MXA RETRO TEST: WE RIJEN MICHAEL BYRNE'S 2003 HONDA CR125

We krijgen mistige ogen en denken soms aan fietsen uit het verleden waar we van hielden, evenals fietsen die vergeten zouden moeten blijven. We nemen je mee op een trip down memory lane met fietstests die zijn weggegooid en genegeerd in de MXA-archieven. We halen herinneringen op aan een stukje moto-geschiedenis dat is herrezen. Hier is onze test van Michael Byrne's 2003 Factory Connection Honda CR125.

Het MXA het vernietigen van de voorraad en handel van de bemanning test motorfietsen. Groot, klein, snel of langzaam, we brengen het grootste deel van onze tijd door met het maken van rondjes op zoek naar kennis. Hopelijk helpt wat we leren lokale racers om een ​​beter begrip te krijgen van wat er beschikbaar is en wat ze kunnen doen om te verbeteren wat er is. En af en toe testen we fietsen die zo speciaal, zo uniek zijn, zo aan of uit dat ze een perspectief bieden in de wereld van de haves en have-nots. Fabrieksfietsen, de fietsen van de sterren, zijn niet zo moeilijk te vinden, tenzij het fabriekshonden zijn. Ook al hebben we vaak op de fietsen van Team Honda gereden (inclusief de fiets van Ricky Carmichael), het is altijd onder een strikte set bedrijfsrichtlijnen. Honda staat in de regel niet toe dat de fietsen van zijn raceteam midden in een serie worden gereden. De MXA de sloopbemanning moet wachten om op de Supercross-fiets van RC te rijden totdat het Supercross-seizoen voorbij is, of zijn National-fiets totdat de Nationals geschiedenis zijn. Het is Honda's fiets en Honda's regel; we kunnen ermee leven.

HET GRAPPIGE IS ...

Het grappige is dat toen we begonnen met het idee om een ​​van de CR125's van Factory Connection te testen, we niet eens aan de bedrijfsrichtlijn van Honda dachten. Wat ons betreft, en we zijn er vrij zeker van dat de rest van de wereld het met ons eens is dat de Team Factory Connection / Amzoil / Chaparral / O'Neal-fietsen geen Team Honda-fietsen zijn. Mis! Onze veronderstelling kon niet verder van de waarheid zijn.

Om helemaal eerlijk te zijn, het was niet ons idee om de CR125 van Factory Connection te testen. Factory Connection-eigenaar Rick Zielfielder heeft ons jaar na jaar benaderd met het idee om een ​​van zijn fietsen te testen. Dit jaar was het niet anders. Tijdens Glen Helen National dit jaar zei hij dat hij een perfect plan had om ons op een van zijn fietsen te krijgen. Het was een aanbod dat we niet konden weigeren. Rick, Ziggy voor de motorcrossgemeenschap, zou de MX338-baan slechts enkele dagen voor de Southwick National huren, zodat we erop konden rijden. We hadden de keuze uit Ryan Mills ', Chris Gosselaar's of Michael Byrne's Honda CR125. We kozen voor Byrne's fiets, een gelukkig toeval omdat hij vier dagen later de exacte fiets gebruikte die we testten om zijn allereerste AMA 125 National-motor te winnen. Alles was klaar. We zouden het weekend ervoor in Glen Helen racen en dan maandagochtend een vlucht naar Southwick nemen.

ALLES WAS NIET GEZET

Herinner je je Honda's richtlijn nog? Het bleek dat het zowel op de CR125 van Factory Connection als op de CR250 van Ricky van toepassing was. Honda wilde dat niemand, behalve Byrne, op de fiets reed totdat de 125 Nationals voorbij waren. 

Ziggy had zoveel ongeloof als wij. Hij wilde al jaren dat we zijn fietsen zouden testen en uiteindelijk hadden we de details uitgewerkt. Maar nu zijn we ontspoord door het Honda-edict. Ziggy bepleitte zijn zaak bij Team Honda en legde uit dat hij sponsors had die baat zouden hebben bij de blootstelling - en dat blootstelling de reden was waarom zij het team in de eerste plaats sponsorden. Honda hield vast aan zijn kanonnen. 

Met een nooit te zeggen houding belden we Honda-teammanager Erik Kehoe en het gesprek verliep ongeveer als volgt: “Erik, vriend, oude vriend, we hebben de ruimte in het tijdschrift al gereserveerd. De vliegtickets zijn gekocht. We hebben het hotel geboekt en we hebben onze zandtechniek opgepoetst op het lokale circuit waar we tijdens de lange, hete zomerdagen met je mee reden. Kunt u dit mogelijk maken? ' 

Kehoe's antwoord was kort en snel: 'We zullen het waarmaken.' Daarmee pakten we onze tassen in.

In de prehistorie van de voorremmen waren grote rotoren altijd beter.

WAT IS FABRIEKSVERBINDING?

Als je niet weet wie Factory Connection is, hebben we medelijden met je. Maar als je niet weet hoe ze Honda's officiële 125-raceteam zijn geworden, kunnen we dat begrijpen. Tot 1997 hadden de meeste motorcrossers buiten New England nog nooit van Factory Connection gehoord. Dat was het jaar dat de Honda CR250 werd geleverd met een absoluut tragische ophanging, en daarom kwam Factory Connection op de voorgrond. In samenwerking met Showa bood Factory Connection een ophangset voor de fabriek aan die alle problemen van Honda in 1997 oploste.

Spring vooruit naar 1998. Mike LaRocco had zich afgemeld voor zijn Team Suzuki-contract en tekende een ongebruikelijke deal met Team Honda. Officieel had Mike een fabrieksrit (met alle fabrieksonderdelen die daarbij horen), maar hij hoefde niet uit de Honda-semi te komen. De deal van Mike was vergelijkbaar met Jeremy McGrath's Team Suzuki-deal uit 1997 en de daaropvolgende Team Yamaha-contracten van SuperMac. Dat is waar Factory Connection in beeld kwam. Ze werden Mike LaRocco's thuis weg van huis, opererend vanuit een vreemd mengsel van camper / trailer. Honda, LaRocco en Factory Connection waren tevreden met de resultaten. Het succes van de samenwerking leidde ertoe dat Factory Connection meer financiering en een eigen 125-team kreeg. Het is gegroeid. Hoeveel? Alleen al in 2003 had Factory Connection drie afzonderlijke entiteiten onder haar vlag. Mike LaRocco op zijn werken CR250, Kevin Windham op zijn CRF450 en het CR125-team.

2003 Honda CR125's kwamen uit voorraad met Kayaba-vorken. Byrne gebruikte Factory Connection Showas.

EEN VARKENSOOR IN EEN ZIJDE BEURS DRAAIEN

We zullen er geen grappen over maken; we wilden Michael Byrne's CR125 testen omdat deze, samen met de rest van de Factory Connection CR125s, de enige snelle CR125 op de baan is. In voorraadtrim is de CR125 minder dan krachtig. En, nog belangrijker, de meeste hop-up winkels weten niet hoe ze de CR125 sneller kunnen maken. De CR125's van Factory Connection zijn anders. Ze zijn snel - heel snel. Zelfs een terloops waarnemer kan zien dat de fietsen van Factory Connection hun mannetje staan ​​tegen het fabrieksaanbod van alle anderen. Tijdens het Supercross-seizoen was het geweldig om te zien wat Travis Preston van 190 pond kon doen op zijn CR125.

De fiets is niet op deze manier gekomen zonder maandenlang hard werken en aanzienlijke hulp van Honda. Wat de technici van Team Honda, Andrew Hopson en Dan Bentley, hebben gedaan, is een wonder. Zelfs een blik op de motor laat zien dat deze een serieuze make-over heeft ondergaan.

Michael Byrne had een achterwiel met 52 tanden.

NEEM EEN KIJKJE NAAR DE MOTOR

Kijk goed naar de motor van Michael Byrne en het eerste dat opvalt is de plaat onder de cilinder. Nee, ze bedriegen niet. Dit is geen groot probleem. Door de plaat onder de cilinder kan Factory Connection een langere drijfstang laten lopen (en nee, een langere stang verandert de slag niet). Het tweede meest opvallende verschil zijn de afmetingen van de uitlaatpijp. "Humongous" doet het geen recht. Als je een tijdje staart, zie je het ontbreken van een choke, oversized radiatoren, ontstekingen, speciale shifters en fabrieksvoetsteunen.

En, belangrijker nog, de Showa-ophanging van de werken valt op. Trouwe CR125-eigenaren zullen opmerken dat de productie CR125 wordt geleverd met Kayaba-componenten, maar Factory Connection en Team Honda hebben beide nauwe banden met Showa.

WAT DENKEN WE VAN DE POWERBAND?

We hebben snelle KTM 125SXs, Yamaha YZ125s en YZ250Fs en Kawasaki KX125s gereden, maar wat we het afgelopen decennium niet hadden gereden, was een snelle CR125. We hebben nu. Wauw! We wisten dat Byrne's fiets snel zou zijn, maar snel is een relatief begrip. 

Byrne's CR125-motor heeft ongeveer evenveel gemeen met een standaard CR125-motor als uw Toyota Tundra gemeen heeft met de Indy 500-auto's van Toyota. Piekaantal paarden is daar, maar wat belangrijker is in ons boek is de powerband. Terwijl de standaardfiets een korte, abrupte powerband heeft, heeft de fiets van Byrne een kleine bodem (je rijdt niet op een nationale fiets laag), tonnen midden (dit is waar de magie gebeurt) en een beaucoup-top (dit was vroeger het brood en de boter van de Honda's van weleer en is weer met Byrne's motor).

Om de motor in het vlees van de kracht te houden, moet je de koppeling uit elke hoek tikken (het Southwick-zand dat aan de koppeling wordt toegevoegd). Door het vast te klemmen kan de middenklasse al het werk doen. Op dit punt is de MXA testrijders zouden het laten draaien totdat we de motor konden horen huilen. Toen was het weer slam-bam-do-it-it (met de toegevoegde bonus van een enorme glimlach op ons gezicht).

Mitch Payton heeft eenmalige buizen gebouwd voor het Factory Connection-team. Deze pijpen hadden massieve middenkegels die ontworpen waren om te werken met de CR125-motor met lange staaf.

WAT MET DE OPSCHORTING?

Als je nieuwsgierig bent naar de schorsing, zou je dat niet moeten zijn. Als we een Honda hadden, zouden we de ophanging naar Factory Connection sturen. We hebben nooit een slechte set CR-vorken gekregen van de winkel in New Hampshire. Ziggy kent schorsing. We hebben alle reizen zowel in de voor- als achterkant van Byrne's fiets gebruikt, wat in ons boek een goede zaak is. Sommige fabrieksrijders zetten hun fietsen op met een te stijve ophanging, waardoor ze wat reizen opgeven voor een Supercross-stijl gevoel. Gelukkig voor ons is Michael Byrne niet een van die jongens. Zijn fiets was ongelooflijk gebalanceerd. De vorken doken niet overdreven in bochten en de achterwielophanging waaide niet door zijn slag.

Het enige nadeel van een paar dagen hameren op de CR125 van Factory Connection in Southwick was dat we thuis moesten komen naar onze voorraad CR125. We hebben echter één hoop. Sinds Byrne zijn allereerste 125 nationale manche won direct nadat we zijn fiets hadden gesmeten, is hij misschien bijgelovig genoeg om te willen dat we voor elke nationaal op zijn fiets rijden.

WIE DOET DE MOTOR?

Factory Connection voert Pro Circuit-buizen en geluiddempers uit, maar Honda doet absoluut de motoren. Er is zonder twijfel geen enkele motor op het nationale circuit die meer werk heeft verzet dan de CR125 van Factory Connection. Andrew Hopson en Dan Bentley hebben maar één baan bij Honda, waardoor de Factory Connection CR125s snel zijn. Het is geen geringe taak. Ze zijn misschien wel de hardst werkende mannen in de sport. Ze beginnen met een motor uit 2003 en een cilinder en cilinderkop uit 2002. Daarna wordt alles aan hun verbeelding overgelaten. Ze laten geen middel onbeproefd. Het duo probeert eerst alles op de dyno en daarna op de baan. Een van de interessantere dingen die ze op Byrne's CR125 probeerden, was een elektronische vermogensklep. Byrne runde het elektronische stroomklepsysteem in de 125 East, maar schakelde terug naar de standaard mechanische stroomklep voor de Nationals.

Byrne's CR2003 uit 125 gebruikte een cilinder en kop uit 2002 en er was een plaat onder de cilinder voor de langere drijfstang.

HOE RIJT HET?

De fiets van Byrne had de perfecte setup voor ons. De Australiër weegt 170 pond, terwijl teamgenoten Ryan Mills en Chris Gosselaar samen 170 pond wegen. Michael heeft zijn staven in een zeer neutrale positie (bijna parallel aan de vorken) en laat zijn hendels bijna recht naar buiten lopen als je op de fiets zit.

Hoe liep het? Als geen CR125 die je je kunt voorstellen. We zouden alleen willen dat Honda zo'n 125 kon bouwen, zodat de rest van het publiek hem kon kopen. Dit is hoe de CR125 bedoeld is.

Helaas heeft Honda de laatste tijd niet kunnen. En de hop-up winkels hebben de CR125 niet kunnen veranderen in iets dat de moeite waard is om te racen. Dus alles wat we over hebben is twee dagen Southwick rijden op wat misschien wel de beste CR125 ooit is gebouwd.

 

 

Andere klanten bestelden ook: