde me even bedrogen, maar in tegenstelling tot Grant en Ryan hoefde ik het niet zo te laten eindigen. Ik zou zelf de laatste motorcross-showdown kunnen organiseren. Ik had de AMA of een pauze in het weer niet nodig. Verdorie, ik had Grant of Ryno niet eens nodig. In plaats daarvan zou ik hun beide fabrieks KTM 125SX's nemen, klaargestoomd voor Troy, Ohio, maar nooit gebruikt, en mijn eigen 125 National motocross Championship-finale leiden. Ik zou het tegen mij zijn. Of, als je wilt, Grant Langston's KTM 125SX versus Ryan Hughes 'KTM 125SX, waarbij ik beide rijders speelde - minus het Boer-accent.

HET LOT, IN DE VORM VAN EEN ENORME REGENSTORM, STOPT LANGSTON EN HUGHES OM HET 2003 KAMPIOENSCHAP 125 UIT TE VECHTEN.
Dus we hebben het voor hen gedaan.

Dit was een spandoekjaar voor KTM. De Oostenrijkers hadden nog nooit eerder een AMA National Motocross Championship gewonnen. Ze hadden zelfs nog geen National gewonnen tot Budds Creek in 2000 (toen Kelly Smith in de modder won). Grant Langston behaalde KTM zijn eerste 125 Supercross-overwinning en won in 125 bijna het 2001 Nationaal Kampioenschap, maar hij verloor het in de laatste ronde in Steel City van Mike Brown toen het achterwiel van Langston uit elkaar viel.

DE FIETSEN ROLEN UIT DE VRACHTWAGEN

Je denkt misschien dat het stom is om twee KTM 125's tegen elkaar te testen. Hoe verschillend kunnen ze tenslotte zijn? Verrassend genoeg duurde het slechts twee seconden om te beseffen dat Langston en Hughes totaal verschillende KTM 125's hebben. Afgezien van het oranje plastic en de afbeeldingen zijn er weinig overeenkomsten.

Eerder dan een eenmotorige specificatie voor het team, luistert KTM's in-house engine tech-programma naar de eisen van zijn berijders en bouwt voor elk van hen gespecialiseerde powerbands op.

Wat zijn de zichtbare verschillen? (1) Langston runt Renthal Fatbars met Tag Metal-grepen. Hughes runt Renthal TwinWalls met Renthal zachte samengestelde full-wafel grepen. (2) Langston heeft zijn tralies laag. Hughes runt zijn bars in de traditionele positie. (3) Langston haalt zijn hendels omhoog. Hughes draait zijn hendels iets lager dan het niveau. (4) Langston voert KTM-fabrieksvoetsteunen uit. Hughes heeft uitzonderlijk gigantische voetsteunen. (5) Langston heeft een Doma-pijp en geluiddemper. Hughes heeft een FMF-pijp en geluiddemper.

En dat zijn slechts de verschillen aan de buitenkant.

DE MOTOREN VAN DE KTM-STERREN

KTM heeft het meest agressieve 125-motorprogramma in de sport. De fabriek heeft de tweetaktbewegingen niet opgegeven of de R&D overgedragen aan een klein team van achterkamerwerkers. Het is een vooraf project met enorme managementondersteuning. Ze willen de best denkbare 125cc-motor bouwen - en dat is te zien.

Eén blik op deze minuscule 125SX-geluiddemper en je krijgt een goed idee waarom viertaktmotoren zo zwaar wegen.

In plaats van een eenmotorige specificatie voor het team, luistert het interne motortechnologieprogramma van KTM naar de eisen van zijn rijders en bouwt het voor elk een gespecialiseerde powerband. Wat betekent dat? De motor van Langston heeft totaal andere vermogenskenmerken dan de motor van Hughes. Het enige dat ze allebei delen, is een zeer indrukwekkende 40 pk op de dyno.

Langston's powerband: Ik reed eerst de 125 National Championship-winnende machine van Grant Langston. Het is een vreemd gevoel om op de baan te komen met de fiets, het nummer en de emblemen van een andere rijder, maar het is zeker geen slechte zaak. Ik zat op wolk negen. De enige andere persoon die ooit op deze fiets heeft gereden, was Grant - en toen ik hem tot leven schopte, was het de eerste keer dat de motor had gelopen sinds hij bij Steel City was uitgeschakeld.

SUBSIDIE LANGSTON REALISEERT DAT DE OPSCHORTING VERHOOGT TE WORDEN
EN NEER. Hij maakt geen deel uit van de stijve Brigade.

De fiets van Langston trekt je armen terug zodra je het gaspedaal beweegt. Het blijft door het midden trekken en verder naar boven. Het is krachtig. De KTM kraakt met gemak 40 pk, terwijl het grootste deel van het 125-veld gelukkig dicht bij 39 komt. Wat me nog meer verbaasde dan de kracht, was hoe gemakkelijk het was om te rijden. Zelfs een 125-beginner zou dol zijn op de powerband van Langston. Het was in één woord breed. Het viel niet van de pijp, snuif, bladerdeeg of moeras. Ik hoefde alleen maar op te schuiven en te gaan. Het zou altijd de volgende versnelling trekken, ongeacht hoe gehamerd mijn techniek was.

Zelfs een 125-beginner zou dol zijn op de powerband van Grant Langston. Het viel niet van de pijp, snuif, bladerdeeg of moeras.

Hughes 'powerband: Als het sleutelwoord van Langston' breed 'was, was' hit 'een beschrijving van Ryno's stroomtoevoer in één woord. In tegenstelling tot Langston's 125SX, die uit de gashendel trok, sloeg Ryno's powerband de onderkant over en sprong recht in het middenbereik. Ik kon Ryno's motor niet rondslepen zoals ik dat van Grant kon. In plaats daarvan sloeg ik het in de hoeken, knipte met de koppeling en vertrok mijn rechterpols. Ryans fiets was niet zo gemakkelijk te rijden als die van Langston, maar de opwindende factor stond buiten de hitlijsten. De midrange sloeg als een voorhamer en de top wilde nooit eindigen. In plaats van vroeg op te schakelen, zoals bij de fiets van Langston, draaide ik Ryno's motor uit totdat honden huilden in de volgende provincie. Toen, en alleen toen, verlegde ik.

DE OPSCHORTING VAN HET ORANJE DUO

Het zal je niet verbazen als je ontdekt dat twee jongens met zo'n verschillende smaak in powerbands het ook niet eens zijn over de instelling van de ophanging.

Langston's ophanging: ik moet persoonlijk het vermogen van Grant Langston prijzen om demping en veerconstante te selecteren. In tegenstelling tot de meeste fabrieksrijders, realiseert Grant zich dat de ophanging op en neer moet gaan. Hij maakt geen deel uit van de stijve brigade. Helaas zijn zijn uitzonderlijk zachte veringsinstellingen vaak de dupe van een paar grappen rond de KTM-pits. Dat zouden ze niet moeten zijn. Naar mijn mening is het een stuk gemakkelijker om snel te gaan op een fiets die hobbels absorbeert dan een fiets die ervan afbuigt. De ophanging van Grant is zacht, maar niet tot het dieptepunt. In plaats daarvan verslindt de ophanging elke kleine, middelgrote en grote hobbel (en heeft nog steeds ruimte voor extra groot).

ALS JE SNEL GENOEG BENT, WERKT DE OPSCHORTING VAN RYAN HUGHES GOED.
ZO NIET, ZAL HET U BRUTALISEREN.

Hughes 'ophanging: aan de andere kant was de ophanging van Ryan allesbehalve zacht. Oh, begrijp me niet verkeerd, het is heel typerend voor de moderne Pro-setup. Het blijft hoog in de slag, wordt geleidelijk stijver door de middenslag en is koste wat het kost bestand tegen bodem. Als je snel genoeg bent en, nog belangrijker, in een goede vorm, werkt de ophanging van Ryan geweldig. Het is voorspelbaar, steunt niet en zorgt ervoor dat het chassis geen radicale geometrie verandert. Als u echter niet snel of sterk genoeg bent om de ophanging in de envelop te duwen, zal dit u geweld aandoen. Bij lage snelheden voelde ik elke schok door de tralies en in mijn onderarmen. Ryan Hughes is een man die dit soort schorsing aankan. Ik ben niet.

De fabrieks WP-vorken werden geleverd met een enorme vooras.

RIJDEN OP DE MACHINES VAN DE MANNEN

Bij back-to-back-tests waren de sensaties, vibes en effectiviteit van beide fietsen verrassend. De twee fietsen waren zo verschillend, maar de twee renners duelleerden met elkaar tot stilstand. Het was duidelijk dat deze rijders verschillende behoeften hebben en aan deze eisen wordt voldaan door fietsen die voldoen aan hun specifieke wensen. De vraag voor mij, en voor mij alleen, was: met welke had ik mijn fantasie 125 National Championship showdown kunnen winnen?

De motoren van Hughes en Langston waren kopieën van carbon aan de buitenkant, maar de binnenkant werd zwaar gemasseerd om aan hun wensen te voldoen. Langston had een Doma-pijp en Hughes een FMF.

De eerste 10 minuten van een lange manche was ik sneller op de machine van Ryan Hughes. Ik hield van de midrange-hit, het rev-vermogen en het feit dat ik aan de dunne rand van de curve bungelde. Maar terwijl mijn testmoto's halverwege verder gingen, begon ik plotseling sneller te gaan op de fiets van Langston (of raakten Ryans alles-of-niets motor en ophanging me gewoon versleten?). Toen ik net nieuw was, kon ik wegkomen met de smallere powerband en stijvere ophanging van Ryan, maar als het erop aankwam, bedekten Grant's bredere powerband, grotere foutenmarge en zachte ophanging mijn fouten.

WAT DENK IK ECHT?

Voor mij deed de fiets van Grant Langston veel van het werk, terwijl de fiets van Ryan Hughes me dwong harder te werken. Welke zou ik kiezen? Als ik in dezelfde fysieke conditie zou zijn als Ryan Hughes, zou ik zijn fiets kiezen. Ik voelde me veel comfortabeler met de stangen, grepen, voetsteunen, rijpositie en motoreigenschappen van Hughes. Maar ik ben niet zo fit als Ryno. Mijn persoonlijke beperkingen vereisen dus Langston's meer vergevingsgezinde opzet.

 

Andere klanten bestelden ook: